Bien choisir les pivoines

Bien choisir les pivoines

Les critères principaux pour faire un choix parmi les nombreuses variétés de pivoine

Sommaire

Mis à jour le 24 Janvier 2024  par Leïla 6 min.

Très belle plante qui suscite des cris d’émerveillement à la floraison, la fleur de pivoine est facilement reconnaissable, même des néophytes en botanique. La pivoine ou Paeonia met souvent quelques années à fleurir, mais elle est d’une grande longévité, estimée à une cinquantaine d’années et parfois jusqu’à 100 ans. Plante précieuse, d’une grande valeur ornementale, elle incite à la collection. Plante majestueuse, à feuillage et fleur raffinée, elle a sa place dans tout type de jardin si on peut lui offrir ses conditions de culture. Il existe différentes formes de pivoines qui influent sur leur comportement et leur silhouette, une grande diversité d’aspect et de couleur de fleurs. Certaines sont généreuses en pétales et d’autres arborent des fleurs simples en coupe étalée, certaines sont très parfumées et d’autres pas du tout, certaines apprécient un peu d’ombre quand d’autres se gorgent de soleil.

Découvrez les différentes formes de pivoines et sur quels critères faire votre choix parmi la centaine de variétés répertoriées au catalogue de Promesse de Fleurs.

Difficulté

Arbustive ou herbacée ?

Première question essentielle lorsque l’on souhaite acquérir une pivoine : faire le choix d’une pivoine arbustive ou herbacée.

La pivoine arbustive forme tranquillement un arbuste assez grand, à feuillage caduc, de 1 à 2 m de hauteur. Son port est évasé, parfois étalé, sa silhouette est trapue et bien ramifiée. Ses fleurs sont grosses, semi-doubles à doubles, voire globuleuses (elles forment une sphère de pétales serrés), à étamines dorées. Elles mesurent de 15 à 30 cm de diamètre. Les espèces arbustives sont très souvent issues de l’espèce Paeonia suffruticosa, mais aussi des espèces delavayi , lutea, x lemoinei, ostii. Elle pousse lentement, mais offre un beau spectacle au bout de quelques années, celui d’un arbuste majestueux, à feuillage léger et découpé, ponctué de grandes et belles fleurs. Elle est un peu plus délicate à cultiver que la pivoine herbacée.

La pivoine herbacée est la plus connue, la plus utilisée. Elle a un comportement de vivace caduque : ses tiges herbacées sortent de terre au printemps et disparaissent l’hiver suivant avant de renaître au printemps de l’année d’après. Bien qu’elle disparaisse complétement chaque hiver, sa touffe s’étoffe d’année en année généreusement. De plus, entre les premières tiges qui sortent de terre et le moment où elle fournit son feuillage puis fleurit, il ne se passe que quelques semaines. Ses fleurs éclosent en mai-juin. Leur diamètre oscille entre 7 et 20 cm. La plupart des cultivars sont issus de Paeonia lactiflora. Une fois qu’elle a les bonnes conditions d’emplacement et de culture, elle est facile à vivre.

paeonia lactiflora

Les tiges de la pivoine herbacée sortent de terre au printemps

Il existe une troisième catégorie : la pivoine Itoh, appelée aussi intersectionnelle. C’est un hybride entre la pivoine herbacée et la pivoine arbustive. Elle se caractérise par une grande robustesse et des traits propres à ses deux origines. Son comportement est celui d’une pivoine herbacée, avec des tiges plus rigides et elle emprunte à la pivoine arbustive ses fleurs conséquentes. La période de floraison est plus étendue, la beauté du feuillage se maintient toute la saison et certaines variétés arborent des teintes inédites.

Évoquons aussi les pivoines botaniques, herbacées ou arbustives, ancêtres des pivoines d’aujourd’hui. Elles arborent des fleurs simples, à étamines proéminentes jaune vif. Elles sont robustes, à durée de floraison plus courte et souvent précoce.

pivoines

Les différentes formes de pivoines : à gauche pivoine arbustive ou Paeonia suffruticosa, puis en haut à droite Pivoine Itoh et en bas pivoine herbacée ou Paeonia lactiflora

Les différentes formes et couleurs de fleurs

Au chapitre de la forme des fleurs, mentionnons leur générosité ! Plus les pivoines s’étoffent, plus elles sont florifères, plus vous aurez peut-être recours à des tuteurs pour soutenir le poids de ces grandes fleurs aux si nombreux pétales ! Les pivoines Itoh ont des tiges plus rigides.

