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Citron vert - Citrus aurantifolia

Citrus x aurantiifolia
Limette du Mexique, Lime acide, Citron pays, Citron galet, Lime mexicaine

4,3/5
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Plante bien reçu et très bien emballé. Merci beaucoup et je recommande. A très bientôt

Anne Marie, 18/07/2020

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Plus d'infos

Un agrume dont l'arbre est moyennement vigoureux, rustique jusqu'à -3°C. Il produit des limes de 5cm de diamètre, très acides, à l'écorce mince et lisse, à maturité d'octobre à novembre. Sa floraison printanière en petites fleurs blanches est agréablement odorante. On utilise ses fruits, très parfumés, en cuisine et dans les cocktails.
Saveur
très acidulée
Hauteur à maturité
3.50 m
Largeur à maturité
2.50 m
Exposition
Soleil
Autofertile
Meilleure période de plantation Avril
Période raisonnable de plantation Mars à Mai
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Période de floraison Mars à Avril
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Période de récolte Octobre à Novembre
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Description

Le Limettier ou Citron vert, en latin Citrus aurantiifolia, est un agrume moyennement vigoureux, dont l'abre, bien buissonnant, est ornemental et très florifère au printemps. Ses petites fleurs blanches étoilées, agréablement parfumées, sont suivies de petits fruits plus ou moins sphériques, couverts d'un épiderme lisse et mince, très parfumé lorsqu'il est encore vert foncé. La pulpe de cet agrume, très juteuse, est particulièrement acide mais très aromatique. Cette espèce, la moins rustique de tous les agrumes, a des exigences tropicales très marquées: il périt en -dessous de -3°C et demande de la chaleur tout au long de l'année pour bien fructifier. On le cultivera dans un grand bac à remiser en serre légèrement chauffée en hiver, ou en pleine terre dans nos régions chaudes et épargnées par les gelées.

 

Le Citrus aurantifolia porte aussi les noms évocateurs de Lime acide, Citron pays, Citron galet, lime mexicaine ou encore Limettier des Antilles selon les régions. Il s'agit d'un arbuste épineux,  de la famille des Rutacées, au port buissonnant plutôt érigé. Il est vraissemblablement originaire d'Asie du Sud-Est, plus précisément de Malaisie et des Philippines, mais son origine exacte est un peu floue. De récentes études tendraient à prouver une horigine hybride entre le Citrus medica (le cédrat) et le C. micrantha (petite lime sauvage des Philippines).

Ce petit arbre culmine à 3m50 de hauteur et s'étale sur environ 2m50. Ses rameaux sont courts et portent de très nombreuses épines courtes et très aigües. Peu rustique, il peut être planté en pleine terre sur un étroit cordon du littoral méditerranéen. Ailleurs, il sera cultivé en pot et remisé dès les premiers froids. Cultivé essentiellement pour ses fruits, le limettier fleurit en abondance, en mars-avril, puis à nouveau, plus sporadiquement, jusqu'en automne en climat méditerranéen. Il produit des petites fleurs blanches, légèrement teintées de jaune au coeur et dotées d'un parfum suave et gourmand de néroli, caractéristique des Citrus. Elles laissent place à des fruits de forme ovale à arrondie, évoquant celle des citrons jaunes, de 3 à 5cm de diamètre. Leur épiderme, très mince, lisse, d'abord de couleur vert foncé, prend ensuite une teinte vert-jaune. La pulpe du fruit, blanc-verdâtre et translucide, est à la fois très juteuse et très acide, et contient quelques pépins. On récolte les fruits en encore verts, alors que leur concentration en huiles essentielles est à son apogée. Les feuilles persistantes et aromatiques de cet agrume sont ovales, coriaces, de petite taille et de couleur vert intense. 

Les fruits appartiennent aux traditions culinaires de plusieurs pays du Sud-Est asiatique, mais aussi de l'Ile de la Réunion et des Antilles. Son utilisation est presque aussi étendue que celle du citron jaune, en cuisine, dans les mets salés ou sucrés. Son jus entre dans la composition de boissons désaltérantes ou de cocktails, auxquelles il apporte une petite touche d'acidité et un arôme unique. Le zeste est parfois employé pour parfumer les pâtisseries. Agrémenté d'un peu de piment, le citron vert accompagne très souvent les plats réunionnais et le ti-punch antillais. Outre son importance alimentaire, le Limettier est aussi une plante médicinale dont les propriétés thérapeutiques, utilisées depuis des siècles en médecine traditionnelle, font aujourd'hui l'objet d'études scientifiques approfondies.  La lime est moins riche que le citron en acide ascorbique (Vitamine C), ainsi qu'en vitamine A et B. De conservation aisée, cet agrume était autrefois embarqué sur les voiliers, apportant une bonne source de vitamines pour lutter contre le scorbut.

Comme tous les Citrus, le Limettier contient dans ses feuilles, ses fleurs et ses fruits des poches à essence souvent visibles à l'œil nu dont on extrait par distillation (fleur et feuilles) ou par pression (zeste) de l'huile essentielle aux propriétés rééquilibrantes, légèrement sédatives, qui aident à recentrer les énergies vitales. Stimulante, l'huile essentielle elle est connue pour faciliter la circulation du sang.. La fragrance de l'huile essentielle est qualifiée de fraîche, citronnée, acidulée, aux notes légèrement sucrées et amères.

