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Vitex agnus-castus, Gattilier : planter, cultiver, tailler

Le Vitex ou Gattilier en quelques mots

  • Le Vitex est un bel arbuste tout-terrain qui pousse partout, au soleil même dans les sols pauvres
  • Sa floraison parfumée bleue, mauve ou blanche est très lumineuse en été et son beau feuillage profondément découpé et aromatique dégage une odeur poivrée
  • Il est connu aussi pour ses baies qui rappellent le poivre
  • Rustique et tolérant, il supporte bien le calcaire, la sécheresse mais aussi les embruns, il est facile à cultiver en sol drainé
  • Il est indispensable dans les haies champêtres, en isolé et les massifs d’arbustes et a sa place dans tous les jardins secs et de bords de mer

Le mot de notre experte

Le Vitex agnus-castus communément appelé « Arbre au poivre », « Poivre de moine » ou Gattilier compte parmi les arbustes à fleurs les plus simples à cultiver. Oublié des jardins, le Vitex agnus-castus, littéralement « agneau chaste », opère depuis quelques années un retour bien mérité sur le devant de la scène végétale car il a plus d’un atout ; une longue floraison tardive dénuée de prétention, de juillet à octobre, un feuillage très aromatique et des fruits comestibles utilisables comme succédané au poivre.

Les bienfaits thérapeutiques des baies de gattilier sont connus depuis l’Antiquité et on les utilise encore aujourd’hui comme médicament naturel contre les troubles liés au syndrome prémenstruel, de la ménopause et de l’aménorrhée ou encore pour favoriser la fertilité féminine et la nidation.

Du Vitex agnus-castus ‘Albus’ ou ‘Alba’ à fleurs blanches, au Vitex agnus-castus ‘Delta Blues’ d’un bleu violacé vif, en passant par le Vitex agnus-castus ‘Blue Puffball’, une nouvelle variété de Gattilier au développement très réduit, sans oublier le Vitex negundo et le Vitex agnus castus ‘Latifolia’ aux feuillages très incisés, tous apportent une touche de simplicité et de fraîcheur dans une haie fleurie, en isolé, dans un massif d’arbustes et même sur une terrasse.

Doté d’une bonne résistance au froid (souvent au-delà de -15°C), frugal, facile à cultiver et très vigoureux, le Vitex se plaît au soleil dans tout sol bien drainé. Il s’adapte à tous les jardins comme aux petits espaces.

Plantation, entretien, voici tous nos conseils pour bien réussir nos Vitex ou Gattiliers et vous assurer un bel été fleuri !

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Vitex

Famille : Verbénacées

Noms communs : Gattilier, Arbre au poivre, poivre au moine, Agneau chaste

Floraison : Juillet à octobre

Hauteur : 1,10 à 5 m

Exposition : Soleil

Sol :

Rusticité : - 15°C

Le Vitex agnus-castus, littéralement « Agneau chaste » encore appelé Gattilier ou arbre au poivre ou Poivre des moines, appartient à la famille des Verbénacées. Cet arbuste ou arbrisseau aromatique est originaire des terres pauvres drainantes et des dunes du bassin méditerranéen, de Grèce et  d’Italie en particulier et d’Asie Mineure.

Le genre comprend plus de 200 espèces dont Vitex agnus-castus, la plus répandue dans nos zones tempérées.

De croissance plutôt rapide, le Vitex forme un arbuste arrondi et touffu au port souple et évasé, parfois un peu désordonné.  Adulte, il mesurera environ, selon les variétés, 1,50 à 3 mètres, dépassant rarement les 4 mètres de hauteur en tous sens et est idéal pour former des haies fleuries et champêtres. Le Vitex agnus-castus développe un système racinaire très profond et peut afficher une longévité de centenaire.

L’écorce beige-grisâtre se desquame avec l’âge, formant des fissures écailleuses sur le tronc.

Le feuillage caduc très découpé diffère sensiblement d’une variété à l’autre. Les tiges quadrangulaires, gercées et très souples développent des feuilles palmées opposées, à long pétiole, composées de 5 à 7 folioles lancéolées aux marges lisses dont les deux premières sont plus courtes. Leur forme en éventail évoque la feuille du cannabis. Le Vitex agnus-castus ‘Latifolia’ ou Gattilier à grandes feuilles se distingue de l’espèce type par un feuillage plus ample et plus court.

