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Crambe, chou marin ou nuage : planter, cultiver, entretenir

Le crambe en quelques mots

  • Le crambe est une plante vivace cousine du chou de nos potagers appréciée autant pour ses jeunes pousses comestibles que pour sa grande valeur ornementale
  • Le Crambe maritime (chou marin) ou Crambe cordifolia (chou nuage) forment au printemps un nuage de petites fleurs blanches vaporeuses et parfumées au-dessus d’un superbe feuillage vert bleuté
  • Parfaitement rustique et pérenne, le chou vivace demande peu de soins une fois bien enraciné au soleil, dans une terre bien drainée
  • Il peut former des touffes très imposantes parfaites pour apporter une touche aérienne dans les jardins naturels
  • Le crambe mérite mieux qu’une place au potager et fera forte impression en massif ou en rocaille dont le sol reste frais

Le mot de notre experte

Non, le Crambe n’est pas qu’un papillon nocturne ! C’est aussi pour les connaisseurs, à la fois une étonnante plante vivace et un légume original à la saveur un peu différente de celle de nos choux du potager.

Le crambe maritima, également appelé « Crambé maritime » ou encore « Chou marin » et le crambe cordifolia surnommé « chou nuage » sont les deux espèces de choux vivaces les plus répandues dans nos jardins européens. L’un offre un feuillage qui persiste toute l’année et est particulièrement apprécié pour ses jeunes pousses comestibles, l’autre mérite mieux qu’une place au potager tant il est grandiose au jardin pouvant atteindre 2 m de hauteur !

Tous deux offrent une profusion de petites fleurs blanches donnant l’impression d’un nuage d’écume au parfum de miel et une allure très aérienne qui cache une grande robustesse en terre bien drainée.

Qu’il soit géant ou d’une taille plus modeste, il apportera une touche gracieuse dans tous les jardins naturels, en massifs, bordures, talus ou dans vos potagers.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Crambe

Famille : Brassicacées

Noms communs : Chou marin, Chou nuage blanc, Crambé cordiforme, Crambe maritime, Chou maritime, Chou de mer

Floraison : Mai à juillet

Hauteur : 0,45 à 2 m

Exposition : Soleil

Sol : Tous bien drainés

Rusticité : -15°C

Le Crambe est une plante herbacée vivace de la famille des brassicacées, anciennement crucifères, cousin sauvage du chou de nos potagers. Selon les espèces, il est originaire du Caucase, des zones tempérées d’Europe, des Canaries ou encore d’Asie centrale.

On distingue une vingtaine d’espèces annuelles ou vivaces mais seulement quelques-unes sont cultivées comme le Crambe maritima également appelé Crambé maritime, « chou de mer » ou encore « chou marin » qui est comestible et qui  pousse spontanément en chez dans les zones sableuses et caillouteuses du littoral Atlantique, celui de la mer du Nord ou encore du Morbihan. Longtemps récolté pour l’alimentation, le chou marin aussi délicieux qu’oublié, est devenu assez rare et il est désormais strictement protégé.

On rencontre également le Crambe cordifolia aussi surnommé « chou nuage », qui est une espèce davantage ornementale par son feuillage et sa floraison imposants et spectaculaires : ce chou là mérite mieux qu’une simple place entre deux rangs de légumes ! Il existe aussi  le crambe d’Abyssinie (Crambe hispanica).

Le Crambe se développe en touffe à partir d’une souche épaisse et ligneuse profondément enracinée. Il pourra atteindre 70 cm de hauteur pour le crambe maritime contre facilement jusqu’à 2 m en fleur pour le Crambe cordifolia pour un étalement au moins chaque fois équivalent. Un peu paresseux à l’installation, le Crambe a besoin d’environ deux à trois ans pour s’étoffer et exprimer toute sa mesure.

Une croissante lente qui n’a d’égal qu’une belle longévité, sa durée de vie pouvant dépasser les 10 ans et parfois atteindre 20 ans !

