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Courgette : la semer, la planter, la cultiver au potager

La courgette en quelques mots

  • La courgette est un légume qui se plaît au soleil, dans une terre riche, meuble, profonde et fraîche.
  • Elle montre une forme allongée ou ronde, une peu de couleur vert pâle à foncé ou jaune éclatant, le choix variétal est vaste et original !
  • Le semis est fait, en avril, en godet au chaud, ou directement en pleine terre, en mai. Les plants sont installés au jardin après la mi-mai.
  • L’entretien en cours de culture est un jeu d’enfant, la courgette est facile et productive. Mais ouvrez l’œil sur l’oïdium !
  • Les courgettes contiennent peu de calories et sont chargées de minéraux et de vitamines, de plus elles sont polyvalentes en cuisine.

Le mot de notre expert

La courgette est un légume-fruit de la grande famille des Cucurbitacées dans laquelle on retrouve de nombreuses plantes potagères comme les concombres, melons, courges etc.. Il existe une belle diversité de variétés de courgettes. Parmi les plus connues, on trouve,  la ‘Verte de Milan’ une variété vigoureuse qui donne des fruits allongés, vert foncés ; la ‘Coucourzelle’ à des fruits savoureux. La ‘Gold Rush’, elle, nous ravit par sa couleur jaune d’or et je ne pourrais oublier la ‘De Nice à fruits ronds’, idéale pour être farcie. Je regrette les variétés à cols et de type « courge à moelle », aujourd’hui difficiles à dénicher !

La culture de la courgette est très simple, même pour les jardiniers débutants. Elle se fait idéalement en plein soleil et dans une terre meuble et riche en matières organiques, assez profonde et qui reste fraîche en surface l’été. Un paillis estival est, à ce propos, tout à fait recommandé pour conserver cette fraîcheur. Il permettra aussi aux courgettes d’être moins en contact direct avec la terre, ce qui peut entrainer des pourritures sur les fruits.

Le semis de la courgette est possible et recommandé pour tous les jardiniers amateurs. Il est économique et tout aussi simple que la culture de la courgette dans son ensemble. Le semis se fait de préférence en godet dès le mois d’avril pour obtenir des plants prêts à planter au jardin au mois de mai. Il peut également se faire en place, à partir du mois de mai.

Si la culture de la courgette n’a plus de secrets pour vous, pourquoi ne pas tenter de faire vos propres graines ? Découvrez tous mes conseils à la fin de cet article ! Assurément ludique, cette pratique contribue votre autonomie en semences et au partage entre jardiniers, n’hésitez pas une seconde !

Culture de courgettes en plein champ

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Cucurbita pepo var. pepo

Famille : Cucurbitacées

Nom commun : Courgette

Type : Annuelle

Faculté germinative : 4 à 6 ans

Exposition : Soleil

Sol : riche, meuble, profond, frais en été

Rusticité : 0°C

Comme toutes les plantes du genre Cucurbita, la courgette est originaire des Amériques, cependant les premières sélections de courgettes cultivées n’ont fait leur apparition qu’au XVIIIème siècle., en Italie. Contrairement aux courges, la courgette se consomme à un stade juvénile, avant que la peau ne durcisse et avant la formation des graines dans le fruit. Elle est donc récoltée jeune, non mâture.

La courgette – Cucurbita pepo var. pepo – est un légume-fruit de la famille des Cucurbitacées, qui comprend de nombreuses espèces comestibles cultivées par l’Homme, comme les courges, melons, concombres et pastèques. L’espèce pepo regroupe à la fois les courgettes mais aussi les pâtissons, les citrouilles et autres courges à huile.

