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jardin exotique sec : conseils d'aménagement et plantes emblématiques
conseil

Aménager un jardin exotique sec

Nos conseils pour créer un jardin exotique de type sec

Concevoir un jardin sec de type exotique permet une évasion totale aux accents mexicains, une évocation de désert et de paysages arides écrasés de soleil. Ce jardin de type minéral est réalisable dans des régions où la chaleur est présente une bonne partie de l’année, et les températures clémentes pour y installer cactées, succulentes et palmiers qui composent la trame de base.

Créer un jardin exotique sec ne se résume malheureusement pas à rassembler des plantes de terrain sec, car de nombreux végétaux méditerranéens comme la lavande par exemple ne s’y prêtent pas, n’entrant pas dans l’imaginaire exotique. Jardin de succulentes, jardin de type désertique, jardin de rocaille, jardin de désert en bord de mer, toit terrasse… vous pouvez imaginer un jardin exotique sec dans des univers contrastés, dans des aménagements très contemporains à des jardins beaucoup plus sauvages.

Nous vous disons tout ce qu’il faut savoir avant de vous lancer dans l’aménagement d’un jardin exotique sec.

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Evocation de désert dans ce jardin composé de plantes xérophytes (Jardin botanique de las Palmas, Grande Canarie © Gwenaëlle David)

Quelques conseils avant de vous lancer

Pour transposer chez soi cette sensation d’aridité et de climat désertique, encore plus que pour le jardin exotique luxuriant, il y a quelques précautions à prendre et quelques notions à retenir :

  • Le climat de votre région ne doit pas être humide : il sera impossible de maintenir des végétaux de terrain sec dans une atmosphère où la pluviométrie est importante, pour des raisons évidentes de saturation en eau du terrain, et un pourrissement inévitable des racines en hiver sur des plantes xérophiles et xérophytes.
  • Si vous souhaitez tout de même installer une petite zone exotique sèche dans des régions peu propices à ce type de jardin, comme la Normandie ou le Nord de la France, il faudra impérativement surélever votre massif sur une butte, remplacer votre terre par un substrat ultra drainant composé de graves, roches, sable, pierre volcanique, afin d’assurer un drainage indispensable à la pérennité de votre projet. C’est possible dans ce cas sur un petit espace que vous pourrez ainsi maîtriser.
  • Dans les régions où les gelées sont souvent présentes, oubliez ce rêve du jardin sec, ou bien concevez le en mode jardin de pots à hiverner. Vous pouvez aussi commencez par tester sur un espace réduit, un massif adossé à un mur exposé Sud, quelques plantes parmi les plus rustiques.
  • La plupart des plantes dont nous allons parler sont de croissance très lente. Un jardin exotique sec prendra donc du temps à s’installer, une dizaine d’années, soit beaucoup plus qu’un jardin exotique tropical. Ceci est à prendre en compte selon l’ampleur et la temporalité de votre projet.
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Echinocactus (© Gwenaëlle David)

  • Un petit jardin de gravier de type exotique est idéal pour vous faire la main sur ce type de jardin : les plantes, une fois bien implantées, ne nécessiteront pas d’entretien particulier, et vous augmenterez vos chances de succès sur cette surface drainante à souhait.
  • Imprégnez-vous d’images de pays exotiques secs, comme le Mexique, la Californie, les îles méditerranéennes volcaniques. Inspirez-vous des techniques de plantations du jardin de Beth Chatto situé dans le Sud de l’Angleterre, qui arrive à y faire pousser des plantes sans les arroser dans son jardin de gravier.
  • Vous vous approvisionnez essentiellement auprès de pépinières spécialisées, mais vous pouvez trouver facilement un bon nombre de plantes faisant beaucoup d’effet (Agaves, Dasylirions, Yuccas, joubarbes ainsi que de nombreuses succulentes et palmiers). Vous dénicherez aussi quelques spécimens intéressants parmi les plantes d’intérieur.
  • Enfin… si le jardin exotique sec a le gros avantage d’être facile d’entretien une fois installé, ses plantes essentiellement piquantes ne conviendront vraiment pas si vous avez des enfants en bas âge… Dans ce cas préférez le jardin exotique jungle ou tropical !

