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6 menthes incontournables

La sélection des variétés de menthes les plus faciles à cultiver

La menthe est une plante aromatique facile de culture. Il en existe de nombreuses variétés aux qualités et aux parfums multiples, que l’on utilise différemment en fonction de leurs caractéristiques.

Vous débutez au potager et ne savez quelle menthe choisir ? Voici notre sélection des 6 variétés de menthes les plus faciles à cultiver, idéales pour les débutants.

La menthe poivrée, la variété la plus riche en menthol

La menthe poivrée est une variété à feuilles pointues et sombres qui dégagent un parfum très prononcé. Leur forte concentration en menthol est à l’origine de leur odeur pénétrante de poivre. À maturité, Mentha x piperata atteint entre 40 et 60 cm de hauteur maximum. Elle présente des tiges de section carrée, légèrement velues et violacées, ainsi qu’un feuillage ovale, vert foncé et découpé en dents de scie.

La menthe poivrée, la variété la plus riche en menthol

Utilisation de Mentha x piperata

Les feuilles de menthe poivrée s’utilisent pour aromatiser de nombreux plats : crudités, grillades, sauces, desserts ou infusions. On les consomme fraîche de préférence, ou séchées et conservées dans un bocal hermétiquement fermé et conservé à l’abri de la lumière. Mentha x piperata est également utilisée en phytothérapie dans de très nombreux cas.

Cultiver la menthe poivrée

Rustique et vivace, la menthe poivrée peut être cultivée en pleine terre ou en pot, à la mi-ombre de préférence (bien qu’elle supporte un soleil non brûlant) dans un substrat frais, riche et drainé. Plantez-la au printemps ou à l’automne pour une récolte entre mars et octobre. Attention à ses racines traçantes qui lui permettent de rapidement coloniser les espaces alentour. Près du potager, la menthe poivrée permet d’éloigner naturellement les parasites.

La menthe verte, une variété douce et rafraîchissante

La menthe verte est une variété très connue du genre mentha, que l’on connaît aussi sous le nom de menthe douce. Ces feuilles pointues de 5 à 10 cm de long, gaufrées et très odorantes, présentent une couleur vert clair, et dégagent un parfum frais, mentholé et assez doux. La floraison de Mentha spicata prend la forme de fleurs tubulaires de couleur lilas à pourpre, installées en épis s’épanouissant à la fin de l’été.

La menthe verte, une variété douce et rafraîchissante

Utilisation de Mentha spicata

En cuisine, la menthe verte est particulièrement indiquée pour aromatiser les viandes. On la prépare aussi en infusion, et elle entre dans la composition du célèbre thé à la menthe. Outre ses qualités gustatives, la menthe douce est également utilisée comme plante médicinale en raison de ses vertus digestives, carminatives, antiseptiques, toniques et stimulantes. Plante anti-moustique, ses feuilles froissées permettent de soulager les piqûres d’insectes. Puisque Mentha spicata assainit la bouche et rafraichit l’haleine, elle est utilisée dans la fabrication du dentifrice.

Cultiver la menthe verte

Attention, il s’agit d’une plante rhizomateuse à souche traçante qui peut très vite envahir tout votre jardin. Si elle peut être installée en pleine terre, mieux vaut donc cultiver la menthe en pot afin de limiter facilement son extension. Placez-la de préférence dans un espace mi-ombragé, si possible à proximité du potager pour éloigner les indésirables du jardin (pucerons, fourmis, rongeurs…). La récolte des feuilles s’effectue tout au long de l’année, et plus particulièrement entre les mois de mars et d’octobre.

La menthe chocolat, une variété au parfum chocolaté

La menthe chocolat fait partie des variétés de menthes poivrées parmi les plus intéressantes à cultiver en raison de son feuillage qui dégage un parfum subtil de chocolat. Son parfum rappelle irrésistiblement les confiseries « After Eight » qui mêlent chocolat et menthe.
Mentha x piperita schocominze est une plante herbacée buissonnante qui peut atteindre entre 40 et 60 cm de hauteur, et qui présente un feuillage lancéolé vert intense, parfois pourvu de bordures marron plus ou moins foncées.

La menthe chocolat, une variété au parfum chocolaté

Menthe chocolat – ©Denis Bourez – Flickr

Utilisation de Mentha x piperita ‘Schocominze’

En cuisine, les feuilles de menthe chocolat sont utilisées pour aromatiser les infusions, mais elles peuvent aussi être ajoutées dans le thé ou le chocolat chaud. On utilise également cette variété de menthe poivrée pour aromatiser les desserts.