Nous retrouvons chez la courgette, comme chez la plupart des pepo, certaines caractéristiques communes : leur port est buissonnant, les feuilles sont franchement découpées et piquantes, tout comme les pétioles et les tiges. La floraison de la courgette est monoïque, elle porte des fleurs mâles et des fleurs femelles sur le même plant, a des endroits différents. Les fleurs femelles portent les fruits, les fleurs mâles le pollen. L’épanouissement d’une fleur dure un jour seulement. Le pollen est transporté par les insectes pollinisateurs comme l’abeille et le bourdon, la pollinisation est dite entomophile. De plus la courgette est allogame, ce qui signifie qu’elle favorise la fécondation croisée avec d’autres variétés de l’espèce ou d’autres plantes de la même espèce.

Une fleur de courgette bien fécondée donnera un  fruit dont la forme est caractéristique de la variété, la forme la plus courante est la forme allongée et droite, plus ou moins côtelée. Elle peut aussi être aplatie aux extrémités et présenter une forme ronde comme la ‘Ronde de Nice’, avec un col ou bien encore en forme de massue, de type courge à moelle. Les couleurs varient du vert clair au vert foncé plus ou moins marbrés, au jaune et au blanc. Les semences de courgettes sont légèrement bombées et de couleur gris à blanc.

Courgettes : fleurs mâles ou femelles

En haut : Fleur femelle dans son ensemble et zoom sur le stigmate du pistil. En bas : Fleur mâle dans son ensemble, le pédoncule est bien visible et zoom sur l’étamine, on peut observer les grains de pollen.

Les variétés de courgette

Le choix des variétés porte sur la forme et leur utilisation en cuisine, la couleur, la précocité, la rusticité et bien entendu la saveur. Voici une sélection de nos valeurs sûres !

Les courgettes grises, vertes claires à vertes foncées

Courgette Alberello di Sarzana Bio - Ferme de Sainte Marthe

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette Aberello di Sarzana est une variété Italienne au port buissonnant et donnant de longs fruits côtelés à peau vert clair légèrement marbrés, à chair tendre et de bonne qualité gustative même crue. Elle est précoce, présente une bonne rusticité et productivité.

Courgette non coureuse d'Italie - Vilmorin

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette non coureuse d'Italie ou Coucourzelle, est une variété qui se récolte idéalement lorsque les fruits sont jeunes. Non coureuse et à port buissonnant elle donne des fruits verts striés de jaune allongés et lisses.

Courgette Verte de Milan ou Black Beauty - Cucurbita pepo

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La variété Verte de Milan également nommée Black Beauty est une variété précoce, très productive, non coureuse, au port dressé et compact, elle donne de longs fruits verts très sombres presque noirs qui demandent à être cueillies très jeunes pour profiter au mieux de ses qualités gustatives et texturales.

Courgette Grisette de provence - Greyzini

Période de floraison Juil. à Août

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette Grisette de Provence ou de Greyzini est une variété non coureuse, précoce et productive qui donne des fruits vert clair, marbrés de gris clair. Sa chair blanche est croquante et fine est meilleure récoltée jeune.

Courgette Genovese Bio - Ferme de Sainte Marthe

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette Genovese est une variété précoce d’origine italienne qui donne des fruits allongés à peau lisse, de couleur vert clair, de bonne qualité gustative sa chair est blanche et ferme. C’est une courgette bien productive, non coureuse et au port buissonnant.

 

Courgette verte noire maraîchère - Vilmorin

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette verte noire maraîchère cultivée pour ses fruits allongés et verts foncés mais aussi ses fleurs mâles, peu renflées, idéales pour être cuisinées. Cette variété non coureuse, est précoce, très productive et de croissance rapide.

Courgette Firenze

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 45 cm

La Courgette Firenze est une variété récompensée par la prestigieuse Royal Horticultural Society ! Peu épineuse et au port ouvert Firenze donne des petits fruits allongés, verts foncés et brillants, de bonne saveur évidemment !