Elles sont satinées et présentent un revers blanchâtre velouté et une nervure médiane saillante vert chartreuse. Elles apparaissent au printemps sous une couleur vert tendre, vert-gris à vert foncé, parfois joliment pourprée à l’instar du cultivar ‘Flip Side’®. Les feuilles du Gattilier ont la particularité d’être aromatiques et dégagent une intense odeur poivrée quand on les froisse, comme toute la plante d’ailleurs d’où son surnom « d’Arbre à poivre ».

gattilier

Vitex agnus-castus- illustration botanique de PJ Redouté

En été, des épis denses de fleurs parfumées submergent ce beau feuillage élégant. De juillet à octobre, au moment où les floraisons sont plus rares au jardin, les branches du Gattilier se couvrent de belles panicules axillaires aux coloris variables pouvant atteindre 10 à 20 cm de long. Cette floraison rappelant celle des buddleias a lieu sur les pousses de l’année. Les  boutons floraux, bien serrés les uns contre les autres éclosent progressivement, en petites fleurs de 7 à 8 mm, tubulaires presque bilabiées à 5 lobes inégaux et aux étamines saillantes. Elles sont pubescentes sur le revers. Ces verticilles se déclinent dans différents tons de bleu ‘Blue Puffball’, de violet, de rose et de blanc pur Vitex agnus-castus ‘Albus’.

Très mellifères, ces fleurs au parfum poivré, balsamique, sont très visitées par les insectes butineurs et attirent irrésistiblement les papillons et les abeilles.

A l’automne, des grappes de baies rondes, comestibles et odorantes de 4 à 5 mm de diamètre semblables à des grains de poivre rouges et brillants succèdent aux fleurs et persistent en hiver. Elles possèdent une saveur épicée et peuvent être utilisées comme succédané au poivre.

Parfaitement rustique au-delà de -15°C, le Vitex agnus-castus ou Gattilier s’adapte à tous nos climats et est très facile à cultiver en situation très ensoleillée en sol ordinaire bien drainé même pauvre, caillouteux et calcaire. Peu exigeant sur la nature du sol, c’est un arbuste tout-terrain qui tolère également parfaitement les embruns et s’adapte aux sols salés et sableux.

Il trouve sa place dans tous les jardins naturels, secs, de bord de mer ou urbains. Il fait merveille en isolé, en massif d’arbustes ou en bosquet, dans des haies fleuries ou même sur une terrasse ou un balcon, installé dans un grand bac pour les variétés de taille modeste.

Le Vitex est depuis toujours associé à la chasteté. Au Moyen-Age, certains moines consommaient ses baies pour leurs propriétés anaphrodisiaques afin de résister aux tentations de la chair.

vitex

Plusieurs couleurs de Vitex : ‘Delta Blues’, ‘Latifolia’ et ‘Alba’

En phytothérapie, les baies et les feuilles du Gattilier sont utilisées pour soulager les douleurs hormonales chez les femmes pour réguler le cycle féminin. Ses graines poivrées peuvent être utilisées comme condiment. Autrefois, les tiges du Vitex servaient, tout comme l’osier à fabriquer des liens solides et des treillages.

Principales espèces et variétés

A côté de la floraison de couleur bleu-violet classique de l’espèce type, les cultivars qui en sont issus offrent une palette plus diversifiée, allant notamment du blanc au rose en passant par le lilas. Certains Vitex se démarquent également par l’étonnante coloration de leur feuillage, d’autres par une taille plus modeste qui permet une utilisation dans les petits espaces ou en bac sur une terrasse.

Les plus populaires

Vitex agnus-castus Delta Blues - Gattilier

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
2.75 m

Une variété très récente au port particulièrement élégant et à la floraison d'un bleu vif soutenu. Son développement modeste lui permet d'entrer dans les petits jardins, dans une haie libre ou en bosquet.

Vitex agnus-castus Albus - Gattilier blanc

Période de floraison Juil. à Oct.

Hauteur à maturité
4.00 m

Il donne tout l'été, jusqu'aux portes de l'automne, une quantité de fleurs blanc pur. On l’utilise dans les grands et dans les petits jardins en haies champêtres ou en isolé.

Vitex agnus-castus Blue Puffball - Gattilier

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
1.10 m

Ce tout nouveau gattilier est le plus petit du genre ! Glissez-le dans vos massifs ou dans un grand pot sur la terrasse.

Nos préférées

Vitex agnus-castus Flip Side - Gattilier

Période de floraison Juil. à Sept.

Hauteur à maturité
2.50 m

Cette nouvelle variété américaine se démarque par l’étonnante coloration de son feuillage, très joliment pourpré, un port plus compact et plus élégant que le type. A planter dans une haie libre ou en bosquet !

