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Les poivrons et les piments : semis, culture et récolte

Les poivrons et les piments en quelques mots

  • Poivrons et piments sont des solanacées qui font partie du genre Capsicum.
  • Le poivron, Capsicum annuum, fait partie des piments doux.
  • Il existe de très nombreuses variétés de piments et de poivrons, aux formes, tailles et saveurs variées.
  • Les plantes du genre Capsicum ont besoin de chaleur et de soleil pour prospérer.
  • Les piments sont riches en vitamines et possèdent des vertus médicinales.

Le mot de notre experte

Le poivron est un piment doux que l’on cultive pour son gros fruit, le plus souvent creux et de forme cubique, consommé comme un légume estival. Cuisiné cru en salade, grillé, farci ou confit, il se prête à de très nombreuses préparations culinaires. On le retrouve notamment dans divers plats traditionnels, comme la piperade, la ratatouille, la caponata, ou encore le poulet basquaise.

Poivron

Capsicum annuum

De son côté, le piment se distingue du poivron par sa saveur plus ou moins piquante selon les variétés. Une force qui dépend de la teneur en capsaïcine du fruit. Ce dernier est généralement utilisé comme condiment pour épicer les plats. La force du piment est ainsi mesurée grâce à l’échelle de Scoville qui possède 11 échelons. Notez toutefois que la saveur du piment doit être dissociée de sa force.

Piment : Capsicum Frutescens

Capsicum frutescens

Issu des climats tropicaux d’Amérique du Sud, les poivrons et piments ont besoin de beaucoup de chaleur et de lumière pour se développer correctement et fructifier.

Les fruits des poivrons et des piments sont très riches en vitamines C, ainsi qu’en provitamines A. Le piment est également considéré comme un excellent antioxydant.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Capsicum annuum, Capsicum Chinense, Capsicum Frutescens, Capsicum Pubescens, Capsicum baccatum

Famille : Solanacées

Noms communs : poivron, piment doux, piment, piment fort

Floraison : juin à août

Hauteur : 0.40 à 1.50 m (variable selon les variétés)

Exposition : ensoleillée et protégée des vents froids

Sol : léger, meuble, bien drainé, riche

Rusticité : non rustique

Le genre Capsicum est initialement originaire d’Amérique du Sud. Il s’est toutefois répandu depuis longtemps sur l’ensemble du globe. De nombreuses variétés se sont ainsi développées et différenciées naturellement en fonction de leur lieu de culture.

Le piment est une plante vivace dans ses pays d’origine, cultivée en annuelle sous nos latitudes. Il fait partie de la famille des Solanacées, et du genre Capsicum qui comprend cinq espèces que sont : Capsicum frutescens, Capsicum annuum, Capsicum baccatum, Capsicum chinense, Capsicum pubescens.

  • Capsicum annuum est l’espèce la plus représentée dans le monde, notamment grâce au poivron. Il s’agit là de la variété ramenée par Christophe Colomb en Europe à son retour d’Amérique.

Il est intéressant de noter que le terme “poivron” n’est en réalité ni une espèce, ni une variété, mais un simple nom commun utilisé dans le langage courant pour désigner un sous-ensemble de capsicum annuum sans piquant, dont le taux de capsaïcine est suffisamment faible pour ne pas être perçu.

Capsicum annuum

Capsicum annuum, Biodiversity Heritage Library – Flickr

  • Capsicum chinense réunit la plupart des variétés de piments les plus forts du monde. Leur nom « chinense » est une erreur de Nikolaus Joseph von Jacquin qui les croyait originaires de Chine. Il est davantage probable que ces piments soient originaires d’Amérique du Sud et des Caraïbes.
  • Capsicum frutescens forme des arbrisseaux porteurs de petits fruits aromatiques à la saveur piquante (teneur élevée en capsaïcine), et qui se distinguent des autres espèces par leur implantation. En effet, ils ont tendance à pointer vers le haut plutôt que de pendre.
  • Capsicum pubescens se cultive depuis près de 6 000 ans. Son nom fait référence à ses feuilles couvertes de petits poils. Les piments issus de cette espèce sont pour la plupart cultivés au Mexique, en Amérique du Sud et au Guatemala, et on ne les rencontre que très rarement dans les autres régions du monde.
  • Capsicum baccatum est une espèce de piment qui réunit des variétés originaires de Bolivie. C’est d’ailleurs dans ce pays que l’on rencontre le plus de piments « sauvages ». Son nom fait ici référence à ses fruits très semblables à des baies.