Les courgettes jaunes

Courgette Gold Rush Bio - Ferme de Sainte Marthe

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette Gold Rush donne des fruits allongés et longs et réguliers, d’un beau jaune d’or, à chair couleur crème et fine, de bonne qualité gustative. Variété précoce et productive, non coureuse et buissonnante.

Les courgettes rondes

Courgette de Nice à fruit rond - Vilmorin

Période de floraison Mai à Juil.

Hauteur à maturité 50 cm

La Courgette de Nice à fruit rond est une variété de courgette à fruits verts tachetés et ronds à chair fine, tendre et fondante, idéale pour être farcies. Ces courgettes sont meilleures récoltées jeunes, une récolte régulière est donc conseillée. Cette variété est très productive et est non coureuse.

Courgette One Ball F1 ronde jaune - Cucurbita pepo

Période de floraison Juin à Août

Hauteur à maturité 60 cm

La Courgette Jaune One Ball est une variété hybride F1 qui donne des petits fruits ronds, jaunes d’or et luisants qui ne peuvent manquer de faire sensation dans vos plats de courgettes farcies. Précoce et remontante cette variété est de bonne qualité gustative.

Le semis de la courgette

Où et quand semer les courgettes ?

Le semis des courgettes s’effectue de préférence en godet. Il peut néanmoins se faire directement en pleine terre. La courgette fait partie des légumes gourmands qui  apprécient les sols riches en matières organiques, meubles et profonds. Il conviendra de préparer la plate-bande en faisant un apport en compost de l’ordre de 3 à 4 kg par m2.

Les courgettes se sèment :

  • de mi-avril à mi-mai à chaud, dans la maison ou sous abri chauffé
  • de mi-mai à mi-juillet en place en pleine terre.

Comment semer les courgettes ?

Vous pouvez préparer des plants qui seront installés au potager une fois tout risque de gel passé ou semer directement en place.

Préparation de plants :

  1. Remplissez des pots ou godets d’un bon terreau,
  2. Disposez deux graines par pot (à plat) en les enfonçant à une profondeur d’environ 2 cm et recouvrez de terreau,
  3. Procédez à un premier arrosage au goulot de l’arrosoir

Conservez au chaud et à la lumière (sur le rebord d’une fenêtre), à une température d’environ 20 °C et maintenez le substrat humide mais non détrempé jusqu’à la levée qui prend généralement entre 5 et 8 jours. Lorsque les plants sont bien développés, effectuez un éclaircissage en ne conservant que la plantule la plus vigoureuse.

Semis de graines de courgette en godet

Semis en pleine terre, directement en place :

Le semis se fait en poquets, en sol désherbé et décompacté, en espaçant les plants d’un mètre en tous sens :

  1. Creusez des trous de 2 à 3 cm de profondeur,
  2. Disposez trois graines par trou et recouvrez de terre fine et tassez légèrement,
  3. Procédez à un premier arrosage, en légère pluie pour ne pas déplacer les graines,
  4. Maintenez le sol humide jusqu’à la levée.

Après la levée, lorsque les plants sont bien développés, effectuez un éclaircissage afin de ne conserver que le plus beau plant de chaque poquet.

Jeunes plantules de courgettes. A éclaircir… ou repiquer !

Planter des courgettes : quand et comment

Quand planter les courgettes ?

La plantation de courgette se fait à partir du mois de mai, après les Saints de Glace de préférence, dans les régions les plus sensibles au froid. Dans le Midi, elles peuvent être plantées dès la mi-avril, en surveillant la météo et en les protégeant éventuellement des derniers coups de gels avec un voile. Il est possible de continuer les plantations jusqu’en juillet.

Les distances de plantation sont de 1 m entre chaque plant et 1,3 m entre les rangs. A noter que ces distances peuvent être revues à la baisse selon les variétés : les « coureuses » s’étalant plus que les « non coureuses ».

Comment planter la courgette ?

La courgette demande une terre bien fumée, préalablement enrichie d’un apport de compost ou de fumier mûr de 3 kg par m2.

