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Omphalodes : plantation, culture et entretien

L'Omphalodes en quelques mots

  • L’Omphalodes est une petite vivace couvre-sol d’ombre claire
  • Sa floraison printanière, blanche ou bleue, est d’une grande délicatesse
  • Adepte des sous-bois et des lisières, c’est une vivace à croissance plutôt lente mais très accommodante sur la nature du sol
  • Rustique, facile d’entretien, elle s’étend progressivement pour former des tapis denses
  • Son feuillage vert à vert-bleuté peut être caduc à persistant
  • Insensible aux maladies, elle est parfois appréciée des limaces

Le mot de notre expert

L’Omphalodes fait partie de ces vivaces couvre-sol qui nous font succomber pour leur délicatesse et leur beauté. Proche parent du Myosotis, elle se révèle en bordure de massifs ombragés quand, entre mars et mai, ses ravissantes petites fleurs s’épanouissent en nombre. Leurs coloris, bleu plus ou moins soutenu, mais aussi blancs ou bicolores apportent profondeur et luminosité au jardin.

Vivace solide et rustique, elle est peu exigeante et trouve sa place en sol léger comme dans les terrains plus lourds, qu’ils soient acides ou calcaires. De croissance plutôt lente, elle s’étend au fil des ans grâce à ses tiges qui rampent et s’enracinent sur le sol.

Appelée aussi ‘Petite Bourrache’ ou ‘Nombril de Vénus’, cette vivace basse (20 cm environ) réclame très peu d’entretien et est insensible aux maladies. Seules les limaces peuvent s’intéresser à son feuillage, caduc à persistant selon les espèces et les rigueur de l’hiver.

Associée à des bulbes à floraison printanière, à certaines vivaces et graminées, elle permet de composer des massifs colorés et frais dès les premiers beaux jours du printemps.

Description et Botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Omphalodes

Famille : Boraginacées

Noms communs : Petite Bourrache, Nombril de Vénus

Floraison : Printemps (mars à mai)

Dimensions : 15 à 25 cm X 20 à 40 cm

Exposition : ombre claire, lumière tamisée

Sol : tout type de sol

Rusticité : bonne (-15°C)

L’Omphalodes est une petite plante couvre-sol herbacée de la famille des Boraginacées, au même titre que le myosotis, la bourrache ou la consoude. Son aire de répartition est vaste, et on la retrouve de l’Europe à l’Asie, en passant par le Mexique et l’Afrique du Nord. Elle vit principalement dans les zones boisées, montagnardes ou dans certaines régions côtières. Son nom, dérivé du Grec ancien ‘Omphalos’, qui signifie ‘nombril’, fait référence au petit orifice présent sur chaque graine. On appelle d’ailleurs parfois cette plante ‘Nombril de Venus‘ (ce qui est aussi le cas d’une autre vivace d’un tout autre genre, Umbilicus rupestris) ou ‘Petite Bourrache’. Parmi la trentaine d’espèces annuelles, bisannuelles ou vivaces répertoriées, ce sont principalement Omphalodes cappadocica et Omphalodes verna qui sont cultivées dans nos jardins. Omphalodes linifolia est une annuelle inféodée aux sols légers et filtrants, dans les régions ensoleillées et arides du Sud-Ouest de l’Europe. Omphalodes commutata se comporte en annuelle ou bisannuelle dans les zones rocheuses ou rocailleuses calcaires. Les espèces vivaces de nos jardins préfèrent quant à elles les milieux plus frais et ombragés.

Excellents couvre-sol, ces petites vivaces présentent un feuillage qui peut être caduc, semi-persistant ou persistant selon les espèces et les conditions de culture. Les feuilles sont simples, longues de 5 à 15 cm, et disposées de façon alterne ou opposée sur les tiges. Plus ou moins ovales, lancéolées ou cordiformes, certaines affichent des nervures saillantes. Elles peuvent être glabres ou légèrement pubescentes. Elles forment une touffe basale compacte, d’un vert vif et franc, parfois légèrement bleuté et à l’aspect gaufré.

omphalode verna

Omphalode verna – illustration botanique

Leurs petites dimensions, de l’ordre de 15 à 25 cm de haut pour 20 à 40 cm d’étalement, permettent de les intégrer à tout type de jardins, y compris ceux de taille modeste. Les Omphalodes se comportent également très bien en pot, et vous pouvez ainsi en profiter sur un balcon ou une terrasse.

