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plantes doudou
conseil

Les plantes doudou

Aussi belles à regarder qu'à toucher

Feuillages duveteux, fleurs pelucheuses… Certaines plantes sont tellement douces au toucher et vaporeuses, qu’elles nous donnent une envie irrésistible de les caresser ! Oreilles d’ours ou queues de lièvre sont emblématiques de ces végétaux régressifs qui nous transportent en enfance. Il en existe bien d’autres, arbustes, vivaces et graminées, aux inflorescences effilochées et aériennes, aux feuilles si douces qu’ils remplissent le jardin d’une grâce enveloppante.

Découvrons quelques-unes de ces plantes doudou pour créer une ambiance floconneuse au jardin.

Les inflorescences toutes douces

  • Cotinus coggygria

L’arbre à perruque porte un nom suggestif, encore plus en anglais (« smoke tree » ou arbre fumée) évoquant la floraison spectaculaire de cet arbuste : ses fleurs apparaissant en plein été sont ultra vaporeuses, comme une nuée poudrée, portées en panicules terminales, de couleur rose clair à rose soutenu. Autre attrait majeur de cet arbuste, décidément magique, son feuillage prend des teintes changeantes, orangés, roses à rouges, sublimes en automne. Selon les cultivars, vous trouverez des feuillages plus ou moins pourprés et superbement veinés. C’est le must des arbustes à fleurs soyeuses ! Il fleurit mieux en plein soleil, mais tolère également la mi-ombre, et un sol drainé. Ses dimensions modestes lui permettent de l’installer partout, ne vous en privez pas…

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Cotinus coggygria ‘Royal Purple’ port, floraison estivale et feuillage (© FD Richards), et inflorescence plus claire du cultivar ‘Young Lady’ (© Cutlivar 413)

→ En savoir plus avec notre fiche complète sur les Cotinus

  • Lagurus ovatus

Qui ne connait pas cette « queue de lièvre » de notre enfance, aux épillets si doux que nous appelions chatons ? Voici une plante doudou de première classe, une graminée de petite dimension (environ 50 cm de hauteur), friande de soleil et de terrains sablonneux. C’est vrai qu’on la trouve souvent en bord de mer, poussant en touffe dans des sols très drainés et en situation très ensoleillée. Les épis ovoïdes velus de couleur vert pâle évoluant au mauve puis blond doré se forment du milieu du printemps à l’été. Lagurus ovatus est en réalité une annuelle que vous sèmerez en place dès la fin de l’été ou au printemps pour composer de jolies bordures, ou que vous intègrerez dans des massifs naturalistes, des rocailles sèches ou même en jolies potées. Ils sont magnifiques dans la lumière rasante du soir !

  • Pennisetum orientale ‘Karley Rose’

Parmi les graminées, les Pennisetums ou herbes aux écouvillons offrent certainement les floraisons les plus duveteuses que l’on connaisse. Il en existe des dizaines de variétés, dont Pennisetum orientale ‘Karley Rose’, un très beau cultivar légèrement rosé à pourpré, apportant une légèreté et une mouvance magique dans les massifs. De taille moyenne, environ 60 cm de haut, Karley Rose’ trouve sa place dans de nombreux massifs ensoleillés, composés de vivaces graciles et d’autres graminées, qu’il sublime de ses inflorescences portées en épis cylindriques souples et vaporeux. Les tiges et le feuillage rubané sont arqués, un peu lâche. La floraison intervient en fin d’été, assurant une douce présence dans le jardin jusqu’aux premiers frimas.

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Pennisetum orientale ‘Karley Rose’, à droite zoom sur l’épis rosé (© Alex Lomas)

  • Thalictrum aquilegifolium

Devenus « tendance » ces dernières années, les Pigamons sont des vivaces de mi-ombre d’une grâce incomparable avec leur myriade de petites fleurs portées en bouquets terminaux. Les Thalicrums aquilegifolium se distinguent avec leurs inflorescences roses en panicules toutes graciles et très aériennes. Le feuillage est également vaporeux, joliment découpé comme les feuilles d’Ancolies, et d’un beau vert moyen. Ils sont bien utiles de par leurs dimensions (plus d’1 m de hauteur) pour habiller des milieux ou fonds de massifs semi-ombragés. Ce pigamon se décline en une superbe version blanche avec Thalictrum aquilegifolium ‘Album’.

