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Limaces : 7 façons de lutter efficacement et naturellement

au jardin et au potager

La limace, ou plutôt les limaces, car il en existe près de 10 000 espèces, font partie des ravageurs les plus redoutés au jardin… et en particulier au potager.

Les limaces sévissent généralement par temps humide et occasionnent des dégâts qui peuvent n’être esthétiques ou, en une nuit, avaler tout un rang de laitues, faire disparaître les premières feuilles d’un hosta ou d’un dahlia ou encore s’attaquer aux fraises sur lesquelles vous comptiez, justement, mettre au menu dominical !

Dans les jardins, face aux attaques de ces gastéropodes la lutte s’organise. Chacun expérimente ses propres armes : cendre, coquilles d’œuf brisées, marc de café, pièges à bière… Certains jardiniers ont tout essayé ou presque : trouver un anti limace naturel et efficace n’est pas forcément simple !

Découvrons donc aujourd’hui les moyens et l’éventail des possibilités pour lutter et prévenir les dégâts des limaces, naturellement.

Faire barrage aux limaces

La première façon de protéger vos plantes des limaces est de leur compliquer la vie. Pour empêcher ou tout moins ralentir leur progression, vous pouvez épandre sur le sol des barrières physiques consituées :

  • de cendre,
  • de coquilles d’œufs cassées en petits morceaux,
  • de paillettes de chanvre,
  • de pierre de lave…

On cite aussi parfois le marc de café mais l’efficacité de ce « remète de grand-mère » n’est pas prouvée.

Au potager, il est également possible de protéger les jeunes plants (de salade, par exemple) grâce à des collerettes adaptées. Cette solution semble plus efficace que les anneaux de cuivre sur lesquels les avis sont plutôt mitigés.

Deux façons de lutter physiquement contre les limaces : la pierre de lave et les collerettes (image : http://www.windhager.eu)

L’avantage de cette stratégie est que certains de ces ingrédients sont gratuits et, à condition d’être un peu organisé, ils sont facilement disponibles. Par ailleurs et à l’exception de la cendre qui ne doit pas être utilisée en excès, ils sont sans danger pour le sol et les animaux (voir l’article « Cendre de bois : comment l’utiliser au jardin ? »). Enfin, ils ne tuent pas les limaces, ce qui est souvent un critère important pour les grands amoureux de la nature.

Les inconvénients de ces barrières résident dans le fait que, à l’exception de la pierre de lave, la protection n’est pas durable : la cendre n’est plus efficace dès la première pluie et la paillette de chanvre, une fois tassée, perd son caractère rugueux. Il faut donc penser à renouveler fréquemment les protections.

Efficacité : 3/5

Poser des pièges à limaces

Fabriquer et poser des piège à limaces permet de réguler leur population. Vous trouverez ici notre version :

Le piège à bière est un grand classique : attirées par ce breuvage dont elles raffolent, les limaces viennent de loin pour finalement s’y noyer.

Ces pièges se fabriquent facilement, avec une bouteille d’eau, une boîte de glace dans laquelle on ménage une petite ouverture. Ils se trouvent aussi dans le commerce. On les dispose au milieu des cultures ou des massifs puis on vient relever régulièrement les pièges, pour éliminer les limaces mortes et renouveller la bière.

Notez bien qu‘il ne faut surtout pas se contenter de disposer un simple récipient rempli de bière : les hérissons en sont également amateurs et l’ébriété les rend très vulnérables. Il semble même qu’ils puissent mourir d’un coma éthylique.

Efficacité : 3/5

Utiliser des granulés

Si les granulés bleus anti-limaces suscitent souvent de la méfiance de la part des jardiniers, c’est qu’ils ont longtemps été synonymes, à juste titre, de poison. En effet, à ce jour, subsistent encore deux types d’anti-limaces qui se présentent sous cette forme :

  • les granulés à base de métaldéhyde, une substance polluante qui est, effectivement, un poison convulsivant pour les chiens et les chats… Nous vous recommandons de ne surtout pas utiliser,
  • les granulés à base de phosphate de fer ou « Ferramol », sans danger pour l’environnement ni pour les animaux domestiques… que vous pouvez utiliser même en jardin bio. Notez, au passage, que ces granulés sont plutôt bleu vert.

Le Ferramol est attractif pour les gastéropodes (limaces et escargots). Il résiste à la pluie, son pouvoir est même renforcé par temps humide. Une fois ingéré, il produit un puissant effet coupe-faim et les limaces meurent dans leur abri. Il s’utilise aussi bien au potager qu’au jardin d’ornement et s’avère assez économique : quelques granulés répartis uniformément suffisent pour limiter la présence des limaces.

