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A quoi sert une serpe ?

Une serpe n'est pas une faucille !

La serpe est un ancien outil agricole et de jardin utilisé pour tailler du bois. Une serpe est constituée d’une lame large et recourbée sur la pointe. Cet outil permet de tailler rapidement et grossièrement des haies, de défricher un sous-bois, de recéper de jeunes arbustes, d’élaguer rapidement ou de retailler des piquets de bois. Bien que peu précis, c’est un outil efficace et rapide pour les jardiniers qui souhaitent travailler rapidement dans les endroits les plus sauvages de leur jardin.

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La serpe, un vieil outil… à redécouvrir !

Qu'est qu'une serpe ?

La serpe est un outil de jardin à lame large et recourbée sur la fin utilisée pour tailler du bois. Cet outil agricole et de jardin est constitué d’un manche en bois, en plastique ou en matériau composite et d’une lame en acier inoxydable ou, beaucoup plus rarement, en cuivre. La lame courbe permet de regrouper les rameaux coupés. C’est la partie recourbée de la lame qui est tranchante, mais certaines serpes possèdent deux tranchants : sur la courbe et sur le plat. Le nom « serpe » provient du latin « sarpere » qui veut dire « tailler« . Mais d’autres noms sont encore utilisés : sarpe, gouet, courbet…

Le manche est le plus souvent court (mois de 50 cm) pour que l’outil soit manipulé à une main. Ces courts manches sont parfois recouverts de bandelettes de cuir pour une meilleure prise en main. Cependant, il existe des serpes à long manche (parfois jusqu’à 1.50 m) pour les travaux de coupe de haie, de ronces… Ces outils s’utilisent alors à deux mains.

Il existe plusieurs types de serpes :

  • la plus commune est la serpe « italienne » : la lame est longue et épaisse, et le « bec » est relativement court. La serpe italienne Leborgne ou la serpe de jardin Polet en sont des parfaits exemples ;
  • la serpe de Paris : la lame est courte, mais très large et presque sans « bec ». L’outil est beaucoup plus lourd donc permet de couper des rameaux au diamètre plus large. Néanmoins, l’outil fatigue son utilisateur rapidement ;
  • les serpes à deux taillants : la lame peut couper du côté courbe, mais aussi du côté droit. Le côté droit est même parfois une lame de scie.

Ce ne sont ici que les 3 « formes » principales que l’on rencontre communément. Autrefois cependant, il existait énormément de serpes de formes différentes suivant les régions, les utilisations et les fabricants.

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Serpe de jardin ‘Polet’

Ne confondez pas faucille et serpe ! : la lame de la faucille est beaucoup plus recourbée (presque circulaire) que la serpe et sert à couper des herbes, des céréales, des aromatiques… mais certainement pas du bois. D’ailleurs selon le dessin d’Albert Uderzo, le druide Panoramix n’utilise pas en réalité une serpe, mais une faucille pour récolter le gui. Mais avouons que « La Faucille d’Or » aurait fait un drôle de titre…

La serpette, quant à elle, n’est qu’une sorte de serpe en réduction. Cet outil de jardin s’apparente souvent à un couteau pliable à lame courbe.

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A gauche une serpe, à droite des faucilles

A quoi sert une serpe ?

Une serpe sert à tailler dans le bois, pour les travaux :

  • d’élagage : notamment pour éliminer rapidement les branches basses de certains arbres, entretenir un sous-bois ;
  • de recépage : une serpe permet de recéper de jeunes arbustes dont les rameaux ne sont pas encore trop gros ;
  • d’émondage : l’action d’enlever les gourmands, les rejets, les jeunes rameaux… ;
  • de plessage de haie : une ancienne technique qui consiste à fendre le tronc des arbustes en prenant soin de garder une partie non coupée pour qu’ils continuent à vivre et à pousser. Les parties coupées sont courbées et tressées. Cela crée des haies basses très denses ;
  • de défrichage et de débroussaillage : un peu à la façon d’un aventurier perdu dans la jungle seul avec sa machette, une serpe permet rapidement de défricher un endroit laisser longtemps à l’abandon ;
  • mais aussi pour d’autres petits travaux : fendre des petites bûches, retailler des piquets de bois, couper du petit bois…

Attention ! : une serpe est un outil dangereux et nécessite une bonne prise en main et une certaine technique.

Le saviez-vous ? : La serpe, comme de très nombreux outils agricoles de l’Antiquité et du Moyen-Age, a été utilisée, puis modifiée, pour servir comme arme blanche. La guisarme, par exemple, n’est finalement qu’une sorte de serpe sur un long manche.

Comment se servir d'une serpe ?

Avec la venue d’outils de coupe plus modernes et plus efficaces, la serpe, un outil pourtant fort ancien, a un peu perdue de sa popularité. Mais, on peut encore l’utiliser pour des coupes rapides sur des végétaux robustes dans le cadre d’un défrichage de sous-bois, de la réduction de volume d’un roncier ou d’une taille rapide d’une haie vive par exemple. L’utilisation de la serpe est rapide, mais n’est guère précise (même pour un utilisateur aguerri) et n’offre pas une coupe parfaite. Voilà pourquoi, ce mot a pris au fil des années une connotation péjorative dans certaines expressions : « un visage taillé à la serpe » pour décrire un faciès aux traits rudes et anguleux ou « du travail réalisé à la serpe » pour définir un ouvrage bâclé.

La coupe doit être nette et exécutée d’un coup vif de haut en bas. La partie tranchante, donc courbée, vers les végétaux à tailler, donc vers le bas. Mais, faites attention à vos jambes ! (et à tout autre partie de votre anatomie d’ailleurs).

Pour éviter de créer des mauvaises plaies à vos ligneux qui ne cicatriseront alors pas, pensez à garder une lame très tranchante ! 

Prenez soin de votre serpe ! : une serpe est un outil robuste et vous suivra toute votre vie si vous en prenez soin. Nettoyez la lame à l’alcool après chaque usage, réaffûter la lame de temps en temps et passez une graisse à outil sur la lame pour le rangement d’hiver.

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