Bien qu’ils appartiennent tous au genre Capsicum, les poivrons et piments se présentent sous des formes et des tailles très variées. Leurs tiges épaisses portent généralement des feuilles entières et lancéolées à limbe épais. La floraison se compose le plus souvent de fleurs groupées et installées à l’aisselle des feuilles. Dans la plupart des cas, leur corolle soudée forme une coupe blanche ou violette.

Fleurs de capsicum

Fleur de Capsicum annuum © Gianni del Bufalo | Fleur de Capsicum Frutescens © QG d’Aqiao – Flickr

Les fruits, généralement peu charnus et creux, renferment des graines rondes, plates et blanches, sauf pour Capsicum pubescens dont les graines sont de couleur noire. Plus ils sont petits, et plus les fruits de Capsicum sont nombreux sur la plante. En fonction des variétés, le piment peut présenter des fruits dressés ou pendants, de forme cylindrique, arrondi, ou en bonnet d’évêque, et offrir différentes couleurs (rouge, jaune, vert, violet, panaché…).

Principales espèces et variétés

Les poivrons – Capsicum annuum

Piment doux d'Espagne - Poivron - Capsicum annuum Graines

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
80 cm

Cette variété vigoureuse produit de nombreux gros fruits allongés de 15 cm de long pour 10 cm de large. Leur peau verte vire au rouge à maturité, et leur chair épaisse offre une saveur douce.

Poivron Sweet Banana Jaune Clair

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Ce poivron offre une bonne productivité et des fruits allongés de 15 cm de long de couleur jaune, puis verte, puis orange et enfin rouge à maturité. Leur chair douce et sucré peut être dégustée crue ou cuite.

Poivron jaune Yellow California Wonder

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Ce poivron est une variété productive à fruits délicieux de couleur jaune, et à chair épaisse. On les consomme aussi bien crus que cuits.

Poivron Purple Bell

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Cette variété productive offre des fruits très originaux à peau violet pourpre. Ils offrent également une chair épaisse, douce et sucrée.

Les piments – Capsicum annuum

Piment Serrano - Piment mexicain fort

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
1.00 m

Le piment Serrano est fort à brûlant. Il produit de petits fruits longs de 5 cm, à l’épiderme brillant, vert puis rouge à maturité.

Piment d'Espelette - Piment Basque Gorria

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Cette variété offre une saveur très gouteuse et relevée. On cultive traditionnellement ce piment au Pays Basque. Ses fruits effilés sont longs de 15 cm et présentent une couleur rouge à maturité.

Piment Tabasco - Capsicum annuum

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
40 cm

Ce piment condimentaire est une variété brûlante. Il est à l’origine de la sauce piquante du même nom. Ses fruits rouges se consomment crus ou cuits.

Les piments – Capsicum frutescens

Piment de Cayenne Bio - Ferme de Sainte Marthe

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
1.00 m

Le piment de Cayenne fait partie des 10 piments les plus forts au monde. Productif, il offre des fruits d'environ 15 cm de long, d’une couleur rouge écarlate à maturité.

Les piments – Capsicum chinense

Piment Habanero - Piment antillais

Période de floraison Mai à Sept.

Hauteur à maturité
1.00 m

Cette variété produit une multitude de petits fruits de 3 à 5 cm classés parmi les 10 piments les plus forts au monde. Des fruits en forme de lanterne et de couleur rouge écarlate à maturité.

Semis et plantation des poivrons et piments

Où installer les poivrons et les piments ?

Pour prospérer, les piments et poivrons doivent être installés dans un sol riche et drainant, mais pour fructifier, ils ont également besoin d’un emplacement chaud et lumineux. Offrez-leur de préférence une exposition ensoleillée et protégée des vents froids. Si votre jardin n’offre pas les conditions adéquates (notamment si vous résidez dans une région fraîche), mieux vaut installer vos plantes du genre Capsicum sous abri.

