Veuillez patienter...

Continuer mes achats Voir le panier & Commander

{{var product.name}} a été retiré de votre panier

Continuer mes achats
Voir le panier & Commander
Commander avec les refs catalogue

Engrais verts : tout savoir !

Les engrais verts, vous connaissez ? Moutarde blanche, Vesce, Phacélie, Sarrasin... pour ne citer qu’elles, sont couramment utilisées, à l'automne ou au printemps, comme "engrais vert". Au potager bio et au jardin, d'une façon générale, cultiver un ou des engrais verts fait partie des bonnes pratiques pour entretenir la fertilité du sol tout en lui conférant une belle texture. C’est une façon écologique d’améliorer et de protéger sa terre… à moindre coût. Et c’est certainement pour ces raisons qu’ils sont si utilisés en permaculture.

Un engrais vert, qu’est-ce que c’est ? Comment ça marche ?

L’engrais vert est une culture qui ne sera pas récoltée sans pour autant être une culture perdue, bien au contraire. Sans être miraculeuses (je ne crois pas aux recettes miracles au jardin), ces plantes, annuelles ou vivaces, sont cultivées pour :

  • enrichir et restituer des éléments nutritifs à la terre pour la culture suivante,
  • redonner vie aux sols dégradés et maîtriser les adventices,
  • améliorer la texture et protéger la terre.

Le fonctionnement et l’intérêt des engrais verts

Pour mieux comprendre le fonctionnement des engrais verts, je vous propose de reprendre ces trois points :

1) les engrais verts enrichissent et restituent les éléments nutritifs à la terre

Au potager, et comme partout ailleurs, pas de magie. Rien ne se crée, tout se transforme : les légumes ne poussent pas de l’air du temps (quoique… nous parlerons plus loin des légumineuses). Ils puisent dans la terre, pour se constituer, des éléments nutritifs, dont l’azote, que vous leur avez apporté grâce aux engrais, fumier et/ou compost épandus pendant la culture. Dans la plupart des cas, les légumes "ne mangent pas tout", et il reste de l'azote disponible dans le sol après la récolte. Celui-ci est susceptible d'être "lessivé" par les pluies automnales et hivernales et d'aller polluer la nappe phréatique. C'est là qu'interviennent les plantes utilisées comme engrais vert : elles puisent les restes pour leur propre croissance et vont ainsi stocker l'azote résiduel dans leurs tissus. Une fois fauchés, cet azote sera restitué au sol sous sa forme utilisable par les plantes, grâce au travail des êtres vivants dans le sol  (vers, insectes décomposeurs) et des micro-organismes (champignons, bactéries) : c'est pour cela qu'on utilise l'appellation "engrais verts". Cela vaut aussi pour les autres éléments nutritifs dont a besoin la plante comme le phosphore et la potasse.

Dans le cas particulier des engrais verts appartenant à la grande famille des fabacées, ex-légumineuses, comme la Vesce, la Gesse ou le Lupin, c'est un peu différent. En effet, comme nous l’avons vu ici, elles ont la formidable faculté de fixer l’azote atmosphérique dans le sol. Elles font ainsi passer de l'azote de l'air dans le sol, au lieu de jouer le simple rôle de "récupérateur" des autres engrais verts : elles sont donc particulièrement intéressantes pour enrichir des sols pauvres.

2) les engrais verts redonnent vie aux sols dégradés et limitent les adventices

Lorsque l’on commence un jardin, qu’il soit potager ou d’ornement, on choisit rarement sa terre. Et si l’on fait construire sa maison, rares sont les artisans sensibilisés au respect des sols. Tassée par les engins de chantier ou retournée par les travaux de terrassement, la terre se retrouve bien souvent chamboulée, sens dessus dessous.

De la même façon, lorsque l’on décide d’implanter un potager, c’est au soleil. Et, allez comprendre pourquoi, c’est, dans 90 % des cas, pile à l’endroit où sévissent chiendent, rumex et autres renouées.

Dans ces deux cas de figure, l’engrais vert peut être semé au préalable, pour redonner vie au sol, le décompacter d'une part grâce à la pénétration de ses racines, et d'autre part grâce au travail qu'il donne aux vers de terre qui s'en nourrissent. Les vers de terre sont les plus connus et visibles des organismes du sol, mais il y en bien d'autres encore dont la vie sera stimulée par les engrais verts.  Mais aussi et surtout, ils vont faire concurrence (et même gagner !) face aux adventices. Parmi les plus efficaces, on trouve le Sarrasin et le Seigle.

