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Polemonium : planter, cultiver, entretenir

Le Polemonium, en quelques mots

  • Le Polémonium dit « échelle de Jacob » est une vivace à vie brève mais qui se ressème facilement.
  • Il produit au printemps un feuillage luxuriant à l’aspect d’une fronde vert sombre ou panaché.
  • De grandes tiges surmontées de fleurs en coupes évoquant la fleur de Geranium ou de Myosotis émergent entre le printemps et l’automne.
  • Ce sont des plantes très faciles à cultiver en sols frais bien drainés, au soleil comme à la mi-ombre, voire à l’ombre si l’on souhaite profiter surtout du feuillage.

Le mot de notre experte

Les Polémonium, parfois appelés Polémoines, sont des plantes un peu oubliées autrefois très présentes dans les jardins de nos grands-mères pour leur splendide feuillage arqué évoquant la fougère. La luxuriance de leurs feuilles découpées aux teintes vert foncé lustré, parfois joliment panachées de crème ou de rose pâle, leur facilité de culture, leur excellente rusticité et leurs semis spontanés ont certainement contribué à leur succès. Elles bénéficient par ailleurs d’une longue floraison bleutée, violacée, blanche ou rose pâle qui procure un bel éclairage des lisières ou des talus ombragés.

La floraison des Polémoniums s’étire sur environ 2 mois débutant avec celle des tulipes tardives, des pivoines et des pavots d’Orient avec qui les Polemonium coeruleum s’accordent à merveille. Le caractère léger de la floraison accompagne aussi gracieusement celle des rosiers anciens. Le cultivar ‘Brise d’Anjou’, sélectionné par les Pépinières Prouteau pour son feuillage original zébré de crème offre par ailleurs une floraison plus tardive allant d’août à octobre d’un bleu violet foncé tandis que Polemonium reptans fleurit en mai-juin constellant le feuillage vert mat de têtes denses bleu lavande ou blanches.

Les polémoines font de très jolies plantes à massif, souvent utilisées en bordure, mais qui s’accommodent tout aussi bien d’une rocaille même légèrement calcaire. Elles apprécient les sols riches, argileux et frais tout comme les sols humifères drainés. Les espèces couvre-sol  comme Polemonium pulcherrimum et carneum peuvent couvrir une auge ou une rocaille ensoleillée ou mi-ombragée. Certaines espèces se ressèment facilement si l’on prend soin de laisser des fleurs fanées.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Polemonium

Famille : Polemoniaceae

Nom commun : Echelle de Jacob, Valériane grecque, Polémoine

Floraison : entre mai et octobre

Hauteur : entre 0,25 et 0,70 m

Exposition : soleil ou mi-ombre

Sol : tout sol frais bien drainé, léger humifère ou rocailleux

Rusticité : Excellente (-30 à -20 °C)

Les Polemonium sont des vivaces ou annuelles qui appartiennent à la famille des Polemoniaceae et comptent 38 espèces. Elles se distribuent entre les régions tempérées de l’hémisphère nord et l’Arctique.

La Polémoine caerulée, Polemonium caeruleum, appelée aussi Valériane grecque est la seule espèce rencontrée en France à l’état sauvage où elle est protégée. Cette espèce montagnarde occupe les bois et pâturages humides des hautes montagnes jusqu’à 2000 m d’altitude du Jura, de la Savoie, de la Haute-Loire, du Puy-de-Dôme, du Cantal et des Pyrénées centrales mais s’étend jusqu’en Europe centrale et boréale, au Caucase, en Sibérie ainsi qu’en Amérique boréale. Ses origines expliquent sa très bonne adaptation aux climats froids et humides. Elle déteste en revanche la chaleur humide. Cette espèce forme une rosette de feuilles denses surmontées de plusieurs hampes florales bleu violacé, bien rigides, mesurant de 30 à 80 cm voire 120 cm de hauteur. Elle a donné naissance à différents cultivars à fleurs blanches, à grandes fleurs atteignant 2 cm de large comme ‘Lambrook Mauve’, à feuilles marginées de crème comme ‘Brise d’Anjou’…

Le feuillage de fougère caractéristique des Polémoines présente des dizaines de petites folioles pointues, insérées perpendiculairement à la nervure centrale, comme les barreaux d’une échelle d’où le surnom d’Echelle de Jacob et sont en nombre impair (imparipennées).

baton de jacob

Polemonium caeruleum – illustration botanique

Les feuilles alternes munies d’un pétiole forment une masse foisonnante à la base tandis qu’elles parent les tiges florales de manière éparse et plus discrète.