Vitex agnus-castus Latifolia 50/60cm en pot de 2L/3L- Gattilier

Période de floraison Août à Sept.

Hauteur à maturité
2.50 m

Cette variété est plus vigoureuse que la variété classique et se distingue par un feuillage plus large et plus court et des fleurs plus grosses. Elle s'installe partout en haie fleurie comme en massif arbustif.

Plantation du Vitex

Où planter ?

Le Vitex ou Gattilier agnus-castus est un des arbustes à fleurs des plus faciles à cultiver. Pour bien fleurir, il doit être planté en plein soleil, en situation chaude à l’abri des vents froids et desséchants qui pourraient abîmer son feuillage. S’il affiche une bonne résistance au froid jusqu’à au moins -15°C en terre drainante, il craint tout de même les très fortes gelées, mais repartira de la souche au printemps. En région froide, plantez-le  contre un mur ensoleillé.

Il supporte les embruns et s’accommodera bien de la sécheresse estivale, une fois bien établi.  D’une frugalité exemplaire, il s’épanouit dans n’importe quel sol pas trop humide, salé, sableux, pauvre, ou même calcaire, pourvu qu’il soit bien drainé, car cet arbuste des terres arides redoute l’excès d’humidité.

Avec sa nature polyvalente, le Vitex trouve sa place dans tous les jardins naturels, secs, de bords de mer ou citadins, formant de jolis points de focaux. Il s’utilise un peu partout au jardin, en isolé, en massif d’arbustes ou groupé en haies champêtres. Certaines variétés de taille modeste telles que Vitex agnus-castus ‘Blue Puffball’ sont particulièrement adaptées aux petits espaces et à la culture en bac et peuvent entrer dans les petits massifs de vivaces comme au premier plan d’un massif arbustif.

Quand planter ?

Plantez le Vitex  de préférence au printemps, de mars à mai, dans les régions froides lorsque tout risque de gel est écarté pour favoriser un bon redémarrage. Partout ailleurs, une plantation en automne, de septembre à octobre pour favoriser l’enracinement avant l’hiver est également possible.

Comment planter ?

En pleine terre

Selon les variétés, respectez une densité de 1 arbuste au m2. Pour une plantation en haie, respectez une distance de 1 à 3 m entre chaque pied de Vitex ou d’un autre arbuste. Lors de la plantation en pleine terre, drainez si besoin le sol à l’aide de gros graviers que vous mélangerez à moitié avec votre terre de jardin. Arrosez régulièrement le premier été.

  • Creusez un trou 2 fois plus grand que la motte et décompactez bien la terre
  • Au fond du trou, déposez si besoin un lit épais de graviers ou de billes d’argile de façon à drainer
  • Placez l’arbuste bien au centre du trou de plantation et de façon à ce que la motte affleure au niveau du sol
  • Rebouchez avec la terre de jardin
  • Tassez au pied de l’arbuste et arrosez

En pot

Les Vitex au développement réduit (comme la variété Blue Puffball) sont parfaitement adaptés à la culture en pot et font sensation sur la terrasse où ils diffuseront leur parfum poivré en été.

  • Choisissez un contenant suffisamment grand, de 60 cm de hauteur minimum pour que l’arbuste puisse bien se développer
  • Étalez un lit drainant de billes d’argiles ou de pouzzolane
  • Installez votre vitex dans  d’un mélange de terreau de feuilles et de terre de jardin
  • Placez votre pot au soleil
  • Arrosez assez régulièrement le premier été en laissant sécher entre deux arrosages
  • Rempotez tous les deux ans dans un conteneur plus grand

vitex

Entretien, taille et soin du Vitex

Rustique, résistant à la sécheresse, le Vitex est un arbuste robuste qui demande peu d’entretien : pas d’engrais, peu d’arrosages. Il est le compagnons idéal des jardins secs sans entretien !

Arrosez les jeunes arbustes durant les premier été afin de faciliter l’enracinement et les 2 ou 3 premières années en cas de fortes chaleurs prolongées. Par la suite, laissez faire la nature, et n’arrosez qu’en cas de longue période de sécheresse, il se contentera de l’eau du ciel.

En pot, laissez la terre sécher entre deux apports d’eau et dans les régions aux hivers pluvieux, rentrez vos potées à l’abri.

Dans les régions les plus froides, paillez le pied dès l’automne pour le protéger des fortes gelées.

Le gattilier correctement installé n’a pas d’ennemis significatifs, de plus, son odeur poivrée repousse les nuisibles !

Quand et comment tailler ?

