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Comment tailler une Azalée ?

Les Azalées nous régalent de leur floraison époustouflante de générosité au printemps. Caduques ou persistantes suivant qu'elles soient de Chine ou du Japon, elles forment lentement des buissons de taille moyenne à grande, de 60 cm à 2 m de hauteur, pour un étalement équivalent. Les Azalées de Chine sont parfumées et offrent un beau feuillage automnal quand les Azalées du Japon arborent naturellement un port buissonnant et arrondi toute l'année. Elles se cultivent en pleine terre ou en pot. Une fois placées au bon endroit et en sol adapté, elles sont faciles à vivre et demandent peu d'entretien. La taille d'une azalée est facultative, elle permet juste de supprimer le bois mort, les branches abimées, pour rajeunir un sujet et pour éventuellement modifier sa silhouette.

La taille des Azalées s'effectue après la floraison, qui a lieu de mars à juin suivant les espèces et les variétés. Elle est différente selon que l'on souhaite tailler une Azalée du Japon persistante ou une Azalée de Chine caduque et ne s'opère pas pour les mêmes raisons.

Pour tout savoir sur la culture de l'Azalée, consultez l'article : Azalées : plantation, culture, taille et entretien.

Azalea
Spectaculaires Azalées et Rhodendrons au parc de Schönbrunn.

Quand tailler une Azalée ?

Toutes les Azalées se taillent dès la floraison passée, sachant qu'elle s'étale de mars pour les variétés les plus précoces, à mai pour les tardives. Attention, pour les Azalées de la série "ENCORE" qui vous gratifient de 2 à 3 floraisons pendant l'année, pratiquez la taille après la première floraison, sans attendre la deuxième vague de boutons floraux qui intervient dès le mois de mai.

Comment tailler une Azalée ?

Le matériel nécessaire

Pour tailler une Azalée, munissez-vous de gants et d'un sécateur. Assurez-vous de les désinfecter à l'alcool au préalable pour éviter toute transmission de maladie d'un végétal à l'autre.

La taille de l’Azalée du Japon

Même si les Azalées du Japon ont un port naturellement compact et arrondi toute l'année, vous pouvez être tenté d’y mettre votre patte, pour parfaire leur rondeur ou les tailler en coussin. Notez que cette taille n'est pas indispensable : vous décidez de les tailler pour ajuster leur forme, mais vous pouvez aussi les laisser pousser seules, l'entretien de l'Azalée est simple.

Taille d'entretien

Pour bien tailler une azalée japonaise, procédez légèrement, en respectant ces étapes :

  • Munissez-vous d'un sécateur nettoyé
  • Supprimez les fleurs fanées
  • Enlevez les tiges abimées ou peu feuillues
  • Pour reprendre l'arrondi du sujet, repérez l’endroit où le bois ne fait pas de feuilles. C'est votre limite à ne pas atteindre
  • Raccourcissez les pousses vertes avec votre sécateur en épousant la forme du végétal
  • Prenez du recul pour regarder régulièrement votre travail et ajustez votre coupe en fonction
Azalea
Les japonais taillent très régulièrement et soigneusement les Azalées pour obtenir des résultats aussi réguliers, ce type de taille se nomme "tamamono" (photo t.kunikuni)

Taille en nuage

Si vous souhaitez tailler l'Azalée du Japon en coussins ou en nuages, procédez sur un sujet déjà âgé et soyez patient !

  • La première année, supprimez les branches dénudées ou mortes
  • Enlevez les branches verticales. Puis, enlevez les branches horizontales courtes
  • La deuxième année, supprimez les branches fines qui poussent sous les plateaux formés, pour dégager les lignes
  • Enlevez ensuite les branches qui poussent au-dessus des plateaux pour ne conserver que les plateaux aux extrémités, auxquels vous donnez une forme arrondie
  • Procédez ainsi plusieurs années de suite pour densifier cette forme
  • Ensuite, contentez-vous d'ôter les pousses mal placées et équilibrez l'allure générale de l'arbuste

La taille de l'Azalée de Chine

L'Azalée de Chine ne se taille que dans deux buts : le premier est de rajeunir une plante âgée qui montre trop de bois nu, qui a une forme trop dégingandée. Le deuxième est de favoriser sa ramification pour étoffer votre sujet.

  • Munissez-vous d'un sécateur nettoyé
  • Supprimez les fleurs fanées
  • Repérez les endroits de ramification de votre sujet
  • Opérez au-dessus en raccourcissant des branches jugées trop longues
  • Observez la base de la plante
  • Vous pouvez tailler de vieilles branches si vous observez que des jeunes branches prennent le relais

Comment conduire une Azalée du Japon sur tige ?

Matériel et technique

Le matériel nécessaire est le même que pour les autres tailles, un simple sécateur bien nettoyé et des gants.

Si vous souhaitez pratiquer une taille de forme à une Azalée du Japon pour la conduire sur tige, procédez comme suit :

  • Tout d'abord, il sera plus facile d'agir sur une azalée en pot pour bien tourner autour ou tourner le pot au fur et à mesure
  • Repérez une branche au centre que vous élisez comme tronc
  • Repérez ensuite à quelle hauteur vous souhaitez former la couronne, marquez l'endroit. En général, pour obtenir un résultat équilibré, on supprime le tiers inférieur
  • Enlevez toutes les tiges qui partent du collet jusqu'à votre repère, ainsi que les rejets sous le collet
  • Installez un tuteur sur votre tronc avec des liens pas trop serrés
  • Taillez la couronne de l'Azalée pour former une tête. Faites attention à ne pas atteindre le bois nu. Vous pouvez choisir de former une tête ronde, allongée ou en forme de pyramide

Faites une taille d'entretien une fois par an les 3 premières années, le temps que le tronc s'épaississe et pour conserver une allure équilibrée. Pincez les nouvelles tiges au-dessus d'une feuille pour densifier les rameaux et former votre couronne.

Pour terminer, sachez également que l'Azalée peut être conduite en bonsaï.

Azalea
L'Azalée se prête aussi à l'art du bonsaï (photo Jerry Norbury)

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