Le feuillage diffère selon les espèces. Persistant chez le Crambe maritima, il est caduc chez le Crambe cordifolia.

chou marin

Crambe maritima – illustration botanique

Le chou marin développe de longs pétioles portant de nombreuses feuilles arrondies et charnues, très ondulées voire frisottées en bordure, longues de 30 à 50 cm. Glauques, recouvertes d’une pruine bleutée, elles évoquent celles des choux potagers, les jeunes feuilles sont d’ailleurs comestibles (comme ses racines!).

Le feuillage du Crambe cordifolia est véritablement grandiose. Il se distingue du chou marin par son ampleur et ses imposantes feuilles basales en forme de cœur (cordiformes) atteignant 40 à 60 cm de longueur et de largeur. Elles sont épaisses, charnues, cassantes et pubescentes. Fortement fripées et dentées, de couleur vert foncé bleuté, elles évoquent immanquablement les feuilles des crucifères de nos potagers. Les feuilles étagées dans la partie supérieure le long des tiges sont plus petites, ovales et dépourvues de poils. Le feuillage basal disparaît rapidement après floraison, souvent dès le mois de septembre, tandis que la jolie végétation du Crambe maritima persiste en hiver.

Chez les crambes, la floraison vaporeuse et parfumée apparaît au printemps de mai à juillet selon le climat. Spectaculaire, la floraison du Crambe cordifolia confère à cette grande vivace des allures de gypsophile géante.  Elle se différencie de celle du chou marin par sa profusion, lui ayant valu le surnom poétique de « chou nuage ».  Non moins digne d’intérêt, cette floraison est toutefois moins spectaculaire chez le chou marin en raison du développement plus modéré de cette espèce de crambe.

Les hampes florales, très aériennes, portent parfois jusqu’à plus de 1,80 m de hauteur des grandes panicules légères mais denses très ramifiées comportant d’innombrables billes duveteuses qui éclosent en petites fleurs de 1 cm formées de 4 sépales. De couleur blanc ivoire parfois teinté de rose, ces pompons mousseux en suspension dans l’air évoquent les fleurs de la gypsophile, du Pigamon ou encore du mimosa. Ce brouillard floral évanescent dégage une agréable odeur sucrée rappelant le miel.

Nectarifères, ces minuscules fleurs attirent à elles le ballet de nombreux insectes pollinisateurs, dont les abeilles.

Chaque fleur pollinisée laisse place à des fruits globuleux, des siliques rondes et dures devenant jaunes à maturité et contenant des graines pouvant facilement se ressemer.

Rustique jusqu’à 15-20°C, le crambe est assez facile à cultiver au soleil dans un sol profond, impérativement bien drainé, même calcaire ou pierreux  mais gardant de la fraîcheur en profondeur. Les crambes s’imposent facilement dans les jardins naturels, romantiques, les jardins de graviers auxquels ils apportent un relief vaporeux. Supportant les embruns, le chou maritime est une bonne plante pour un jardin de bord de mer. Ne le cantonnez plus au potager, comme son grand frère le chou nuage, il  fera également forte impression au jardin d’ornement en massif pierreux ou dans les rocailles pas trop sèches tout de même. Avec son caractère extraverti, le chou nuage trouvera davantage sa place en isolé ou au milieu d’un grand massif de fleurs.

chou ornemental

Superbe floraison vaporeuse du Crambe cordifolia

Toutes les parties du Chou marin sont comestibles ; les feuilles ciselées et les boutons floraux agrémentent une salade,  les racines qui peuvent être cuites. et surtout les jeunes pousses qui, après avoir été blanchies rappellent à la fois le goût du cardon, de l’asperge et du chou-fleur.

Principales espèces et variétés

Si on compte une vingtaine d’espèces de crambes, seulement quelques-unes sont cultivées. Comme le Crambe cordifolia, le chou marin ou crambe maritime apprécié pour ses pousses comestibles, trouvera facilement sa place au jardin, dans les massifs rocailles pas trop sèches. que pour son aspect ornemental. Tous deux développe des touffes très pérennes et parfumées.

Les plus populaires

Crambe maritima - choux maritime

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 60 cm

Aussi beau que bon ! Ce chou forme de belles touffes aux feuilles comestibles d'un vert bleuâtre et une floraison blanche vaporeuse et parfum. A adopter mérite au jardin pour le plaisir des yeux, mais aussi dans le potager d'un jardinier curieux.

