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Prunella, Brunelle : planter, cultiver

La prunella en quelques mots

  • C’est une vigoureuse plante vivace couvre sol au beau feuillage vert sombre semi-persistant
  • Elle forme rapidement des tapis très florifères n’excédant pas 25 cm de hauteur
  • De mai à août, elle dresse des épis compacts chargés de petites fleurs mellifères bleues, roses ou blanches
  • Rustique, elle est facile à installer dans un coin pas trop sombre voire au soleil lorsque le sol est suffisamment frais
  • Elle est idéale en alternative au gazon, en bordure, dans les rocailles, ou même dans les jardinières et les pots

Le mot de notre experte

La Prunella également appelée brunelle, est une plante vivace couvre-sol intéressante pour sa jolie floraison estivale et son feuillage vert sapin semi persistant.

Bien installée dans un sol frais, au soleil ou à l’ombre légère, elle forme des tapis denses surmontés d’épis très lumineux de fleurs bleues, roses ou blanches de mai à septembre selon les variétés. A l’instar de la Prunella grandiflora (brunelle ou prunelle à grandes fleurs), la plus répandue dans nos jardins, elle constitue une couverture idéale pour festonner un massif de vivaces, sous les arbres ou les arbustes, en potées, bacs et jardinières. Tandis que la Prunella vulgaris, la brunelle (ou prunelle) commune, toute aussi charmante, est une espèce comestible appréciée pour ses vertus médicinales.

De culture facile, sans entretien et très rustique, la Prunella évite la corvée de désherbage et peut même remplacer avantageusement le gazon dans les coins frais.

Découvrez ce couvre-sol utile et très florifère !

Brunelle, prunella, couvre-sol fleuri persistant

Prunella grandiflora

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Prunella

Famille : lamiacées

Noms communs : Brunelle, Prunelle

Floraison : Mai à septembre

Hauteur : 0,15 à 0,30 m

Exposition : Soleil, mi-ombre

Sol : Riche, frais, bien drainé

Rusticité : –15 °C et au-delà

La Prunella également appelée brunelle est une vivace semi-persistante de la famille des lamiacées, comme les lamiers, les sauges, les menthes et les thyms. Le genre Prunella comporte sept espèces vivaces poussant dans les prés secs, et les zones rocailleuses et montagneuses d’Europe, d’Asie, d’Afrique et d’Amérique du Nord. La Prunella grandiflora, la brunelle (ou prunelle) à grandes fleurs et ses cultivars est l’espèce la plus fréquente dans nos jardins. On rencontre également la Prunella vulgaris, la brunelle (ou prunelle) commune qui possède des propriétés médicinales. On la trouve quant à elle plutôt dans les champs ou les pâturages.

Brunelle, prunella, couvre-sol fleuri persistant

Prunella grandiflora, planche botanique, 1817

A partir d’une souche traçante, la plante développe une touffe herbacée basse, compacte et ramifiée, de 15 à 30 cm de hauteur en fleurs. La plante finit par former une touffe tapissante. Ce couvre-sol tend à s’étaler au fil du temps au moyen de tiges rampantes, des stolons feuillés, qui s’enracinent au contact du sol, ce qui le rend idéal en rocaille, dans les bordures ensoleillées ou même dans les jardinières et les pots.

Les tiges carrées, érigées ou couchées portent un feuillage semi-persistant composé de feuilles opposées, ovales, larges de 3 cm, entières ou dentées, pétiolées, fortement nervurées, et rugueuses. Elles sont d’un beau vert sombre. Très rustique, ce feuillage disparait en hiver trop rigoureux.

La floraison de la Prunella s’étale de mai à septembre. Des épis floraux courts et compacts se dressent bien au-dessus du feuillage. Ils éclosent sous la forme de petites fleurs tubulaires et bilabiées de 1 à 3 cm, réunies en épis verticillés à l’extrémité des tiges dans les tons bleu lavande, lilas, rose ou blanc pur. La corolle est en forme de gueule de loup, constituée de 2 lèvres soudées dont la supérieure est incurvée à la manière d’un casque et la lèvre inférieure ressemble à une langue finement dentelée. Elles sont entourées de bractées brunes. Elles rappellent les fleurs de sauges.

