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Rhubarbe : planter, cultiver, récolter

La Rhubarbe en quelques mots

  • La Rhubarbe est une plante potagère vivace cultivée pour ses tiges comestibles
  • Leur saveur acidulée est idéale pour confectionner de nombreuses recettes ; elle se prépare cuite en confitures, compotes…
  • La pleine saison pour récolter la rhubarbe se situe en mai-juin
  • Elle développe de très grandes feuilles très ornementales mais toxiques
  • Très rustique, elle est très facile à cultiver dans les terrains frais et fertiles

Le mot de notre experte

La Rhubarbe est une plante potagère vivace et très rustique cultivée et consommée pour ses tiges ou pétioles. Réputée pour  son goût acidulé, une fois pelée et cuite, elle se prête à de nombreuses recettes sucrées ou salées et se prépare en confitures, compotes, tartes ou encore en chutneys pour accompagner les viandes. Car la rhubarbe est un légume-tige qui se déguste comme un fruit ! A la différence de ses pétioles, ses feuilles ne sont pas comestibles : elles renferment de l’acide oxalique terriblement toxique. Ce feuillage imposant apportera toutefois une touche très décorative au potager ou pourquoi pas au jardin d’ornement.

On distingue deux types de rhubarbes : les vertes (et vertes teintées de rouge) comme la Rhubarbe ‘Géante Race Victoria’ et les rouges à l’instar de la ‘Canada Red’.

La rhubarbe se sème ou se plante au printemps ou à l’automne, pour une première récolte 2 ans plus tard : la saison de récolte commence généralement à partir de mai.

Au jardin, c’est dans une terre humide, fertile et riche, au soleil ou à mi-ombre qu’elle s’épanouira le mieux : il convient de lui réserver un espace suffisant pour son fort développement, car si elle se plaît elle est capable de mesurer plus de 1,50 m de haut en fleur pour autant d’envergure !

Pour la cultiver au jardin comme au potager, nous vous proposons de découvrir les plus belles variétés de Rhubarbe sous forme de graines ou de plants, nos conseils pour bien la cultiver et comment la manger !

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Rheum

Famille : Polygonacées

Noms communs : Rhubarbe

Floraison : Mai-juin

Hauteur : 60 cm à 2 m

Exposition : Soleil, Mi-ombre

Sol : riche et frais

Rusticité : -15°C et au-delà

La Rhubarbe (Rheum Rhaponticum, syn. rhabarbarum) est une plante potagère vivace de la famille des Polygonacées. Originaire d’Asie, de l’Empire russe des «barbares», des zones subtropicales ou tempérées de la Sibérie au centre de la Chine, jusqu’à 4000 mètres d’altitude, elle y était cultivée depuis 5000 ans, comme plante médicinale. Elle fut introduite en Europe au XVIIIe siècle par les navigateurs portugais. On la cultive partout en France, essentiellement au nord de la Loire.

Le genre comprend une trentaine d’espèces à tiges vertes ou de couleur rouge, peu importe la couleur, le goût est similaire. On rencontre essentiellement la Rheum rhaponticum ou rhubarbe des jardins qui se décline en différentes variétés de rhubarbes comme ‘Victoria’, ou ‘Canada Red’ aux tiges de couleur rouge cerise.

La Rhubarbe est en réalité un légume-tige cultivé pour ses pétioles charnus (partie linéaire qui attache les feuilles au rhizome) :  seules ses tiges sont comestibles.

Cette plante vigoureuse et rhizomateuse s’ancre dans le sol par une épaisse racine pivotante et charnue. Elle forme une ample touffe érigée pouvant atteindre deux mètres de large pour autant de haut en fleur. Un pied de rhubarbe peut vivre une dizaine d’années.

De cette souche émergent au printemps de longs pétioles appelés aussi « côtes » de 30 à 40 cm, épais, larges de 5 à 8 cm, qui se prolongent jusqu’à la feuillaison. Ce sont ces côtes charnues que l’on consomme une fois cuites. Leur poids varie entre 500 g à 1 kg. Elles possèdent une saveur âpre et très acide. Les variétés de rhubarbes à tiges rouges offrent un goût plus doux.

rhubarbe

Rhubarbe : floraison et feuillage

Les feuilles d’une taille spectaculaire,  de 30 à 70 cm de diamètre, épaisses et molles, en forme de cœur, fortement nervurées, sont composées de 5 lobes aux marges ondulées. Ce feuillage palmé est non comestible et caduc. Vert moyen à vert foncé, plus rarement rouge, il présente un revers généralement plus pâle et rugueux aux nervures très saillantes et velues. Ce feuillage très ample est très caractéristique et ornemental. Toutefois, ces feuilles sont toxiques par ingestion (en grande quantité) car elles sont très concentrées en acide oxalique pouvant provoquer spasmes musculaires et problèmes rénaux.