Efficacité : 4/5

Le Ferramol, un anti-limace utilisable en agriculture biologique

Semer des plantes répulsives

La bourrache, l’achillée, le souci, l’hysope mais aussi l’absinthe et la tanaisie sont réputées pour éloigner les limaces. Ces graines de plantes anti-limaces, vendues en mélange constituent une solution intéressante au potager car elle permet de tenir les « baveux » à distance. Pour cela, il convient de semer ces fleurs en bordure de parcelle ou entre les rangs. Cette solution n’est pas miraculeuse mais elle permet de renforcer l’efficacité des autres moyens de lutte.

Efficacité : 2,5/5

répulsif anti limace

Achillée millefeuille, bourrache, souci et hysope : des plantes qui repoussent les limaces

Ramasser les limaces à la main

Les jardiniers n’y pensent pas forcément mais la collecte des limaces, à la main (ou à la pince à cornichons pour les plus délicats) est un bon moyen d’éliminer ces indésirables. Pour cela, agissez tôt le matin, quand elles se promènent encore en toute impunité… ou ménagez-leur des abris avec des tuiles, des cagettes retournées ou encore des planches de bois où elles se réfugient la journée. Il ne vous reste ensuite qu’à partir à la « cueillette ».

L’intérêt de cette pratique réside aussi dans le fait que leur destin est entre vos mains : vous pouvez, comme le font certains, les découper sur place, sans pitié, ou choisir de les emmener en « vacances », dans bois ou un coin très reculé du jardin.

Malheureusement, cette technique ne fonctionne que sur les sujets de bon calibre : il est vite fastidieux de s’attaquer aux toutes petites limaces qui peuvent, néanmoins, faire de gros dégâts.

Efficacité : 4/5

Une limace, en vacances… loin du potager

Engager un tueur à gages

La lutte contre les limaces peut être sous-traitée, vous pouvez confier cette tâche à deux principaux agents :

  • les nématodes Phasmarhabditis hermaphrodita

En cas d’invasion sévère et récurrente, le recours à une solution de biocontrôle peut-être nécessaire. Biologique et sans réel impact sur l’équilibre du jardin, ce moyen de lutte est également très efficace. Elle consiste à inoculer dans le sol des nématodes (ici, Phasmarhabditis hermaphrodita). Ces vers microscopiques vont parasiter les limaces qui cesseront de s’alimenter… jusqu’à ce mort s’en suive. Bien qu’assez simple, l’utilisation de ces nématodes demande quelques précautions : il faut les utiliser à la bonne période, en sol préalablement réchauffé (5 °C minimum) et humide.

  • les canards coureurs indiens

Moins discrets que les nématodes, les coureurs indiens ou « canards pingouins » sont, eux aussi, des champions de l’éradication biologique ! Véritables assistants-jardiniers, ces volatiles à la démarche comique ont la réputation de travailler avec délicatesse, car, contrairement aux poules, ils ne grattent pas la terre. Pour les accueillir, il vous faudra néanmoins prévoir un abri sûr et un petit plan d’eau où ils pourront s’ébattre.

Les coureurs indiens, de redoutables chasseurs de limaces

Efficacité : 5/5

Laisser faire la nature !

Les limaces (comme les escargots) ne servent pas uniquement à contrarier les jardiniers, ils ont une réelle utilité au jardin et plus largement, dans la nature. En effet, ils font partie des décomposeurs sans qui l’humus, si recherché au jardin, n’existerait pas. Les limaces font également partie de la chaîne alimentaire de la faune du jardin : elles sont un mets de choix pour les hérissons mais aussi la grive musicienne, les crapauds, les orvets, les lézards…

qui mange les limaces

Le hérisson, l’orvet et la grive consomment des limaces et protègent ainsi le jardin

En jardin naturel, on privilégiera donc la présence des prédateurs des limaces plutôt que leur extermination systématique.

Pour en savoir plus, découvrez l’article qui est consacré à la protection naturelle des cultures

Et pour éviter qu’elles viennent systématique grignoter vos jeunes feuilles d’hosta, de dahlias ou vos jeunes laitues, faites diversion en mettant à leur disposition, au jardin, leur nourriture préférée : des plantes mortes dans un compost ou encore des plantes qu’elles adorent comme la moutarde.

Bien entendu, le résultat ne sera pas immédiat…  mais il sera plus durable et véritablement écologique.

Efficacité : 5/5

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