Les hampes florales sont creuses et parcourues de sillons, portant à leur extrémité une panicule de fleurs légères d’un joli bleu violacé du printemps à la fin de l’été qui tranche avec la couleur vert intense du feuillage. La corolle entourée d’un calice vert à 5 lobes velus et glanduleux, présente un tube court terminé par 5 lobes ovales obtus formant une coupe de 0,8 à 1,5 cm de large. Le cœur de la fleur teinté de jaune doré, est couronné de 5 étamines jaune pâle devenant dorées à maturité et d’un long pistil blanc terminé par 3 pointes. Le genre offre une diversité de floraisons assez étonnante comme les corolles tubulaires orangées de P. pauciflorum, les larges clochettes bleu pâle de Polemonium Stairway to Heaven ou d’un bleu intense chez P. caeruleum Sapphire, les fleurs en entonnoir rose tendre de Polemonium carneum Apricot Delight

La floraison légèrement odorante attire les abeilles comme les papillons, avides de leur pollen.

Les fruits sont des capsules à 3 angles contenant 4 à 6 graines au sein de chacune des 3 loges.

Les fleurs coupées de la Valériane grecque tiennent bien en vase, la variété Sonia’s Bluebell est particulièrement dédiée à cet usage car sa floraison se renouvelle de mai à août.

Autrefois, on utilisait dans l’est des Etats-Unis les racines séchées du Polemonium reptans en herboristerie. Elles étaient récoltées à l’automne, puis séchées pour un usage ultérieur.

Les principales variétés de Polemonium

Variétés préférées à port étalé

Polemonium caeruleum Lambrook Mauve Godet de 9cm

Période de floraison Juin à Août

Hauteur à maturité
40 cm

Cette création horticole est issue du mariage entre un Polemonium carneum et un Polemonium reptans, deux plantes indigènes d’Amérique du Nord. Cette vivace herbacée forme une touffe dense de 40 à 45 cm en tous sens au feuillage très découpé d’un vert foncé un peu olivâtre surmonté de clochettes mauve lavande portées par des tiges pourpres velues.

Polemonium reptans Touch of Class - Valériane grecque rampante Godet de 9cm

Période de floraison Mai à Juin

Hauteur à maturité
40 cm

Vivace prostrée et tapissante, au feuillage vert-gris très doux, finement marginé de blanc, se renouvelant durant toute la belle saison. Des grappes un peu lâches de petites fleurs en boutons roses s'ouvrent en corolles mauves en fin du printemps. Idéale pour border un sentier, une rocaille, au soleil non brûlant ou à mi-ombre.

Polemonium carneum Apricot Delight

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité
40 cm

Très belle vivace robuste de sol frais drainant, aux fleurs roses ombrées d'abricot pâle au centre. S’accorde avec les campanules, les achillées ou les rosiers nains.

Variétés préférées à port dressé

Polemonium Sonia's Bluebell - Valériane grecque Godet de 9cm

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité
50 cm

Belle vivace rhizomateuse de 50 cm d'envergure, robuste, à port buissonnant appréciée pour ses fleurs à couper mauve pâle qui se renouvellent durant tout le printemps. Son feuillage découpé est pourpré au début puis vert foncé à maturité.

Polemonium yezoense Purple Rain - Valériane grecque Godet de 9cm

Période de floraison Juin à Sept.

Hauteur à maturité
50 cm

Une des meilleures nouveautés obtenues ces dernières années, cette polémoine offre une imposante touffe de feuillage de dentelle bronze à pourpre foncé surtout au printemps et à l’automne d’où surgissent des tiges dressées sombres portant des fleurs bleu-violet. Fabuleuse, bien rustique, vigoureuse, cette plante donnera le meilleur d’elle-même en plein soleil ou à mi- ombre, en sol frais, humide, humifère.

Polemonium caeruleum Brise d'Anjou Godet de 9cm

Période de floraison Mai à Août

Hauteur à maturité
50 cm

Variété de valériane grecque à feuilles vert sombre marginée de crème et fleurissant plus tardivement que l'espèce type dans des tons bleu-mauve lumineux.

