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Les camélias : planter, tailler et entretenir

Les camélias, en quelques mots

  • Les Camélias sont des arbustes à feuillage persistant qui fleurissent en automne, en hiver ou au printemps, selon les variétés.
  • Ils se plaisent dans les terres acides et légères mais riches en humus.
  • Les Camélias préfèrent l’ombre ou la mi-ombre et poussent facilement en lisière de sous-bois.
  • Il existe de très nombreuses variétés et cultivars qui diffèrent par leur période de floraison ainsi que par la forme et la couleur des fleurs.
  • Certains peuvent être utilisés en haie libre. Mais c’est surtout en isolés ou en pot qu’ils seront le plus à leur aise.

Le mot de notre expert

Les Camélias sont des arbustes buissonnants persistants indispensables pour égayer un jardin à la morne saison. Ils ont la particularité de fleurir, suivant les espèces, en automne comme le Camellia sasanqua ou en fin d’hiver jusqu’au printemps comme le Camellia japonica et le Camellia x williamsii, soit d’octobre à début mai, période à laquelle, peu de fleurs nous accompagnent au jardin.

Les Camélias poussent à l’état naturel en pleine forêt. Voilà pourquoi ils préfèrent l’ombre ou la mi-ombre et une terre riche en humus et un peu acide. Ils redoutent par-dessus tout le calcaire qui leur apportera une carence en fer.

Bien qu’un peu sensibles au froid, ils sont parfaitement rustiques en situation protégée des vents froids et secs : derrière un mur, dans une cour ou sous la protection de conifères. De plus, en raison de leur croissance assez lente, ils poussent bien en pots et font de formidables petits arbustes persistants pour les terrasses ou les patios.

Inévitablement, si on vous sort le mot « Camélia », vous vous imaginez aussitôt une fleur rouge cramoisi sortant d’un feuillage vert sombre vernissée. Contraste assuré, mais… cette couleur, il faut bien le reconnaître, est difficile à incorporer harmonieusement dans un jardin. Vous pouvez bien entendu l’adoucir avec des tons plus pastel aux alentours ou tout simplement faire votre choix dans toutes les autres variétés de camélias qui fleurissent du blanc au rouge en passant par toute la gamme des roses.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Camellia sasanqua, Camellia japonica et Camellia x williamsii

Famille : Theaceae

Nom(s) commun(s) : Camélia

Floraison : d'octobre à mai (en fonction des espèces et variétés)

Hauteur : 1 à 3 m

Exposition : ombre, mi-ombre

Sol : Acide et léger, riche en humus

Rusticité : -10 °C

Les Camélias, Camellia en latin, appartiennent à la famille des Théacées (ou Theaceae). Ce sont des arbustes buissonnants à feuillage persistant, alterne et coriace.

Le genre Camellia représente près d’une centaine d’espèces dont le représentant le plus célèbre, Camellia sinensis, un arbuste cultivé pour ses feuilles qui nous a donné une boisson consommée dans le monde entier : le thé. Les Camélias se rencontrent à l’état sauvage dans les forêts tempérées à travers toute l’Asie.

Trois espèces principales, sur la centaine répertoriée, sont cultivées à des fins ornementales dans les jardins :

  • le Camellia japonica,
  • le Camellia sasanqua,
  • le Camellia x williamsii.

Tous possèdent un feuillage persistant et vernissé. Leur principale qualité est leur capacité à fleurir à la « mauvaise saison », c’est-à-dire en automne pour C. sasanqua, en plein hiver pour C. japonica et au début du printemps pour C. x williamsii.

Les camélias offrent une grande diversité qui se retrouve, aussi, dans la forme de leurs fleurs. Elles peuvent être simples, semi-doubles, doubles (anémoniforme, péoniforme, en rosette ou imbriquées), avec des étamines plus ou moins visibles. Certaines sont parfumées (‘High Fragrance’, ‘Yume’), d’autres ne le sont pas du tout.

