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Aubergine africaine ou Gilo - Solanum aethiopicum en graines

Solanum aethiopicum Gilo
Aubergine africaine

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Cette plante potagère rare et méconnue en France, mais largement cultivée dans les régions tropicales d’Afrique et du Brésil, a sa place dans nos potagers pour apporter diversité et originalité. Couramment nommé aubergine africaine ou gilo, elle produit en été des fruits ronds, de 4 à 6 cm de diamètre, plus ou moins côtelés, à la peau lisse. Ils se consomment plus généralement lorsqu’ils sont verts, au stade immature, crus ou cuisinés, afin d’en apprécier les saveurs. À maturité, ils prennent des teintes rouge orangé et leurs goûts devient amère.          
Difficulté de culture
Amateur
Hauteur à maturité
1.30 m
Largeur à maturité
80 cm
Humidité du sol
sol frais
Levée
10 jours
Mode de semis
Semis sous abri chauffé
Période de semis Février à Avril
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Période de floraison Juin à Août
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Période de récolte Juin à Octobre
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Description

L’Aubergine africaine ou Gilo est une très belle espèce d'aubergine exotique originaire du continent africain. Originale par sa végétation dense pouvant atteindre 1,50 m de hauteur, elle offre des fruits à la chair ferme, croquante et juteuse qu’il est préférable de consommer avant maturité pour apprécier leur saveur douce et légèrement amère. Pour optimiser son potentiel de production, la "Gilo" a besoin de soleil et de chaleur. Elle apprécie un sol riche, humifère, profond, acide à neutre, ainsi que des arrosages réguliers. Elle est aussi appréciée comme plante ornementale et décorative grâce à ses fruits colorés. Elle se sème de février à avril à chaud et se récolte de juin à octobre.

La Solanum aethiopicum, plus communément nommée Aubergine africaine ou Gilo est aussi dénommée suivant les pays où elle est cultivée : Jiló, Aubergine écarlate, Aubergine éthiopienne, ou encore Tomate amère. Proche cousine de l’aubergine classique, elle appartient à la famille des solanacées, comme la tomate et le poivron. Solanum aethiopicum est une plante domestiquée, issue de l’espèce sauvage Solanum anguivi. Elle est principalement cultivée dans toute l’Afrique tropicale et en Amérique du Sud, en particulier au Brésil. Assez méconnue en Europe, on la retrouve dans l’extrême sud de la France et en Italie. L'aubergine africaine est un des principaux légumes d’Afrique tropicale humide.

L’Aubergine africaine est une plante herbacée vivace en climat tropical cultivée comme une annuelle sous nos latitudes. Elle se développe sous la forme d’une touffe arbustive, bien ramifiée, pouvant atteindre 1 à 1.50 m de hauteur. Les feuilles, rattachées aux rameaux par un long pétiole, mesurent de 10 à 30 cm de long et de 10 à 20 cm de large. De couleurs vertes, elles sont soyeuses avec des bords légèrement lobés. De juin à août, apparaissent des inflorescences, en cymes très courtes, regroupant de 5 à 12 fleurs, à la corolle blanche, parfois violet pâle, de 1 à 2 cm de diamètre, avec, au centre, des étamines bien jaunes. Pollinisée par les insectes, chaque fleur donne naissance à un fruit charnu, globuleux, ovoïde ou fusiforme, de 4 à 6 cm de diamètre, 60 à 80 grammes, plus ou moins côtelés, à la peau lisse, de couleur verte, devenant rouge orangé à maturité, contenant de nombreuses graines plates.  

Il faut bien admettre que son fruit est très joli et colore agréablement le potager. Il présente aussi de nombreux atouts nutritifs. Peu calorique comme la plupart des légumes, riche en eau, il renferme des sels minéraux, tels que le potassium et le manganèse. Il se distingue aussi par sa richesse en vitamine C et K et antioxydants. Les feuilles de l'aubergine africaine disposent de vertus thérapeutiques (actions digestives, anti-inflammatoires) et pharmacologiques (propriétés antibactériennes, antifongiques et cicatrisantes). À la différence de l'aubergine classique (Solanum melongena), le fruit peut se consommer à une maturité avancée, lorsqu’il prend des teintes rougeâtres. Par contre, la maturation apporte une saveur amère peu agréable, ce qui fait que le fruit se consomme généralement vert.

Sensible au froid, l'aubergine africaine ne supporte guère les températures inférieures à 4°C. En France, elle se cultive dans les régions méditerranéennes ou sous serre.

Côté cuisine : l'aubergine africaine se consomment crue, en fruits frais ou cuite avec des viandes ou d’autres légumes. Très apprécié au Sénégal, le caviar d’aubergine africain est une spécialité à base de citron et d’ail. Les feuilles peuvent, elles aussi, être mangées comme un légume-feuille à la manière des épinards. Attention, les tiges et les feuilles contiennent de la solanine et ne doivent pas être consommées crues.