Ces vivaces tapissantes sont très appréciées pour leur délicate floraison, qui intervient au printemps, généralement entre mars et mai. Les fleurs, qui mesurent de quelques millimètres à 1,5 cm, sont réunies en grappes apicales d’une grande légèreté, portées par de longs pédicelles, d’une vingtaine de centimètres, au port souple et retombant. Chaque fleur est composée de 5 pétales, disposés en étoile. Les inflorescences peuvent être bleu profond ou lilas, rehaussé par un cœur blanc, ou entièrement blanches. Omphalodes cappadocica ‘Starry Eyes’ offre un bleu tendre délicatement ourlé de blanc.

Les fleurs donnent naissance à des nucules, c’est à dire à des fruits de type akène dont la paroi est très dure (comme chez le gland ou la noisette).

La vitesse de croissance des Omphalodes est variable, et dépend non seulement de l’espèce et de la variété mais également du sol dans lequel elles poussent. Munie de stolons qui courent sur le sol et s’enracinent, la plante s’étend progressivement pour former de beaux tapis, sans devenir envahissante.

Excellent couvre-sol pour l’ombre claire, l’Omphalodes est une vivace facile à cultiver et à entretenir. Rustique jusqu’à -15°C, elle n’est pas atteinte par les maladies. Attention aux limaces et escargots, qui aiment bien son feuillage.

Les différentes variétés d'Omphalodes

Omphalodes Cappadocica Lilac Mist

Période de floraison Avril à Mai

Hauteur à maturité
25 cm

La floraison lilas pâle de cette variété se détache élégamment sur son feuillage vert, en forme de cœur.

Omphalodes Cappadocica Cherry Ingram

Période de floraison Avril à Mai

Hauteur à maturité
25 cm

Une variété au port bien compact et aux fleurs un peu plus grandes, d'un bleu profond, qui apporte de la profondeur aux massifs

Omphalodes Cappadocica Starry Eyes

Période de floraison Avril à Mai

Hauteur à maturité
25 cm

Le feuillage persistant de cette ravissante variété s'orne de petites fleurs dont les pétales, bleu porcelaine, sont marginés de blanc.

Omphalodes verna

Période de floraison Mars à Mai

Hauteur à maturité
30 cm

Cette Omphalodes, avec ses petites fleurs bleu frais à œil blanc, évoque le Myosotis. Elle accepte les terres lourdes, argileuses et calcaires

Omphalodes verna Alba - Petite bourrache blanche

Période de floraison Mars à Mai

Hauteur à maturité
20 cm

Parce que les Omphalodes ne sont pas que bleues, voici une variété d'un blanc pur, au feuillage légèrement gaufré et pubescent. Plante très lumineuse à l'ombre.

Plantation des Omphalodes

Où planter ?

Les « Petites Bourraches » sont des vivaces d’ombre claire ou de lumière tamisée. Plantez-les sous le couvert d’arbres ou arbustes caducs ou à la frondaison légère. Leur petite taille les destine aux bordures de massifs et lisières de sous-bois, et elles s’intègrent également très bien dans les rocailles fraîches. Les sols lourds et argileux, tout comme ceux plus secs et calcaires ne les effraient pas. Une fois installée, l’Omphalodes est capable de résister à des sécheresses passagères. En sol frais, humifère et léger, Omphalodes verna, l’espèce botanique, s’étale facilement par ses stolons qui s’enracinent au contact du sol. Le cultivar à fleurs blanches ‘Alba‘ est un peu moins poussant. En sol plus sec, Omphalodes cappadocica se comporte très bien et gagne moins de terrain.

N’hésitez pas à cultiver le « Nombril de Vénus » en pot pour profiter de sa belle floraison sur une terrasse ou un balcon non brûlants.

Quand planter ?

Comme pour de nombreuses vivaces, la plantation s’effectue idéalement en automne ou au printemps.

Comment planter ?

