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Keukenhof : le Paradis des bulbes à fleurs

Rendez-vous aux aurores. Michaël, Fabien et moi quittons le nord de la France en direction du parc floral néerlandais dédié aux plantes à bulbes : Keukenhof. Situé à Lisse, un village de la province de Hollande Méridionale non loin de la Mer du Nord et au sud d’Amsterdam, le jardin s’étend sur 32 hectares. C’est l’exposition florale la plus grande au monde en superficie et sa renommée est toute aussi impressionnante. Chaque année, de mi-mars à mi-mai, plus d’un million de visiteurs de tous horizons parcourent le labyrinthe de massifs, faisant du site l’un des plus visités des Pays-Bas.

Créé au IVème siècle au sein du domaine du château de Teylingen, le parc fait initialement office de jardin potager pour la comtesse Jacqueline de Bavière (Jacoba van Beieren) qui y trouve les ingrédients nécessaires à sa cuisine. C’est de là que nous vient le nom Keukenhof qui signifie littéralement “cour de la cuisine” en néerlandais. L'espace est redessiné par les architectes Zochter et fils en 1840, puis transformé en 1949 pour accueillir une exposition de fleurs à bulbes en plein air. À l’époque, il ne s’agissait que d’un simple étalage de fleurs, mais le succès fut tel que l’événement se tient aujourd’hui tous les ans. En 1957, on installe d’ailleurs un moulin à vent datant de 1892 pour ajouter au lieu une touche d’authenticité.

Massif de tulipes 'World's Friend', 'Luba', 'Lalibela', 'Orange Juice', narcisses 'Cum Laude', 'Replète' et 'Sweet Love'


Passé les portiques de l’entrée, nous nous pressons à l’intérieur du parc. Je nous surprends à ralentir une fois les foules derrière nous. Nos yeux s’attardent sur les multiples parterres arborant tulipes, jacinthes, narcisses et autres fleurs à bulbes qui dessinent un paysage abondant de couleurs et de formes. Je comprends alors pourquoi, au cœur de la Bollenstreek (ou “la région des bulbes”), le printemps démarre à Keukenhof.

A gauche : Jolie scène avec des Fritillaires de Perse, Tulipes 'Ivory Floradale' et 'Queen of Night', jacinthe 'Aiolos', Narcisse 'Minnow', 'Lieke et 'Sailboat', Muscari 'Peppermint' - A droite : Autre scène printanière avec des tulipes, des narcisses et des muscaris


La visite du jardin de Keukenhof et ses familles emblématiques

Chaque année, les producteurs de bulbes de la région offrent leurs plus belles fleurs afin qu’elles soient mises en avant à Keukenhof. Les massifs sont pensés un an à l’avance par des paysagistes renommés qui créent des compositions spectaculaires plantées à l’automne. Ces scènes diversifiées mettent en avant les nouvelles variétés de bulbes et les tendances qui y sont associées.

Massif de tulipes et muscaris


Nous slalomons entre les massifs. Fabien et moi tâtonnons dans les premières minutes, émerveillés par les contours colorés des passages empruntés. Puis Michael se poste devant une composition. De nous trois, seul vétéran de l’exposition, il s’arme de son appareil et se met à shooter. Nous voilà lancés et les détails se révèlent.

Sous nos yeux se déroulent alors une multitude de tapis de jacinthes aux teintes toutes aussi variées.

Jacinthe 'Purple Pride' et 'Fondant'


Un peu plus loin, ce narcisse ‘Dutch Dynamite’ nous surprend par la taille de ses boutons.

Narcisse 'Dutch Dynamite'


Bien d’autres narcisses ont retenu notre attention. Les fleurs de narcisse ‘Decoy’ s’élèvent à peine plus haut que ses feuilles. Son cœur orange corail se retrouve alors à demi dissimulé par un joli feuillage bleuté.

Narcisse 'Decoy'


Le narcisse ‘Xit’ se fait encore plus discret. Un feuillage plus fin, des fleurs blanches plus petites à la couronne courte et ouverte… La plante se distingue par une élégance délicate, aussi jolie de dos que de face.

Narcisse 'Xit'


Beaucoup moins timide que ces derniers, le narcisse ‘Rip van Winkle’ se détache d’un massif par sa fleur : une explosion de pétales jaune vif.

Narcisse 'Rip van Winkle'


Dans le même massif, la tulipe fosteriana ‘Spring Sweetheart’ s’élève dans toute sa splendeur. Les familles de bulbes emblématiques sont particulièrement mises en avant à Keukenhof, et parmi les narcisses et les jacinthes, on ne peut se tromper : la vedette de l'exposition, c’est la tulipe !

Tulipe fosteriana ' 'Spring Sweetheart'


Les tulipes sont présentes dans le parc sous toutes leurs formes, déployant des pétales aux couleurs extraordinaires. Petite par sa taille mais remarquable pour sa fleur, la tulipe botanique ‘Persian Pearl’ est l’une de mes préférées de Keukenhof.

Tulipe botanique 'Persian Pearl'


Le pavillon et ses “nouveautés tulipes”

Un pavillon tout entier est réservé à la reine des bulbes au centre du parc. On trouve à l’intérieur de cette grande serre toutes les “nouveautés” chez les tulipes et les variétés mises à l’honneur par les producteurs.