Pour planter vos courgettes :

  1. creusez un trou correspondant au volume de la motte,
  2. placez la motte et recouvrez-la de terre,
  3. tassez et arrosez pour maintenir la terre humide,
  4. pour faciliter la reprise, arrosez au pied régulièrement.

Culture, arrosage et association de la courgette

Trois pieds de courgettes bien entretenus permettent de récolter régulièrement des courgettes pour une famille de quatre personnes. Si votre consommation est à dominance végétarienne… ou que vous aimez vraiment les courgettes,  n’hésitez pas à en planter plus !

Concernant la culture, il faut savoir que :

  • la récolte des fruits favorise la production d’une nouvelle floraison.
  • Placer une plaque d’ardoise ou une tuile sous le fruit, pour le protéger, est une bonne astuce si la terre a tendance à retenir l’humidité
  • Les courgettes aiment les sols frais en été, pensez à pailler autour des pieds.
  • Évitez d’arroser les feuilles ou les fleurs, arrosez plutôt au niveau de la terre au goulot de l’arrosoir.
  • De part son développement important, il est bien plus pratique de cultiver la courgette seule, toutefois il est possible de la cultiver à proximité du basilic, de l’oignon et du haricot.

Culture de courgette en serre, idéal pour récolter plus tôt dans la saison

Maladies courantes

L’oïdium de la courgette

L’oïdium est une maladie cryptogamique (due à un champignon) qui se manifeste par des taches blanches et poudreuses sur les feuilles, celles-ci finissent par se dessécher, la production diminue et le plant peut finir par mourir. Cette maladie apparaît lorsque les conditions sont chaudes et humides. 27°C est la température idéale du développement du champignon. L’oïdium est courant en fin de saison, il est donc inutile d’agir à cette période, par contre lorsque les plants sont en pleine production, il faut intervenir. Voici quelques conseils préventifs et curatifs à appliquer :

  • écartez bien les pieds lors de la plantation : 1 mètre entre chaque plant est prudent car il leur faut de l’air pour que les feuilles sèchent rapidement en cas de pluie.
  • Évitez les engrais trop riches en azote, préférez un compost bien équilibré !
  • Un œil attentif vous permettra de retirer les premiers foyers en sectionnant les feuilles atteintes.
  • La « potion magique » naturelle est constituée de lait écrémé dilué au 1/10 ème . Vous vous en servirez pour pulvériser sur les feuilles atteintes.  Renouvelez cette opération régulièrement pour endiguer la propagation du champignon.
  • En biodynamie, il est courant de pulvériser de la décoction de prêle pour limiter l’arrivée du champignon.

Oïdium sur feuille de courgette. Il est également visible sur le pétiole.

Récolter et conserver les courgettes

Les courgettes sont bien plus savoureuses jeunes et consommées rapidement après récolte, encore croquantes. Pour récolter il est préférable de couper le pédoncule proprement à l’aide d’un couteau ou un sécateur plutôt que de tourner la courgette sur elle-même, cet arrachage est une porte d’entrée aux maladies.

Les courgettes récoltées plus tardivement, après un retour de vacances, peuvent être consommées, mais elles seront préalablement évidées et épluchées (la peau se durcit). Leur goût est toutefois bien moins intéressant que des courgettes récoltées jeunes, elles seront pratiques pour des soupes et ratatouilles.

Les jeunes courgettes se conservent quelques jours dans le bas du réfrigérateur. Les « vieilles » courgettes peuvent se conserver quelques semaines. Les courgettes se conservent également coupées en morceaux puis congelées, ou mises en bocaux et stérilisées.

Récolte de courgettes

Utilisation et apports nutritionnels

Les courgettes sont utilisées dans de multiples plats : râpées crues, ou cuisinées en ratatouilles, en poêlées, en tagliatelles ou bien évidemment farcies – les variétés rondes ou des grosses courgettes évidées sont idéales à cette fin. Un peu moins courant, les fleurs de courgettes mâles et femelles sont comestibles et sont généralement farcies ou cuisinées en beignets. Dans le cas de la fleur femelle le pistil est retiré, la mini courgette est conservée sur la fleur.