De l’importance du substrat

Aménager un jardin exotique sec ne s’improvise pas n’importe où ! Une règle fondamentale à respecter pour assurer la pérennité de votre jardin est de l’implanter dans une terre pauvre, caillouteuse, et ultra drainante… sans quoi les végétaux qui s’y plaisent ne sauront résister au premier hiver humide qui condamnera leurs racines sensibles à un trop plein d’humidité. C’est le premier critère, avec la notion de climat chaud et de températures clémentes qu’il convient d’assurer.

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Senecio anteuphorbium, Dasylirion wheeleri, Opuntia, Agave desmetiana plantées en substrat de gravier très filtrant (© KM)

Pour quel jardin ?

Un petit jardin urbain peut s’imaginer en style exotique et sec, s’il bénéficie d’assez d’ensoleillement et de chaleur bien sûr, et si on le convertit en jardin de pots, à hiverner si les conditions climatiques ne sont pas toutes réunies.

Dans un grand jardin traité dans sa totalité en jardin désertique, vous l’avez compris, vous devrez habiter dans la partie Sud de la France, en évitant toutefois la frange basque trop pluvieuse pour un aménagement sur une grande surface. Les conditions climatiques de nombreux départements permettent vraiment la création de jardins exotiques, où les végétaux trouveront chaleur, températures clémentes, et sol bien souvent calcaire propice à leur épanouissement.

Un jardin exotique sec trouve merveilleusement sa place autour d’une piscine, dans un jardin escarpé contenant des espaliers… Investissez à loisir ces zones de farniente ou de cheminement qui seront ainsi sublimées.

Deux aménagements contemporains de jardins exotiques secs

Un jardin exotique sec peut également très bien trouver sa place dans le prolongement d’un jardin méditerranéen ou d’un jardin de garrigue.

Enfin, un toit terrasse se prête plutôt bien à un jardin exotique sec, si l’on y installe uniquement une strate végétale basse qui pourra vivre dans une épaisseur très réduite de substrat.

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Un jardin exotique sec peut tout à fait trouver sa place dans un patio où les plantes seront regroupées en bacs ou en petites potées

L’ambiance

Jardin de gravier, rocaille, restanque, murets de pierre… l’exotisme amené par un jardin sec est associé à un visuel de jardin où la roche et la pierre contribuent à recréer l’univers désertique.

A l’inverse du jardin exotique tropical, point trop n’en faut dans un décor de jardin exotique sec : vous pouvez regrouper des cactus par trio par exemple, mais évitez de trop densifier, il est vraiment intéressant de laisser de la place au minéral, aux cheminements… Ils prennent alors une réelle importance : ils sont asymétriques et libres le plus souvent, on pourra tenter des lignes géométriques dans un jardin design au style épuré.

Le dénivelé d’un terrain permet de belles compositions au sein d’un jardin exotique sec (© Gwenaëlle David)

Dans un jardin exotique sec, on recherche aussi à faire entrer la lumière au maximum pour provoquer la sensation de chaleur et de désert !

On tentera donc de conserver un style où le végétal si extravagant et fantasque reste la star du lieu. Cependant, à l’instar du jardin exotique tropical, des aplats de couleur rose orangé ou bleu franc (sur les murs, les poteries) se marient très bien dans ce jardin, notamment dans des univers plus feutrés, en jardin clos, en patio par exemple.

Ambiance mexicaine pour ce jardin exotique sec, avec un Agave tequilana ‘Sunrise’, des Nassellas tenuissima plantées en masse, un Opuntia ellisiana, un Phoenix roebeleni, et des Strelitzias nicolai (© KM)

La palette végétale du jardin exotique sec

Les plantes seront choisies parmi les plantes résistant le mieux à la sécheresse, se plaisant dans un substrat très drainant. Il faut savoir que de nombreux cactus ou succulentes ne supportent pas les températures en dessous de -5°C. Afin de pouvoir les installer dans de nombreuses régions, on privilégiera les végétaux les plus rustiques parmi la palette existante. Arbres, arbustes, vivaces, graminées et couvre-sol sont à mêler intimement au minéral, et seront ainsi superbement mis en valeur. Ils permettront de constituer des strates de hauteur très différentes,  pour amener volume et structure à votre jardin exotique sec.