À partir de juin et durant l’été, la floraison émerge de cette touffe de grandes feuilles, sous la forme de grands panicules de minuscules fleurs étoilées, réunis au bout d’une longue tige. Le plus souvent blanc-crème à blanc-verdâtre, elles sont particulièrement ornementales chez certaines variétés (Rheum palmatum ‘Atrosanguineum’ ou ‘Tangiticum’), qui présentent une inflorescence d’un somptueux rouge sanguin.

rhubarbe

Pétioles de rhubarbe

En fin d’été, ces fleurs cèdent la place à des petits fruits ailés remplis de graines brunes. Pour favoriser la production de tiges, mieux vaut éviter de laisser fleurir la rhubarbe comme sa montée en graines qui épuisent inutilement la plante.

Principales espèces et variétés

Les plus populaires

Rhubarbe Victoria - Vilmorin

Période de floraison Juin à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Cette variété de Rhubarbe se récolte généralement à partir du 15 mai. Il convient, au jardin, de lui réserver un espace de 1,2 m2.

Rhubarbe Paragon Rouge - Rheum rhaponticum

Période de floraison Juin à Sept.

Hauteur à maturité
60 cm

Cette variété est cultivée pour ses pétioles tendres et charnus, de couleur rouge.

Nos préférées

Rhubarbe Géante Race Victoria Bio - Ferme de Sainte Marthe

Période de floraison Juin

Hauteur à maturité
60 cm

Une variété à grand développement, très productive, qui offre de gros pétioles à chair verte, de très bonne qualité gustative.

Rhubarbe Canada Red

Période de floraison Juin

Hauteur à maturité
80 cm

Variété à pétiole rouge à la saveur particulièrement sucrée et peu filandreuse. La couleur rouge cerise donne à vos desserts un intérêt supplémentaire.

Rhubarbe à côte - Rhubarbe des Jardins Godet de 8 cm

Période de floraison Juin

Hauteur à maturité
1.00 m

Une variété classique vivace et très rustique. Préparez ses pétioles en compotées, confitures ou marmelades.

Rhubarbe Fulton's Strawberry Surprise

Période de floraison Juin

Hauteur à maturité
60 cm

Une variété vigoureuse labellisée en Angleterre par la prestigieuse RHS, la Société Royale d'Horticulture. Très productive, elle offre une acidité bien équilibrée. Assez compact, elle se laisse cultiver aussi bien en pleine terre qu'en pot.

Autre variété intéressante

Rhubarbe Glaskins Perpetual Bio - Ferme de Sainte-Marthe

Période de floraison Juin

Hauteur à maturité
60 cm

Une variété traditionnelle anglaise qui se distingue par la rapidité de sa croissance. Elle produit de longues tiges rouges qui peuvent être récoltées dès la première année.

Plantation et semis de la rhubarbe

Où la planter et la semer ?

La Rhubarbe est très rustique et supporte des températures de l’ordre de -15/-20°C. La plante disparaît en hiver et renaît au printemps. Elle pousse dans toutes nos régions même si elle marque une nette préférence pour les climats frais où elle s’épanouit le mieux. La rhubarbe a besoin d’une terre riche, régulièrement amendée de matière organique, profonde, et restant bien fraîche à humide pour prospérer : elle ne doit jamais manquer d’eau. Elle craint les sols trop calcaires. Elle se plaît au soleil mais accepte très bien une exposition mi-ombragée.

Elle prend de la place ! Réservez-lui un emplacement à la mesure de son développement impressionnant (jusqu’à 1 m à 1,50 m2 en tout sens à maturité)  car elle aura tendance à étouffer les plantes potagères voisines : mieux vaut la planter en isolée en bordure ou dans un coin du potager. Avec son feuillage décoratif, elle peut se fondre dans un massif de vivaces auquel elle apportera beaucoup de volume. Certaines variétés de moindre ampleur peuvent se cultiver en pot.

Quand et comment la planter  ?

Plantez vos pieds de rhubarbe en godet de préférence à l’automne dans un sol préalablement amendé (3 à 4 kg de compost par m²), et bien préparé. Respectez une distance d’environ 80 cm à 1 m au moins en tous sens entre 2 plants afin que la plante puisse bien se développer : 2 ou 3 pieds suffiront à couvrir les besoins d’une famille.