Camellia, fleurs

Différents types de fleurs de camélias : à fleurs simples (Camellia sasanqua ‘Gay Border’) / à fleurs semi-doubles (Camellia japonica ‘Adolphe Audusson’) / à fleurs anémoniformes (Camellia japonica ‘Bob’s Tinsie’-©Stervinou) / à fleurs péoniformes (Camellia ‘Sweet Jane’-©Stervinou) / à fleurs ibriquées (Camellia ‘Nuccio’s Pearl’)

Le Camellia japonica

C’est probablement le plus célèbre des camélias (celui de la dame d’Alexandre Dumas…) avec ses 35000 cultivars de par le monde (selon l’International Camellia Register). Excusez du peu ! Difficile de choisir parmi tous ces magnifiques camélias, mais surtout impossible de ne pas en trouver un qui vous plaira. Plantez cet arbuste buissonnant à croissance lente à l’ombre ou la mi-ombre, si possible une ombre portée (près d’un mur par exemple) plutôt qu’une ombre dense sous un couvert d’arbre. Sa croissance lente lui confère un port compact, mais avec le temps il peut devenir un buisson de près de 3 mètres en tous sens. Les fleurs sont simples, semi-doubles ou doubles et non-parfumées tandis que son feuillage persistant et alterne est de couleur vert foncé.

Attention ! C’est le moins rustique de la bande. Les boutons de fleurs gèlent déjà à partir de -4 °C et ses branches meurent à -10 °C. Il repartira de souche par la suite, mais mettra plusieurs années à refleurir.

camélia

Camellia japonica ‘Sweet Olive’ / ‘Valtevareda’ / ‘Volunteer’ (photos ©Stervinou)

Le Camellia sasanqua

Vous devez le prononcer « ça sent quoi ? ». On le surnomme le Camélia d’automne, car il fleurit d’octobre à décembre. Il pousse magnifiquement bien sur tout le littoral atlantique ou en Normandie, mais ailleurs il aura besoin d’une situation abritée. En effet, sa floraison peut souffrir d’un coup de gel précoce et il a horreur des périodes de froid prolongées. Sa rusticité se situe aux alentours de -10 °C. Plantez-le en plein soleil au Nord de la Loire, mais à mi-ombre ailleurs. Ses fleurs simples, semi-doubles ou doubles sont parfumées et rappellent alors le thé au jasmin. Un bon été bien chaud favorisera une profusion de fleurs en automne. Les feuilles oblongues de 5 à 8 cm de longueur sont persistantes et de couleur vert foncé sur le dessus, mais plus pâle sur le revers. Son feuillage épais et coriace lui permet de passer sans encombre des épisodes de sécheresses estivales. Sa croissance lente et son port compact, dépassant rarement 1 m 50, en font le sujet idéal pour une plantation en pot. Sinon, avec sa silhouette irrégulière et ses branches souples lui conférant une allure toute japonaise, il sera parfait dans un massif de plantes de terre de bruyère en compagnie d’azalées, de Skimmias et de Pieris.

Nota Bene : il existe une sous-espèce de C. sasanqua appelée Camellia sasanqua subsp. Hiemalis parfois noté Camellia x hiemalis ou même encore Camellia sasanqua var.’Hiemalis’ ou simplement Camellia hiemalis (qui a dit que la botanique était compliqué ?). Cette dernière fleurit plus longtemps que Camellia sasanqua, souvent jusqu’en janvier.

Le Camellia x williamsii (hybride entre C. saluenensis et C. japonica)

Ce camélia au feuillage vert brillant légèrement denté et persistant aime la mi-ombre, mais a tout de même besoin de quelques heures de soleil pour bien fleurir. Son port est buissonnant et sa croissance est normale. Il se couvre littéralement de fleurs simples, semi-doubles ou doubles au printemps plus grandes que pour les autres camélias, mais non-parfumées. Notez aussi que ses fleurs tombent une fois fanées, ce qui fait de ce camélia, un arbuste autonettoyant. C’est le plus rustique parmi les camélias en climat frais et humide. Chaque année, de nouveaux hybrides arrivent sur le marché, toujours plus rustiques, plus vigoureux et plus intéressants. Ne vous arrêtez donc pas à vos a priori concernant les camélias et tentez le coup chez vous avec un petit williamsii !