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Une jolie scène composée de plantes succulentes et de cactées : Agave ovatifolia, Crassula ‘Hummel’s Sunset’, Echinocactus grusonii et de Furcraea foetida ‘Mediopicta’  (© Cultivar 413)

Utilisez la large palette de végétaux exotiques graphiques, soit dans leur texture (cactées), soit dans leur volume (palmiers, graminées, couvre-sol, succulentes) : c’est un visuel tantôt épuré que l’on recherche dans un jardin contemporain, tantôt fouillis dans un jardin naturel. Pensez à mélanger les feuillages unis et panachés, les feuillages bleutés et argentés aux plus dorés, certains même pourprés ! Juxtaposez les formes de végétaux : verticalité de Cactus cierges, coussins arrondis d’Echinocatus, présence de palmiers structurants, formes bizarroïdes des Aeoniums pour composer un visuel dynamique qui sera composé essentiellement de nuances de verts chartreux à verts grisés.

On retrouve 4 types de plantes phare dans le jardin exotique sec : les cactées (piquantes), les succulentes (charnues), les Agavacées (pointues) et les palmiers structurants :

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Opuntia, Agave americana, Chamaerops humilis, Trachycarpus fortunei, Echinocactus, Aeonium atropurpurea et Crassula ovata

A cet indispensable quatuor végétal, vous ajouterez selon vos envies, votre espace… et votre porte-monnaie, les végétaux suivants :

  • Les plantes arborescentes : Cycas revoluta 
  • Des vivaces et arbustes rustiques à l’allure exotique : certaines Euphorbes (Euphorbia myrsinites, Euphorbia characias, Euphorbia pithuisa…), des Hebes (H. rakaiensis), Panicauts, Echinops, Caesalpinias
  • Des couvre-sol : Sedums, Saxifrages, Lampranthus, Delospermas, Joubarbes, Ballotas, Carpobrotus
  • Des graminées basses : Fétuques et Helictotricons pour créer des coussins bleutés, les merveilleuses Stipas tenuissima pour accentuer le côté sécheresse de ce jardin. Certains Miscanthus peuvent également s’y insérer.
  • Des floraisons introduites avec parcimonie, en épis ou en bouquets coniques, graphiques à souhait : tous les Aloes (thraskii, cameronii, vera, arborescens, camperi…), LA plante idéale en jardin exotique sec, mais aussi les Hesperaloes, Kniphofias, Puyas, Echiums candicans qui amènent une belle verticalité. La floraison jaune des Aeoniums ‘Cyclops’ est notamment superbe.
    Privilégiez une palette de coloris restreints, comme le jaune, l’orange et le blanc qui se marient très bien à des espaces exotiques secs. Vous pouvez intégrer aisément des Euryops à fleurs jaunes à des Eschscholzia orangés.
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Aloes

  • Des arbustes et plantes compagnes non connotés exotiques mais s’y mariant très bien : ce sont souvent des végétaux à petit feuillage, à feuilles duveteuses ou à feuillage grisé à argenté, très résistants au soleil et à la sécheresse. Vous pourrez en rajouter quelques-uns pour combler facilement et à moindre frais des interstices : Céanothes, romarins, Santolines, Ajanias pacifica, Molènes (Verbascum thapsus), Phlomis

Romarin, Ballota, Ceanothe rampant, Ajiana pacifica

Enfin, plus vous habitez dans une région chaude et possédez un vaste jardin, plus vous pourrez vous permettre des végétaux sculpturaux voire géants faisant forte impression comme des dragonniers (Dracaena drago), les Euphorbes candélabres magistrales (Euphorbia canariensis, Euphorbia ingens), l’étonnant Baucarnea recurvata, le Pachypodium lameri (Palmier de Madagascar), etc…

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Dracaena drago, Euphorbia canariensis, Pachypodium

Peaufiner le décor

Au niveau des matériaux, comme nous l’avons vu, il est indispensable d’insérer de la pierre, du sable, des graviers…. bref, du minéral dans votre jardin. Ceci contribue à une évocation forte de paysage désertique. La pierre permet en outre d’accumuler la chaleur pour la restituer la nuit, protégeant ainsi les plantes les plus délicates. 