3) Les engrais verts améliorent la texture et protègent la terre

Rien n’est pire qu’une terre à nu : sableuse, elle se transforme en passoire à larges trous, laissant filer les éléments nutritifs ; lourde, elle se compacte en un rien de temps et se transforme en béton. Pour la protéger, la technique du paillage est efficace. Néanmoins, à certaines périodes de l’année, la quantité de déchets verts fait parfois défaut. Ainsi que le temps pour les broyer et les étaler.

Les engrais verts sont alors providentiels. Le semis est rapide et leur végétation agit à deux niveaux :

  • au niveau aérien, comme couvert végétal, pour protéger le sol de la battance des pluies, du lessivage, du ruissellement ;
  • au niveau sous-terrain, car son système racinaire exerce une action mécanique qui peut être puissante.

Quel engrais vert choisir ?

Le choix de l’engrais vert se fait en fonction de plusieurs critères :

  • la période de semis,
  • l’effet recherché (apport d’azote, décompactage…),
  • la culture envisagée à la suite de l’engrais vert car celui-ci entre en compte dans le système de rotation des cultures. Ainsi, avant l’installation de choux, on évitera d’utiliser la Moutarde car toutes deux sont des Brassicacées. La Phacélie est très souple d’utilisation, car elle appartient à la famille des Hydrophyllacées, dont aucun légume ne fait partie.

Pour vous y retrouver, voici un petit tableau répertoriant les principaux engrais verts :

Plante Famille botanique Cycle Semis Intérêt
Cameline Brassicacée annuelle Avril à juin décompacte, aère les sols, fait barrage aux adventices - rustique, adapté aux sols pauvres
Fenugrec Fabacée (légumineuse) annuelle fin mars à fin juillet enrichit le sol en azote - adapté aux sols calcaires et aux climats secs
Luzerne Fabacée (légumineuse) vivace mars à septembre pour implantation de longue durée, décompactant
Moutarde blanche Brassicacée annuelle mars à septembre piège les nitrates, croissance rapide, étouffe les adventices
Phacélie Hydrophyllacées annuel Avril à août structure le sol - mellifère
Sainfoin Fabacée (légumineuse) vivace Mars à juin très rustique (- 10 °) - fixe l’azote atmosphérique - idéal en sols superficiels, calcaires et secs
Sarrasin ou Blé noir Polygonacée annuelle Mai à juin nettoyant, décompactant, parfait en sol lourd, acide et en climat humide
Trèfle blanc, Trèfle violet Fabacée (légumineuse) vivace Mars à mai couvert longue durée, fixe l’azote dans le sol, mellifère
Trèfle incarnat Fabacée (légumineuse) annuelle Août à septembre fixe l’azote, mellifère, jolie floraison rouge
Seigle Poacée (Graminée) bisannuelle Septembre à novembre nettoyant, bon couvert végétal pour l’hiver
Vesce de Printemps Fabacée (légumineuse) annuelle Mars à avril végétation abondante - fixe l’azote atmosphérique, jolie floraison bleue
Vesce de Cerdagne Fabacée (légumineuse) annuelle Août à octobre convient aux sols lourds et pauvres

 

Enfin, sachez que les verts peuvent être utilisés seuls ou combinés entre eux, en mélange améliorant.

 

En pratique : le semis et la destruction de l’engrais vert

Le semis des engrais verts est simple et rapide. Peu exigeants,  ils se contentent d’un sol rapidement décompacté, grossièrement ratissé. Le semis s’effectue à la volée, en respectant la quantité de graine par m² préconisée. La culture ne nécessite généralement pas d’arrosage.

La destruction de l’engrais vert se fait naturellement par le gel ou par fauchage plus ou moins rapide (dans tous les cas, avant la formation des graines… pour vous éviter les semis spontanés).

Une fois détruit, l’engrais vert pourra, au choix, être :

  • broyé puis incorporé aux couches superficielles du sol (on n’enterre pas la matière organique, au risque de voir apparaître les taupins), la culture suivante n’est alors possible que trois semaines plus tard,
  • laissé sur place en tant que paillage, il se décomposera sur place en quelques semaines,
  • ramassé et apporté au compost, pour une mise en culture rapide de la parcelle.