Les autres espèces, originales mais plus marginales

Bien d’autres camélias de « collection » existent, notamment : Camellia lutchuensis (que nous avons le plaisir de vous proposer chez Promesse de fleurs), mais aussi C. hongkongensis, C. transnokoensis, C. chrysantha (à floraison jaune)… Tous possèdent leurs propres qualités et spécificités, mais il serait utopique de tenter de tous les décrire, voire même de ne simplement que les citer. Si l’envie de vous lancer dans la collection du genre Camellia vous titille, nous ne pouvons que vous souhaiter bonne route dans votre nouvelle vie de « Camelliophile » et à bientôt sans doute au détour d’une fête de plantes rares et de collection…

Camélia

Camellia lutchuensis (photo ©Stervinou)

Quelques variétés très appréciées

Nous l’avons vu, les camélias comptent de nombreuses espèces qui, elles-même, comptent de nombreux cultivars. Voici quelques unes des variétés les plus appréciées par les jardiniers et nos préférés.

Les variétés les plus appréciées

Camélia classique - Camellia japonica Sweet Olive

Période de floraison Mars à Avril

Hauteur à maturité 140 cm

Un camélia très classique, à fleurs aux pétales imbriqués, qui se distingue néanmoins par son coloris : un joli dégradé de rose. Il fleurit au début de printemps. Ravissante, cette variété comblera les amateurs de fleurs à la géométrie parfaite.

Camélia Adolphe Audusson - Camellia japonica

Période de floraison Fév. à Avril

Hauteur à maturité 180 cm

Une variété ancienne plébiscitée par les jardiniers pour sa rusticité et sa vigueur ! Il offre, en fin d'hiver et début de printemps, de très nombreuses fleurs semi-doubles, rouge foncé.

Camélia Hagoromo - Camellia japonica

Période de floraison Jan. à Mai

Hauteur à maturité 200 cm

Une très ancienne variété japonaise qui brille par son abondante et très longue floraison, de janvier à mai. Il porte des fleurs semi-doubles, d'un beau rose tendre. Primé pour la RHS !

Camélia d'automne - Camellia sasanqua Yume

Période de floraison Oct. à Déc.

Hauteur à maturité 100 cm

Ce camélia d'automne fleurit à partir du mois d'octobre. Il porte des petites fleurs simples blanches et roses qui exhalent un doux parfum sucré. C'est une variété à petit développement qui trouvera sa place même en petit jardin. Il se cultive aussi très bien en pot.

Camélia Nobilissima - Camellia japonica

Période de floraison Jan. à Mars, Nov. à Déc.

Hauteur à maturité 150 cm

Ce camélia à fleurs de pivoine s'illustre par sa précocité et par la durée de sa floraison. Il montre, parfois dès novembre, de remarquables fleurs doubles, péoniforme. Blanches, elles sont à peine teintées de jaune au centre.

Camélia classique - Camélia Marshmallow

Période de floraison Fév. à Avril

Hauteur à maturité 120 cm

Récent, ce camélia séduit par ses étonnantes fleurs en forme d'anémones, rose cerise ponctuées de blanc rosé, qui rappelle la guimauve. Précoce, il les montre en fin d'hiver. Compact, il atteint environ 1,2 mètres en une dizaine d'années, ce qui fait de lui le candidat idéal pour les petits jardins et les grandes potées.

Nos préférés

Camélia Volunteer - Camellia japonica

Période de floraison Fév. à Avril

Hauteur à maturité 120 cm

Une superbe sélection néà-zélandaise à généreuses fleurs de pivoines froufroutantes. Rose cerises ourlées de rose clair, elles s'épanouissent dès février et jusqu'en avril. Compact et très ramifié, ce camélia peut être utilisé avec la même facilité en pot ou en haie.

