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Bien choisir une Azalée

Guide d'achat

L’achat d’une Azalée n’est pas forcément simple en raison de la diversité de variétés et de coloris au sein du genre. Si elles ont été rattachées au genre Rhododendrons dont elles partagent la ressemblance au niveau des fleurs, elles s’en distinguent clairement par leurs dimensions, plus petites, et leur feuillage qui n’est pas toujours persistant, selon que l’on parle d’azalée chinoise ou d’azalée japonaise. Plantes emblématiques du printemps, extrêmement populaires, ces arbustes de terre acide poussent en situation ombragée, sont très rustiques et faciles d’entretien. Les azalées sont très ornementales dans les ambiances japonisantes, dans les rocailles d’ombre et dans tout massif du jardin où elles apportent beaucoup de raffinement.

Explosion spectaculaire de la floraison, fraicheur des couleurs, silhouettes diverses, couleur du feuillage, formes des fleurs, dimensions… il y a énormément à dire sur ces arbustes asiatiques…Vous hésitez à faire votre choix parmi la centaine de variétés disponibles. Découvrez nos conseils afin d’y voir plus clair pour choisir l’Azalée idéale pour votre jardin !

Azalées ©Parc oriental de Maulévrier

Selon la persistance de son feuillage

C’est certainement le premier critère qui vous fera opter pour l’une ou l’autre azalée : les Azalées de Chine (dites aussi Azalées mollis ou azalées hybrides) sont des plantes à feuillage caduc, tandis que les Azalées du Japon conservent leur feuillage toute l’année. Un critère d’importance donc, selon l’endroit du jardin où vous souhaitez l’installer, afin de bénéficier avec les azalées japonaises d’une végétation à l’année. Les azalées caduques offriront un spectacle plus intéressant en automne, avec des variations de couleur sur le feuillage pour certaines variétés.

Découvrez notre gamme d’Azalées japonaises et notre gamme d’Azalées chinoises

Selon ses dimensions

Les Azalées sont toutes des plantes de croissance lente, dont la végétation n’atteint pas plus de 2m, contrairement aux Rhododendrons pouvant allègrement atteindre 4 m et plus. Globalement les azalées mollis (caduques) sont plus hautes que les azalées japonaises, avec une taille pouvant aller jusqu’à 2 m, tandis que les azalées japonaises resteront en dessous d’1,50 m pour une envergure de 80cm au maximum.

En petits jardins, rocailles ou patios, vous porterez donc votre choix sur des variétés de tailles réduites, des azalées chinoises de 1,20m de hauteur à maturité sur environ 1 m d’étalement, et surtout sur des azalées japonaises : la japonaise ‘Nakaharai Orange’ (0,50 m) se prêtant à la culture en pot, la rouge carmin ‘Johanna’ (0,60 de haut sur 0,50 m de large), la sublime mauve ‘Koromo Shikibu’  ou la blanche ‘Adonis’ aux ports compacts (60cm x 80cm).

Parmi les plus hautes azalées à installer en grand massif ou en isolé, on trouve de superbes azalées chinoises : Azalée Rhododendron luteum -celle-ci est en réalité européenne- (2,50 m), ‘Koster’s Brillant Red’ (1,6 m), ‘Fire Ball’ et ‘Homebush’ (1,50 m), et l’azalée mollis ‘Viscosa’ (1,75 m). Ces dimensions sont obtenues à 10 ans.

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La compacte et ravissante ‘Koromo Shikibu’ (Photo : Pohick2)

Selon la couleur des fleurs

La couleur des inflorescences aura certainement une place primordiale dans votre choix, tant il est vrai que la palette des azalée est somptueuse, allant du blanc pur, au crème maculé de jaune, au jaune vif, à l’orangé, au rose, au mauve et violet. La gamme des roses y est particulièrement étendue : rose tendre, rose saumoné, rose vif, rose fuschia, rouge orangé, rouge vif. Le coloris jaune se retrouve plus souvent chez les azalées chinoises, les azalées blanches apportent une vraie lumière aux endroits les plus sombres et servent souvent de lien entre les différents coloris. Certaines sont légèrement mouchetées ou striées, d’autres comptent avec des étamines très contrastantes. Parmi les quelques 500 variétés connues, voici quelques azalées aux tonalités les plus douces ou éclatantes (les azalées chinoises présentent une plus grande gramme de tons chauds, tandis que les japonaises sont particulièrement bien représentées dans les tons roses à violet)

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Azalée chinoise ‘White Frills’, azalée japonaise ‘Scheewittchen’, et azalée mollis ‘Viscosa’