Les fleurs de pivoines peuvent être classées dans plusieurs catégories aux contours parfois flous.

Les pivoines herbacées

On distingue les pivoines japonaises à fleurs simples et les pivoines de Chine à fleurs doubles.

  • Les pivoines japonaises à fleurs simples ont une allure graphique, gracieuse et fine. La fleur est en coupe ouverte de 15 à 20 cm de diamètre, composée d’une corolle de pétales entourant un cœur double d’étamines transformées en petits pétales. Elles sont souvent bicolores, de couleur blanche, rouge, rose ou presque pourpre et jaune.
  • Les pivoines de Chine ont des fleurs semi-doubles ou doubles (et occasionnellement simples aussi !), mesurant jusqu’à 20 cm de diamètre, blanches, jaunes ou dans tous les tons de rose à rouge ou pourpre. C’est chez les pivoines de Chine que l’on trouve le plus de cultivars parfumés.

Les pivoines botaniques

Elles ont le plus souvent des fleurs simples, de couleur rouge à rose ou blanche, ou jaune pur. Elles sont comparables à de grandes fleurs d’églantines avec leurs nombreuses étamines jaunes.

Les pivoines arbustives

Elles portent de grandes fleurs simples ou doubles, de 10 à 25 cm de diamètre, de couleur blanche, rouge, rose, orange ou violet. Elles sont quelquefois maculées d’une couleur pourpre au centre.

Les pivoines Itoh

Celles-ci développent de grosses fleurs simples ou souvent doubles, tout en nuances : pêche, cannelle, abricot, saumon ou jaune doux, mais aussi des teintes plus franches et classiques de rose ou de rouge. Elles ont fréquemment une macule plus sombre, généralement pourpre, au centre.

→ Lire aussi : Comment choisir une pivoine selon la forme de ses fleurs ?

Paeonia

Quelques formes de fleurs. Dans le sens des aiguilles d’une montre : pivoine herbacée japonaise ou Paeonia lactiflora, pivoine arbustive ou Paeonia suffruticosa, pivoine herbacée de Chine, pivoine Itoh, pivoine botanique

Quelques exemples de variétés selon la couleur des fleurs

Pour vous aider à faire un choix, voici quelques cultivars par couleur de fleurs, catégorisés par type, avec précision de la forme de pivoine.

Les pivoines blanches

  • Paeonia lactiflora ‘Immaculée’ en large corolle de pétales arrondis, et centre de pétales frisottés et stigmates rouges.
  • Paeonia suffruticosa ‘White’ à fleurs semi-doubles nacrées de rose pâle et étamines jaune pâle.
  • Pivoine Itoh ‘Cora Louise’ à fleurs semi-doubles, en blanc ombré de rose mauve pâle et maculées de rouge pourpre foncé.
  • Paeonia officinalis (botanique) ‘Alba Plena‘ à fleurs doubles et globuleuses, teintées de rouge à l’éclosion, virant au rose puis blanches à maturité, aux pétales froissés.

Les pivoines roses

  • Paeonia lactiflora ‘Pink Hawaiian Coral’, en grosses fleurs semi-doubles, rose teinté de corail, pâlissant avec le temps en blanc-crème.
  • Paeonia suffruticosa ‘Pink’, fleurs doubles, rose tendre à centre rose vif et étamines jaunes.
  • Pivoine Itoh ‘Pink Ardour‘ à deux rangées de pétales de couleur rose soutenu à étamines jaunes.
  • Paeonia mascula (botanique), rare en culture, à fleurs simples en coupe, rose garance à étamines jaunes.

Les pivoines rouges

Les pivoines jaunes

  • Paeonia lactiflora Clair de Lune’, très belles fleurs jaune pâle à gros cœur d’étamines dorées. 
  • Paeonia lutea ‘Alice Harding’, fleurs semi-doubles jaune clair (pivoine arbustive).
  • Pivoine Itoh ‘Yellow Crown’, fleurs semi-doubles jaune vif à cœur d’étamines jaune d’or.
  • Paeonia lutea (botanique arbustive), forme sauvage à fleurs simples jaune soufre.

