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Les épices qui peuvent se cultiver au jardin
conseil

7 épices à cultiver au jardin

et à utiliser en cuisine !

Vous aimez les plats épicés ? Pourquoi ne pas vous lancer dans la culture d’épices comme le poivrier de Sichuan, le piment, safran ou le cumin ? Car oui, cultiver des épices dans nos jardins ou potagers traditionnels, c’est possible ! Toutes inspirent l’exotisme et les voyages. Et pourtant, leurs conditions de culture ne sont pas plus délicates que celles des aromates, des fines herbes traditionnels ou que la plupart des légumes. Selon le climat, on peut les cultiver facilement en situation ensoleillée au jardin, ou en pot sur un balcon ou une terrasse, voire sur le simple rebord d’une fenêtre de la cuisine pour avoir toujours à portée de main ces plantes à épices pour assaisonner les plats et éveiller les papilles. Voici une sélection de 7 épices faciles à cultiver dans votre jardin !

Le Curcuma longa

Le Curcuma longa également appelé Safran pays ou encore Safran des Indes, est un cousin du gingembre dont extrait du rhizome une poudre orange vif à la saveur poivrée très aromatique. 

curcuma

Description

Le Curcuma longa ressemble un peu à un petit bananier et forme une touffe de belles feuilles au cœur de laquelle se développe un épi de fleurs de couleur crème-rosé assez décoratif.

Les utilisations

Le rhizome de curcuma se récolte en fin d’été, lorsque le feuillage commence à  jaunir. Il peut se consommer frais, râpé mais si vous souhaitez fabriquer votre propre curcuma, faites blanchir les rhizomes pour pouvoir en ôter la peau. Laissez-les ensuite sécher au soleil avant de les réduire en poudre.

Avec sa belle teinte dorée, le curcuma colore et confère un parfum exotique, une saveur suave à certains plats (riz, sauces, légumes cuisinés). Le curcuma fait partie des ingrédients essentiels à un bon curry (mélange d’épices). Le curcuma est une épice miraculeuse ! On lui attribue de puissantes propriétés anti-inflammatoires, anti-dépressives, mais aussi le pouvoir de prévenir certains cancers. Les jeunes pousses et les fleurs  sont utilisées dans la cuisine thaï pour parfumer les plats de poisson.

Le cultiver au jardin

Il s’agit d’une plante frileuse qui se cultive un peu comme un dahlia (il faut déterrer les rhizomes pour les stocker en hiver), en pleine terre en climat très doux ou en pots partout ailleurs. Le curcuma  demande du soleil et un sol fertile, drainé, restant bien frais. Il est idéal pour donner une petite touche exotique et luxuriante au jardin et trouvera aussi sa place au jardin ou même au potager en compagnie des plantes aromatique.

Les Piments 

Piment doux de Californie, Piment d’Espelette, Piment de Cayenne (l’un des piments les plus forts au monde !), ou encore Piment Jalapeno ou Piment du Mexique, il n’y a pas un mais des piments ! Il en existe des centaines de variétés qui proviennent généralement du Capsicum annuum, de couleur, forme et de force variées. La force du piment se mesure sur une échelle de 11 échelons (Echelle de scoville): neutre, doux, chaleureux, relevé, chaud, fort, ardent, brûlant, torride, volcanique et explosif.

Description

Ils forment un buisson de feuilles effilées au port dressé haut parfois de 1 mètre et produisent de petites fleurs qui deviennent des fruits creux renfermant les graines et dont la couleur et la forme varient selon les variétés.

Les utilisations

Ils peuvent se consommer frais, préparés en purées ou en confits, marinés dans de l’huile avec des aromates, grillés en accompagnement ou en plat principal ou séchés et réduits en poudre. Les piments se cultivent exactement de la même façon que leurs cousins les poivrons dont ils s’en distinguent cependant par leur saveur piquante.

Ce fruit évoluant du vert au jaune puis au rouge à maturité, selon les variétés, se récolte de juillet à novembre et est consommé frais ou séché comme condiment pour relever les plats de sa saveur épicée.

Les cultiver au jardin

Ce sont des plantes vivaces en climat tropical qui seront cultivées en tant qu’annuelles sous nos latitudes. Si vous avez opté pour une culture en pot, remisez vos pieds de piment au chaud pendant la mauvaise saison. Ils aiment le soleil et la chaleur et se contentent de n’importe quel sol même s’ils préfèrent les sols riches, meubles et drainants.

