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tailler un citronnier
conseil

Tailler son citronnier : pourquoi, quand et comment ?

Les règles d'or pour réussir la taille de ce petit agrume

Le citronnier est un charmant petit agrume au feuillage persistant. Il apporte une belle touche méditerranéenne dans un grand pot sur la terrasse ou en pleine terre dans le jardin si votre climat le permet. Loin d’être compliquée, la taille peut s’avérer nécessaire pour le former ou l’entretenir. Découvrez tout ce qu’il faut savoir pour réussir la taille de votre citronnier.

Pourquoi tailler un citronnier ?

La taille d’un citronnier (comme pour tous les agrumes) est à portée de tous, même des débutants. Elle n’est pas rigoureusement indispensable mais permet de favoriser la fructification et de conserver une forme compacte et harmonieuse.

Il existe 3 raisons principales à la taille d’un citronnier (ou d’un agrume en général), elle permet :

  • de former un jeune citronnier afin d’assurer une bonne croissance des charpentières ;
  • d’augmenter sa fructification et donc les récoltes ;
  • de former un sujet : sur demi-tige, tige en forme libre ;
  • de donner un port équilibré et harmonieux ;
  • de nettoyer l’arbuste en enlevant les éventuels gourmands, bois ou branches mortes.
citronnier en arbre

Un citronnier dans votre jardin : un petit coin de Méditerranée

Quelle est la période pour tailler un citronnier ?

La taille principale se fait en fin d’hiver ou en début de printemps (soit après la fructification), soit entre février et avril selon votre climat, toujours hors période de gel et avant que la croissance ne reprenne. Un citronnier peut être taillé tous les ans ou tous les deux ans.

À noter que les agrumes en pot ont besoin d’être taillés plus fréquemment que ceux cultivés en pleine terre.

Comment le tailler ?

Avant toute chose, le citronnier est un arbuste greffé et il convient de repérer le point de greffe et d’éventuels gourmands. Ces derniers devront alors être supprimés à la base.

Le matériel : que faut-il prévoir ?

  • Un sécateur propre, bien aiguisé et désinfecté à l’alcool afin de prévenir d’une éventuelle propagation de maladies, surtout si vous taillez plusieurs agrumes ;
  • Pensez à utiliser des gants car le citronnier est un arbuste piquant, avec de grosses épines sur le tronc principal ;
  • Du mastic de cicatrisation pour les citronniers déjà bien installés et si vous devez couper des branches de diamètre important engendrant de grosses plaies car, rappelons-le, les agrumes sont sensibles à un grand nombre de maladies.

La taille dite de formation : pour donner une belle allure à votre citronnier

Les agrumes sont parfois achetés sous la forme d’un scion afin d’être cultivés sous forme libre. Ils nécessitent alors une taille de formation afin de les encourager à se ramifier et favoriser l’apparition de rameaux latéraux qui deviendront les charpentières. Cette taille concerne donc les jeunes agrumes, les 3 premières années.

  • La première année suivant la plantation

Coupez la tige (le scion) à 1 mètre de hauteur. Votre citronnier ayant encore une allure de « simple tige » l’idée ici est de le fortifier et développer les rameaux (branches) latéraux qui formeront sa charpente (avec des ramifications et branches secondaires).

  • La deuxième année

Observez votre citronnier et conservez 5 à 6 rameaux qui formeront les charpentières. Taillez-les à approximativement 50 cm de la base de la branche. Supprimez complètement toutes les autres branches afin de concentrer la sève dans les charpentières.

  • Le troisième année

Enfin, sélectionnez 4 à 5 rameaux qui se sont formés sur chaque charpentière au cours de l’année et supprimez toutes les autres.

La taille de formation d'un citronnier

1°/ Étêtage du scion – 2°/ Formation des charpentières – 3°/ Équilibrage du houppier

 

À noter qu’un citronnier vigoureux sera taillé plutôt légèrement tandis qu’un sujet chétif gagnera à être taillé sévèrement.

La taille d’entretien ou de fructification

Les années suivant la taille de formation, contentez-vous d’un simple entretien, des tailles légères afin de conserver un port harmonieux et à favoriser la mise à fruits.

Pour cela :

  • Enlevez les gourmands s’il y en a ;
  • Ôtez également les petits citrons qui ne se seraient pas bien développés et restés sur l’arbuste ;
  • Repérez les branches qui déséquilibrent le citronnier et coupez-les à leur base ;
  • Aérez le cœur de l’arbuste en éliminant les rameaux qui se croisent ;
  • Supprimez également les rameaux abîmés et bien sûr les branches mortes.

N’hésitez à arquer les branches les plus longues. Il s’agit d’une astuce permettant de ralentir la sève dans ces rameaux et d’induire la croissance de bourgeons à fruits supplémentaires.

Enfin, la taille du citronnier 4 saisons (capable de fleurir et fructifier toute l’année) se fait de la même façon.

Questions de jardiniers

Comment tailler un jeune citronnier ?

Reportez-vous à la taille de formation.

Comment pincer un citronnier ?

En été, ôtez l’extrémité de chaque tige de 3 à 4 cm environ afin d’encourager l’arbuste à se ramifier et produire plus de fleurs et donc plus de fruits. Pour cela, prenez chaque rameau entre le pouce et l’index et coupez avec l’ongle.

Comment tailler un citronnier qui a perdu ses feuilles ?

Un citronnier peut perdre ses feuilles des suites d’une maladie cryptogamique, d’une attaque de parasites (cochenilles, araignées rouges, etc), d’un stress (hydrique ou autre) ou simplement d’un coup de gel. Essayez d’identifier la cause du problème. Supprimez les branches mortes et sèches puis taillez sévèrement afin de la régénérer. Soyez rigoureux quant à l’arrosage, surtout en pot. Laissez le substrat sécher entre deux arrosages. Par la suite, le citronnier devrait repartir sans problème.

Comment tailler un vieux citronnier ?

Commencez par supprimez le bois mort, enlevez les petits citrons mal développés, aérer le centre de l’arbuste puis tailler les branches de façon à former une boule équilibrée.

Comment tailler un citronnier nain ?

Procéder également de la même façon que n’importe quel citronnier.

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