Quand semer les poivrons et piments ?

Le semis des piments débute au mois de mars, bien que les plants cultivés sous serre puissent être semés plus tôt, dès le mois de février.

Comment semer les poivrons et piments ?

Semis de poivrons et piments

© manuel mv – Flickr

Le semis de Capsicum est toujours démarré au chaud, en intérieur ou sous abri chauffé. La température de germination optimale avoisine 25°C. N’hésitez pas à installer vos terrines sur un radiateur afin de maximiser vos chances de germination. Il est également possible d’utiliser un propagateur chauffant. Dans tous les cas, installez vos semis de piment en situation lumineuse. Lorsque ces conditions sont réunies, les graines germent généralement en 10 jours, parfois moins.

  • Enfoncez les graines à 1 cm de profondeur dans des terrines remplies d’un bon terreau humide.
  • Installez les semis de piment près d’une fenêtre ou sous châssis chauffés.
  • Lorsqu’ils atteignent 7 cm de haut, et qu’ils arborent leurs deux premières feuilles, repiquez les jeunes plants dans des pots individuels.
  • Utilisez alors un mélange de terre de jardin et de terreau comme substrat.

Quand planter les poivrons et piments ?

Les jeunes plants de poivrons et de piments sont installés en pleine terre au potager après la mi-mai. Tout risque de gelée doit alors être écarté. Selon votre région d’habitation, préférez donc attendre le mois de juin pour planter vos piments en extérieur. En effet, ces derniers craignent le froid et ne se développent qu’à partir de 15°C.

À noter : les variétés de piment parmi les plus petites peuvent tout à fait être repiquées et conduites dans un grand pot installé sur un balcon.

Comment planter les poivrons et piments ?

Plantation des poivrons et piments

© Forest and Kim Starr – Flickr

  • Commencez par désherber, décompacter et enrichir le sol du potager.
  • Creusez des trous de plantations d’un volume trois fois supérieur à celui de la motte.
  • Plantez vos piments et poivrons en les espaçant de 50 à 60 cm.
  • Bien qu’il ne soit pas indispensable, vous pouvez tuteurer vos plants, en particulier en situation ventée.
  • Maintenez le sol humide en arrosant au pied.

Afin d’aider vos plants à s’adapter à la pleine terre, n’hésitez pas à utiliser une cloche de forçage durant les 2 à 3 premières semaines suivant la plantation.

Récolte, conservation et utilisation

Récolte

Les piments et les poivrons sont récoltés à maturité, entre la mi-août et la fin du mois d’octobre, soit environ cinq mois après le semis.

Récolte de poivrons

Attention, n’arrachez pas les fruits en tirant dessus au risque d’abimer la plante. Préférez donc couper les fruits un à un, à l’aide d’une paire de petits ciseaux ou d’un couteau, en conservant 1 à 2 cm de pédoncule.

S’ils ne sont pas complètement mûrs, vous pouvez aussi couper des tiges entières sur vos plants de piments, avant de les suspendre têtes en bas dans un espace frais et sec, afin de les laisser finir de mûrir.

À noter : les poivrons peuvent être consommés, et donc récoltés, lorsqu’ils sont encore verts. Notez toutefois qu’ils ne développent leur pleine saveur qu’une fois bien mûrs.

Conservation

Notez que les piments et poivrons se conservent en moyenne 1 semaine dans le bac à légumes du réfrigérateur. Dans une pièce sèche et fraiche, cette durée peut être étendue à environ 2 semaines.

Les piments sont généralement réunis en bottes et mis à sécher au soleil ou au four (la première option étant largement la plus préconisée). Ils peuvent ensuite être réduits en poudre, ou confits dans le vinaigre, de la saumure, ou de l’huile. Il est également possible de congeler vos piments qui devront alors être consommés dans les 6 mois.

Attention lorsque vous manipulez des piments forts, évitez tout contact avec les petites plaies, les yeux, et les muqueuses…

Utilisations culinaires

Le poivron entre dans la composition de très nombreuses recettes de cuisine. Cru ou cuit, mariné, farci, grillé, en salade, en cake, en sauce… les possibilités sont infinies.

