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soins cactus raqette opuntia
conseil

Comment soigner un opuntia ?

et conserver un cactus en pleine forme

Les Opuntias sont très appréciés pour leurs belles tiges charnues et arrondies, en forme de raquette. Il existe plusieurs variétés de ces cactus épineux, dont le célèbre Figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica), connu pour ses fruits surprenants et comestibles. Adepte du plein soleil, cette jolie plante verte trouvera naturellement sa place dans un jardin exotique ou sec, une rocaille et même dans nos intérieurs. Ce sont des plantes grasses qui demandent peu d’entretien, mais qui peuvent néanmoins subir quelques petits dégâts et tomber malades.

Pour un cactus bien dans ses épines, suivez nos conseils pour l’entretenir, savoir reconnaître les maladies, les parasites et le soigner.

L’Opuntia microdasys est originaire des contrées désertiques du Mexique

L'arrosage et les apport d'engrais

L’arrosage oui ! Mais avec parcimonie

Les opuntias font partie des succulentes, ces plantes grasses qui stockent l’eau et les éléments nutritifs dans leurs tiges, afin de supporter la sécheresse. Elles redoutent cependant l’excès d’humidité et l’eau stagnante. Lorsqu’il est cultivé en pleine terre, l’opuntia n’a pas besoin d’arrosage, ni d’engrais. Originaire des plaines désertiques, il peut se passer d’eau pendant plus d’un mois !

En pot, on fera quelques arrosages de temps en temps du printemps à l’automne, mais sans excès. Il faudra bien laisser sécher le substrat de votre cactus entre deux arrosages. Ne laissez pas d’eau stagner dans la soucoupe sous votre pot. Durant sa période de repos en hiver, il est inutile d’arroser.

L’arrosage de l’opuntia se fait avec parcimonie

Engrais et rempotage

Si votre Opuntia est cultivé en pot, vous pouvez lui faire un apport d’engrais pour favoriser la floraison et la fructification. Choisissez un engrais liquide pour cactées que vous donnerez une fois par mois, du printemps jusqu’à l’automne. N’oubliez pas de le rempoter de temps en temps au printemps. Profitez de ce rempotage pour changer la taille de son pot en fonction de sa croissance.

Le froid et les gelées en hiver

Les cactus raquettes sont originaires des lointaines contrées désertiques du Mexique. Autant dire qu’ils apprécient particulièrement la chaleur ! La plupart des variétés d’opuntia sont peu rustiques. La culture en pleine terre est donc réservée aux régions méditerranéennes. Ailleurs, on pourra le cultiver en pot, à remiser en hiver afin de le protéger du froid. Vous pourrez alors placer votre opuntia dans une véranda, une serre ou à proximité d’une fenêtre lumineuse orienté au sud.

Le froid, les gelées et la neige peuvent faire pâlir et endommager un opuntia

Symptômes

Votre Opuntia est devenu subitement vert pâle, voire blanc. Ses raquettes peuvent également se mettre à pencher ou à tomber.

Comment y remédier ?

  1. Placez votre opuntia à l’abri des gelées, de préférence dans une véranda non chauffée ou derrière une fenêtre ensoleillée. Patientez ensuite quelques jours afin de constater son évolution.
  2. Si votre opuntia reverdit : conservez-le ainsi, à l’abri du froid. Ressortez votre cactus une fois le risque de gelée écarté.
  3. Si votre opuntia devient noir : supprimez sans attendre les raquettes devenant sombres. En effet, il s’agit d’un pourrissement qui peut s’étendre à toute la plante.

À noter : certaines raquettes peuvent se détacher naturellement du cactus suite à une vague de froid. Pas d’inquiétude, c’est un réflexe de survie de la plante. Vous pouvez en profiter pour réaliser des boutures d’Opuntia, en sachant qu’elles peuvent se conserver plus d’un mois à l’air libre et à l’abri du froid, mais à la lumière.

Mon cactus raquette penche

Un excès d’arrosage ou un manque de soleil font pencher les raquettes de ce cactus

Description

Les Opuntias, originaire des déserts mexicains, sont des plantes avides de soleil. Le manque de lumière peut les inciter à se pencher, en quête des rayons lumineux.