Nos préférées

Crambe cordifolia - Chou nuage blanc

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 180 cm

Imposant mais aérien, ce chou vivace s'impose au jardin d'ornement avec ses grandes feuilles charnues surmontées par une floraison blanche et parfumée à hauteur d'homme. Il trouve sa place au soleil dans les grands massifs de fleurs !

Graines de Crambe cordifolia - Chou nuage blanc

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 180 cm

Un chou vivace très élégant qui forme un véritable nuage de petites fleurs blanches au parfum de miel. Il viendra agrémenter des scènes pleines de poésie.

Plantation

Où planter le crambe ?

D’une très bonne rusticité, le Crambe pousse un peu partout en France,  supportant bien des températures inférieures jusqu’à au moins -15-20°C en sol bien drainé. Leurs exigences culturales varient légèrement selon les espèces. Cependant tous les crambes sont des vivaces qui exigent le soleil et un sol suffisamment profond pour bien s’enraciner.

Plante de bord de mer, le chou marin apprécie les climats doux et humides et tolère bien les embruns, ce qui en fait une bonne plante pour les jardins du littoral. Il ne supporte pas bien la sécheresse. Il préfère les terrains pierreux, même calcaires, et surtout très drainés  mais gardant de la fraîcheur en profondeur.  Il sera parfait avec les plantes du potager bien-sûr mais également au jardin d’ornement dans les rocailles ensoleillées mais pas trop sèches, dans les interstices des murets, dans un massif sur gravier ou encore un mixed-border.

Le crambe cordifolia aura besoin d’une situation protégée des vents violents qui risqueraient de faire casser ses hautes tiges et s’il s’accommode d’un sol pauvre, il prendra sa pleine mesure dans un sol plus fertile.

Tous deux détestent les sols lourds, humides en hiver et mal drainés dans lesquels  leur collet est susceptible de pourrir.

Offrez au Chou nuage une situation bien dégagée, car il déteste la promiscuité et la concurrence racinaire : veillez donc à lui laisser suffisamment d’espace pour qu’il puisse se développer à son aise. Il se place en milieu ou fond de grands massifs de vivaces un peu lourdes qu’il allège de sa floraison opulente mais aérienne.

Tous les crambes apporteront un relief vaporeux dans les jardins naturels ou romantiques.

Quand planter les crambes ?

La plantation des Crambes se fait de préférence au printemps, de février à avril, après les gelées ou à l’automne, de septembre à novembre.

Comment planter le crambe ?

En pleine terre

Dans les terres lourdes :  ajoutez du sable de rivière ou des graviers pour alléger la terre. Privilégiez une plantation bien aérée pour le Crambe cordifolia, de plus cette espèce sera plus florifère dans un sol fertile : apportez quelques poignées de compost à votre terre de jardin. Une fois bien enraciné, le crambe n’aime guère être dérangé, nous déconseillons de le transplanter.

Les crambes sont des vivaces très aériennes qui gagnent à être plantées en grandes touffes pour un effet spectaculaire, en comptant 5 pieds au m², pour le chou marin, espacés au minimum de 40 cm à 70 cm et 1 pied au m2 pour le chou nuage, bien plus imposant.

  • Creusez un trou profond de 2 à 3 fois le volume de la motte
  • Bêchez bien la terre en profondeur
  • Faites un lit de graviers sur 20 cm d’épaisseur au fond du trou
  • Mélangez du sable de rivière pour moitié à la terre extraite
  • Plantez sans enterrer le collet
  • Comblez le trou de plantation
  • Tassez la terre légèrement avec la main
  • Arrosez régulièrement après plantation et paillez

Quand et comment semer le crambe cordifolia et le crambe maritime ?

Semez les graines de Crambe en février-mars sous-abri ou directement en pleine terre en avril-mai. Si vous aviez déjà un crambe au jardin, vous avez pu conserver quelques fruits pour faire vos semis et obtenir de nouveaux plants, (attention, elles ont dans ce cas besoin d’une stratification avant d’être semées) sinon choisissez parmi nos graines de Crambe .

