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Comment faire sécher les fleurs de camomille ?

Si pour certains, la camomille évoque une tisane amère (certains parlent de thé à la camomille), cette dernière est bien plus intéressante qu’il n’y paraît et connue pour ses nombreux bienfaits. Pour commencer, il faut signaler qu’il n'y a pas une seule et unique camomille. Il existe, en fait, trois plantes médicinales portant le nom de camomille. Elles appartiennent à des genres botaniques différents, même si elles font toutes trois partie de la grande famille des Astéracées.

Nous avons :

- la Camomille romaine, Chamaemelum nobile, peut-être la plus connue et celle à laquelle on pense en premier ;

- la Camomille allemande, Matricaria recutita, aussi appelée Camomille allemande ou Petite-camomille ;

- la Grande Camomille, Tanacetum parthenium (ou Chrysanthemum parthenium), aussi appelée Partenelle.

Ces trois plantes ont des propriétés distinctes, bien que celles des deux premières soient relativement proches. Il faut, par conséquent, déterminer la camomille que l’on recherche avant de bien identifier la plante que l’on souhaite utiliser. De plus, la récolte et le séchage des fleurs concernent essentiellement les 2 premières : la camomille romaine et la camomille allemande. En effet, chez la Grande Camomille, ce sont essentiellement les feuilles qui sont utilisées.

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Chamaemelum nobile (photo Mélanie Show), Matricaria recutita et Tanacetum parthenium

Quand récolter les fleurs de camomille ?

Les camomilles fleurissent pendant plusieurs mois, généralement de mai à septembre. Les fleurs doivent être récoltées quand elles viennent d'éclore et qu'elles sont bien épanouies.

Il sera possible de faire plusieurs récoltes, car en cueillant au fur et à mesure de la floraison, vous permettrez à la plante de reconstituer ses réserves.

Comme toujours, pour la cueillette, vous devrez choisir une journée sans pluie, afin de faciliter le séchage et d'éviter le développement de moisissures, et ensoleillée pour obtenir un maximum de principes actifs.

Certains vous conseilleront également la cueillette des fleurs de préférence le matin, après la rosée, afin de préserver leur arôme.

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Comment récolter et faire sécher les fleurs de camomille ?

Il existe deux techniques de séchage, une applicable aux trois camomilles, l’autre plutôt adaptée à la grande camomille. Dans les deux cas, le séchage de la camomille prend à peu près une semaine.

  • Soit vous prélevez les fleurs une par une et vous les faites sécher à plat sur un linge ou un plateau, dans un endroit frais, sec et à l'abri de la lumière ;
  • Soit vous réalisez des bouquets de fleurs bien épanouies - ce qui est assez facile à faire avec la grande camomille - que vous accrocherez ensuite tête en bas, à l'abri de la lumière, ce qui ne manquera pas de donner un petit air champêtre à votre logement. Il ne vous restera plus alors qu’à détacher les fleurs une fois qu’elles seront bien sèches.

Il est également possible de les faire sécher dans un déshydrateur. Pour cela, répartissez les fleurs en une seule couche sur le plateau et laissez sécher entre 1 à 4h en vérifiant le séchage toutes les 30 minutes. Au four, à la température la plus basse, le séchage se fera lentement, quelques heures selon le four, en surveillant également. Enfin, la camomille peut être séchée au micro-onde. Disposez les fleurs entre deux feuilles de papier absorbant et mettez à sécher de 30 secondes à 2 minutes selon la puissance. Vérifiez toutes les 30 secondes jusqu'au séchage complet.

Les fleurs séchées prennent une légère coloration ivoire. Si elles brunissent, vous devrez les jeter.

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Séchage des fleurs en bouquets suspendus

Comment conserver les fleurs de camomille ?

Une fois que les fleurs sont bien sèches, c'est-à-dire quand elles s'effritent entre vos doigts, vous pourrez conserver la camomille dans une boîte hermétique, bien à l'abri de l'humidité.

Ainsi conservées, les fleurs de camomille peuvent se garder pendant plusieurs mois. Pensez à bien étiqueter vos contenants, surtout si vous faites sécher des fleurs de différentes camomilles. Dans le cas contraire, vous risqueriez d’avoir quelques difficultés à les différencier dans le futur.

Utilisations

Pour extraire les principes actifs de la camomille, comme pour toutes les fleurs en général, on utilise la technique de l'infusion, qui consiste à verser de l'eau bouillante sur la plante sèche.

On compte généralement une cuillerée à café de capitules séchés de camomille romaine ou allemande pour une tasse. Ou de feuilles séchées pour la Grande Camomille.

Mais attention, les personnes allergiques aux Astéracées doivent prendre des précautions, car une réaction n’est pas à écarter. Et des interactions avec certains médicaments sont possibles, donc n'hésitez pas à consulter un professionnel.

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Indications

Camomille romaine & Camomille allemande

Commençons par les propriétés de la camomille romaine (ou noble) et celles de la camomille allemande (ou matricaire) qui sont relativement proches.

Elles peuvent toutes deux être prises par voie orale ou utilisées en application locale sur la peau.

Voie orale

En tisane, on utilise généralement la camomille pour soulager une digestion difficile. Elle permettrait d'atténuer ballonnements, flatulences, éructations et autres troubles digestifs.

La camomille allemande pourrait également stimuler l'appétit.

En application locale

Les camomilles romaine et allemande ont des propriétés adoucissantes et antiprurigineuses sur la peau, c'est-à-dire qu'elles permettraient de calmer notamment les démangeaisons. Elles pourraient aussi contribuer à soigner les écorchures, gerçures et crevasses ainsi que les piqûres d'insectes.

Les yeux irrités peuvent, eux aussi, bénéficier des propriétés calmantes de ces deux camomilles.

Attention, pour cet usage, il faudra être particulièrement méticuleux lors de la préparation, afin d'obtenir une lotion sans danger.

Même s'il est de coutume d'infuser les fleurs, on préfèrera ici les faire bouillir une à deux minutes. Coupez ensuite le feu, et laissez infuser avant de bien filtrer, pour qu'il ne reste plus la moindre particule dans le liquide. Attendez ensuite son refroidissement complet - vous ne voudriez pas vous brûler les yeux ! - avant d'imbiber un coton ou un linge doux et propre que vous placerez délicatement sur vos paupières.

Sachez, enfin, que la matricaire (ou camomille allemande) est réputée blondir les cheveux, elle fait d'ailleurs partie des composants de shampoings destinés à cet usage.

Grande Camomille

Les propriétés de cette plante sont assez différentes de celles que nous venons de voir.

Ici, d'ailleurs,  ce ne sont pas les fleurs qui sont utilisées mais les parties aériennes - c'est-à-dire essentiellement les feuilles.

Les infusions de grande camomille pourraient soulager les migraines et autres maux de tête. Elles pourraient également être utilisées en cas de règles douloureuses.

Pour conclure

Soyez toujours extrêmement vigilant quand vous utilisez les plantes. Si vous cherchez à utiliser les plantes dans un but curatif, il est bien entendu conseiller de consulter un spécialiste.

De plus, et c'est particulièrement vrai pour les camomilles en raison des noms français qui prêtent à confusion, il est primordial d'être rigoureux concernant l'identification des plantes et de se référer aux noms latins.

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