Camélia champêtre - Camellia High Fragrance

Période de floraison Fév. à Avril

Hauteur à maturité 150 cm

Irrésistible, cette variété offre de grandes fleurs (8-10 cm) en forme de pivoine, rose doux teinté de saumon au coeur. Très parfumée, cette variété fleurit en fin d'hiver et début de printemps. Son allure très naturelle convient très bien aux haies champêtres.

Camelia lutchuensis - Camellia botanique

Période de floraison Mars à Avril

Hauteur à maturité 120 cm

Ce camelia botanique, originaire du sud-est asiatique se démarque franchement par sa simplicité. Il porte, au printemps, des fleurs blanches très naturelles et remarquablement odorantes. Il trouvera sa place en haie mais aussi en isolé ou en massif.

Planter un camélia : où, quand et comment

Où planter les camélias ?

Tous les Camélias préfèrent une terre riche en humus, mais légère et un peu acide. Ils ne supportent absolument pas le calcaire. Mais ne les plantez surtout pas dans de la terre de bruyère pure. En effet, celle-ci est beaucoup trop pauvre pour que votre camélia puisse pousser dans les meilleures conditions. En revanche, mélangée à de la bonne terre de jardin, ce substrat sera particulièrement accueillant pour toutes vos plantes appréciant les terres acides.

Comme ce sont des arbustes de sous-bois dans leur habitat d’origine, les camélias se plantent à l’ombre ou à la mi-ombre. Le Camellia sasanqua peut pousser en plein soleil (surtout au nord de la Loire), on peut d’ailleurs en constituer de jolie haie en bord de mer.

Attention toutefois, de ne pas les planter trop près d’un mur, car la terre y est alors beaucoup trop sèche. Sous un arbre, il faudra tenir compte de la sécheresse du sol aussi, pensez à recouvrir le sol au pied de votre camélia d’un bon paillage de feuilles. Les camélias apprécient un peu d’humidité notamment durant leur période de floraison. Ils redoutent en revanche les sols lourds et asphyxiants, gorgés d’eau en hiver.

Quand planter les camélias ?

La plantation doit être réalisée après les gelées, soit en avril-mai en fonction de votre climat pour les camélias à floraison automnales et hivernales. Si vous ne résistez pas à la tentation d’en acquérir un lorsqu’ils sont en fleurs, car c’est le meilleur moment pour les choisir, vous pourrez le garder patiemment dans votre véranda ou dans un abri hors-gel en attendant la bonne saison de plantation. La plantation se fait en automne pour les camélias à floraison printanière.

Comment planter les camélias ?

Voici les étapes pour bien planter un camélia :

  • Humidifiez le pot en le plongeant dans un seau d’eau durant deux heures.
  • Prévoyez un emplacement suffisant pour votre camélia (et n’oubliez pas les conseils d’exposition, voir plus haut) : au moins deux mètres de large.
  • Faites un trou suffisamment grand pour accueillir la motte. Plus ou moins deux fois plus large que celle-ci.
  • Placez votre motte au fond du trou puis recouvrez avec la terre. Vous pouvez y incorporer un peu de terreau de feuilles à ce moment.
  • Tassez en surface et apportez un bon arrosoir d’eau non calcaire (6 à 10 L), histoire de ne pas laisser de « trou d’air » autour des racines….Profitez de votre camélia durant de nombreuses années. Pensez à vous constituer un petit coin sympa près de lui pour y boire… le thé.
Camellia

Camélias en situation : Camellia japonica rose soutenu et Camellia ‘Spring Festival’

Entretien, taille et soin du Camélia

L’entretien se résume à sa plus simple expression. En automne, vous pouvez apporter un bon paillage de feuilles mortes au pied de votre camélia, histoire de le nourrir un peu et de le protéger des rigueurs de l’hiver. Évitez de lui donner trop d’engrais, les camélias n’apprécient pas cela du tout.