En terrine

  • Semez les graines de crambe à la volée dans une terrine ou dans des caissettes remplies de terreau mélangé à du sable
  • Recouvrez les graines d’une couche de terreau de 5-6 mm d’épaisseur
  • Tassez légèrement
  • Maintenez le terreau humide  mais pas détrempé à 15-18 °C jusqu’à la germination qui se fait généralement entre 3 et 5 semaines
  • Repiquez les plantules les plus robustes dans des petits godets de 7.5 cm
  • Installez au jardin quand les plants atteignent environ 10 cm (lorsqu’ils sont au stade de 5 à 6 feuilles) et quand tout risque de gel est passé
  • Protégez les jeunes plantules des limaces

En pleine terre

Vous pouvez aussi semer les graines de crambe directement en pleine terre en avril-mai dans une terre bien nettoyée, légère et parfaitement drainante.

  • Nettoyez bien la terre et ameublissez le sol en profondeur
  • Apportez du terreau de feuilles et du sable grossier
  • Semez en poquets de 2 à 3 graines
  • Recouvrez de terreau
  • Arrosez les semis régulièrement pendant la levée
  • Éclaircissez à 50 cm minimum, davantage pour les crambes cordifolia

Réussir ses semis de vivaces, c’est facile en suivant nos conseils !

chou maritime

Superbe feuillage graphique du chou maritime

Entretien, taille et soin

Peu exigeant, le crambe se cultive facilement sans demander beaucoup d’attention.

Arrosez régulièrement, mais sans jamais détremper la terre, le premier été qui suit la plantation pour favoriser la reprise. Une fois bien installé, il se contentera uniquement d’arrosages en cas de sécheresse prolongée. Paillez avec un paillis sec (paille, paillettes de lin) pour conserver la fraîcheur du sol.

Le Chou nuage est plus gourmand que le Chou marin : chaque année au printemps faites un apport de compost par griffage superficiel à son pied.

Coupez les hampes fanées afin d’éviter qu’elles ne montent en graines (sauf si vous souhaitez récupérer éventuellement les graines pour vos semis, dans ce cas gardez-en quelques unes garderez comme porte-graines ). Retirez le vieux feuillage abîmé et sec et rabattez la touffe des Choux nuage après floraison.

Si vous cultivez le chou marin comme plante potagère, nous vous conseillons de supprimer les fleurs pour favoriser la formation de feuilles et de faire « blanchir » celles-ci à la manière des endives afin qu’elles perdent toute amertume : un mois avant la récolte des pétioles, couvrez vos plants avec un pot ou une cloche en terre cuite.

Récolte, usages et conservation du crambe maritime

Soyez patient, il faudra attendre trois ans avant de récolter les premières pousses. Leur saveur est un subtile mélange entre entre l’asperge, le cardon et le chou-fleur. Si toutes les parties du Crambe maritima sont comestibles, ce sont essentiellement les pétioles et les feuilles qui sont utilisées en cuisine.

Quand récolter le chou maritime

Les feuilles persistantes se cueillent selon les besoins, tout au long de l’année. Les jeunes pousses quant à elles se récoltent avant la floraison, de février-mars à avril après avoir été préalablement blanchies.

Comment cuisiner le chou marin ?

Les jeunes feuilles se consomment crues, ciselées en salade ou cuites à l’eau ou à la vapeur à la manière des endives ou des asperges en vinaigrette, en gratin ou encore en soupe. Les boutons floraux se dégustent crus ou cuits.

Grecs et romains dans l’Antiquité, consommaient les feuilles lactofermentées pour les déguster en choucroute.

Maladies et ennemis éventuels

Installé en sol bien drainant, le crambe est d’une belle longévité et d’une bonne résistance face aux maladies.  Il redoute l’excès d’humidité et les gastéropodes au démarrage de la végétation.

Protégez les jeunes pousses des escargots et limaces  : suivez nos conseils pour lutter contre les gastéropodes!

