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Plume du Kansas, liatris spicata : plantation et entretien

Le Liatris ou Plume du Kansas en quelques mots

  • Le liatris spicata est une vivace à bulbe se dote d’une floraison estivale en épis lilas, roses ou blancs semblables à des plumes
  • Son feuillage finement découpé offre un aspect à la fois élégant et très naturel
  • Très rustique, même dans les régions les plus froides, c’est une plante très vigoureuse !
  • Elle pousse facilement au soleil dans un sol peu fertile, très bien drainé, restant bien frais
  • Très graphique, la Plume du Kansas structure les massifs champêtres tout l’été

Le mot de notre experte

Encore trop peu connue, la Plume du Kansas ou Liatris, mérite pourtant une place de choix sur le devant de la scène végétale dans tous les jardins champêtres ou un peu sauvages ! Avec sa floraison élégante révélée sous la forme de longs épis plumeux et son beau feuillage herbeux, la Plume du Kansas se pare de teintes pastel, roses, blanches ou pourpres d’un raffinement aérien enchantant les jardins tout l’été autant que les bouquets.

Du liatris blanc ou Liatris spicata ‘Alba’ aux épis lilas violet du Liatris spicata ‘Kobold’, la fleur de plume du Liatris présente la particularité de s’épanouir d’abord par le haut, conférant à cette vivace à bulbe une allure aimablement hirsute.

Sous cette apparente délicatesse, cette belle américaine possède une belle rusticité résistant à nos hivers plutôt froids souvent bien au-delà de -15°C !

Facile à cultiver, le Liatris n’exige qu’un sol bien drainé, frais à humide pendant l’été et une belle place chaude au soleil, indispensable pour une abondante floraison.

Cette vivace à la floraison estivale très originale mauve ou plus rarement blanche, fleurira durant de longs mois vos massifs, bordures, rocailles ou potées. Le Liatris spicata fera même merveille au bord d’un bassin.

Créez rapidement un décor champêtre et coloré avec nos Plumes du Kansas et suivez nos conseils pour les multiplier ou bien planter les bulbes de Liatris spicata.

Fleurs de plume du kansas

Jolies fleurs en plumets mauve de la Liatris spicata.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Liatris

Famille : Asteraceae

Nom(s) commun(s) : Plume du Kansas, Liatride en épi

Floraison : De juin à septembre

Hauteur : 0,40 à 1,20 m

Exposition : Soleil, mi-ombre

Sol : Tous, bien drainés

Rusticité : -15°C

Originaire des États-Unis, le Liatris ou Plume du Kansas de la famille des Astéracées croît naturellement dans les prairies, les bois clairs et sur les sols secs et rocailleux. Le genre comprend environ 40 espèces de plantes vivaces à bulbe parmi lesquelles Liatris spicata ou Liatride en épi est l’espèce la plus commune dans nos jardins. Le plus souvent mauve, elle se décline en quelques variétés roses et blanches.

On rencontre plus rarement le Liatris pycnostachya l’espèce la plus haute du genre dont les tiges se dressent jusqu’à 1,50 m de hauteur et le Liatris scariosa aux fleurs ébouriffées.

Le Liatris, forme une belle touffe buissonnante dressée portée par une souche charnue mi-rhizomateuse mi-bulbeuse. Capable de couvrir le sol sur 50 cm, elle s’élève de 0,70 cm à 1,20 de haut selon les variétés. Relativement lent à s’installer, il a besoin d’environ deux à trois années pour bien s’étoffer.

D’une rosette de feuilles basales, linéaires, de 40 cm de long, émergent au printemps de longues tiges nues et rigides. Le feuillage linéaire et fin, d’un beau vert franc, ressemble à celui des graminées ou évoque de l’herbe. En remontant le long de ces tiges, les feuilles caulinaires, disposées de façon alterne, sont de moins en moins nombreuses, plus petites et lancéolées. Caduc, le feuillage disparaît avec les premières gelées.