D’un point de vue nutritionnel la courgette est riche en sels minéraux (potassium, magnésium, calcium) et en vitamines, notamment la provitamine A, en vitamine B et C. Elle contient aussi des fibres et est très peu calorique, ce qui en fait un légume minceur par excellence.

Faire ses graines de courgette

Comme nous l’avons vu précédemment la courgette est entomophile et allogame, elle favorise la fécondation croisée avec d’autres variétés de l’espèce ou d’autres plantes de la même espèce et cette pollinisation se fait par l’intermédiaire des insectes butineurs. La pollinisation manuelle est donc recommandée pour être sur de conserver les caractéristiques de la variété souhaitée.

La pollinisation manuelle des courgettes

Il est tout d’abord recommandé de cultiver plusieurs plants d’une même variété, au minimum six plants. Une sélection des plus beaux plants, conformes à la description de la variété, de bonne précocité, sont conservés et utilisés pour la production de graines.

  1. La veille de la pollinisation repérez les fleurs femelles à polliniser et mâles qui apporteront le pollen, à ce stade leur corolle est de couleur crème. si vous n’êtes pas sur, observez l’évolution des fleurs sur plusieurs jours pour repérer le stade juste avant l’ouverture des fleurs. Rappelons-le, la fleur de courgette ne s’ouvre qu’un seul jour !
  2. A l’aide de pinces à linge, ligaturez les fleurs mâles et femelles pour les empêcher de s’ouvrir et les insectes de venir butiner.
  3. Le lendemain matin, cueillez les fleurs mâles ligaturées d’un plant pour polliniser un autre plant de la même variété.
  4. Coupez la corolle de la fleur mâle pour mettre en évidence les étamines qui portent le pollen.
  5. Retirez la pince de la fleur femelle et ouvrez délicatement la corolle.
  6. Étalez délicatement le pollen de deux à trois fleurs mâles sur le stigmate (pistil) de la fleur femelle.
  7. Ligaturez de nouveau la corolle de la fleur femelle avec une pince à linge.
  8. Repérez bien les fleurs pollinisées à l’aide de piquets par exemple.

Les courgettes pollinisées devront être récoltées matures, c’est à dire lorsque le pédoncule devient sec et la peau de la courgette change de couleur et durcit. Une fois cueillies, les courgettes sont conservées un mois avant d’extraire les graines. Pour les séparer de la chair, trempez-les dans le l’eau et laissez les bien sécher dans un endroit ventilé et chaud, plusieurs jours avant de les ensacher.

Les questions fréquentes des jardiniers

Mes courgettes ne font que des fleurs et pas de courgettes, pourquoi ?

La cause la plus probable d'une courgette qui coule est souvent qu'elle n'a pas été pollinisée. La jeune courgette jaunit puis tombe du plant.
- Pour y remédier durablement, accueillez la biodiversité au jardin !
- Sur le cours terme, pollinisez vous-mêmes vos courgettes de la même façon qu'expliqué ci-dessus pour la production de semences, en étant moins catégorique sur le choix des variétés, vous pouvez même croiser les espèces de Cucurbitacées.

Pourquoi mes courgettes pourrissent-elles sur le pied ?

Une courgette en contact direct avec de la terre qui garde trop l'humidité (à dominance argileuse), lors d'épisodes pluvieux sur de nombreux jours, en fin de saison, il est courant que les courgettes pourrissent sur le pied.
Bien qu'on ne puisse contrôler la météo, il est possible de placer une ardoise sous les fruits en croissance ou de cultiver vos plants sur toile tissée si le problème est courant dans votre jardin potager.

Ressources utiles

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