Hellébores : les valeurs sûres

Hellébores : les valeurs sûres

Notre sélection pour un hiver poétique et coloré

Sommaire

Mis à jour le 17 Janvier 2024  par Gwenaëlle 6 min.

Élégantes et délicates au cœur de l’hiver, les hellébores sont des vivaces à inviter sans hésiter dans les potées pour égayer le balcon ou la terrasse, et dans les massifs ombragés au jardin. Ils y fleurissent longtemps, précocement pour certains dès décembre, et parfois jusqu’à Pâques, en bravant le froid, le gel et la neige. Avec leurs fleurs simples ou doubles, leur palette de couleurs douces et pastel, allant même jusqu’au noir ou au vert, les hellébores sont des plantes faciles à vivre, très rustiques, poussant en zones ombragées. Nouveaux Hellébores aux multiples coloris, rose de Noël immaculée, hellébores de Corse généreuses, et tant d’autres… Découvrons quelques-unes des plus belles variétés, des valeurs sûres qui ne risquent pas de vous décevoir !

Difficulté

L’Helleborus niger ou rose de Noël

Commençons par le plus classique des hellébores, la célèbre rose de Noël ou Helleborus niger. C’est elle qui fleurit le plus tôt, à partir de novembre, jusqu’en février-mars. Elle est la fleur parfaite pour les fêtes de fin d’année, sur le rebord de la fenêtre ou sur la terrasse, mais aussi au jardin en compagnie d’autres hellébores et petits bulbes précoces.
Si elle demande deux ou trois années pour bien s’implanter, elle revient fleurir les pots ou les zones semi-ombragées sous les arbres caducs pendant de longues années. Après quoi, il est préférable de la diviser pour entretenir sa floraison. On la dit difficile de culture, mais avec un sol frais et drainé, une profondeur de terre suffisante quand elle est plantée en pot, et un emplacement ombragé en terre non acide, elle s’avère fidèle au rendez-vous de l’hiver.
Ses fleurs simples sont d’un blanc pur -qui rosit légèrement en fanant- contrasté du jaune des étamines. Contrairement aux hellébores orientaux, l’Helleborus niger se plait en sol calcaire, dans une terre restant fraiche et bien drainée. Comme tous les hellébores, elle fait partie des plantes qui n’aiment pas être déplacées, donc choisissez son emplacement avec soin. Poussant de 30 à 45 cm environ, elle est de plus petite dimension que les autres, et est l’une des plus pérennes.

→ Ses caractéristiques : son éclat incomparable sous la neige, lente à s’implanter, sa rusticité à toute épreuve, pousse en sols calcaires

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L'Helleborus argutifolus ou l'hellébore de Corse

Avec l’hellébore de Corse, on change de style pour une plante beaucoup plus plantureuse dans ses dimensions et une floraison verte ! Comme son nom l’indique, cet hellébore nous vient de Corse, et son feuillage et sa floraison sont en effet bien différents des autres hellébores : les feuilles coriaces, plus ou moins marbrées de blanc sont découpées, et la floraison se fait en bouquets terminaux d’un très beau vert pistache. Poussant jusqu’à 80 cm à 1 m de haut quand il se plait, il reste très ornemental une fois défleuri et assure une belle présence dans un massif d’ombre toute l’année, avec son superbe feuillage persistant.

De part ses origines, l’hellébore de Corse a besoin de plus de soleil que ses cousins, et d’un sol sec pour bien prospérer, mais il s’adapte à une mi-ombre et un sol plus frais également. Il s’adapte ainsi très bien en pied d’arbres où le soleil perce en hiver. L’Helleborus argutifolius met deux ans après sa plantation pour fleurir généreusement. Malgré ses origines méditerranéennes, l’Helleborus argutifolius est rustique jusqu’à -10°C. Comme ses comparses, il attire les abeilles en goguette qui à un moment où le nectar est encore rare au jardin. Vous l’aurez compris, cet hellébore est un must !

→ Ses caractéristiques : le plus grand, une floraison verte, un feuillage remarquable, accepte un peu plus de soleil

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L'Helleborus foetidus

Avec un nom pareil, cet hellébore nous ferait plutôt fuir… et ce serait bien dommage car si ses feuilles froissées émettent une odeur désagréable, l’hellébore fétide fleurit dès novembre et se couvre de petites clochettes blanc vert à liseré pourpre, très originales, réunies en grappes bien au-dessus du feuillage. Parmi ses nombreux avantages qui en font un hellébore de choix, il est de croissance rapide, particulièrement rustique, fleurit un peu plus tardivement entre février et mai, et restera présent de longues années au jardin. On le choisit souvent pour son très beau feuillage singulier, très effilé, d’un vert foncé tirant vers le bleu, glabre en bas des tiges, mais bien dense juste sous les fleurs. Cet hellébore pousse entre 45 et 80 cm de hauteur.

