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Agave : guide d'achat
conseil

Choisir un agave

Comment faire le bon choix ?

L’Agave est une incroyable plante succulente au tempérament véritablement exotique ! Elle se caractérise par une allure majestueuse et un feuillage très graphique. Ses feuilles immenses et très pointues peuvent s’étendre jusqu’à 2 mètres de longueur, à image de l’Agave d’Amérique ou Agave americana, impressionnante par sa stature monumentale. Souvent originaire des régions désertiques du Mexique comme les cactus, c’est une plante semi-rustique parfaitement rompue aux zones arides : elle aime le soleil et les sols drainants et pauvres. Elle est particulièrement adaptée aux jardins épargnés par les fortes gelées, bien que certaines agaves se révèlent assez résistantes au froid.

Le genre comprend près de 200 espèces et des cultivars si nombreux qu’ils permettent d’établir une belle collection rapidement. Certaines sont épineuses, d’autres filamenteuses, elles peuvent être bleutées, panachées, géantes ou plus petites ! Rusticité, couleur et aspect des feuilles persistantes, taille ou encore utilisation : nous vous aidons à y voir clair pour choisir votre Agave en fonction de ces différents critères !

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Un air résolument exotique avec l’Agave americana (© Jean)

→ Découvrez aussi notre fiche complète : « Agave : planter, cultiver et entretenir »

Selon le feuillage

Vert foncé à vert jaunâtre, gris-vert bleuté, le feuillage persistant des Agaves explore toutes les nuances de verts, de gris et de bleus ou offre des panachures graphiques.

Selon la couleur des feuilles

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Agave americana ‘Mediopicta’ (© Peganum), Agave havardiana (© Drew Avery), Agave americana et en bas Agave montana (© Megan Hansen)

Selon l’aspect du feuillage

L’Agave se développe à la façon d’un gros artichaut composé de très nombreuses feuilles crassulescentes, imbriquées les unes dans les autres, formant de grandes rosettes graphiques. Certains se distinguent particulièrement par la longueur de leurs feuilles, et leur forme diffère d’une variété à l’autre. Elles sont plates, épaisses et charnues, légèrement bombées, ovales, pointues ou en forme de raquette. Elles sont souvent piquantes, dentées d’épines acérées et parfois terminées à leur extrémité par une pointe épineuse.

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Agave americana en haut, à gauche Agave ovatifolia (© Cultivar 413) et à droite Agave filifera

Selon la silhouette

Chez les Agaves, le port est plus ou moins régulier et compact. Ces plantes succulentes diffèrent essentiellement par le nombre de feuilles qui composent leur rosette. Certaines forment des boules à la géométrie parfaite, d’autres des rosettes au port plus ouvert et échevelé avec des feuilles légèrement incurvées.

  • Ronds comme des artichauts : l’Agave victoriae reginae développe une rosette, dense, en boule parfaite, elle est radiante, presque hémisphérique également chez l’Agave filifera et l’Agave de Parry.
  • En forme de coupe : les Agaves americana poussent en puissantes rosettes de grandes feuilles raides et pointues, dressées vers le ciel. Le port est plus indiscipliné. Très ouverts lorsqu’ils sont en plein soleil, ils seront plus compacts à mi-ombre.
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Agave victoriae reginae, et Agave americana (© Forest and Kim Starr)

Selon sa taille

Les Agaves offrent une grande variété de tailles. Le développement est plus ou moins modéré selon les espèces et variétés, allant de 20 cm jusqu’à 3 m de hauteur et d’envergure à maturité chez les agaves monumentales.

Les géants

Ils possèdent des feuilles immenses longues parfois de plus de 2 m et sont absolument divins dans une grande rocaille exotique dont ils seront les pièces maîtresses. Au bout de quelques années, ils peuvent devenir exubérants en pleine terre et afficher des proportions surprenantes jusqu’à 3-4 mètres de diamètre pour autant de hauteur ! Avec leur port architectural, et leur caractère démesuré, les grands agaves, à l’instar de l’A. Americana sont parfaitement appropriés pour créer un centre d’intérêt spectaculaire et, pour recréer un décor inspiré des grands espaces arides et sauvages du Mexique.

Les intermédiaires

Formant des rosettes entre 70 cm, et 1 m en tous sens, pour une croissance assez lente, ils s’invitent partout au jardin. Ainsi, l’Agave titanota, l’Agave geminiflora et l’Agave des montagnes constituent d’excellentes plantes pour structurer les talus arides.

Les petits modèles

L’Agave stricta ‘Nana’ est une forme naine atteignant seulement 30 cm en tous sens à maturité, l’Agave victoriae reginae reste petit avec ses 50 cm de hauteur pour 40 cm de diamètre à maturité. Se prêtant bien à la culture en pot, ils confèrent une folle allure exotique aux terrasses et dans les petits jardins urbains.

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Agave americana, Agave montana, Agave victoriae reginae en pot

Selon sa rusticité

Sous ses dehors de plante exotique assez frileuse adaptée aux climats secs et chauds, certaines espèces d’Agaves sont aussi belles que résistantes au froid mais seulement en pleine terre, en sol pauvre et très bien drainé. Plus le sol est sec, plus elles se monteront rustiques. elles ne survivent pas dans les terres humides en hiver, qui les font pourrir à coup sûr.

Les plus rustiques

L’Agave neomexicana et l’Agave havardiana font partie d’une tribu d’agaves capables de résister à des gelées sévères de l’ordre de -25°C, en sol sec et à condition de les protéger de la pluie en hiver. L’Agave parryi var. huachucensis tire également son épine du jeu avec une rusticité honorable jusqu’à -16/-18°C en terrain sec. L’Agave montana, ou Agave des montagnes, est rustique jusqu’à -20°C. Ils se cultivent en pleine terre dans presque toutes nos régions.

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Championne de la rusticité, l’Agave parryi var. neomexicana (© Andrey Zharkikh)

Les variétés les plus frileuses

Les géants Agaves americana, résistent aux gels brefs et légers, jusqu’à -5-10°C environ. ils sont donc à réserver en pleine terre à nos régions de climat doux, et à cultiver dans de grands pots que l’on rentre sous abri pour l’hiver dans les régions plus fraiches.

→ En savoir plus avec notre fiche conseil : Agave, les variétés les plus rustiques

Selon son utilisation

Les Agaves à grand développement font merveille en isolé dans un jardin méditerranéen. Ces belles plantes grasses structurent les décors exotiques et sauvages des grandes rocailles sèches, les talus écrasés par le soleil, comme des grands massifs de gravier, auxquels elles apportent de l’ampleur.

Pour une culture en pot, choisissez des petites variétés, ou les espèces les plus frileuses : elles apportent la touche moderne et exotique aux terrasses ou intégreront facilement une collection de cactus.

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