→ Découvrez notre large gamme de Piments

Le Poivrier du Sichuan

Les Zanthoxylum piperitum et Zanthoxylum simulans sont sans doute les plus connus et les plus cultivés des Poivriers du Sichuan. Ils donnent des baies remarquablement aromatiques dont on utilise l’enveloppe séchée et moulue comme épice. Elles sont très appréciées en cuisine.

epice poivrier de sichuan

Description

Ces grands arbustes caduc fortement épineux sont appréciés aussi bien pour leurs qualités ornementales que pour leur intérêt culinaire ! Ils offrent une floraison printanière discrète à laquelle succèdent les célèbres petites baies rose-rouge (qui ne doivent pas être confondues avec les « baies roses »). Leur feuillage  fin, léger, divisé et aromatique, offre aussi de superbes couleurs automnales.

Les utilisations

Le Poivre de Sichuan possède une saveur à la fois épicée, boisée, citronnée et légèrement poivrée, mais douce. Il entre traditionnellement dans le mélange « cinq épices ». En cuisine, on utilise uniquement l’enveloppe rouge qui recouvre la graine. Il faut donc les séparer, manuellement afin de les moudre au moment de les consommer. Elles parfument de nombreux plats !

Le cultiver au jardin

Les Zanthoxyllum supportent au moins jusqu’à -15 °C et se développent en plein soleil ou à mi-ombre, abrités des vents froids et secs dans n’importe quel sol suffisamment drainant. L’arbuste est capable de fructifier dès son plus jeune âge !Il est parfait dans une haie libre ou dans une haie défensive autant que gourmande.

→ Consultez notre fiche détaillée : Poivrier du Sichuan, Zanthoxylum : planter, cultiver et récolter

Le crocus à safran

Le crocus à safran, ou crocus sativus, est un bulbe vivace cultivé depuis la nuit des temps pour ses stigmates, fortement aromatiques donnant une précieuse épice : le safran. C’est la plus rare et la plus coûteuse des épices, car la récolte des stigmates des fleurs de crocus est méticuleuse et ne se fait qu’à la main.

epice crocus safran

Description

Sur un feuillage linéaire vert foncé, paraissent en automne de jolies fleurs bleues ou blanches, formées d’une corolle à 6 pétales dont 3 longs filaments rouge-orangés appelés stigmates, sont constitués de safran.

Les utilisations

La récolte intervient en automne, d’octobre à novembre, suivant la région et les conditions climatiques. Une fois les filaments de safran récoltés à la main, il faut les faire sécher afin de les conserver. Ils pourront être utilisés dans la cuisine pour épicer et colorer vos plats de leur parfum unique à l’arôme fin et pénétrant de fleur confite. Le safran agrémente les poissons et les riz et parfume certains fruits comme les fraises et les pêches. Il faut 150 fleurs pour produire un gramme de safran.

Le cultiver au jardin

Le crocus à Safran ou Crocus sativus rustique (- 10°) se cultive presque partout en France. Il apprécie le plein soleil. Il se plaît en sol riche et bien drainé. Il s’installe au potager mais aussi facilement dans le jardin d’ornement en massifs et rocailles ensoleillées.

→ Découvrez notre gamme de crocus à safran et consultez notre fiche détaillée : Crocus à Safran ou crocus sativus : planter, cultiver et récolter votre safran

Le gingembre

Le gingembre (Zingiber) à qui l’on confère toutes sortes de pouvoirs aphrodisiaques, produit des racines (rhizomes) recherchées pour leur délicieux goût citronné et pour leurs vertus médicinales.

epice gingembre

Description

Sur une racine couverte d’une peau beige clair, le gingembre développe de grandes feuilles lancéolées et aromatiques d’un mètre de haut environ. La floraison, sous forme de fleurs très odorantes blanches et jaunes, lavées de rouge, serties de bractées vertes ponctuées de rose vif a lieu en été mais est rare sous nos climats.