La récolte : Les périodes de récolte s’étendent de juillet à octobre et varient en fonction de la date de plantation. Il faut compter de 70 à 90 jours après la plantation. La cueillette s'effectue au fur et à mesure, lorsque les fruits ont atteint leur taille maximale et qu’ils sont encore immatures. À ce stade, ils sont verts à orange, leur goût est doux et légèrement amer, car ils deviennent plus aigres en mûrissant. Vous prendrez soin, pour une meilleure conservation, de cueillir le fruit surmonté de son pédoncule.

La conservation : l'aubergine africaine se conserve d’autant moins longtemps que leur teneur en eau est élevée. Elles se maintiennent bien quelques jours dans le bac à légumes de votre réfrigérateur. À l'air libre, les fruits matures s’abîment vite et ne se conservent guère plus de 2 ou 3 jours.

Le petit truc du jardinier : En laissant les fruits séchés sur la plante, à la manière des coloquintes, ils deviendront très décoratifs et dureront plus longtemps que n'importe quelle citrouille.

Aubergine : culture, récolte, semis
Fiche famille
par Virginie T. 11 min.
Aubergine : culture, récolte, semis
Lire l'article

Récolte

Période de récolte Juin à Octobre
Type de légume Légume fruit
Légume de couleur rouge, orangé
Taille de légume Moyen
Diamètre du fruit 5 cm
Intérêt Saveur, Valeur nutritionnelle, Couleur, Productif
Saveur amère
Utilisation Cuisine

Port

Hauteur à maturité 1.30 m
Largeur à maturité 80 cm
Croissance rapide

Feuillage

Feuillage de couleur verte
Aromatique? Feuillage parfumé au froissement

Botanique

Genre

Solanum

Espèce

aethiopicum

Cultivar

Gilo

Famille

Solanaceae

Autres noms communs

Aubergine africaine

Origine

Horticole

Annuelle / Vivace

Annuelle

Plantations et soins

La préparation du sol : les plants d’aubergine africaine sont faciles à cultiver. Le soleil et la chaleur ont une part déterminante dans la réussite de cette culture. En revanche, elle se contente de n'importe quel sol même si elle les préfère riches et drainants. On pourra enrichir le substrat d'un peu de sable s'il est trop compact. Il faut compter 80 à 100 jours entre le semis et les premières floraisons.

Semis à chaud : à partir de mi-février jusqu'à fin avril, effectuez vos semis en intérieur ou en serres chauffées dans des caissettes à des températures supérieures à 20°C. La germination est rapide entre 20 et 35°C. Vous enfouirez les graines sous 3 à 7 mm de terreau spécial semis, car elles ont besoin d'obscurité pour germer. N'utilisez pas de compost lors de cette première étape, vous risqueriez de brûler les futures racines. La croissance des pieds d’aubergine africaine est très rapide : les graines lèvent en une à deux semaines en moyenne. Lorsque les plants possèdent deux vraies feuilles, envisagez le repiquage en godets. Conserver les plants à l’abri en apportant une bonne aération afin de les acclimater aux conditions extérieures.

Repiquage en pleine terre : une fois que les gelées ne sont plus à craindre, généralement après les Saints de Glace à la mi-mai, et que les plants mesurent 15 à 20 cm de hauteur, effectuez le repiquage en pleine terre. Choisissez les endroits les plus ensoleillés et chauds du jardin. Au pied d'un mur exposé plein sud est une position idéale. Décompactez le sol puis creusez un trou d'au moins 3 à 4 fois le volume du système racinaire de votre plant. Amendez au fond d'un peu de compost bien décomposé. Espacez-les d’environ 30 sur le rang et environ 60 cm entre les rangs. Installez votre plant qui peut être enterré jusqu'aux premières feuilles puis rebouchez. Tassez, formez une cuvette autour du pied puis arrosez copieusement. Attention à ne pas mouiller les feuilles pour protéger vos plants des maladies fongiques.

Entretien : installez un paillis au pied de vos plants permet de maintenir un peu d'humidité et de ne pas avoir à désherber. Les plants d’aubergine africaine n'ont pas besoin de beaucoup d'arrosage, leur système racinaire puise profondément pour trouver les ressources disponibles. N'arrosez copieusement, qu'en cas de sécheresse prolongée.

  1. 5,90 €
  2. 7,50 € Sac
  3. 14,50 € Pièce
  4. 14,90 € Boîte
  5. 19,50 €
  6. 17,50 €
  7. 13,90 € Boîte

Semis

Période de semis Février à Avril
Mode de semis Semis sous abri chauffé
Levée 10 jours

Soins

Humidité du sol Tolérant
Résistance aux maladies Bonne
Taille La taille n'est pas nécessaire

Pour quel endroit ?

Type d'utilisation Potager, Serre
Climat de préférence Tous
Rusticité Jusqu'à 1.5°C (zone USDA 10b) Voir la carte
Difficulté de culture Amateur
Sol drainant et riche en matières organiques
Exposition Soleil
pH du sol Tous
Type de sol Argilo-limoneux (riche et léger), 130

Nos conseils plantation et soins

Video Durée 02:38

Semer des graines de plantes condimentaires

Semer des graines de plantes condimentaires
Pascal Réalisée par Pascal

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