La taille du Vitex n’est pas obligatoire, mais elle permet de maintenir un port compact et bien touffu : réalisez cette opération en fin d’hiver ou au début du printemps. Comme tous les arbustes à floraison estivale, le vitex fleurit sur le bois de l’année, une taille très courte favorisera la pousse de nouvelles branches et la floraison à venir ne sera pas menacée mais au contraire stimulée ! Pas de stress, il supporte bien ce type de taille !

  1. En mars, avant la reprise végétative, rabattez au sécateur aux trois quarts les rameaux ayant fleuri pour ne conserver que 2 ou 3 yeux ou bourgeons
  2. Éliminez le bois mort, les branches rebelles qui se croisent 
  3. Aérez bien le centre de la ramure

Et suivez nos conseils pour bien tailler les arbustes à floraison estivale

Multiplication

Faire des boutures de gattilier

La multiplication du Vitex peut se faire en août sur des rameaux semi-aoûtés ou semi-ligneuses (c’est-à-dire qui se transforment de bois tendre en bois dur). Il faut compter 2 à 3 ans pour obtenir une première floraison. Le semis est possible avec les graines fraîches en automne mais plus aléatoire et long.

  • Prélevez des rameaux de l’année sans fleurs de 15 à 20 cm de long
  • Supprimez les feuilles du bas et ne conservez que deux paires de feuilles terminales
  • Coupez-les de moitié
  • Plantez les boutures dans des godets remplis de terreau et de sable
  • Hivernez-les hors gel sous châssis
  • Maintenez le substrat humide
  • Repiquez les boutures en pleine terre dès le printemps suivant

 

Associer le Gattilier au jardin

Avec sa floraison parfumée alliant fraîcheur et simplicité et avec ses dimensions raisonnables, le Vitex agnus-castus s’utilise dans les grands et dans les petits jardins, en isolé, en fond d’un massif de vivaces ou groupé en haies champêtres, ou encore en bac. Il s’associe facilement à toutes sortes de végétaux dans un jardin naturel ou de bord de mer car il résiste bien aux embruns.

Il fait merveille en haie fleurie mélangé à tout type d’arbustes à fleurs comme les Céanothes ou lilas de Californie, les weigelias, un Arbre à perruque, les Althéas, les lavatères et à d’autres arbustes comme les Buddleias.

associer le gattilier

Une belle idée d’association : Vitex agnus-castus ‘Flip Side’ en pièce maîtresse, accompagné de Cistus ‘Alan Fradd’, Salvia officinalis ‘Purpurascens’, Santolina chamaecyparissus, Foeniculum ‘Bronze’, Verbascum thapsus et Calamintha nepeta. Ajoutez aussi quelques touffes de Stipa gigantea et ce sera parfait !

Sa silhouette touffue permet d‘étoffer un massif naturel arbustif ou de vivaces en y ajoutant beaucoup de charme. Placez-le en arrière-plan, aux côtés par exemple d’un Lagerstroemia.

Au premier plan d’un massif arbustif, les Gattiliers de taille modeste s’associent bien à des laurier-roses, des buddleias nains, ou encore aux Tamaris.

En second plan d’une bordure mixte de vivaces de plein soleil, il permet d’alléger l’ensemble et se mélange facilement avec des sauges, des Alcea rosea, des achillées milleflolium des asters d’été, des Nepetas, lupins, des pavots d’Orient, des échinacées, dans des tableaux foisonnants et généreux.

Les plus grands sujets forment des arrière-plans magnifiques pour des rosiers anciens ou anglais.

Il compte parmi les plus beaux bleus du jardin, dessinez un massif azuréen en l’associant à des Arbres aux papillonsAdonis Blue’, ‘Blue Chip‘, et à des vivaces à floraison bleue comme celle des Delphiniums, des Knautia arvensis, des Echinops, des Perovskia, d’une Salvia nemorosa ou de Verveines de Buenos-Aires ou d’un Lupinus ‘The Governor’.

Avec sa floraison bleue, rose ou blanche on le retrouve dans des scènes romantiques ponctuées de touffes de lavandes et de graminées comme le Miscanthus, avec des clématites, descampanules, des Thalictrum. Dans des associations bleu/jaune, faîtes-le contraster avec des Symphorines, des hémérocalles jaunes, des euphorbes de terrain sec, des millerpertuis et des potentilles arbustives.

Les variétés au développement réduit sont bien adaptées à la culture en bac en mélange avec des géraniums vivaces, des phlox ou encore des dianthus ou des lavandes.

 

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