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Crocus safran, le cultiver et le récolter

Cultivé depuis plusieurs millénaires autour du bassin méditerranéen, le safran a d'abord conquis nos assiettes avant de se retrouver dans nos jardins. Encore rare et précieuse cette épice, prélevée sur les fleurs du Crocus sativus, nécessite un soupçon de patience et une pincée de dextérité. Produisez vous même votre propre safran en suivant ces quelques conseils.

Crocus sativus ou Crocus cultivé : Plante bulbeuse de 10 à 20cm, à tunique fibreuse, à mailles longues et étroites.  1 à 2 fleurs, à périanthe tubulaire à gorge pubescente, violacée à anthères jaunes (plus longues de moitié que le filet) et stigmates, aussi longs que le périanthe, colorés de rouge écarlate. 
Crocus sativus ou Crocus cultivé : Plante bulbeuse de 10 à 20cm, à tunique fibreuse, à mailles longues et étroites.  1 à 2 fleurs, à périanthe tubulaire à gorge pubescente, rose à violacée à anthères jaunes (plus longues de moitié que le filet) et stigmates, aussi longs que le périanthe, colorés de rouge écarlate.

 

Les bulbes de Crocus à safran se plantent en pleine été, idéalement entre juillet et août, c'est d'ailleurs l'une des rare plante que l'ont peut mettre en terre en période de canicule sans avoir à se soucier de la reprise. Selon la région on ne le plantera pas tout à fait de la même façon:

  • dans les régions douces ou chaudes (climat continental ou méditerranéen) les bulbes se plantent par poquets de 3-4, de 15 à 20 cm de profondeur (la profondeur permettra avant tout à protéger le bulbe de la chaleur et de la sécheresse), dans un sol filtrant, orienté sud ou ouest.
  • dans les régions froides ou humides (climat océanique ou océanique tempéré) les bulbes se plantent entre 10 et 15 cm de profondeur (planté trop profondément le bulbe pourrira, pas assez, il gèlera), au sud, dans un sol très drainant, posé sur un lit de gravier ou de sable, car un excès d'eau peut faire pourrir le bulbe.

Pour résumer, le Crocus sativus se plante plein sud à 15 cm de profondeur dans un sol très drainant.

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Les stigmates proéminent, rouge écarlate, se récoltent dès le mois d'Octobre.

Par rapport aux autres Crocus, le sativus est doté d'une végétation inversée. Il va fleurir en octobre et sécher au printemps tandis que les autres fleurissent en avril et sèchent en été. La floraison tardive du safran étant accompagnée d'une baisse des températures et d'une augmentation de l'humidité atmosphérique, pour récolter un safran de bonne qualité il est important de choisir un endroit ventilé. L'atmosphère doit être sèche et la plante doit pouvoir respirer. Le Crocus n'aime pas la concurrence, il faut donc veiller à désherber régulièrement.

La récolte s'effectue en automne, entre octobre et novembre. Les stigmates sont "mures" lorsqu'ils sortent de la fleur. Cueillez les fleurs en fin de matinée, quand l'hygrométrie est basse, émondez-les et mettez les stigmates à sécher soit au soleil, soit dans un four tiède (pas plus de 60C°) pendant 30 minutes maximum. Conservez les précieux stigmates dans un petite boite hermétique.

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Le safran en quelques chiffres :

  • Avec 100 bulbes de calibre 8+, vous produirez environ 100 fleurs la première année, 300 après 3 ans, soit 1 à 3 grammes de safran; les bulbes peuvent rester en terre d'une année sur l'autre et se multiplient naturellement.
  • Le prix du safran varie entre 30 à 40€ le gramme soit le même prix que... l'or!
  • Les principaux producteurs sont l'Iran (80 tonnes), le Paksitan (20 tonnes) et la Grèce (10 tonnes), la France produit quant à elle produit 25 à 50 Kg selon les sources.
  • Hormis les qualités aromatiques que nous lui connaissons, le safran est riche en vitamine B2 et pro-vitamine A. Il joue un rôle de stimulant digestif et serait à la fois analgésique et tonique.

 

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