Liatris spicata, plume du kansas

Liatris spicata -illustration botanique

De juin à septembre, sans discontinuer, de nombreuses tiges florales émergent de cette touffe herbeuse et graminiforme pour se dresser parfois à près de 1,20 m du sol pour les hampes florales les plus hautes. Elles portent des inflorescences plumeuses en épis denses qui se singularisent en éclosant d’abord par le haut, prenant la forme d’une chandelle. Longs de 45 à 70 cm, ces capitules sont composés d’une vingtaine de minuscules fleurs en filaments de 0.5 à 1 cm de longueur. Leur aspect si duveteux les rapproche tellement des plumeaux qu’on a donné à cette belle vivace américaine le surnom de « Plume du Kansas ».

Les épis floraux rose violacé, lilas, pourpre mauve ou plus rarement blancs à l’aspect plumeux caractéristique du Liatris, font de belles fleurs à couper très décoratives dans les bouquets frais ou secs ; ils tiennent environ une dizaine de jours en vase.

Non parfumées, mais mellifères, les fleurs se renouvellent sans interruption tout l’été jusqu’à l’automne au sein des massifs, attirant de très nombreux insectes pollinisateurs, papillons comme abeilles.

La floraison est suivie par la formation de fruits pubescents coiffés d’aigrettes de soies plumeuses qui nourriront les oiseaux en hiver. Ces chandelles brun clair suspendues à leurs tiges inflexibles, prolongeront l’effet décoratif durant la saison froide.

Le Liatris bien rustique sous nos contrées, résistant à des températures souvent inférieures à -15°C, peut être cultivé en toutes régions.  Il pousse en plein soleil dans les sols légers, sableux, très drainés mais frais à humides et peu fertiles. Il tolère la mi-ombre dans les régions les plus chaudes. Liatris spicata, le plus répandu dans nos jardins aime tout particulièrement les lieux plus humides et fera merveille aux abords d’une pièce d’eau.

Avec ses hautes tiges graciles et sa silhouette légère et échevelée, le Liatris apporte la touche champêtre et structurante dans les jardins naturels.  Il est parfait partout : dans les grandes rocailles, les massifs de vivaces dont il allège les floraisons ou les bordures d’estivales auxquels il confère souffle, mouvement et verticalité.  Il peut également s’installer en pot sur les balcons et les terrasses.

Plume du kansas, fleur mellifere

Mellifères, les fleurs de Liatris sont très appréciées des abeilles et des papillons.

Principales espèces et variétés

Si le genre Liatris comprend environ 40 espèces, c’est le Liatris spicata aux épis pourpres que l’on rencontre le plus couramment dans nos jardins. Il a donné naissance à quelques cultivars à la floraison allant du blanc pur (‘Alba’) au rose vif (‘Kobold’). On rencontre plus rarement le Liatris pycnostachya dont les tiges peuvent s’élever jusqu’à 1,50 m de hauteur et le liatris scariosa aux fleurs délicieusement ébouriffées violet-rougeâtre.

Les plus populaires

Liatris spicata, Liatride à épis, Plume du Kansas

Fleurit en Juil. à Sept.

Hauteur à maturité: 80 cm

C'est l'espèce type avec ses magnifiques épis de fleurs rose violacé. Parfaite en massifs et grandes rocailles, en bordures mais aussi en pot.

Plume du Kansas - Liatris spicata Alba

Fleurit en Juil. à Sept.

Hauteur à maturité: 90 cm

Cette variété révèle tout sa splendeur en été avec ses longs épis blancs. A utiliser en contraste avec des feuillages noirs dans les massifs d'été ou aux abords d'un bassin.

Plume du Kansas ou Liatris spicata Kobold

Fleurit en Juin à Sept.