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Thalictrum aquilegifolium et à droite la variété blanche ‘Album’ (© Peganum)

Vous voilà devenus accros aux floraisons cotonneuses ! D’autres plantes sont tout aussi attrayantes, elles portent des noms évocateurs de leur douceur ou légèreté comme l’Albizzia (arbre de soie), les Tamaris (tetrandra et ramosissima), les Astilbes pour sols humides, de superbes graminées comme Muhlenbergia capillaris ou Eragrostis spectabilis (herbe d’amour), les Veronicastrums et leurs épis plumeux, les Célosies (passe velours),  les Liatris spicata (plumes du Kansas) aux épis frisotés, les Sanguisorbas, les Amaranthes (Queues de renard) délicieusement vintage, mais aussi l’incroyable Fallugia paradoxa (Apache plume), Les Filipendules et Spirées, etc.

Certaines fleurissent même en hiver comme Salix caprea et ses superbes chatons. Parfois ce sont les fleurs fanant ou les fruits qui produisent un très bel effet duveteux et plumeux comme chez Pulsatilla vulgaris, ou chez Clematis vitalba (la clématite des haies) aux étonnants flocons blancs restant sur la liane tout l’hiver…

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Fallugia paradoxa, Astilbe, Albizia, Liatris spicata

Les feuillages duveteux

On parle en botanique de feuilles tomenteuses : elles sont d’aspect laineux, souvent grisé, présentant un duvet particulièrement doux au toucher. Les enfants les adorent !

  • Stachys byzantina (Stachys lanata)

Non seulement la couleur grisée et blanchâtre de son feuillage est superbe, mais le Stachys byzantina possède une des textures les plus duveteuses qui soit. Son surnom d’oreilles d’ours (on l’appelle aussi indifféremment oreilles de lièvre ou oreilles de lapin) n’est pas usurpé : le caresser est plus que tentant, on est alors frappé par la douceur extrême de ses feuilles. L’Epiaire laineuse pousse en touffe compactes de rosettes, un peu à la manière des coquelourdes, lui aussi en sol sec, mais il s’accommode en réalité de tous types de sol. Avec sa floraison rosée violacée portée en hampe dressée en été, il fait merveille en compagnie de feuillages verts contrastants, voire pourpre, et de tonalités roses. Souvent utilisé en bordure pour pouvoir le toucher, il est parfait également en couvre-sol d’une zone ensoleillée.

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  • Senecio ‘Angel Wings’

Voici une autre plante au feuillage doux comme du velours. C’est une cinéraire maritime possédant des feuilles persistantes assez larges, d’un coloris presque blanc, permettant des interactions intéressantes : associez le Senecio ‘Angel Wings’ à des graminées de taille moyenne ou basse, dont le feuillage effilé viendra joliment contraster avec ses grandes feuilles, ou bien par exemple des Erigerons qui paraîtront encore plus légers, des feuillages pourpres et quelques succulentes. Hors région de climat doux, elle sera cultivée en jolie potée.

  • Salvia argentea

La sauge argentée est une superbe plante aromatique offrant son feuillage duveteux à la caresse. Elle aussi présente des feuilles de couleur grisée en rosette, qui deviendront blanches en été sous l’effet de la chaleur et du soleil. Les feuilles ovales à bord crénelé formeront une touffe de 60 cm de diamètre. Tout comme le bouillon-blanc, Salvia argentea développe sa floraison blanche érigée bien au-dessus du feuillage, à partir du mois de juin, la seconde année de culture. Comme toute cette sélection, c’est en terre bien drainée qu’elle pourra bien se développer. Son petit plus ? La toucher vous procurera en plus une sensation olfactive bien agréable !