  • Les jaunes : azalée mollis luteum (également appelé Rhododendron flavum ou azalée pontique), caduque, aux grandes fleurs tubulaires jaune d’or, parfumées. elle mesure jusqu’à 3 m de haut, ou ‘Harvest Moon’ d’un jaune pâle lavé en son centre de corail 
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Azalée pontique et Azalée chinoise ‘Harvest Moon’

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Azalées du Japon : ‘Vuyk’s Rosyred’, ‘Blaaw’s Pink’, et ‘Al’s Picotee’

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Azalées de Chine orange : ‘Brilliant Red’, ‘Glowing Embers’ et ‘Fireball’

Selon la forme des fleurs

La plupart des azalées présentent des fleurs tubulaires, c’est-à-dire en forme de trompette. Elles sont regroupées en corymbes (bouquets) d’une dizaine de fleurs chez certaines azalées.

Fleurs simples (‘Daviesii’), semi-doubles (comme ‘Rosa King’ ou ‘Cannon’s Double’), ou doubles (‘Rex’), fleurs en gros pompons comme l’azalée chinoise ‘Homebush’, à corolle étroite comme ‘Fragrant Star’, ressemblant étonnamment à des lys (‘Daviesii’), ou fines et ciselées comme l’étonnante azalée araignée (‘Koromo Shikibu’), ondulées ou frisées sur leurs bords (‘Harvest Moon’, ‘White Frills’)… les azalées n’en finissent pas de nous surprendre !

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Azalées de Chine ‘Homebush’ et ‘Cannon’s Double’. En bas à droite : Azalée du Japon ‘Koromo Shikibu’

Selon la taille de ses fleurs

Les azalées possèdent des fleurs de taille moyenne (entre 2 cm et 5 cm), mais en quantité telle au plus fort de leur floraison qu’elles font littéralement disparaitre le feuillage. L’azalée ‘Hino Crimson’ en est le parfait exemple, elle se couvre de toutes petites fleurs (d’environ 1 cm de diamètre), sa floribondité est vraiment remarquable. C’est le cas aussi de ‘Amoena’ dont le rose recouvre entièrement la plante.

Certaines azalées déploient au contraire de grandes inflorescences dignes des plus beaux rhododendrons, avec des diamètres de fleurs de l’ordre des 10 cm, comme l’Azalée pontique. La douce ‘Harvest Moon’ et la flamboyante ‘Wallowa Red’ sont deux autres azalées de Chine aux très grandes inflorescences. Avec leurs fleurs mesurant entre 6 et 8 cm, ces azalées japonaises sont également splendides : ‘Arabesk’, Beethoven, ‘Palestrina’, Red Wing, ‘Rosa King’, ‘Vuyk’s Scarlet’ et ‘Vuyk’s Rosy Red’ 

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Azalée du Japon ‘Hino Crimson’ à gauche, et Azalée luteum à droite (Photo : Miltos Gikas)

Selon la couleur du feuillage

Le feuillage des azalées est lui aussi intéressant, car bien que souvent assez sombre, il débourre parfois cuivré ou vert tendre, et il est surtout évolutif à l’automne pour de nombreux cultivars caducs, ce qui permet des associations multiples au sein de massifs pour créer du contraste. 

  • Feuillages de printemps : Peu de variétés possèdent des feuilles claires : l’Azalée du Japon ‘Eucharis’ avec son feuillage vert pomme au printemps et ‘Palestrina’ offrent une belle lumière par leur feuillage. Toutes deux présentent de magnifiques fleurs blanches. Les japonaises ‘Berry Rose’, ‘Fire Ball’ et ‘Saturnus’ ont elles de jeunes pousses cuivrées.
  • Marginé : l’azalée japonaise ‘Silver Queen’  est atypique aves son  feuillage marginé de blanc, qui souligne élégamment ses feuilles.
  • Coloris automnal : La japonaise « Maruschka » se colore de bronze à partir de l’automne, les chinoises ‘Daviesii’ et ‘Lingot d’Or’ et ‘Hot Shot’ de teintes pourpres ainsi que la japonaise ‘Johanna’.
    ‘Mme Van Hecke’, Azalée de Chine ‘Anneke’, ‘Glowing Embers’, font également partie des variétés que vous retiendrez pour leur feuillage éclatant à l’automne. ‘Jolie Madame’ arbore fièrement un  feuillage rouge à orange de toute beauté !
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Feuillage de l’Azalée japonaise ‘Hot Shots’ en automne (Photo : Leonora Enking)

Selon la période de floraison

Arbustes dits de terres de bruyère, les azalées fleurissent comme la plupart de ces plantes au printemps, entre les mois d’avril et de mai. Certaines sont un peu plus précoces et commencent à se couvrir de fleurs dès mars, tandis que d’autres ne fleuriront que tardivement au mois de juin. La floraison s’étale sur plusieurs semaines, ce qui fait des azalées des arbustes très intéressants d’un point de vue ornemental. En associant plusieurs variétés, vous avez une explosion de fleurs pendant plusieurs mois ! Attention aux azalées forcées en jardineries que vous trouvez en fleurs en hiver, elles seront utilisées comme plante d’intérieur et auront du mal à donner satisfaction en pleine terre où elles s’avèrent peu rustiques.