Comme tous les choux, le feuillage des crambes peut être dévoré par les altises et les piérides du chou : pulvérisez une décoction de feuilles de tanaisie, délogez les indésirables en aspergeant régulièrement le feuillage.

crambe pierides

Chenille de la Piéride du chou

L’excès d’eau dans le sol favorise le pourrissement des tiges ou du collet : veillez à ce que le sol soit bien drainé.

Multiplication

Le Crambe se multiplie par division de touffe au printemps ou en automne sur une plante ayant 4 ou 5 ans ou par semis de mars à juin. La bouture de racines est également possible en automne sur un plant déjà bien installé.

Division de touffe

  • A l’aide d’une fourche bêche, sortez la touffe
  • Sectionnez en plusieurs éclats comportant au moins deux yeux
  • Replantez aussitôt dans une terre bien travaillée et drainante

Par bouture de racines

  • Prélevez des tronçons de 10 cm comportant des racines et bourgeons
  • Piquez-les dans des godets remplis de terreau et de sable de rivière
  • Arrosez régulièrement
  • Maintenez à l’abri du gel
  • Repiquez en pleine terre au printemps suivant quand la bouture a suffisamment de racines

Semis

Les semis s’effectuent au printemps avec les graines de Crambe fraîches de l’année, récoltées dès qu’elles virent au jaune ou avec nos graines de crambe vendues en sachets facile à semer. La germination est parfois lente et capricieuse. Procédez selon la méthode indiquée dans notre partie « Quand et comment semer le crambe cordifolia et le crambe maritime ? ».

Associer le crambe au jardin

Avec leur floraison aérienne et leurs feuilles charnues vert bleuté, en forme de cœur chez le chou nuage, les crambes apportent souffle, exubérance et légèreté au jardin, métamorphosant un simple massif de vivaces en un tableau grandiose et poétique. Ils font le charme des jardins de cottages anglais, des jardins de campagne ou des jardins de bord de mer, dans lesquels ils composent des scènes estivales opulentes et romantiques. Ils trouvent facilement leur place dans un jardin blanc.

Le chou marin est spectaculaire au potager comme au jardin d’ornement, bien que la forte personnalité du chou nuage fasse davantage impression encore !

associer le crambe

Une idée d’association dans un camaïeu de jaune-vert acidulé, d’orangé et de blanc : Euphorbia characias ssp wulfenii, Crambe maritima, Euphorbia polychroma, Erysimum ‘Rysi Copper’ et Iris sibirica ‘Snow Queen’

Ils sont faciles à marier, s’intégrant sans chichis dans des scènes naturelles et foisonnantes. Selon l’espèce, le crambe peut aussi bien jouer le rôle éblouissant de plante de milieu ou de fond de massif créant une brume florale lumineuse que de premier-plan mousseux pour mixed-border.

Le crambe étant lent à s’installer et une fois bien en place, son feuillage fane rapidement après la floraison, devenant assez disgracieux, mieux vaut masquer son pied avec quelques vivaces buissonnantes comme des géraniums vivaces « Rozanne », des sauges, dianthus, des rosiers couvre-sol ou des annuelles telles que les centaurées blanches, carotte d’ornement, lobélias ou les tabacs qui garderont en prime la fraîcheur à son pied.

Dans un massif de gravier, le chou maritime fera sensation toute l’année, persistant même en hiver, associez-lui des vivaces à l’allure exotique telles que les agaves, des graminées graphiques comme les carex ou d’autres vivaces au feuillage persistant comme les armoises, les bugles rampantes ou les oreilles de souris, sedum ou encore delosperma blancs, dans des harmonies de tons blanc et argenté.

Dans des compositions amples mais délicates, mariez le géant chou marin aux fleurs légères des Cosmos, Armeria maritima, gaurasasters et Gypsophiles. Il s’épanouira dans une communauté, aux côtés de vivaces à fort développement ou d’autres plantes géantes et vaporeuses qui précéderont ou prendront le relais de sa floraison, comme les Delphiniums, Echinops, les Digitales, l’Eragrostis spectabilis, les Thalictrums ou encore les roses trémières. Avec les Hostas, il composera des massifs luxuriants.

Les crambes accompagnent admirablement les feuillages glauques des Achilleas millefolium, des Euphorbes, népétas et même des lavandes.

Ressources utiles

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