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Salvia argentea, feuillage et floraison (© Hafiz Isaadeen)

  • Verbascum bombyciferum

Plus connue sous le nom de Molène ou de bouillon-blanc, cette bisannuelle porte un feuillage en rosette pubescent faisant partie des plus doux. Si son feuillage épais, blanc et laineux a cette particularité séduisante, sa longue floraison jaune reste son autre atout, avec une hampe dressée graphique s’élevant parfois jusqu’à 2 m. On trouve aussi Verbascum thapsus, la véritable plante pionnière, dans nos campagnes, sur les chemins caillouteux. Plante de plein soleil, elle intègre les jardins naturalistes ou bien de rocaille, voire les jardins méditerranéens, et est bien utile pour végétaliser des terrains pauvres et ingrats du jardin. 

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Verbascums bombyciferum et thapsus

Vous en redemandez ? Il existe beaucoup de feuillages duveteux dans les tonalités grises et argentées, qui ont développé cette stratégie pour les protéger de la chaleur. Parmi ceux-ci, Artemisia stelleriana aux feuilles joliment découpées, Santolina chamaecyparissus aux minuscules feuilles argentées et odorantes, l’Helichrysum ou herbe à curry lui aussi très aromatique, Buddleia  ‘Silver Anniversary’, Antennaria dioica, parfait couvre-sol qui se dote de fleur roses ravissantes, les épervières, etc.

Les feuillages plumeux et effilés

Enfin, certains feuillages seront très intéressants à insérer pour la mouvance et l’aspect aérien qu’ils apportent au jardin ou bien leur effet dentelle très effilé. On ne résiste souvent pas à passer la main dans leur crinière !

  • Nassella tenuissima

Anciennement appelée Stipa tenuifolia, c’est la reine dans sa catégorie ! Cette graminée restant de petite taille (50 cm de haut) porte des feuilles d’une finesse telle qu’on la surnomme couramment cheveux d’ange. Elle aurait aussi pu figurer dans les inflorescences toutes douces, tant ses épis blonds à barbe soyeuse apparaissant en fin d’été provoquent une masse vaporeuse et plumeuse au-dessus du feuillage. Elle réclame soleil et terrains secs. Elle conserve sa douce crinière en hiver.

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Nassella (ou Stipa) tenuissima

  • Carex comans ‘Frosted Curls’

Avec cette laiche plantée en masse, vous composez un tapis persistant d’une texture incroyable faisant penser au doux pelage d’un animal ! Ondulantes sous le vent, les feuilles très fines vertes argentées du Carex romans ‘Frosted Curls’ ploient magnifiquement créant une crinière végétale que l’on va caresser à loisir.  Bouclées à leur extrémité, elles se teintent de bronze à l’approche de l’hiver. C’est une graminée qui a l’avantage de s’installer à des expositions également mi-ombragées. N’excédant pas 30 cm de haut, vous en ferez de jolis couvre-sol et créerez des espaces d’aspect très sauvage.

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Carex comans ‘Frosted Curls’ (© Leonora Enking)

  • Foeniculum vulgare

Terminons par une vivace au feuillage vert vif à vert bleuté ou pourpre selon les variétés. Très aérien, fin et plumeux, il s’agit du fenouil que l’on utilise aussi au jardin d’ornement pour ses qualités graphiques. Le fenouil amène beaucoup de volume dans un massif tout en restant ultra léger. En plus de sa belle floraison jaune en ombelle, mellifère, il apporte une belle hauteur (environ 2 m) dans des jardins de cottage ou naturels, mais bien sûr également au potager. Les variétés pourpres du fenouil sont particulièrement décoratives.

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Foeniculum vulgare ‘Purpureum’, feuillage ultra léger et floraison (© Leonora Enking)

Pour compléter cette petite sélection et aménager votre jardin de feuilles à caresser, vous pouvez ajouter les beaux feuillages (et fleurs) des Cosmos, Cotula hispida au feuillage fin également très doux et soyeux, des Asparagus, etc.

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