 

Pour conclure, il ne me reste plus qu'à vous remercier de m'avoir lue jusqu'au bout ;-)  Vous en savez désormais assez sur les engrais verts pour oublier le traditionnel "engrais bleu"... N'hésitez pas à me poser toutes les questions auxquelles je n'aurais pas répondu !

Articles connexes

1 Étoile
2 Étoile
3 Étoile
4 Étoile
5 Étoile
(10 votes, moyenne: 4.1 sur 5)

24 réflexions au sujet de « Engrais verts : tout savoir ! »

  • Slama

    L'article est intéressant, mais je pense avoir ignorer les légumineuses (fèves, féveroles et petits pois).

    Répondre
  • anne

    merci beaucoup Ingrid pour tous vos articles , ils ont le mérite d'être clairs et disent l'essentiel

    Répondre
  • Patricia SAVOURET-JOLY
    Patricia SAVOURET-JOLY 27 septembre 2018 à 14 02 24 09249

    Bonjour, merci pour vos conseils
    Pouvez vous me dire ou trouver ces graines d' engrais verts
    Merci

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour Patricia ! Vous trouverez tous nos engrais verts en suivant ce lien : https://www.promessedefleurs.com/potager/soins-du-potager/engrais-verts.html
      Cordialement, Ingrid

      Répondre
  • Merle

    Bonjour,
    Je tente cet automne de semer des engrais verts. Pour le sol concerné, plutôt lourd, un peu argileux, très "dur" en haut du jardin, j'ai lu que le seigle et la vesce de Cerdagne, la cameline, seraient les engrais verts conseillés.
    J'ai déjà laissé les pieds de haricots verts sur le sol.
    J'ai l'impression que le sol est très pauvre.
    Doit-on aussi épandre des engrais organique en granulés dans la foulée ?
    Je vous remercie de vos conseils.
    Amarie,

    Répondre
  • Falentin

    Bonjour et merci pour ces formidables explications. Juste une remarque
    Le blé noir ou sarrasin n est pas une Poacée comme le blé mais une Polygonacee.

    Répondre
  • pomedeter

    Bonjour
    je viens de lire vos explications sur les engrais verts, je suis un jeune jardinier malgré mon age 63 ans, j'ai un potager de 200m², ma terre est limoneuse, je cultive ce terrain depuis 3 ans et à la vue de la vitesse de pousse de mes divers légumes, je pense que je dois faire qque chose de sérieux pour le fertiliser l'année prochaine, la terre limoneuse a la particularité de très bien se travailler par contre elle bloque très peu les éléments nutritifs que j'apporte,en gros , ça file
    On m'a conseillé de mettre une bonne couche de fumier de cheval en automne et de retourner la terre, d'autres me disent qu'il faut éviter de retourner la terre ?? et la je prends connaissances de ces fameux engrais verts et me demande si cela ne serait la solution mais bon après le quel mettre par rapport à ma qualité de terre, je compte un peu sur vous pour me dirigez dans mes choix à venir
    Un grand merci d'avance
    Cordialement

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour,
      le semis d'un engrais vert, entre deux cultures ou en fin de saison peut être une solution. Vous pouvez combiner cette technique avec un apport de fumier (bien décomposé !) ou de compost, à l'automne. L'important, pour votre sol, c'est de ne presque jamais être à nu. Je vous conseille donc aussi de pailler dès que possible (une fois les semis levés et les plants bien développés) avec tout ce qui peut vous tomber sous la main : tontes séchées ou étalées en fines couches successives, paille, feuilles mortes à l'automne. Ce paillage va limiter l'effet de la pluie (lessivage) mais aussi, en se décomposant, nourrir la terre. Enfin, concernant le fait de retourner la terre, je ne suis pas pour. Par contre, il est important de la décompacter, avec une grelinette, par exemple.
      Voici quelques articles qui devraient vous intéresser :
      https://www.promessedefleurs.com/conseil-plantes-jardin/blog/conseils/le-potager-en-hiver-4-etapes-pour-proteger-le-sol-et-preparer-la-terre
      https://www.promessedefleurs.com/conseil-plantes-jardin/blog/retourner-la-terre-bonne-ou-mauvaise-pratique
      Cordialement,
      Ingrid

      Répondre
  • Jasmine Dete

    Bonjour ,Merci beaucoup .Article très intéressant
    . J'ai des sachets bio de la vesce d'hiver , de la moutarde blanche . Je voudrais poser 2 questions :
    Pour des bacs est il utile de planter en automne ces engrais verts?
    Et pour un petit jardin à côté de chez moi que je fleuris et arrose à mes couts entièrement, est ce que c'est suffisant de mettre ces engrais verts? Merci d'avance.