Plantation en pleine terre

  1. Faites tremper la motte ou le godet dans un seau d’eau pendant une dizaine de minutes
  2. Pendant ce temps, creusez un trou équivalent à 2 ou 3 fois la taille de la motte en tous sens et ameublissez bien le sol.
  3. Mélangez une ou deux grosses poignées de terreau léger ou de compost maison à la terre extraite.
  4. Installez le plant à son emplacement, en faisant affleurer le sommet de la motte au niveau du sol.
  5. Comblez avec le reste de mélange et tassez légèrement avec le poing.
  6. Arrosez copieusement, même par temps humide, pour bien faire adhérer la terre aux racines.
  7. Paillez avec des feuilles mortes, du BRF ou des tontes de gazon séchées, pour conserver la fraîcheur au pied et limiter la concurrence des mauvaises herbes.

Plantation en pot

  1. Faites tremper la motte quelques minutes dans un seau d’eau
  2. Choisissez un pot d’au moins 30 cm en tous sens, muni d’un trou de drainage
  3. Préparez un mélange de terre de jardin et de terreau, additionné d’une poignée de compost
  4. Versez votre mélange dans le pot et déposez votre plant pour que la surface de la motte arrive à 3 ou 4 cm du sommet du contenant
  5. Comblez avec le reste du mélange et tassez légèrement
  6. Arrosez pour humidifier tout le substrat
  7. Paillez sur l’épaisseur restante
  8. Conservez le terreau toujours frais mais non détrempé

Entretien et soins des Omphalodes

Les Omphalodes sont des plantes qui réclament très peu de soins. Un simple nettoyage du vieux feuillage en début de printemps est suffisant.

En cas de présence de limaces, utilisez une méthode naturelle pour anticiper les risques d’attaques.

Multiplier les Omphalodes

Bien que le bouturage de racines soit possible, la méthode la plus simple pour multiplier l’Omphalodes est la division de souche, à effectuer en automne ou au printemps. N’intervenez que sur des plants bien installés et suffisamment développés, car c’est une vivace qui peut mettre un peu de temps à donner le meilleur d’elle-même.

  1. Idéalement, arrosez le plant à multiplier la veille de l’opération.
  2. Dégagez le paillage autour du plant à diviser, puis, à l’aide d’une bêche bien affûtée, tranchez un morceau en périphérie, en veillant à ce qu’il y ait suffisamment de racines.
  3. Sortez délicatement l’éclat ainsi récupéré et replantez-le à son emplacement définitif.
  4. N’oubliez pas de combler le vide laissé sur le pied-mère avec la terre de votre jardin, en y incorporant un peu de compost.
  5. Arrosez et paillez.
  6. Surveillez les arrosages dans les premières semaines, en particulier si vous divisez la plante au printemps et que le temps est sec.

Associer les Omphalodes

Vivace couvre-sol d’ombre claire, l’Omphalodes s’associe très bien à des bulbes à floraison printanière, comme les narcisses ou les tulipes. La couleur blanche de la variété ‘Alba’ tempère les coloris affirmés des plantes compagnes. Les autres variétés, aux tonalités bleues, sont superbes en compagnie de couleurs plus chaudes comme le jaune ou l’orangé. Les Tulipes ‘Orange Emperor’ ou ‘Happy People’, tout comme les narcisses ‘Tête à tête’ ou ‘Yellow Cheerfulness’ vous permettent de créer de belles associations. Côté vivaces, le mariage avec les anémones des bois ou les Cœurs de Marie fonctionne très bien. Complétez avec des Heucherella ou avec la légèreté d’une Hakonechloa dont le jeune feuillage accompagne à merveille les floraisons de printemps. L’utilisation de fougères finit de renforcer l’ambiance de sous-bois.

associer l'omphalode

Un exemple d’association en sous-bois : Omphalode cappadocica (‘Cherry Ingram’ par exemple), Heucherella ‘Stoplight’, Narcisses ‘Tête à tête’, Anemone lipsiensis et Heucherella ‘Tapestry’, ajoutez quelques fougères Dryopteris erythrosora ou Polystichum setiferum ‘Proliferum’

Ressources utiles

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