Plantées en parcelles de couleurs, les fleurs sont soigneusement étiquetées par variété. Il y en a pour tous les goûts.

Tulipe 'Green Power'


Pour tous ceux qui préfèrent les tulipes uniquement lorsqu'elles n’ont pas encore éclos, la tulipe ‘Green Power’, verte des pieds à la tête, rappelle les boutons de fleurs en devenir qui parsemaient plus tôt les massifs.

Tulipe 'Green Glow'


La forme des pétales de ‘Green Glow’ quant à elle m'évoque une flamme inversée bordée de vert.

Tulipe fleur de lys 'Healthcare'


Les pétales encore plus saillants de la tulipe fleur de lys ‘Healthcare’ sont, eux aussi, d’une agréable simplicité avec leur couleur d’un blanc crème légèrement acidulé.

Bien entendu, on ne parle pas de tulipes aujourd’hui sans visualiser des formes et des couleurs plus excentriques telles que ces rouges et oranges flamboyants de tulipes dentelées, couronnées, pluriflores ou encore à fleur de lys.

Tulipe 'Triumph Delta Storm', tulipe dentelée double Qatar et tulipe fleur de lys 'Go Go Red'

Tulipe pluriflore 'Heweri Speurs' et tulipe couronnée 'Elegant Crown'


Ou encore cette déclinaison de tulipes aux teintes roses et violacées. La dernière, d’un violet subtilement nacré, est le coup de cœur tulipe de Fabien.

Tulipe dentelée 'Fringed Mystery', tulipe triumph 'Kansas Proud', tulipe double hâtive 'Baracuda', tulipe greigii 'Mary Ann', tulipe triumph 'Nightmare' et tulipe 'Love Letter'


Pourtant, la tulipe n’a pas besoin de couleurs vives pour marquer les esprits. Voici la gagnante de Keukenhof selon nous. Tulipe pluriflore, double et aux couleurs douces, cette dentelle raffinée est comme son nom l’indique : une ‘Double Surprise’. Les fleurs rappellent celles des œillets, et c’est pour cette raison sûrement que cette tulipe qui ne semble pas en être une est le coup de cœur incontesté de Michaël.

Tulipe tardive 'Double Surprise'


Elle aussi d’une teinte plus discrète, la tulipe ‘Antarctica Flame’ arbore une base flammée jaune pâle remontée d’un joli blanc crème. J’ai pensé que si j’avais pu la goûter, elle aurait sûrement eu des saveurs de citron meringué ! L’intérieur de la tulipe est strié d’un rose plus ou moins soutenu, comme crayonné par un artiste en herbe.

Tulipe triumph 'Antarctica Flame'


Des scènes spectaculaires

Outre la mosaïque de couleurs offerte par les champs de tulipes du pavillon Willem-Alexander, la visite du parc de Keukenhof est mémorable à travers les nombreuses compositions florales qui façonnent son paysage.

Superbe scène sauvage avec des Narcisses 'Pueblo', Leucojum vernum et Euphorbia characias


Cette scène sauvage blanche époustouflante, où se mêlent narcisses, euphorbes et leucojum est l’un des premiers massifs que l’on a rencontrés à notre entrée. Ce n’est pas le seul à nous avoir coupé le souffle.

La majestueuse fritillaire de Perse surplombe ce superbe mélange aux tons pastel. Saisissante par sa taille, elle est d’autant plus mise en valeur par sa grosse fleur en cloche presque noire et attire l'œil sur cette scène magnifiquement pensée.

Fritillaria persica, Tulipe 'Ivory Floradale' et 'Queen of Night'


Les paysagistes du parc savent décidément valoriser toutes les variétés, des plus expressives aux plus discrètes. Je remercie d’ailleurs Keukenhof pour m’avoir permis de redécouvrir le muscari bleu dans de nombreuses compositions étonnantes, en particulier le cultivar 'Marleen' qui, malgré sa taille, ne manque pas de se faire remarquer.

Marée de muscaris accompagnés de narcisses - Scène avec des tulipes 'Spring Sweetheart', Iris magnifica 'Luis', Muscaris 'Marleen', Fritillaria 'Garland Star Lutea' et Narcisse 'Kedron' - Gros plan sur le Muscari 'Marleen'


Passé ces massifs plus élaborés, un chemin se dessine à travers des paysages faussement moins travaillés aux allures plus naturelles (abstraction faite des arrangements floraux mettant en scène des épaves de voitures). Là, un parterre d'Erythronium 'Pagoda' m’évoque le tapis d’une forêt mystérieuse, et nous nous émerveillons devant un Fatsia surmontant majestueusement un petit bassin entouré de Leucojum.


Notre visite prend fin à la sortie de ce sous-bois. Fabien, Michaël et moi reprenons la route vers la France, éreintés par cette longue journée, mais bienheureux d’en avoir pris plein les yeux. Seul, accompagné et même en famille, venez comme nous, visiter ce petit coin de paradis… si vous ne l’avez pas déjà fait !

Infos pratiques

Keukenhof

Stationsweg 166A

2161 AM Lisse

Tarifs : Billet adulte 19,50€ ; Enfant (4-17 ans) 9€ ; Carte parking 6€

Horaires d'ouverture : ouvert tous les jours de 8h à 19h30 du 24 mars au 15 mai 2022

Contact : info@keukenhof.nl

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