Nectarifères et mellifères, elles attirent à elles, bourdons, abeilles et papillons.

Les fruits sont des tétrakènes un peu collants, c’est-à-dire qu’ils sont divisés en 4 parties égales. Propulsés une fois mûrs, ils se ressèment facilement, et sont appréciés de certains oiseaux.

Brunelle, prunella, couvre-sol fleuri persistant

Prunella vulgaris et Prunella laciniata

Principales espèces et variétés

Graines de Prunella Grandiflora violet blue - Brunelle à grandes fleurs Graines

Période de floraison Mai à Août

Hauteur à maturité
15 cm

Un excellent couvre-sol robuste et rustique chargé de fleurs d'un bleu violacé profond et lumineux, dès la première année..

Prunella (x) webbiana Rosea - Brunelle Godet de 9cm

Période de floraison Juin à Août

Hauteur à maturité
25 cm

Un hybride plus vigoureux encore ! Cette variété un peu plus haute est idéale en rocaille, dans les bordures et au premier plan des massifs ensoleillés.

Prunella grandiflora Bella Deep Rose - Brunelle à grandes fleurs Godet de 8 cm

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
15 cm

Voici une version rose intense du type sauvage. Cette brunelle convient parfaitement en couverture de sol, en bordure, dans les rocailles, ou même dans les jardinières et les pots

Prunella grandiflora Pink Loveliness - Brunelle rose tendre. Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
15 cm

Une version rose tendre du type sauvage avec ses fleurs lilas clair. Elle est idéale en rocaille, ou dans les bordures ensoleillées.

Prunella grandiflora Altenberg Rosa - Brunelle à grandes fleurs Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
20 cm

Cette belle amélioration du type sauvage déploie des épis de fleurs d'un bleu-mauve délicat. Un merveilleux couvre-sol qui demande très peu d'entretien.

Prunella grandiflora White Loveliness - Brunelle à grandes fleurs blanches. Godet de 9cm

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
15 cm

Cette brunelle offre tout l'été des petits épis de petites fleurs blanches contrastant avec son feuillage d'un beau vert sapin.

Plantation de la Prunella

Où planter la brunelle ?

La Prunella est une vivace montagnarde facile à vivre, résistant mieux au froid (elle est rustique au-delà de -15°C) qu’à la sécheresse en période de floraison. Comme elle a besoin d’humidité constante en été, elle se cultivera difficilement en climat méditerranéen, trop sec et chaud.

Elle pousse au soleil comme à mi-ombre dans un sol frais mais bien drainé. Elle tolère le plein soleil en sol suffisamment frais. Elle s’épanouira davantage dans une terre riche en humus, même si elle accepte les terres ingrates, même calcaires. Elle prendra toute sa mesure dans un endroit mi-ombragé, sous les arbres ou les arbustes par exemple et bien frais en été.

Cette plante couvre-sol vigoureuse, permet de limiter la prolifération des adventices dans les zones peu piétinées du jardin. La Brunelle peut se tondre comme un gazon après floraison.

Elle habille les bordures, les rocailles, ou même les jardinières et les pots. Elle permet également de coloniser rapidement des massifs d’arbustes.

Brunelle, prunella, couvre-sol fleuri persistant

Prunella grandiflora (© Udo Schmidt)

Quand planter la brunelle ?

La plantation de la Brunelle se fait en automne de septembre à novembre ou au printemps de mars à avril, en dehors des périodes de gelées et de sécheresse.

Comment la planter ?

En pleine terre

Comptez environ 5 godets au m2 pour constituer un beau couvre-sol fleuri et couvrir une belle surface.

  • Creusez un trou 3 fois plus large que la motte
  • Ajoutez quelques poignées de sable et de graviers afin d’assurer un bon drainage
  • Ajoutez un peu de compost ou du terreau dans le trou de plantation si la terre est trop pauvre
  • Installez la motte au centre du trou
  • Comblez, tassez avec la main et arrosez copieusement
  • Paillez avec un paillage minéral (graviers, pouzzolane, ardoise, tessons de terre cuite…)

En pot

La Prunella se plait en potées (30 cm de diamètre environ) et jardinières dans un substrat suffisamment drainant pour éviter l’humidité stagnante aux racines.