Plantation

Où planter le Polemonium ?

Les Polemoniums sont de culture facile et se plantent dans tout sol restant frais l’été mais drainant. Elles apprécient les terres riches en humus. Évitez cependant les sols trop acides ou trop calcaires.
Choisissez une exposition pas trop brûlante au soleil ou à mi-ombre. Une plantation à l’ombre offre peu de fleurs  mais reste intéressante pour l’esthétisme du feuillage découpé vert foncé lustré, panaché de crème ou pourpré.
Évitez la combinaison entre une forte chaleur et l’humidité dans les régions à étés chauds. Le feuillage est sensible aux rayons brûlants du soleil aussi cette plante est à privilégier dans les régions à étés frais.
Les polémoines sont très rustiques et sont capables de supporter des froids de -20 à -30°C selon l’espèce.

echelle de jacob

Quand planter ?

Les polémoines se plantent de préférence à l’automne afin de favoriser une bonne implantation avant l’été.

Comment planter ?

Cette plante  est de culture facile.

  • Faites tremper les godets dans un seau d’eau.
  • Travaillez la parcelle avec une fourche-bêche pour bien ameublir le sol en profondeur.
  • Positionnez les plants espacés d’environ 50 cm.
  • Creusez un trou de la taille de la motte avec une petite pelle.
  • Si le sol est très argileux, ajoutez une pelletée de compost par trou ou plantez sur une butte afin d’assurer un bon drainage.
  • Ôtez le godet et démêlez les racines qui tournent si nécessaire.
  • Plantez la motte en veillant à ne pas enterrer le collet et tassez légèrement.
  • Arrosez puis paillez.

Les Polémonium peuvent se cultiver en grosses potées d’au moins 18 cm de diamètre. Remplissez le conteneur, percé au fond, d’un mélange de terreau et de sable grossier.

Entretien des Polemonium

L’entretien est simple et se résume à quelques gestes  :

  • Veillez à maintenir un sol frais même en été.
  • Pour relancer la floraison et obtenir une meilleure tenue du feuillage, coupez une partie des inflorescences fanées. Laissez quelques fructifications pour assurer le renouvellement des plants qui possèdent une durée de vie assez courte.
  • Si la plante a tendance à trop se propager, éliminez les fructifications.
  • La polémoine n’a pas besoin d’être divisée et elle supporte mal les transplantations.
  • La fertilisation est inutile.

Multiplication

La multiplication la plus simple consiste à diviser la touffe au printemps ou à l’automne mais les polémoines peuvent aussi s’obtenir par bouturage des jeunes pousses printanières ou par semis à l’automne ou au chaud en février-mars.

Les polémoines sont généreuses : elles ont tendance à se ressemer d’elles-mêmes en abondance mais toutefois sans jamais devenir envahissantes. Elles sont alors très faciles à repiquer.

Division de touffe

Procédez lorsque le feuillage est à peine développé en fin d’hiver ou en automne avant sa disparition :

  • A l’aide d’une pelle, séparez les rosettes avec le maximum de racines.
  • Replantez aussitôt en terrain léger, sans enterrer le collet.

Bouturage

Préparez un pot profond en le remplissant de terreau mélangé à du sable ou travaillez une parcelle de terre protégée par un châssis ;

  • Prélevez des extrémités de pousses de 10 cm de long.
  • Supprimez les feuilles situées près de la base de la bouture.
  • Piquez celles-ci sur les 2/3 de leur longueur en laissant suffisamment d’espace entre elles pour leur développement jusqu’au printemps suivant.
  • Tassez délicatement tout autour afin d’éliminer les poches d’air et d’assurer un bon contact entre le terreau et la bouture.
  • Placez-les sous châssis à l’ombre.
  • Au printemps suivant, séparez les boutures racinées et plantez-les directement en place.