Utilisation culinaire des poivrons et piments

Les piments sont utilisés comme condiments pour aromatiser et épicer les plats chauds ou froids. Ils peuvent ainsi être ajoutés en cours de cuisson, ou être utilisés pour l’assaisonnement. Préférez les ajouter 10 à 15 minutes avant la fin de la cuisson dans vos plats chauds, afin qu’ils concentrent toutes leurs saveurs.

Vertus et bienfaits

Peu caloriques, piments et poivrons sont très riches en vitamine C, en carotène (surtout les rouges, jaunes et orange) et en vitamine E. Ils sont, de fait, reconnus pour leurs vertus antioxydantes. Les piments sont également riches en fibres, vitamines B6 et B9, et contiennent peu de sodium, pour beaucoup d’eau.

Utilisation au jardin

La macération de piments est un excellent répulsif naturel pour lutter contre les invasions d’insectes.

  • Comptez 25 cl de piment fort pour 50 cl d’eau.
  • Laissez macérer durant 24 heures.
  • Diluez ensuite 15 ml de cette préparation dans 4 l d’eau avant application par pulvérisation.

Attention, n’utilisez jamais cette macération de piments sur vos jeunes plants.

Entretien et soin des piments et poivrons

Une fois bien en place, les piments et les poivrons ne demandent pas beaucoup d’entretien, si ce n’est des arrosages réguliers en été pour favoriser la production abondante de fruits.

Des sarclages et binages seront également à prévoir ici, bien que toutes ses tâches puissent être largement limitées au strict minimum grâce à l’installation d’un bon paillage. Placez, aux pieds de vos plants de Capsicum, de fines couches successives de feuilles mortes ou de résidus de tontes préalablement séchés.

Afin d’éviter une concentration de parasites et d’épuiser votre sol, veillez à respecter un délai de 3 ou 4 ans avant de planter à nouveau des piments au même emplacement.

Maladies et ennemis éventuels des poivrons et piments

Piments et poivrons peuvent être affectés par les mêmes pathologies que la tomate. Le mildiou et l’anthracnose sont toutefois beaucoup moins fréquents chez eux que chez la tomate. Pour réduire plus encore les risques de maladies, évitez de mouiller les feuilles de vos plants de Capsicum durant les arrosages, et veillez à bien respecter les distances de plantation recommandées. En cas de besoin, pulvérisez de la bouillie bordelaise sur vos plants.

Les piments et poivrons sont très rarement sujets aux attaques des parasites. Seuls les pucerons sont ici à craindre. Toutefois, ces derniers peuvent facilement être éliminés en pulvérisant un mélange d’eau et de savon noir sur les feuilles et les tiges de la plante.

Multiplier les poivrons et piments

Comme nous l’avons vu précédemment, la multiplication des piments se fait par semis.

Pour récolter les graines de piments, faites attention aux risques de pollinisation croisée. Choisissez donc toujours un piment dont vous êtes sûr qu’il n’a pas été pollinisé avec le pollen d’autres plantes poussant à proximité. De même, veillez à prélever les graines sur des fruits bien mûrs. Elles seront ainsi bien formées, sèches, et faciles à détacher du fruit. Optez de préférence pour la plante la plus vigoureuse et la plus belle, gage de bonne santé.

Graines de poivrons et piments

  • Munissez-vous de gants avant de manipuler les piments et leurs graines.
  • Ouvrez les fruits en deux et grattez les graines pour les détacher.
  • Conservez uniquement celles qui sont bien formées, offrant une couleur crème.
  • Faites-les sécher (sans les laver) durant 24 h.
  • Placez les graines sèches dans des sachets en papier ou en tissu.
  • Identifiez la variété sur le sachet par le biais d’une étiquette.
  • Installez-les à emplacement sec et à l’abri de la lumière.
  • Les graines conserveront leur capacité germinative pendant 4 ou 5 ans.

Associer les poivrons et piments

Les poivrons et piments cultivés en pleine terre peuvent être favorablement associés aux choux, à la carotte, et à la Rose d’Inde (qui stimule sa production). Évitez en revanche toute proximité avec les autres solanacées (aubergine, tomate, pomme de terre…)

Associer les poivrons et piments

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