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Choisir le basilic : notre guide d’achat

Les différentes variétés de basilic et leurs caractéristiques pour bien choisir

Ingrédient phare du pesto, aromate incontournable de la cuisine italienne et méditerranéenne, le basilic se décline en plusieurs dizaines de variétés.

Si nous connaissons surtout les classiques basilics ‘Grand Vert’ et ‘Genovese’, il existe d’autres variétés, parfois confidentielles, qui méritent pourtant d’être connues : variétés ornementales à feuillage coloré ou floraison remarquable, basilic à grandes ou petites feuilles, aux différents parfums, au port compact idéal pour la culture en pot…

Voici donc nos conseils pour trouver la variété de basilic idéale, de la plus traditionnelle à la plus plus originales.

Selon son feuillage

Les basilics à grandes feuilles

Certaines variétés de basilics offrent des feuilles particulièrement grandes, avec lesquelles nous pouvons, par exemple confectionner de belles salades :

  • le basilic ‘Grand vert’, l’une des variétés les plus classiques, possédant de larges feuilles lisses et brillantes, en forme de cloque
  • le basilic ‘Genovese’ offrant de grandes feuilles larges, gaufrées et très brillantes
  • le basilic ‘Feuille de laitue’ se parant de feuilles très larges, un peu frisées, atteignant 5 à 10 cm de diamètre
  • la très productive variété de basilic géant ‘Monstrueux Mammouth’, championne incontestée, dont les feuilles peuvent atteindre la taille d’une main

Les basilics à petites feuilles

Du côté des feuillages plus petits, mais tout aussi aromatiques, citons :

  • le basilic ‘Fin vert’ et ses petites feuilles ovales minces et lisses, recourbées vers le haut
  • le basilic ‘Balconstar’, dont la silhouette arrondie est constituée de petites feuilles minuscules
  • le basilic ‘Citron’ et ses petites feuilles pointues
  • le basilic ‘Grec’, offrant des feuilles ovales de petite taille

Les basilics à feuillage coloré

Les couleurs du feuillage des basilics s’étendent du vert clair aux nuances presque jaunes (basilic ‘Citron’) au rouge foncé pourpre tirant vers le noir (basilic ‘Dark Opal’).

Parmi les feuillages décoratifs aux couleurs les plus originales :

  • le basilic ‘Pourpre’, aux grandes feuilles d’un violet pourpre
  • le basilic ‘Violet’, aux feuilles d’une couleur intense
  • le basilic ‘Purple Ruffles’, offrant des grandes feuilles pourpres légèrement en cloque et très dentelées
  • le basilic ‘Osmin rouge’, aux petites feuilles pourpres ovales, légèrement dentelées
  • le basilic ‘Crimson King’, autre variété pourpre à grosses feuilles lisses en cloque
  • le basilic ‘Aromatto’, au beau feuillage panaché vert et violet
basilic, feuillage

Basilic ‘Grand vert’, Basilic ‘Fin vert et Basilic Pourpre.

Selon son parfum et son utilisation en cuisine

Le basilic est utilisé dans de nombreuses recettes : en salades avec des tomates, sur les pizzas et pâtes, dans des marinades, pour relever des plats de poissons, en cuisine méditerranéenne ou asiatique… C’est un aromate incontournable, dont les saveurs se déclinent en fonction des variétés.

Les  meilleurs basilics pour pesto et pistou

Deux variétés de basilics aux parfums prononcés sont indispensables pour ces recettes : le basilic ‘Genovese’ et le basilic ‘Marseillais’.

Le pesto italien, ou pesto alla genovese, est originaire de Gênes. Il est donc cuisiné traditionnellement avec la variété ‘Genovese’ au parfum intense, auquel s’associent huile d’olive, parmesan ou pecorino, ail et pignons de pins.

Dans la cuisine provençale, c’est le basilic ‘Marseillais’, variété traditionnelle de Provence, qui est utilisé. Ses feuilles ont un parfum très soutenu,  idéal pour la confection du pistou, dont la recette dérivée du pesto d’Italie n’intègre pas systématiquement fromage et pignons de pins.