    Répondre
    • Lionel

      Bonjour,
      Pour vos bacs, non, ça ne semble pas trop utile, Il est préférable de renouveler la terre ou de bien amender.
      Pour votre le petit jardin, oui, si la terre est nue, pourquoi pas.

      cordialement

      lionel

      Répondre
  • Catherine

    Bonjour, je trouve le sujet très clair et bien conçu, j'aime l'idée de faire une place au jardin pour les engrais verts, si en plus je peux l'utiliser pour mes lapins pourquoi pas.

    Répondre
  • Brigitte

    Bonjour, j’ai des veine de glaise pure dans mon jardin ( bande littoral en Bretagne ) et notamment là où se trouve une cordyline qui doit souffrir de trop d’eau en hiver et de sécheresse en été. Est-ce que je pourrais améliorer le sol en semant du sarrasin ? Si oui puis-je laisser grainer pour en avoir sur plusieurs saisons? Merci pour votre réponse.

    Répondre
    • Virginie D.

      Bonjour,
      Le mieux serait d'ajouter de l'humus... si vous avez du compost, du terreau à mélanger à votre terre et du gravier ou de la pouzzolane pour drainer.
      Cordialement Virginie

      Répondre
  • Etancelin

    J'adore vos articles, toujours très clairs et instructifs. C'est un vrai bonheur aussi d'avoir enfin trouvé un vpc qui privilégie les conseils plutot que des photos de fleurs ahurissantes que de toutes façon on arrive pratiquement jamais à obtenir au jardin merci pour votre serieux.

    Répondre
  • toncou

    bonjour
    comment enrichir la terre d'un jardin uniquement ornemental ?
    peut-on semer dans les parterres un peu d'engrais vert ? du trèfle dans une pelouse ?
    ayant un sol très limoneux, il semble très compacté depuis toutes ces années ...
    merci de tous vos conseils qui m'aident beaucoup

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour !
      Oui, l'utilisation d'engrais vert est également possible au jardin d'ornement. Pour un sol très compacté, misez plutôt la Cameline ou la Phacélie. Dans la pelouse, le trèfle est également une bonne option mais c'est un engrais vert de longue durée, il n'est pas facile à détruire... Cordialement, Ingrid

      Répondre
  • Marc

    Bonjour,
    J’ai un petit jardin d’agrément planté de sauges arbustives, choisyas, weigelia, fuchsia... Quels engrais verts puis-je semer entre ces plantes pour que le sol ne reste pas nu ? Le paillage de foin est-il préférable ? Ma terre est de type limoneuse/argileuse... Merci

    Répondre
    • Ingrid

      Bonjour Marc ! Semer un engrais vert entre des plantes est possible mais ce n'est clairement pas très pratique et cela risque de ne pas être très esthétique. Je vous conseille plutôt de mettre un peu de compost sur le sol, de le mélanger superficiellement à la terre à l'aide d'une griffe et de couvrir le sol avec du paillage (foin, paille, feuilles mortes s'il vous en reste...) Cordialement, Ingrid

      Répondre
  • KOEHLER ISABELLE

    BONJOUR ES CE QUE JE PEUX SEMER DES ENGRAIS VERT EN MÊME TEMPS QUE MES GRAINES DE COQUELICOTS AVANT L HIVER MERCI

    Répondre
    • Virginie D.

      Bonjour,
      Je ne pense pas que ce soit judicieux, vous devrez incorporer l'engrais vert à la terre au printemps et les graines de coquelicot se retrouveront enterrées. Les graines sont toutes petites, elles ne doivent pas être recouverte pour bien germer. En revanche, vous pouvez semer vos graines de coquelicot mélangées avec du sable si vous avez peur de semer trop dru. Le semis se fait soit en automne, soit au printemps dans une terre parfaitement émiettée et désherbée.
      Cordialement Virginie

      Répondre
Laisser un commentaire