Quelques nuances inédites de pivoine Itoh

Les plus parfumées

Les fleurs de certaines pivoines herbacées sont parfumées, légèrement ou puissamment, avec des accents de rose ou de muguet. Les pivoines à fleurs doubles sont souvent plus odorantes que les pivoines à fleurs simples, mais il y a de nombreuses exceptions. Parmi les variétés les plus parfumées, citons :

Hybrides de pivoine herbacée les plus parfumés

Pivoines arbustives bien parfumées

Quelques pivoines arbustives offre des fleurs agréablement parfumées. Citons :

paeonia

Paeonia lactiflora ‘Duchesse de Nemours’, Paeonia lactiflora ‘Edulis Superba’, Paeonia lutea ‘Hai Huang’, Paeonia lactiflora ‘Françoise Ortegat’, Paeonia suffruticoa ‘Lu Mu Ying Yu’

La période de floraison

Peu de différences sur ce critère, sachez simplement que les Pivoines arbustives fleurissent les premières, en avril et mai, tandis que les pivoines herbacées, qui ont d’abord dû sortir de terre et tout recommencer, fleurissent vers mai et juin. De ce fait, les belles fleurs de pivoines arbustives sont quelquefois affectées par des gelées tardives.

Sachez aussi que les pivoines Itoh ont une période de floraison plus étendue que les deux autres : entre la mi-avril et la mi-juin.

La floraison dure une quinzaine de jours chez les pivoines herbacées, mais jusqu’à un mois chez les pivoines intersectionnelles.

Chaque fleur de pivoine une fois bien épanouie dure 1 à 2 jours.

Des conditions de culture légèrement différentes

Règle d’or concernant toutes les pivoines : elles n’aiment pas être déplacées. De plus, comme elles ont une très longue durée de vie, il faut bien choisir leur emplacement.

Si vous avez un sol assez argileux et lourd, c’est le terrain de prédilection des pivoines herbacées, à condition d’y apporter ce qu’il faut de drainage. Elles aiment aussi qu’il soit riche et frais pour soutenir leur belle floraison. Elles apprécient une situation bien ensoleillée.

Les pivoines arbustives préfèrent un sol plus léger, toujours riche et frais, elles redoutent l’humidité hivernale des sols lourds. Elles apprécient une situation chaude, abritée des vents froids, mais le soleil ne doit pas être trop brûlant, avec tout de même 4 à 6 heures de bon ensoleillement journalier pour bien fleurir. De ce fait, selon votre région, elles peuvent apprécier d’être installées à mi-ombre.

Les pivoines Itoh redoutent les sols gorgés d’eau et apprécient la mi-ombre. Pour le reste, sol frais, humifère, drainé et profond également.

Les ports et les utilisations

Les pivoines herbacées offrent un port de vivace, les espèces botaniques culminent à 50/70 cm de hauteur quand les hybrides atteignent plutôt 80 cm à 1 m de hauteur pour une envergure similaire et forment une touffe buissonnante équilibrée.

Les pivoines arbustives forment des arbustes bien ramifiés et trapus, de 1 à 2 m de hauteur, à port évasé, voire étalé.

Utilisation des pivoines :

  • Toutes les pivoines peuvent être installées en massif de vivaces ou mixed-border coloré.
  • Elles ne sont pas faites pour être cultivées en pot, leur croissance, leurs besoins et leur longévité les destinent à la pleine terre.
  • Justement, en pleine terre, choisissez-leur un emplacement très durable, sans concurrence trop forte à venir et bien mis en valeur.
  • Les pivoines botaniques apprécient une situation chaude et peuvent être plantées au sommet d’une rocaille, même calcaire.
  • En isolé, vous pouvez planter une pivoine arbustive ou une pivoine botanique.
  • En lisière, à mi-ombre, vous pouvez installer une pivoine Itoh ou une pivoine arbustive.
  • Dans une haie, placez une pivoine arbustive ou une pivoine Itoh.
  • En prévisions de faire de beaux bouquets, vous pouvez intégrer votre pivoine à un jardin de fleurs à couper, un jardin bouquetier.
paeonia

Pivoine herbacée en bordure à gauche et entre des bulbes de tulipe au printemps quand les premières tiges apparaissent

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