Semis

  • Récoltez les graines de Polemonium en juin ou juillet en ouvrant les capsules.
  • Si vous semez au printemps, placez les graines au réfrigérateur quelques semaines avant le semis.
  • Semez dans une caissette remplie de terreau à semis, en enterrant légèrement les graines.
  • Arrosez délicatement et placez dans une pièce chauffée. La levée s’effectue en 10 ou 14 jours.
  • Repiquez les plantules en godets lorsqu’il est possible de les manipuler.
  • Pincez les tiges lorsqu’elles sont assez fortes pour les faire ramifier.
  • Plantez-les à l’automne si la touffe a bien forci ou attendez l’année suivante.

Utilisations et associations

La valériane grecque est une plante de massif qui convient bien au mixed-border pour apporter de la légèreté en complément d’autres vivaces ou pour fleurir le pied de rosiers. Mettez-la en scène dans un massif aux tons bleu-rose-blanc ou bien en contraste avec une teinte complémentaire comme l’orange. Sa floraison correspond à celle des tulipes tardives, des pavots d’Orient, des pivoines, d’une Potentilla fruticosa ‘Hopleys Orange’ ou encore  de trolles, ancolies, hémérocalles, benoîtes qui aiment aussi les sols frais.

Jouez les associations de feuillages en mêlant les larges feuilles des Hostas, des Myosotis du Caucase, les frondes des fougères, les feuilles dentelées et richement colorées des Heuchères, au sein d’un jardin boisé ou d’une rocaille mi-ombragée.

Soulignez les bordures d’allée ombragée avec une plate-bande de valériane grecque qui avec ses allures de pied-d’alouette vous gratifie d’un joli couvre-sol et d’une généreuse floraison.

Vous pouvez aussi placer bien évidence un spécimen comme Polemonium yezoense Purple Rain dont le feuillage pourpré demeure longtemps décoratif, dans une potée profonde pour servir de point d’appel.

associer le polemonium

Un exemple d’association : Polemonium et renouée (ici, Polygonum alpinum) font bon ménage (des astilbes comme ‘Sprite’ ou ‘Hennie Graafland’ feraient bien l’affaire aussi) !

Au sein d’une rocaille ou en bordure, les formes étalées de Polemonium reptans peuvent se mêler aux clochettes des pulsatilles teintées fortement de violet ou de rouge carmin ou  des anémones de printemps blanches (Anemone sylvestris…). La variété Touch of Class dotée d’un feuillage vert-gris très doux, finement marginé de blanc, préfère les expositions  mi-ombragées à ombragées comme un sous-bois, une cour ou un jardin ombragés. Elle s’accorde à merveille avec les Corydales bleues, les Cœurs de Marie, le Geranium nodosum ou les Epimediums. C’est aussi une bonne plante pour décorer les abords des points d’eau et très utile dans les jardins naturalistes pour attirer les insectes pollinisateurs.

Ressources utiles

Découvrez notre gamme de Polemonium.

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4 réflexions au sujet de « Polemonium : planter, cultiver, entretenir »

  • Barbara Mayer-Reinach
    Barbara Mayer-Reinach 30 mars 2019 à 2 02 31 03313

    MERCI BEAUCOUP pour votre site et conseils. Je viens de découvrir le polenoium. Je vais commander le 'brise d'enjou' pour son feuillage. Je cherche aussi des plantes courtes couvre sol (ou rampantes) pour les placer dans ma plate-bande entre les rosiers etc, sols ensoleillé et mi-ombre en Ile de France 92.

    Répondre
    • Lionel

      Bonjour,

      Ci-joint une sélection de plantes adaptée à votre demande

      https://www.promessedefleurs.com/vivaces/vivaces-couvre-sols/vivaces-couvre-sol-pour-le-soleil.html#hauteur=20-30%3B10-20&rusticite=52
      https://www.promessedefleurs.com/vivaces/vivaces-par-variete/geraniums-vivaces/geraniums-vivaces-couvre-sol.html#exposition=185

      Vous avez la possibilité de jouer avec les filtres du haut de la page pour affiner votre recherche

      Cordialement

      Lionel

      Répondre
  • CHENIVESSE Solange

    Bonjour,
    Je viens ici vous signaler une erreur dans l énoncé du texte pour la plante Polémonium.
    Je vous cite : Polémonium ou Baton de Jacob.
    Ce n est pas Baton de Jacob mais échelle de Jacob . Le bâton de Jacob est le nom de la plante Asphodèle lutea.
    Passionnée du monde végétal, cet erreur m a interpellée!!
    Bien cordialement

    Répondre
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