Hauteur à maturité: 50 cm

Une floraison originale toute en légèreté rose vif. Idéale en bordures herbacées où elles attirera bon nombre de butineurs tout l'été.

Nos préférées

Plume du Kansas, Liatris spicata Floristan Violet

Fleurit en Juil. à Sept.

Hauteur à maturité: 90 cm

Une très jolie Plume du Kansas avec des épis de couleur violet. Elle donnera souffle et verticalité à tous les massifs d'été restant frais.

Plume du Kansas, Liatris spicata Floristan White

Fleurit en Juil. à Sept.

Hauteur à maturité: 90 cm

Un cultivar blanc particulièrement graphique avec ses épis plumeux et son beau feuillage fin et herbeux. Il fera merveille en massif dans un jardin blanc ou à proximité d'un bassin car il apprécie les ambiances humides.

Graines de Liatride en épi Violet - Liatris spicata

Fleurit en Juin à Sept.

Hauteur à maturité: 70 cm

Un plumeau de Kansas aux inflorescences violette et duveteuses très structurantes en arrière-plan de massifs. Facile à semer !

Plantation

Où planter la plume du Kansas ?

Originaire des plaines de l’est et du centre des États-Unis, le Liatris ou Plume du Kansas s’acclimate sans souci dans tous nos jardins, résistant bien aux températures négatives jusqu’à au minimum -15°C.

S’il préfère les expositions chaudes ensoleillées indispensables pour une abondante floraison, il tolèrera la mi-ombre dans les régions du sud.

De culture facile, il pousse dans un sol léger, sablonneux, voire pauvre, frais à humide pendant la belle saison mais bien drainé. Le Liatris spicata marque une préférence pour les terres humides mais non détrempées et appréciera la proximité d’un bassin ou d’une pièce d’eau où il profitera de l’humidité ambiante. Il craint les sols lourds, compacts et mal drainés en hiver : une terre gorgée d’eau aurait raison de sa résistance, ses racines pourrissent facilement.

Plus haut que large, il occupe généralement 30 à 50 cm de largeur à maturité pour une hauteur minimale de 70 cm, offrez-lui un emplacement où il pourra donner toute sa verticalité.

Très graphique, le Latride compose tout l’été un buisson vert et florifère, idéal pour donner relief, légèreté et hauteur aux arrière-plans de massifs d’estivales un peu flous, aux grandes rocailles ou aux mixed-borders. Avec son allure dressée, il a un pouvoir très structurant. On peut également le cultiver en allées foisonnantes de fleurs à couper comme en pot pour fleurir les terrasses et les balcons ensoleillés.

Quand planter le Liatris ?

La Plume du Kansas s’installe au printemps de mars à avril ou à l’automne de septembre à novembre, en dehors des périodes de gel.

Comment planter la Plume du Kansas ?

En pleine terre 

  • En godet

Pour un bel effet vaporeux dans un massif, plantez les liatris en godets par groupes de 5 à 7 au m2 en espaçant les plants de 20 à 25 cm en tous sens. Pour former un beau buisson verdoyant et fleuri tout l’été au milieu d’une pelouse par exemple, installez au moins une dizaine de plants de Liatris. En terre lourde et compacte, faites un bon apport de compost pour l’alléger et améliorer le drainage.

  • Creusez un trou 2 à 3 fois le volume du godet
  • Bêchez le sol en profondeur pour bien décompacter la terre
  • Ajoutez du sable de rivière ou des graviers au fond du trou
  • Apportez une bonne pelletée de compost
  • Rebouchez
  • Arrosez copieusement
  • Paillez avec du compost pour maintenir les racines au frais durant l’été

En pot

Le substrat doit être très drainant pour éviter l’humidité stagnante. Plantez le Liatris en plein soleil dans un grand pot d’au moins 50 cm de diamètre dans un mélange de terre de jardin et de compost.

