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Choisir une échinacée

Notre guide d'achat pour sélectionner les plus belles échinacées

Reconnaissable entre toutes avec leur cœur en forme de cône hérissé proéminent et leurs pétales retombant à mesure qu’ils épanouissent, les échinacées s’imposent comme des vivaces de soleil incontournables de l’été.

Souvent confondues avec les Rudbeckias avec lesquels elles partagent de nombreuses ressemblances, ces vivaces originaires des vastes prairies de l’ouest américain nous séduisent par leur longue floraison, leur coloris chauds et leur esprit aussi champêtre qu’ornemental. Rustiques et robustes, résistantes à la sécheresse, nectarifères, faciles de culture, elles font vibrer les massifs pendant la saison estivale et plus que ça ! Il en existe plus d’une centaine de variétés, dont la très populaire Echinacea purpurea, car les échinacées hybrides se sont multipliées ces dernières années, offrant au jardinier un choix vertigineux… 

Vous souhaitez en installer dans votre jardin, sans trop savoir laquelle employer ? Nous vous aidons à y voir plus clair dans l’innombrable quantité de variétés horticoles, en fonction de leur couleur, leur forme, leur dimension, leur précocité en floraison et leur utilisation.

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En plus d’être belles, les échinacées sont utiles !

→ En savoir plus avec notre fiche complète : Echinacées, semis, culture et entretien

Selon leurs dimensions

Les échinacées sont considérées à juste titre comme des vivaces moyennes à grandes, puisqu’on en trouve depuis 40 cm jusqu’à plus d’1 m de hauteur. On les installera en bordure ou premier plan de massif pour les plus basses, et en point d’orgue au sein de plate-bandes généreuses pour les plus hautes qui offrent leur allure altière. Voici quelques-unes des plus remarquables dans leur catégorie :

• Les petites échinacées (de 30 à 45 cm) : Echinacea ‘Cranberry Cupcake’, et la jaune d’or ‘Tweety’

• Les échinacées moyennes (entre 50 et 80 cm) : Echinacea angustifolia, Echinacea purpurea ‘Sunrise’, l’orangée ‘Tangerine Dream’, et ‘Fatal Attraction’

• Les grandes échinacées (entre 80 cm et 1,20 m) : Echinacea ‘Pretty Parasols’ et Echinacea ‘Fragrant Angels’ sont portées sur des tiges de 90 cm de haut ; Echinacea purpurea ‘Double Decker’, Echinacea purpurea ‘Green Twister’, Echinacea purpurea ‘Magnus’ et Echinacea purpurea ‘Razzmatazz’ poussent à environ 1 m, ‘Leutchstern’ parfois plus.

Echinacees de tailles petites a grandes

Echinacea purpurea ‘Cranberry Cupcake’, Echinacea angustifolia, Echinacea purpurea ‘Magnus’

Selon la couleur de leurs fleurs

On a parfois tendance à confondre les échinacées avec les rudbeckias alors qu’elles sont d’un genre différent, et surtout que la couleur de leurs fleurs était à l’origine plutôt distinct : roses et orangés pour les échinacées, blanches et jaunes pour les rudbeckias. Ceci n’est plus tout à fait vrai avec l’introduction de nombreux cultivars développés à partir de l’échinacée pourpre, qui a vu leur palette de couleurs s’étendre considérablement, du blanc, au jaune, aux roses et rouges, en passant par le vert, en plus de certaines variétés bicolores. Les échinacées sont notamment intéressantes par leurs coloris qui offrent des variations de couleurs en avançant dans leur épanouissement : orange tirant vers le pourpre, rose s’intensifiant, jaune virant au blanc chez ‘Meringue’ par exemple.

Voici quelques-unes des échinacées les plus belles dans chaque coloris :

• Echinacées blanches : Echinacea purpurea ‘Alba’ aux pétales très blancs et au cône jaune orangé, Echinacea purpurea ‘Virgin’ à ligues blanches et cône vert, et Echinacea purpurea ‘Ferris Wheels’ d’un blanc crème subtile au coeur contrastant orange cuivré

• Echinacées jaune : Echinacea paradoxa la seule espèce du type jaune, et dans les hybrides : Echinacea purpurea ‘Summer Breeze’ très belle  toute de jaune d’or vêtue, du cœur aux pétales, et Echinacea purpurea ‘Sunrise’, d’un jaune paille très élégant

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Echinacea purpurea ‘Alba’, Echinacea paradoxa et Echinacea purpurea ‘Sunrise’ (© FD Richards)

• Echinacées orangées : la classique et tonique ‘Tangerine Dream’ et ‘Pacific Summer’ orange teintée de corail et au cône brun orangé

• Echinacées roses : le coloris le plus rencontré avec l’espèce type botanique Echinacea purpurea d’un lumineux rose violacé, Echinacea purpurea ‘Pica Bella’ aux pétales fins rose vif, ‘Double Decker’ rose à cœur orangé, Echinacea purpurea ‘Kim’s Knee High’ aux très beaux tons mauves violacés à cône orangé

• Echinacées rouges : Echinacea purpurea ‘Eccentric’ sublime parmi les plus flamboyantes, et Echinacea ‘Hot Papaya’ d’un superbe rouge orangé

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Echinacea purpurea ‘Pica Bella’ (© Cultivar 413) et Echinacea purpurea ‘Eccentric’ (© Leonora Enking)

• Echinacées vertes : Echinacea purpurea ‘Green Jewel’, un vrai petit bijou aux courtes ligules vert clair et au cœur proéminent vert foncé 

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Echinacea purpurea ‘Tangerine Dream’ et ‘Green Jewel’

Selon la forme de leurs fleurs

Si elles offrent toutes une physionomie très identitaire et originale avec leur cône hérissé et leurs large capitule étalé à la manière de marguerites, certaines échinacées présentent des ligules beaucoup plus retombantes que d’autres, d’autres beaucoup plus fines, tandis que certaines arborent des fleurs doubles originalesLe coeur est un cône plus ou moins épineux, et parfois forme un gros pompon donnant un drôle d’air à l’échinacée !