Parmi les différentes variétés hâtives fleurissant dès le mois de mars, on trouve les japonaises ‘Hino Mayo’ de couleur rose dragée, ‘Hino Crimson’ , ‘Kirin’ rose claire, ou ‘Coral Bell’ et ‘Sylvester’ rose soutenue. 

Certaines variétés commencent à fleurir fin mai ou début juin : les japonaises ‘Addy Wery’, ‘Christina’, Vuyk’s Rosyred, et les chinoises ‘Arpège’, ‘Brazil’, l’orangée ‘Glowing Embers’, la blanche ‘Daviesii’, ‘Klondyke’ et ‘Saturnus’.

Enfin, les azalées hybrides de la gamme ‘Encore’® sont remontantes : elles fleurissent deux à trois fois par an, du printemps à l’automne ! D’obtention horticole, persistantes, elles supportent même le soleil. Découvrez nos azalées remontantes préférées dans l’article d’Alexandra.

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Azalée ‘Kirin’, Azalée ‘Daviesii’, et Azalée Encore® ‘Débutante’

Selon son port

Les azalées présentent généralement un port étalé et seront à l’âge adulte plus larges que hautes. Les azalées japonaises forment une silhouette buissonnante, Certains cultivars sont de port plus dressé comme les japonaises ‘Blaaw’s Pink’ ou ‘Palestrina’, d’autres naturellement érigé comme l’azalée de Chine ‘Homebush’. Les azalées de Chine seront plus hautes généralement que leurs consœurs japonaises, et s’installeront de ce fait en plutôt en fond de massif ou en isolé.

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Azalées dans un jardin à Tokyo (Photo : Charlotte Marillet)

Selon sa rusticité

Originaires du Nord Est asiatique, les azalées sont très rustiques dans leur grande majorité, résistant à des températures négatives jusqu’à -26°C pour les variétés caduques. Vous pourrez donc les implanter partout en France. Les azalées japonaises sont un peu moins rustiques toutefois, en général entre -10°C et -15°C.

Toutes les azalées, qu’elles soient chinoises ou japonaises, ont un système racinaire superficiel qui s’étend horizontalement. Il faudra juste veiller à le protéger dans les régions à hiver plus rude les premières années, grâce à la mise en place d’un paillage à leur pied.

Enfin notez que les azalées précoces du mois de mars, même si elles sont rustiques, nécessitent un emplacement particulièrement protégé des vents.

Selon son parfum

Si c’est le parfum qui vous séduit en particulier, orientez votre choix vers les azalées de Chine, plus odorantes, sachant que la fragrance des azalées reste subtile. Le parfum dégagé sera plus ressenti dans une exposition où la plante reçoit un peu plus de soleil, ce qui est le cas avec les azalées de Chine.

L’Azalée de chine luteum ou azalée pontique est sans aucun doute la plus parfumée, avec ses effluves de miel, elle est très nectarifère. Vous pouvez également planter pour leur parfum très agréable les azalées blanches ‘Persil’ et ‘Daviesii’ et la charmante rose orangée ‘Jolie Madame’. ’Harvest Moon’ au parfum de chèvrefeuille, ‘Irene Koster’, ‘Narcissiflora’, ‘Arpège’, ‘Balzac’ ou ‘Corneille’ au parfum de rose, sont d’autres cultivars délicatement parfumés.

Variétés adaptées en pot

Vous aurez l’embarras du choix si vous souhaitez planter une azalée en pot, de par leurs dimensions souvent réduites. Nous vous conseillons par exemple la ravissante Azalée japonaise ‘Blaauw’s Pink’ rose saumon, l’Azalée du Japon ‘White Prince’ presque bicolore blanche et rosée, l’Azalée ‘Johanna’ à l’éclatante couleur rouge carmin, ou bien l’azalée remontante Encore ‘Bonfire’. Tous ces cultivars mesurent entre 50 cm et 70 cm de haut à maturité (à 10 ans).

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