  • Etalez une bonne couche de gravillons ou billes d’argile au fond du pot pour faciliter le drainage
  • Plantez le godet bien droit
  • Pour les bulbes, enterrez-les à 10 cm de profondeur en les recouvrant de trois fois leur hauteur de terre
  • Paillez
  • Arrosez deux fois par semaine pendant la période de végétation

Quand et comment planter des bulbes de Liatris ?

Les racines du Liatris ou Plume du Kansas sont semblables à des bulbes, elles se situent entre le rhizome et le tubercule. Si la plante est la plupart du temps venue en godet, on trouve parfois des bulbes de Liatris dans le commerce. Idéalement, la plantation des bulbes de Plumes du Kansas s’effectue de septembre à novembre, hors période de gel. Une plantation en mars est possible.

Liatris, plume du kansas

Inflorescence de Liatris spicata.

Quand et comment semer les graines de Liatris ?

Le semis des graines récoltées sur vos Liatris à l’automne ou sélectionnées dans nos graines de Liatris sont faciles à réaliser.  Les graines récoltées à l’automne se sèment aussitôt dès qu’elles sont mûres si vous n’avez pas coupé toutes les hampes florales !  En sachet, procédez de mars à mai. Il ne fleurira que la deuxième année ne donnant que du feuillage le premier été.

Sous abri

Semez en caissette, en intérieur à une température de 18-20 °C, les graines de Liatride dans un mélange léger de terreau et de sable.

  • Recouvrez d’une fine couche de substrat
  • Tasser et arrosez en pluie fine
  • Maintenir légèrement humide au soleil jusqu’à la levée des premières pousses après 28 jours
  • Dès que les plantules sont assez vigoureuses (3 à 4 cm de haut) repiquez-les en godets individuels
  • Installez en mai en pleine terre à leur place définitive dès que les risques de gelées sont écartés

Semis directs

De mai à juillet, semez les graines de Liatride à la volée dans une terre bien amendée de compost et drainée avec du sable de rivière.

  • Recouvrez d’une fine couche de terreau
  • Arrosez et maintenez le sol humide jusqu’à la levée
  • Éclaircissez les plantules pour laisser au moins 40 cm entre les plants

Entretien et soins de la Plume du Kansas

Rustique et vigoureuse, la Plume du Kansas nécessite peu de soins une fois bien établie dans un sol bien drainant.

Le Liatris spicata aimant les sols frais voire plutôt humides, n’hésitez pas arroser lors des étés secs. Les premiers étés, offrez-lui des arrosages réguliers mais sans l’inonder.  Veillez juste à ce que la terre ne s’assèche jamais complètement.

Paillez en mai avec une bonne couche de tourbe pour maintenir une fraîcheur suffisante au pied. Renouvelez ce paillis au cœur de l’été si besoin.

Supprimez avec un sécateur les épis défleuris au fur et à mesure pour favoriser une repousse plus vigoureuse la saison prochaine : profitez-en pour composer des bouquets frais.

En automne, coupez les tiges fanées, rabattez le vieux feuillage sec pour favoriser la pousse de nouvelles feuilles ou laissez les épis séchés en place tout l’hiver et remettez cette opération au printemps, en mars.

Toutes les parties aériennes de la plante disparaissent en hiver : marquer éventuellement son emplacement à l’aide de piquets pour éviter d’endommager les touffes en bêchant et faciliter la lutte contre les gastéropodes dès le démarrage de la végétation.

La division tous les 3-4 ans permet de conserver des plantes vigoureuses, le liatris comme bon nombre de vivaces, a parfois tendance à décliner après 2 ou 3 saisons.

Maladies et ennemis éventuels

Le Liatris, Plume du Kansas ou Liatride est une vivace plutôt résistante. Si le Liatris spicata apprécie une terre humide, attention cependant à ne pas le planter les pieds dans l’eau, il n’y résisterait pas !  Il redoute les sols lourds gorgés d’eau en hiver responsables de la pourriture des racines, si le sol n’est pas suffisamment drainé.