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Echinacea pallida, Echinacea purpurea ‘Hot Papaya’ et Echinacea purpurea ‘Double Decker’

Echinacees de tailles petites a grandes

Echinacea purpurea ‘Irresistible ‘ et à droite le cultivar ‘Butterfly Kisses’

  • Le cône bombé épineux : proéminent chez ‘Maui Sunshine’ et chez les échinacées blanches ‘Ferris Wheels’, ‘Green Edge’ et ‘Leuchtstern’, il est très beau chez l’espèce type Echinacea purpurea. L’échinacée jaune ‘Lemon Drop’ elle aussi présente un très beau cône hérissé.
Echinacees de tailles petites a grandes

Echinacée ‘Ferris Wheels’, Echinacée pourpre, et Echinacea purpurea ‘White Swan’

Selon la taille de leurs fleurs

Appréciées pour la beauté de leurs inflorescences, on distingue chez les échinacées certaines variétés aux capitules vraiment larges, ou bien dont le cône est presque disproportionné, donnant un vrai tempérament à cette vivace américaine.

  • les capitules les plus grands : Echinacea purpurea ‘Primadonna’ et ses fleurs très grandes pour l’espèce, d’environ 15 cm de diamètre ; echinacea purpurea, l’espèce type, possède des inflorescences de près de 10 cm de diamètre, l’Echinacea angustifolia (15 cm diam), l’Echinacea purpurea ‘Alba’ dévoile quant à elle de grosses fleurs blanches sublimes d’environ 8 cm.
  • Les gros cônes « disproportionnés » : ‘Eccentric’‘Razzmatazz’ , la superbe échinacée ‘Maui Sunshine’ jaune d’or au cône orangé.
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Echinacea angustifolia

Selon leur saison de floraison

Les échinacées fleurissent globalement à partir de la mi-juillet, jusqu’au mois de septembre, voire parfois un peu plus, jusqu’en octobre ce qui permet une des plus longues floraisons dans le jardin.

Certaines sont cependant un peu plus précoces, commençant leur floraison à partir de mi-juin comme ‘Harvest Moon’ aux grosses fleurs jaunes, ‘Fatal Attraction’ d’un très beau rose fuchsia, ‘Coupe Soleil’ aux fleurs doubles jaune crème, ou l’Echinacea paradoxa, également jaune.

D’autres sont vraiment tardives, fleurissant à partir d’aout comme la belle Echinacea purpurea ‘Rocky Top’ rosée ou l’Echinacea purpurea ‘Sunrise’, jaune paille au cœur orange et vert. Les échinacées pourpre peuvent fleurir jusqu’en octobre, tout comme le cultivar bicolore ‘Pretty Parasol’. Afin de prolonger au maximum leur floraison, n’oubliez pas de « nettoyer » vos massifs en coupant les inflorescences fanées.

Selon leur utilisation

Les échinacées font partie de ces plantes n’aimant guère qu’on les change de place. Il faudra donc bien réfléchir à leur emplacement avant de les planter au jardin.

Eminemment sauvageonnes, elles font merveille dans des jardins naturalistes accompagnées de graminées et d’achilées qui rappellent les scènes de grands espaces dont elles sont originaires. Les échinacées se prêtent également très bien à l’établissement de massifs plus sophistiqués par leur allure sculpturale : mixed-borders ou grandes plates-bandes herbacées contemporaines où elles sont parfaites en fond de plan pour les plus grandes par exemple.

Vous pourrez aussi composer de belles potées mixtes avec par exemple des Pennisetums de petite taille ou la Verveine de Buenos Aires naine ‘Lollipop’ en utilisant les variétés les plus basses et compactes d’échinacées.

Enfin, les échinacées sont d’excellentes fleurs à bouquet : n’hésitez pas à en planter ou en semer en quantité en jardin bouquetier et dans de grands massifs, pour pouvoir les couper et confectionner de beaux bouquets qui tiennent bien en vase. Gardez-en également quelques-unes sur tige : elles offrent une belle présence verticale et sombre les mois d’hiver, et deviennent à nouveau resplendissantes sous le givre hivernal…

Echinacees de tailles petites a grandes

Les Echinacées s’intègrent facilement dans des zones naturelles en compagnie de graminées souples qui habillent leur tiges raides, et dans les massifs en compagnie de floraisons de fin d’été comme les Asters

Selon le sol

Les échinacées ne sont pas bien embêtantes et s’accommodent de pratiquement tous sols. Elles apprécient cependant un sol riche et fertile, idéalement frais surtout les premières années pour s’implanter, mais tolèrent les sols un peu secs et pauvres. et surtout une exposition ensoleillée pour fleurir sans discontinuer tout l’été ! Leur seul talon d’Achille est en réalité un sol gorgé d’eau. Elles s’adapteront parfaitement au manque d’arrosage au bout de quelques années.

A noter que les Echinaceas pallida aiment particulièrement les sols frais.

Echinacees de tailles petites a grandes

Un sol suffisamment drainé sera important pour la bonne implantation de vos échinacées

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