L’excès d’eau stocké dans les tiges peut également alourdir les raquettes de votre cactus, qui se mettent alors à plier sous leur propre poids.

Symptômes

Votre cactus raquette semble s’allonger anormalement, se pencher ou se déformer.

Prévention et traitement :

  • Au jardin : plantez votre Opuntia en plein soleil, dans une zone chaude et abritée, par exemple contre un mur exposé au sud. Il est inutile d’arroser votre Opuntia s’il est planté en pleine terre, même si vous résidez au bord de la méditerranée.
  • En intérieur : le cactus en pot devra être placé derrière une fenêtre orientée au sud. Tournez régulièrement le pot de 1/4 de tour tous les 15 jours. Prenez soin de toujours laissez le substrat s’assécher entre deux arrosages
  • Redressez votre opuntia en vous aidant de tuteur en bambou.
  • En cas d’excès, diminuez les arrosages.

Mon opuntia devient mou et noir

La base du cactus devient noire : pas de doute, c’est la pourriture humide

Description

Le ramollissement de votre cactus est souvent lié à un excès d’eau. Si vous pensez ne pas avoir commis d’erreur sur l’arrosage et que la base de votre cactus devient noir, alors il s’agit d’un champignon connu sous le nom de pourriture humide (Botrytis cinerea). C’est la principale cause de mortalité chez les cactus à raquettes.

Symptômes

Votre Opuntia fait triste mine et il devient mou. Des taches noires ou marron apparaissent à la base du cactus.

Comment y remédier ?

Prévention :

  • En pot : Arroser votre Opuntia avec parcimonie, sans laisser d’eau stagnante dans sa soucoupe. Laissez sécher le terreau entre deux arrosages et ne lui apportez pas d’eau durant son repos végétatif en hiver.
  • En plein terre : originaire des plaines désertiques, l’opuntia n’a pas besoin d’arrosage.
  • Améliorez le drainage de votre sol, en mélangeant 1/2 de terre de jardin ou du terreau, avec 1/2 de sable pour plantation ou de la perlite. Si votre opuntia est en pot, placez aussi un lit de billes d’argile au fond.

Traitement :

  • Si votre opuntia est mou, sans tache sombre : arrêtez les arrosages pour un temps et changez si besoin son substrat afin d’évacuer les excès d’eau.
  • En cas de tâche noir ou marron : sectionnez les parties saines de l’opuntia au sécateur ou au cutter, puis rempotez-les dans un substrat adapté comme pour réaliser une bouture. Supprimez les parties noires et l’ancien substrat.

Les cochenilles

Les cochenilles sur un opuntia sont facilement identifiables

Description

Les cochenilles sont de petits insectes de couleur blanche ou brune, mesurant à peine quelques millimètres, qui piquent la plante afin de se nourrir de sa sève.

Symptômes

  • Les insectes forment des dépôts blancs, à l’aspect cotonneux, sur les raquettes de l’opuntia attaqué.
  • La plante s’affaiblie et peut se couvrir d’un miellat collant.

Comment y remédier ?

  1. Imbibez un chiffon ou un coton tige avec de l’alcool à 90° ou de l’eau savonneuse, puis enlevez les cochenilles farineuses. Rincez ensuite à l’eau claire.
  2. Enlevez les coques cireuses et les œufs des cochenilles avec le dos d’un couteau pour ne pas endommager la plante.
  3. Diluez dans 1 litre d’eau : 1 cuillère à café de savon noir liquide avec 1 cuillère à café d’alcool à 90 °C et 1 cuillère à café d’huile végétale. Pulvérisez cette préparation sur votre cactus une fois par semaine jusqu’à la disparition totale des cochenilles.

Retrouvez notre article pour en savoir plus sur les cochenilles : identification et traitement

L'ultime solution : le bouturage

Votre opuntia vous semble bien malade et vous ne voyez aucune issue possible. Ne perdez pas espoir, car il vous reste une ultime solution : le bouturage. Presque inratable sur des raquettes en bonne santé, c’est la méthode la plus simple pour sauver un cactus souffrant d’un pourrissement, d’une maladie ou des dégâts du gel. De plus, le bouturage permet de multiplier facilement votre opuntia.

Découvrez notre tutoriel pas à pas pour bouturer un opuntia.

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