  • Au fond d’un pot percé, étalez une bonne couche de drainage (gravier ou billes d’argile)
  • Plantez dans un mélange de terreau et de compost
  • Paillez et arrosez régulièrement

Culture et entretien

La brunelle demande peu de soins. La première année suivant la plantation, arrosez régulièrement, car elle a besoin d’eau pour bien s’installer. Par la suite, elle pourra supporter une sécheresse légère et passagère. Paillez le sol avec un paillis minéral pour limiter les arrosages.

Fertilisez de temps à autre avec une poignée de compost ou autre engrais organique au pied de la plante.

Supprimez les fleurs fanées après floraison.

Sur des surfaces importantes, tondez après floraison pour densifier le feuillage.

Nettoyez la touffe en fin d’hiver et, si vous souhaitez limiter son expansion, arrachez les stolons en surnombre.

En pot, veillez à maintenir le substrat frais mais non détrempé : laissez sécher le terreau en surface entre deux arrosages. Deux fois durant la belle saison, enrichissez la terre avec un engrais pour plantes fleuries pour encourager la floraison et le maintenir bien vigoureux.

Jamais malade, cette plante craint en revanche les limaces et escargots : suivez nos conseils pour protéger son feuillage printanier.

Multiplication

La Prunella a tendance à se marcotter spontanément. Au cours du printemps ou en début d’automne, vous pouvez prélever les stolons enracinés pour multiplier la plante.

  • D’un coup de bêche, séparez des tiges reliées au pied mère
  • Déterrez les stolons feuillés
  • Replantez immédiatement dans une terre humide, en pot ou directement en place

Associer

Avec son feuillage semi-persistant selon le climat, la Prunella habille les zones fraîches et les coins un peu délaissés du jardin. Elle est idéale pour occuper l’espace laissé au pied des arbres et arbustes, dans les massifs, les bordures mi-ombragés, et les rocailles suffisamment fraîches.

Elle forme un couvre-sol bas facile à intégrer sur le devant des massifs pour former des rubans ou par petites touches, devant des heuchères ou des Géraniums vivaces comme le Géranium vivace ‘Rozanne’ qui forme des tapis de fleurs bleues de la fin de printemps jusqu’en automne sans interruption.

Elle bordera un massif en compagnie de vivaces faciles de culture comme des Nepeta ‘Six Hill Giant’ et des Phlox paniculata, ainsi que des alchémilles couvre-sols comme l’alchémille du Caucase qui fleurit en même temps.

Sous les arbres ou les arbustes, la Brunelle est bienvenue parmi d’autres vivaces couvre-sol comme la Bugle (l’Ajuga ‘Atropurpurea’, ‘Princess Nadia‘), l’Asarum, avec son feuillage en forme de cœur, les corydalis, les géraniums nodosum, les Vinca minor. Les lamiers (Lamium maculatum ‘White Nancy’) ou encore les tiarelles et heucherellas seront également de bons compagnons, avec de beaux feuillages décoratifs et colorés.

Elle constitue de beaux coussins au pied de plantes plus grandes, en particulier au pied des rosiers.

Elle formera également de jolies associations avec des plantes alpines comme les alysses, le Dianthus erinaceus, ou le Geranium vivace cinereum.

Brunelle, prunella, couvre-sol fleuri persistant

Au centre Prunella x webbiana ‘Rosea’, entourée d’une Heucherella tapestry, de Corydalis ‘Blue Line’, d’Asarum europeum, d’Ajuga reptans et d’ Heucherellas ‘Honey Rose’,

Le saviez-vous ?

Les feuilles et les sommités fleuries de la Prunella vulgaris possèdent des vertus thérapeutiques, astringentes, hémostatiques et vulnéraires (pour soigner les plaies). Cette plante médicinale est utilisée encore aujourd’hui. Elle renferme entre autre des polysaccharides (la prunelline), réputés pour booster le système immunitaire. Elle possède également des vertus digestives et s’utilise aussi bien en infusion, décoction, ou teinture mère. Les feuilles ont un petit goût amer qui peut relever une salade.

Ressources utiles

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