Les utilisations

Le gingembre se récolte lorsque les tiges se dessèchent et jaunissent, 6 à 9 mois après la plantation. Les racines de gingembre se consomment fraîchement récoltées en prenant bien soin de les éplucher pour profiter pleinement de leur parfum piquant. Elles s’utilisent dans les jus de fruits frais ou râpées pour parfumer une salade de fruits, séchées ou broyées en poudre pour apporter une saveur citronnée et camphrée à certains plats cuisinés. Le gingembre peut aussi être consommé confit au sucre comme en tisane. Les racines se conservent plusieurs mois dans un endroit sec ou au congélateur, leur goût sera alors renforcé.

Le cultiver au jardin

Frileuse, cette plante tropicale adore la chaleur (25°C) et une humidité constante. Chez nous, elle se cultive principalement en pot, parfois en pleine terre dans les régions aux étés chauds. Le gingembre se plaît dans les sols légers et bien drainés au soleil comme à mi-ombre.

Le cumin 

Le cumin, Cuminum cyminum en latin, également appelé « faux anis », est une plante herbacée annuelle qui produit des graines très aromatiques, utilisées en cuisine comme une épice.

epice cumin

Description

Le cumin forme une touffe de 30 à 70 cm de haut port léger et frêle présentant des tiges fines et cannelées, portant un feuillage vert foncé filiforme très découpé. De petites fleurs blanches réunies en ombelles légères apparaissent en été. Elles se transforment en fruits, des graines ovoïdes, constituées de deux coupelles (ce qui les différencie du carvi qui lui n’en a qu’une) légèrement arquées d’un brun grisâtre. Elles possèdent une saveur d’anis épicée, très aromatique.

Les utilisations

Dès qu’elles commencent à brunir, les graines de cumin seront séchées. Elles dégagent un parfum intense d’anis, poivré et légèrement âcre. Le cumin est généralement employé dans des mélanges traditionnels d’épices (chili, Garam masala, ou encore Ras-el-Hanout). Les graines entières ou concassées peuvent également être utilisées seules pour aromatiser tajines et couscous, parfumer les pains, certains fromages (munster, gouda), la choucroute, les purées et certaines pâtisseries.
En plus d’être aromatique, le cumin est réputé pour faciliter la digestion et se savoure aussi en infusion digestive. Une fois séchées, les graines se conservent plusieurs années dans des bocaux hermétiques.

Le cultiver au jardin

Le cumin est une plante méditerranéenne qui apprécie la chaleur et le plein soleil, les terres drainées, légères et riches en humus. Très rustique, jusqu’à -15°C, il peut s’installer aussi bien en pleine terre qu’en pot sur un balcon ou une terrasse. Les graines se sèment au printemps, directement en place.

→ Découvrez notre gamme de cumin

Le Bredy Mafana

La Bredy Mafana également appelée Brède mafane, « Cresson de Para » ou « Cresson du Brésil » est une plante potagère aromatique et condimentaire atypique, très cultivée à Madagascar, pour ses feuilles au goût piquant, poivré (en malgache, « bredy mafana » signifie littéralement « herbe » et « chaud »).

epice bredy mafana

Description

A la manière du cresson, elle forme une touffe herbacée de 15 cm de haut pour 20 cm de large composée de feuilles vertes ovales, légèrement dentées, très aromatiques. D’août à octobre, des fleurs comestibles, au goût encore plus prononcé apparaissent sous la forme de pompons jaune vif ou jaunes teintés de rouge chez la Bredy Mafana Rouge.

Les utilisations

Ses feuilles et ses fleurs se cueillent au fur et à mesure des besoins de mai à septembre. Elles se consomment fraîches ou sèches. Elles parfument de nombreux plats exotiques auxquels elles apportent une puissante saveur piquante dont l’effet brièvement anesthésiant peut surprendre ! Il est conseillé de les utiliser avec parcimonie. Les feuilles peuvent intégrer des mélanges de salades, se cuire comme des épinards, ou s’incorporer dans les quiches, les soupes. Les boutons floraux parfumeront les salades. La brede mafane entre dans la composition du traditionnel plat malgache « romazava ».

Le cultiver au jardin

C’est une plante exotique bien acclimatée à nos climats qui craint toutefois le froid, la sécheresse et les sols gorgés d’eau. Elle sera cultivée en annuelle en pleine terre, en pot ou jardinière surtout dans le nord de la France. Elle se sème au printemps dans une terre drainante, fraîche et riche et s’installe au soleil.

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