En hiver, pensez aussi à enlever la neige qui recouvre votre camélia et qui peut brûler le feuillage et casser certaines branches.

Si l’hiver s’annonce particulièrement rigoureux, vous pouvez protéger votre camélia à l’aide d’un voile d’hivernage.

En période de gel, l’eau n’est plus assimilable par la plante, car celle-ci est solide et donc ne peut plus être « pompée » par les racines. Dans ce cas, n’oubliez pas d’arroser un peu dès que vous voyez poindre un petit rayon de soleil, cela favorisera la montée de sève nécessaire à une bonne floraison. N’oubliez pas non plus d’arroser votre camélia en cas de fortes chaleurs, surtout l’année qui suit la plantation.

camellia

Bouton de Camélia givré

Songez aussi à enlever les fleurs fanées, sauf sur C. x williamsii, pour éviter que la plante ne perde de l’énergie à faire des graines plutôt que des fleurs.

Pour la taille, c’est très simple aussi. Ne taillez pas ! Ou presque… En effet, les Camélias n’ont nul besoin de taille pour fleurir et vivent très bien sans votre intervention. Toutefois, une petite taille en transparence de temps en temps peut être réalisée sur C. japonica pour aérer un peu le feuillage. Vous pouvez aussi tailler en juin C. sasanqua si vous l’aviez planté en haie. Et à la rigueur, vous pouvez couper à ras un camélia particulièrement dégarni et vieillissant, il redémarrera assez vite sur le vieux bois pour redevenir un magnifique arbuste. Mise à part ces quelques cas particuliers, vous pouvez ranger votre sécateur dans votre armoire. Notez toutefois que la taille, si elle a lieu, devra toujours suivre la floraison.

Nota bene : dans le cas d’une culture en pot, constituez un mélange 1/3 terre de bruyère, 1/3 terreau et 1/3 terre de jardin dans un pot percé de trous avec une couche drainante au fond (graviers, billes d’argile…). Évitez à tout prix l’excès d’eau et prévoyez un contenant suffisamment grand.

Multiplication du Camélia

Oubliez la multiplication pour les camélias ! À moins d’être un expert de la greffe et des boutures particulièrement difficiles : elles se font sous serre chauffée avec brumisation et hormones de bouturage. Un marcottage est toujours réalisable pour les branches les plus proches du sol, mais les résultats sont loin d’être remarquables…

Associer le Camélia au jardin

  • Camellia sasanqua

Comme ce dernier fleurit en automne, pourquoi ne pas lui associer des fleurs d’automne qui fleuriront son pied. Des asters, des nérines, des colchiques, des liriopes, des cyclamens,… et tiens, pourquoi pas quelques fougères persistantes comme ces petites Asplenium scolopendrium ‘Cristatum group’ ?

Associer le camellia sasanqua

Un exemple d’association : Camellia sasanqua ‘Versicolor’ (©Stervinou), Aster dumosus ‘Samoa’, Liriope muscari ‘Ingwersen’, Cyclamen persicum (photo PAP) et vous pouvez ajouter aussi quelques bulbes de Nerine flexuosa ‘Rose’ et Colchicum automnale ‘Major’

 

  • Camellia japonica

Partons tout de suite pour un voyage extraordinaire au cœur même d’une forêt japonaise en lui associant un Cerisier du Japon, un bel érable japonais en plein débourrement lorsque le camélia est en fleurs et peut-être l’un des rhododendrons les plus précoces de l’année. Ajoutez quelques primevères japonaises et autres fougères du pays du soleil levant et le tour est joué. Dépaysement assuré !

Associer Camellia japonica

Un exemple d’association : Camellia japonica ‘Volunteer’ (©Stervinou), Prunus ‘Accolade’ (photo Wendy Cutler-Flickr), Rhododendron linearifolium, Acer palmatum ‘Red Pigmy’, Primula rosea ‘Grandiflora’, Athyrium nipponicum ‘pictum Red Beauty’ (seulement en réveil à partir de juin…) sinon remplacez-là par une asiatique persistante Cyrtomium falcatum

 

  • Camellia x williamsii

Dans une haie fleurie un poil champêtre, ne serait-il pas en bonne compagnie entre un pommier d’ornement et cette belle aubépine ? Peut-être même volera-t-il la vedette (le sacripant !) à ce beau Cornus kousa ‘Miss Satomi’.