Cultiver la menthe chocolat

Plante vivace rustique cultivée sur deux ou trois ans consécutifs, la menthe chocolat s’installe quasiment partout. Attention toutefois, car elle se propage très vite en raison de ses racines traçantes. Afin de limiter sa propagation, cultivez-la en pot. Plantez-la au printemps (avril-juin) ou à la fin de l’été (août-septembre) pour une récolte au fur et à mesure des besoins, de mars à octobre. En pot comme en pleine terre, installez la menthe chocolat à situation mi-ombragée, dans un sol riche, fertile et frais. En pleine terre, veillez à l’arroser régulièrement en cas de forte chaleur. En pot, arrosez-la environ une fois par semaine, et rempotez tous les ans. La menthe chocolat se multiplie par division des touffes (au printemps) ou par bouturage.

La menthe marocaine, variété traditionnellement utilisée pour le thé à la menthe

La menthe marocaine est une plante buissonnante qui peut atteindre jusqu’à 70 cm de haut. Elle est pourvue de tiges à section quadrangulaire, elles-mêmes dotées de feuilles vert clair, gaufrées et dentées qui exhalent un agréable et doux parfum légèrement fruité.

La menthe marocaine, variété traditionnellement utilisée pour le thé à la menthe

Utilisation de Mentha spicata ‘Nannah’

Grâce à son parfum très suave, la menthe marocaine est une variété idéale pour réaliser le fameux thé à la menthe. Mais ses feuilles peuvent également servir à aromatiser vos plats salés tels que les grillades, les sauces et les crudités, ainsi que les desserts tels que les confiseries, les glaces et différentes sucreries. Préparée en infusion, Mentha spicata ‘Nannah’ offre des propriétés toniques, apéritives, et elle facilite la digestion.

Cultiver la menthe marocaine

La menthe marocaine est une plante vivace herbacée très vigoureuse dont le développement rapide et important peut vite devenir un problème. Préférez la cultiver en pot afin de limiter sa propagation au jardin. Robuste, rustique et résistante à la sécheresse, Mentha spicata ‘Nannah’ apprécie la mi-ombre et les sols siliceux, riches, aérés et bien travaillés. Elle est capable de s’adapter à de nombreuses conditions de culture, excepté les terres très argileuses et sèches. En cas d’exposition au plein soleil, veillez à ce qu’elle soit suffisamment arrosée.

La menthe citron, une variété au parfum citronné

La menthe citron est une plante buissonnante et aromatique qui atteint en moyenne entre 60 et 80 cm de hauteur, et qui offre un feuillage très parfumé. Cette variété est en effet pourvue de feuilles panachées de vert et de jaune qui exhalent un parfum citronné très agréable.

La menthe citron, une variété au parfum citronné

Utilisation de Mentha citrata

Les feuilles de menthe citron sont utilisées pour aromatiser les boissons fraîches ainsi que les infusions, le thé et le chocolat chaud. Utilisées de l’entrée au dessert, les feuilles de Mentha citrata accompagnent parfaitement les crudités, les sauces à base de yaourt, les grillades, ainsi que les fruits. La menthe citron est aussi une plante médicinale aux vertus toniques, apéritives et digestives.

Cultiver la menthe citron

De culture très facile, rustique et vivace, Mentha citrata est parfaite pour les jardiniers débutants. Elle se cultive en pleine terre ou en pot dans un endroit mi-ombragé de préférence, bien qu’elle puisse être installée partout. Là encore, la menthe se propage très vite grâce à ses racines traçantes. Une culture en pot vous permettra de limiter son extension. Grâce à son parfum à la fois mentholé et citronné, elle est idéale au potager pour faire fuir les insectes indésirables. La menthe citron se plante dans un sol assez riche, frais et bien travaillé. Il faut l’arroser régulièrement (de préférence le soir) ou la munir d’un système d’arrosage goutte à goutte.

La menthe bergamote, une variété au parfum d’agrume

La menthe bergamote est une variété de menthe poivrée à feuilles arrondies qui dégagent un parfum aux notes d’agrumes, et plus spécifiquement de bergamote. Mentha citrata ‘Bergamote’ est une plante buissonnante et aromatique qui peut atteindre une hauteur de 40 à 60 cm.

La menthe bergamote, une variété au parfum d’agrume

Menthe bergamote ©La Ferme de Sainte Marthe

Utilisation de Mentha citrata ‘Bergamote’

Les arômes d’agrume mentholé de la menthe bergamote sont très intéressants pour parfumer les infusions et les desserts. D’un point de vue médicinal, Mentha citrata ‘Bergamote’ est tonique, apéritive, digestive, elle permet de soigner les problèmes bronchiques, elle calme les nerfs, les crampes, les migraines et les insomnies.

Cultiver la menthe bergamote

Les principes de culture de Mentha citrata ‘Bergamote’ sont les mêmes que ceux de la menthe poivrée. Elle peut donc être cultivée aussi bien en pleine terre qu’en pot, à situation mi-ombragée (si possible) et dans un sol maintenu frais tout en étant bien drainé et riche. On la plante au printemps ou à l’automne, et on la récolte toute l’année, surtout entre mars et octobre. Encore une fois, il convient de se méfier de ses racines traçantes qui favorisent son expansion rapide. La menthe bergamote profite des mêmes vertus répulsives que les autres variétés de menthe.

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