Les jeunes pousses fraîches sont menacées par les limaces et des escargots au démarrage de la végétation. Un traitement anti-limaces, épandu à la plantation, puis tous les ans dès le mois de février est impératif. Protégez-le de leurs attaques avec du purin de fougères, un bol de bière ou encore des barrières de cendres et inspirez-vous de nos pièges à limaces et de nos 7 façons de lutter efficacement et naturellement contre les limaces.

Les souris peuvent grignoter les racines du Liatris, qui s’apparentent à un bulbe, difficile de lutter si vous n’avez pas de chat, heureusement nous vous révéleront quelques astuces efficaces (panier grillagé, plantes répulsives…), pour protéger vos bulbes des rongeurs.

Multiplication

Pour multiplier le Liatris, la division des touffes au printemps reste la méthode la plus simple. Elle se pratique quand la plante est bien enracinée, au moins après 4 ans de plantation. C’est une vivace très facile à multiplier à partir de nos graines de Liatride en sachet ou récoltées à l’automne au jardin (procédez comme indiqué plus haut).

  • A l’aide d’une fourche-bêche, sortez la touffe sans abîmer les racines tubéreuses
  • Avez un couteau bien affûté et désinfecté, prélevez des morceaux de rhizomes et replantez-les aussitôt au jardin dans une terre bien drainée enrichie de compost

Associer le liatris au jardin

La Plume du Kansas ou Liatris prospère dans les jardins d’inspiration naturelle, sauvages, les jardins de curés ou les massifs et bordures champêtres pour y donner verticalité, graphisme et élégance. Planté en nombre, il apporte du contraste, soit en version pastel dans des mélange de couleurs froides mauves, pourprées ou blanches soit dans des associations jaune/violet plus complémentaires.

Associer liatris plume du kansas

Une idée d’association façon prairie fleurie, à la manière des Liatris pycnostachya. Accompagnez des Liatris spicata d’autres plantes d’allure sauvage comme des centaurées, du cerfeuil, des graminées comme les Deschampsias cespitosa ou les Schizachyrium scoparium, de marguerites, etc.

Dans les grandes rocailles ou les massifs foisonnants pour des scènes étourdissantes de finesse et de légèreté, le Liatris sera associé aux épis dorés des graminées comme le Calamagrostis Brachytricha ou Herbe Aux Diamants, de la Canche cespiteuse, aux fleurs solaires des coréopsis jaunes, et aux tiges élancées des anémones du Japon qui prendront le relais de la floraison dès la fin de l’été.

Dans un mixed-border sauvageon, les Liatris formeront des touffes élégantes au milieu de vivaces à floraison estivale comme les Monardes, les Casques de Jupiter, (Aconitum napellus) aux grands épis aériens ou les Renouées.

Pour créer une scène en camaïeu blanc-rose en plein cœur de l’été, associez les Plumes du Kansas aux panicules légères des Phlox, des hydrangeas, des capitules hérissés des Echinacées et des Achillées roses.

Associer Liatris ou plume du kansas

Un exemple d’association tout en légèreté : Liatris spicata et Liatris spicata ‘Alba’, Oenothera speciosa, Thymus pseudolanuginosus, Carex buchananii, Calamagrostis x acutiflora (C. ‘Waldenbuch’ est une variété qui prend de belles couleurs d’automne), Echinacea purpurea, Sedum acre ‘Yellow Queen’, Allium sphaerocephalon, Achillea millefolium ‘Heinrich Vogeler’.

Sur les berges d’un bassin, vous pourrez mêler aux fleurs plumeuses des Liatris, les plumeaux très colorés roses ou blancs des Astilbes pour une harmonie de tons ou des iris ou des Lysimaques jaune vif pour un effet contrasté.

En pot, plantez les bulbes de Liatris avec des dahlias et des oxalis.

Ressources utiles

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