Anecdotes pour « briller en société »

  • Marguerite Gauthier, le personnage principal de la ‘Dame aux Camélias‘ d’Alexandre Dumas (le fiston, pas celui des ‘Trois mousquetaires‘ !) détestait les plantes odorantes qui la faisaient tousser, voilà pourquoi elle vouait un culte à l’espèce type de Camellia japonica dont les fleurs ne possèdent aucun parfum.
  • Vous l’avez certainement remarqué : le nom latin s’écrit « Camellia » avec deux « L ». Or le nom français ne s’écrit qu’avec un seul « L ». C’est encore par la faute du gamin de tonton Alexandre qui a écrit « Camélia » avec un seul « L » dans son roman. L’orthographe est alors restée…
  • On ne connaissait pas du tout les Camélias ornementaux en occident avant qu’un petit malin au XVIIIe siècle n’envoie en Angleterre des plants de Camellia japonica en lieu et place de Camellia sinensis, pour le thé. Résultat : le thé était infect, mais d’aucuns trouvèrent que cette magnifique plante méritait d’être plus largement cultivée dans les jardins. Cette dernière connut finalement un vif succès en Europe. (Et Joséphine de Beauharnais qui a lancé la mode des camélias en France approuve totalement ce paragraphe !). Notez bien, que les Camélias d’ornement étaient déjà largement adulés en Asie depuis des centaines d’années.
  • Un autre Camélia est utilisé en agroalimentaire pour son huile cette fois, il s’appelle Camellia oleifera.

Questions souvent posées par les jardiniers

Les boutons floraux de mon Camélia tombent, pourquoi ?

Les camélias aiment les sols frais et ont besoin d'humidité pour bien fleurir. Pensez à arroser lors de la formation des boutons floraux.

Mon terrain n'est pas acide, puis-je quand même tenter un camélia ?

Les camélias aiment un sol acide et riche en humus. Deux solutions s'offrent à vous : plantez en pot dans un substrat 1/3 terre de jardin, 1/3 terreau et 1/3 terre de bruyère ou, en pleine terre, creusez un grand trou et remplacez la terre par le même mélange que pour la plantation en pot. Au fil des ans, il vous faudra observer votre camélia et lui ajoutez de la terre de bruyère s'il commence à donner des signes de chlorose (voir plus haut). Pour infos, cette technique de plantation de plantes aimant l'acidité a été adoptée au Vasterival en Normandie sur un terrain calcaire.

Comment puis protéger mon Camélia pour l'hiver ?

Les camélias supportent des gels jusqu'à -10 °C. Vous pouvez néanmoins les protéger en maintenant un paillage au sol pour la protection des racines et accessoirement le maintien de l'humidité. Vous pouvez aussi le protéger à l'aide d'un voile d'hivernage ou s'il est en pot, rentrer celui-ci dans un endroit à l’abri du gel. N'arrosez pas votre camélia à floraison hivernale ou printanière lorsqu'il gèle, mais dès que la température redevient positive, pensez à lui donner un peu d'eau pour faciliter sa floraison.

Les feuilles de mon Camélia jaunissent, que dois-je faire ?

Les camélias aiment les sols acides et redoutent le calcaire, car celui-ci bloque l'assimilation du Fer ce qui engendre une carence et provoque la chlorose. Pour y remédier, vous pouvez placer un paillage acidifiant comme des aiguilles de pin ou administrez un produit anti-chlorose. S'il est encore jeune, vous pouvez déplanter voter camélia, changer la terre avec un mélange 1/3 terre de bruyère, 1/3 terreau et 1/3 terre de jardin puis replanter votre arbuste.

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