Le basilic ‘Grand vert’, qui dégage un parfum mêlant anis, girofle et muscade est également très commun dans la cuisine méditerranéenne.

Les basilics aux parfums exotiques

Pour des nouvelles saveurs en cuisine, n’hésitez pas à vous tourner vers les nombreuses variétés de basilics aux parfums originaux et surprenants.

La plupart de ces variétés portent le nom de leur saveur caractéristique : le basilic ‘Citron’ (très utilisé pour relever les poissons, en infusion, voire même en cocktail), le basilic ‘Anis’, le basilic ‘Cannelle’ (au fort parfum épicé, parfait dans les tisanes ou desserts), le basilic ‘Menthe’, le basilic ‘Réglisse’, le basilic ‘Thym’

Le basilic pourpre, en plus de sa couleur qui permet de rehausser les plats, est utilisé pour son parfum poivré relevé, pouvant rappeler le gingembre.

Dans la cuisine asiatique, c’est la variété de basilic ‘Thaï’ ou  ‘Indonésien’ qui est particulièrement prisée pour son parfum citronné et épicé, dévoilant des notes de cannelle, d’anis ou d’estragon. Le basilic ‘Citron vert’ y est également très présent.

Basilic, pesto, pistou, cuisine, plante aromatique

Pour sa floraison ornementale

Si certaines variétés de basilic proposent des feuillages colorés très décoratifs, d’autres ont une jolie floraison décorative tout aussi intéressante.

C’est le cas par exemple du basilic ‘Tauris’, dons les tiges rouges se parent de fleurs bleutées, du basilic ‘Thaï Reine de la Thaïlande’ aux belles fleurs pourpres, ainsi que des basilics ‘Cannelle’ et ‘Anis’ aux fleurs violettes.

Le basilic ‘Pourpre’ offre de jolies fleurs d’un rose pâle, tout en contraste avec ses tiges violacées et son feuillage.

La variété ‘Dark Opale’, au feuillage foncé presque noir, s’habille quant à elle en été de petites fleurs mauve.

Choisir son basilic selon la couleur des fleurs

Basilic Thaï et Basilic Pourpre.

En fonction de sa silhouette

La plupart des variétés de basilics atteignent entre 30 et 50 cm de hauteur. Certaines offrent un port compact  parfait pour la culture en pot.  C’est les cas de la variété ‘Fin vert nain compact’ (50 cm de hauteur à maturité pour 15 cm d’envergure), qui ressemble à un vrai petit buisson rond.

Les variétés ‘Pourpre’, ‘Anis’, Citron, ‘Aristotle’, ‘Cannelle’ ou encore le basilic ‘Grec’ (30 cm de hauteur et d’envergure à maturité) forment également des mini arbrisseaux au port régulier et dense, bien adaptés à une culture en pot ou pour petits espaces.

Opter pour un basilic vivace

La majorité des variétés de basilics sont des plantes annuelles, frileuses, qui ne supportent pas le gel. Il existe toutefois quelques rares variétés de basilics vivaces, rustiques jusqu’à -5°C :

  • la variété ‘Magic Mountain’ ou basilic du Kenya, est un basilic perpétuel offrant de larges feuilles vertes aux nervures pourpres contrastante
  • le basilic vivace ‘Russe, dont la silhouette plus imposante atteint entre 70 cm et 1 m de hauteur ; ses feuilles ont un parfum différent des autres basilics, plutôt poivré, mentholé, voire camphré
  • le basilic vivace anisé, petit arbrisseau (90 cm de hauteur pour 40 cm d’envergure), dont les feuilles dégagent, comme son nom l’indique un parfum anisé

Tout de même fragiles, ces basilics ne seront cultivés en pleine terre que dans les régions chaudes, méditerranéennes ou océaniques. Ailleurs, ils seront cultivés en pot et rentrés à l’abri pendant l’hiver.

basilic vivace, basilic rustique

Basilic vivace ‘Magic Mountain’

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