  • Ameublissez la terre en profondeur sur 50 cm
  • Apportez du compost bien mûr
  • Creusez un trou correspondant à 3 fois le volume de la motte
  • Placez la motte et rebouchez le trou de plantation
  • Tassez bien et arrosez copieusement pour faciliter la reprise
  • Paillez pour garder le sol frais en été

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Quand et comment la semer ?

Le semis de la Rhubarbe peut s’effectuer en avril-mai ou en août-septembre, en godets ou en terrine à partir de graines prélevées directement sur votre plant ou choisis dans notre gamme : il faut pour une première récolte, compter généralement 2 ans après le semis.

  • Semez quelques graines dans un mélange riche composé d’un bon terreau pour semis amélioré avec du compost bien mûr
  • Maintenez le substrat humide mais non détrempé pendant la levée qui prend entre 10 et 30 jours
  • Éclaircissez à 25 cm
  • Lorsque les plants atteignent le stade 4-5 feuilles, repiquez en godets individuels
  • Gardez sous abri le premier hiver et mettez en place au printemps suivant en mars-avril

Culture et entretien de la rhubarbe

La Rhubarbe n’est pas compliquée à cultiver mais c’est une gourmande, en eau comme en matière organique. Elle se montrera  généreuse à condition de lui apporter du compost chaque année à l’automne. Elle aime avoir le pied au frais : effectuez des binages réguliers et étalez un paillage au pied pour garder une certaine humidité au sol en été. Arrosez en cas de sécheresse prolongée ou de fortes chaleurs.

Coupez les tiges florales dès leur apparition pour ne pas fatiguer la plante inutilement et lui conserver toute sa vigueur.

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Maladies éventuelles

Vigoureuse, la rhubarbe peut être sensible à quelques maladies cryptogamiques telles que la rouille qui laisse des pustules brunes à oranges sur le feuillage. En prévention : évitez de mouiller les feuilles en arrosant. En cas d’atteinte : supprimez les feuilles malades et faites des pulvérisations de purin de prêle ou d’ortie sur le feuillage et découvrez nos solutions pour lutter contre la rouille.

Lorsque le sol est humide, les feuilles de rhubarbe sont la proie des escargots et des limaces : découvrez nos solutions naturelles anti-limaces et nos 7 façons de lutter efficacement et naturellement contre les limaces.

Multiplication

La rhubarbe se multiplie par semis, mais la division des touffes reste le moyen le plus simple pour la pérenniser. Pratiquez sur des touffes matures âgées de 3 ou 4 ans.

  1. En mars ou à l’automne, prélevez des éclats de souche possédant 1 ou 2 bourgeons en tranchant d’un coup de bêche
  2. Replantez ces éclats immédiatement au jardin dans une terre bien préparée en veillant à ne pas les enterrer trop profondément
  3. Tassez et arrosez

Récolte et conservation

  • Récolte : les pétioles se récoltent dès mai-juin et jusqu’en septembre-octobre, au fur et à mesure des besoins. Sélectionnez des tiges bien fermes. La récolte se fait simplement au couteau, en coupant à la base des tiges. Veillez à laisser environ 1/3 de tiges sur le pied.
  • Conservation : Les pétioles de Rhubarbe ne se conservent que quelques jours dans le bac à légume du réfrigérateur ou quelques mois, lavés puis coupés en tronçons, dans un sac de congélation placé au congélateur.

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Utilisations en cuisine et apports nutritionnels

La rhubarbe est en fait un légume qui se cuisine comme un fruit. Elle se consomme principalement cuite après épluchage. Avant de cuisiner vos tiges de rhubarbe, coupez les extrémités, puis épluchez-les en tirant dessus avec un petit couteau pour ôter la peau qui se retire en filaments. Elle se cuisine en confiture, compote, marmelade, chutneys, en tarte, gâteau, crumble et peut être servie en accompagnement de viande ou de poisson. Sa saveur acidulée se marie parfaitement avec la fraise, la banane et la pomme et sera relevée par des épices comme la vanille et la cannelle. On l’utilise aussi pour la fabrication de boissons.

La rhubarbe était dans l’Antiquité cultivée exclusivement comme plante médicinale par les Chinois et les Russes. Elle possède des vertus médicinales reconnues depuis des millénaires. La Rhubarbe a des vertus apéritives, astringentes, laxatives et rafraîchissantes. Ses tiges renferment des fibres, des vitamines (B, C) et des minéraux (calcium, magnésium, fer).

Ressources utiles

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