Le cultivar ‘Wester Flisk’ se teinte de rouge sur les tiges et les feuilles en plein hiver.

→ Ses caractéristiques : un feuillage d’une grande finesse, des pétales surlignés de pourpre, une floraison décalée en fin d’hiver

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Les Hellebores de la gamme 'Ice n' Roses'

Les pépiniéristes spécialisés, dont l’allemand Heuger, ont réussi après plusieurs années d’intenses sélections, à créer un nombre impressionnant de variétés d’Hellébores toutes aussi captivantes les unes que les autres. Parmi elles, la série ‘HGC ® Ice N’ Roses®’ est une formidable hybridation entre l’Helleborus x ericsmithii ou l’Helleborus niger et la rose de Carême (hellébore hybride). On les appelle plus spécifiquement les Hellébores x glandorfensis.
Chics et romantiques par leurs tons doux de blanc, rose, rose picoté ou plus vif en rouge, ils fleurissent tôt, souvent dès novembre à janvier. Cette hybridation se distingue par une très belle robustesse, des fleurs particulièrement grandes, une floraison spectaculaire, à la fois longue et généreuse, se renouvelant sans cesse, portée par une dizaine de hampes solides. Le feuillage est vert foncé, brillant et persistant, porté par des pétioles brunâtres. On constate aussi chez cette sélection une homogénéité des coloris dans chaque variété. Les hellébores ‘Ice n’ Roses ®’ peuvent même prendre place au soleil.

Parmi les belles obtentions : ‘Ice n’ Roses Early Rose’, ‘Picotee’ : blanche ourlée de rose, ‘Red’ à fleurs rouge pourpre.

→ Leurs caractéristiques : fleurs abondantes et de belle taille, végétation vigoureuse, robustesse à la fois au soleil, au froid et au sec, fidélité des couleurs d’une année sur l’autre, cultivar stérile à multiplier par division

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Helleborus Ice’n Roses ‘White » et ‘Red’

L'Helleborus nigercors 'Candy Love'

Voici l’Hellébore nigercors, un hybride entre un Helleborus argutifolius et un Helleborus niger (la « vraie » rose de Noël), bien intéressant par sa grâce et ses qualités culturales. Tout comme l’Hellébore fétide, il est particulièrement robuste, a une longue durée de vie et une abondante et longue floraison.

On apprécie particulièrement chez le cultivar ‘Candy Love’ l’évolution des fleurs simples qui passent d’un blanc crème légèrement jaune à un rose verdâtre, puis un rose foncé pour faner en un pourpre tirant sur le chocolat, sur des tiges foncées. La concomitance des fleurs crème et rosées est charmante. ‘Candy Love’ est précoce, fleurissant souvent à partir du mois de décembre, jusqu’au mois de mars, voire avril. Son feuillage coriace est doté de belles marbrures. Il résiste bien au sec, donc lui aussi se plaira bien en ombre ou mi-ombre sous les arbres. Sa petite taille en fait l’Hellébore parfait pour orner balcons et terrasses, une fois planté en potée.

→ Ses caractéristiques : sa petite taille (30 à 40 cm), parfait pour les potées à surélever, ses couleurs passées, cultivar stérile

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Helleborus ballardiae 'Maestro'

Les hellebores ballardiae sont issues d’un croisement entre l’Helleborus lividus (Hellébore des Baléares) et la rose de Noël. Proches des hellébores nigercors, ils héritent de leur hybridation avec une espèce méditerranéenne, une tolérance plus forte au soleil que les hellébores classiques.

Grâce à sa parenté avec la rose de Noël, l’Hellébore ballardiae ’Maestro’ rentre en scène dès le mois de décembre, et va fleurir une bonne partie de l’hiver, souvent jusqu’en avril, où ses fleurs crème à revers rose poudré vont évoluer vers un vieux rose enchanteur. Les étamines, grandes et jaunes, au cœur de la fleur, ajoutent à sa beauté. ‘Maestro’ est une pépite plantée en belle jardinière, seule ou accompagnée. Prévoyez un pot suffisamment profond, il formera une belle masse de feuilles dentées vert foncé surmontée par la longue floraison, poussant à 40 cm de haut environ.

→ Ses caractéristiques : sa taille médiane aussi à l’aise en pot qu’en pleine terre, ses teintes passées évolutives

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