 

La plupart des agrumes se plaisent en pleine terre dans les régions littorales méditerranéennes où ils trouvent la chaleur qui leur est nécessaire toute l'année. Mais pour bien fructifier, ils ne doivent manquer  ni d'eau, ni de nourriture. Peu rustique, le Citrus aurantifolia commence à souffrir du froid dès 0°C. Il s'agit d'un arbuste autofertile ce qui signifie qu'un seul individu suffit pour une pollinisation complète et assurer la fructification. 

Citronniers, orangers et autres agrumes : les planter et les cultiver en pot ou au jardin
Fiche famille
par Alexandra 24 min.
Citronniers, orangers et autres agrumes : les planter et les cultiver en pot ou au jardin
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Citron vert - Citrus aurantifolia en images...

Citron vert - Citrus aurantifolia (Floraison) Floraison
Citron vert - Citrus aurantifolia (Feuillage) Feuillage
Citron vert - Citrus aurantifolia (Port) Port

Port

Hauteur à maturité 3.50 m
Largeur à maturité 2.50 m
Croissance normale

Fruit

Fruit de couleur verte, foncé, puis jaune-verdâtre.
Diamètre du fruit 5 cm
Saveur très acidulée
Utilisation Pâtisserie, Cuisine, Alcool
Période de récolte Octobre à Novembre
Durée de maturation 160

Floraison

Fleur de couleur blanche, , centre jaune pâle.
Période de floraison Mars à Avril
Inflorescence Solitaire
Fleur de 1 cm
Parfum Parfumée, fleur d'oranger
Plante mellifère Attire les pollinisateurs

Feuillage

Persistance feuillage Persistant
Feuillage de couleur verte, intense

Botanique

Genre

Citrus

Espèce

x aurantiifolia

Famille

Rutaceae

Autres noms communs

Limette du Mexique, Lime acide, Citron pays, Citron galet, Lime mexicaine

Origine

Asie du sud-est

Plantations et soins

La plantation en pleine terre : le Limettier apprécie les terrains neutres, légèrement acides et non calcaires. Il n'est raisonnable de le planter en plein terre que si vous résidez sur un cordon littoral méditerranéen très favorisé, épargné par les gelées, car la rusticité de cet agrume ne dépasse pas -3°C et il a besoin de beaucoup de chaleur pour fleurir et fructifier. La meilleure période pour effectuer votre plantation se situe en début de printemps, en mars et avril. Prenez garde à ne pas enterrez le collet. Les Citrus sont d'un naturel gourmand et demandent de l'eau pour bien fructifier: on pensera dans tous les cas de figure à amender en compost bien décomposé ou en engrais « spécial agrumes ». Choisissez pour votre arbuste, un endroit au soleil mais pas brûlant dans un endroit abrité du vent afin d'éviter qu'il ne dessèche le feuillage et fasse tomber les jeunes fruits en formation. Placez-le à une exposition abritée des embruns.

La plantation en pot : dans toutes les autres régions, le Limettier sera planté dans un pot que vous pouvez conserver dans une serre ou une véranda légèrement chauffée, hors gel  en permanence, dans une atmosphère pas trop sèche. Il appréciera d'être à l'extérieur en été. La plantation en pot ou le rempotage a lieu en fin d'été. On choisira un pot légèrement plus grand que le système racinaire, les agrumes n'apprécient pas de se sentir à l'étroit. Vous humecterez bien la motte. Pour accroître les capacités drainantes du mélange vous tapisserez le fond du pot de billes d'argile. La motte sera décompactée et vous effectuerez un mélange de deux tiers de terre de jardin et d'un tiers de terreau « spécial agrumes ». Arrosez copieusement. Privilégiez les pots en terre ou en matière respirante.

Les agrumes ont besoin de beaucoup d'eau pour prospérer. Votre Citrus doit être arrosé tous les jours à l'eau peu ou pas calcaire et la terre doit rester humectée en permanence. De même, vous veillerez à lui apporter régulièrement l'engrais dont il a besoin : tous les 6 mois pour un engrais en granules à libération lentes ou tous les 3 arrosages pour un engrais liquide.

Quand planter ?

Meilleure période de plantation Avril
Période raisonnable de plantation Mars à Mai

Pour quel endroit ?

Convient pour Prairie
Type d'utilisation Massif, Bac, Serre, Véranda
Climat de préférence Méditerranéen
Rusticité Jusqu'à -6.5°C (zone USDA 9a) Voir la carte
Difficulté de culture Amateur
Densité de plantation 1 par m2
Exposition Soleil
pH du sol Bruyère (Acide), Neutre
Type de sol Argilo-limoneux (riche et léger), Bien drainé, fertile, frais.

Soins

Descriptif taille Au printemps procédez à une légère taille aux ciseaux ou au sécateur des nouvelles pousses pour lui conserver son joli port arrondi et stimuler la floraison et la production de fruits.
Taille Taille conseillée 1 fois par an
Période de taille Mai à Juin
Humidité du sol Humide
Résistance aux maladies Bonne
Hivernage A remiser

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