Essayez tant que faire se peut d’harmoniser ce minéral à votre région en privilégiant la pierre locale : en Provence et Occitanie, l’usage de pierres calcaires, en Bretagne le recours au schiste et au granit, en montagne, la pierre de lave, etc. Toutes ces pierres distillent un air de Nouveau-Mexique et renvoient particulièrement bien la lumière. On s’en sert pour créer de petits murets, des enrochements, amener du volume… Peu importe la couleur de la pierre, et même si on utilise traditionnellement des tonalités claires pour des raisons de réverbération, des couleurs sombres peuvent être très originales dans des jardins atypiques ou design, et accumulent encore plus la chaleur dans les régions Nord par exemple. L’usage de pierre de lave rouge ou noire, du basalte ou de la pouzzolane y est du plus bel effet.

Les matériaux bruts, de la terre cuite orangée évoquant la chaleur au béton gris misant sur une mise en scène plus sobre, s’intègrent très bien avec le minéral et les formes graphiques des succulentes et autres cactées.  Dans un espace contemporain, le béton voire l’acier seront particulièrement harmonieux. Des vasques ou des jarres en argile s’insèrent avec naturel dans une ambiance exotique sèche. Un tronc d’arbre mort au look tortueux peut même venir parfaire une mise en scène très désertique, aux allures de western.

Quant au mobilier de jardin, misez plutôt sur des lignes pures ou de style minimaliste : elles s’accorderont merveilleusement avec ce type de jardin sans voler la vedette aux plantes d’exception que vous y aurez installées.

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Utilisez de la pierre, créez des cheminements. Ici, au jardin botanique de Las Palmas (ïles Canaries) la pierre volcanique sublime littéralement les cactées (© Gwenaëlle David)

Des visites et des lectures inspirantes

Lanzarote, les îles Canaries, les Cyclades… Les îles volcaniques possèdent un climat semi-désertique et de superbes jardins dont on peut s’inspirer à loisir. Hawaï et la Californie, l’Amérique latine sont des destinations où puiser l’inspiration. Plus près de nous, le célèbre jardin exotique de Monaco, le jardin exotique d’Eze et le jardin méditerranéen de Roquebrun dans l’Hérault sont de magnifiques jardins exotiques secs de l’hexagone, où le dénivelé permet d’admirer une superbe mise en scène de cactées, de plantes succulentes et de palmiers.

Voici aussi quelques recommandations d’ouvrages et pistes de lecture pour parfaire vos connaissances ou découvrir ce sujet passionnant :

  • « Jardins du désert » de Gary Lyons. Ed. Flammarion (2002) qui répertorie une vingtaine de jardins exceptionnels en Californie et nous donne à rêver 
  • « Jardins de succulentes » de Debra Lee Baldwin. Ed. du Rouergue (2008)

Jardin exotique de Monaco (© jcvill2), à droite Opuntia Consolea falcata (© Bernard Dupont)

Les végétaux les plus rustiques pour votre jardin exotique sec

Petit bonus qui sera sans doute vous être utile : voici une liste des variétés les plus rustiques (jusqu’à -20°C) que vous pourrez installer… presque partout, en prenant toujours soin de les installer en situation abritée, très ensoleillée et en terre filtrante. Ces végétaux vous serviront de bonne base de départ :

→ En savoir plus avec notre fiche conseil 10 plantes rustiques pour un jardin sec exotique et les palmiers les plus rustiques

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Kalanchoe marieriana, Senecio mandraliscae, Agave (© KM)

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