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Kolkwitzia : planter, tailler et entretenir

Le Kolkwitzia, en quelques mots

  • Le Kolkwitzia est un arbuste à fleurs, vigoureux, peu exigeant, qui produit une nuée de fleurs en trompettes rose clair en mai-juin.
  • Caduc, il présente une silhouette souple dotée de petites feuilles velues vert clair sur de longs rameaux érigés, puis retombants aux extrémités, à l’écorce fissurée marron et beige.
  • Il accepte tous les climats, résiste à la sécheresse et se plaît dans tous les jardins !
  • C’est l’arbuste florifère et facile de culture que l’on installera dans tout jardin romantique

Le mot de notre experte

Aussi vigoureux qu’élégant, le Kolkwitzia est un arbuste asiatique qui mérite bien son nom de « buisson de beauté » ! Sa silhouette souple et sa floraison généreuse font merveille aussi bien en isolé que dans une haie libre ou en massif, associés aux floraisons printanières du weigelia, du lilas ou du seringat.

Ses longues branches arquées se couvrent d’une nuée de fleurs à la fois dense et légère qui s’étale sur près de trois semaines entre mai et juin. La floraison offre un tableau très romantique avec ces guirlandes de petites fleurs montrant leur gorge rose pâle nuancé de jaune canari et soutenues par un calice et des tiges pourpres. Les fleurs en boutons tranchent également avec leurs tons rose bonbon. Bien que le feuillage naisse avant les fleurs, il est totalement occulté par l’abondance des couronnes de fleurs, postées à l’extrémité de rameaux secondaires.

kolkwitzia, buisson de beauté

En plus de ses qualités ornementales, le Kolkwitzia amabilis est très rustique (jusqu’à – 30°C) et mellifère, il s’accommode de tous les terres de jardin drainées même calcaires. L’arbuste tolère le plein soleil mais préfère une ombre légère dans le Midi. Lorsqu’il est bien installé, sa résistance à la sécheresse est très satisfaisante. Sa seule exigence est d’être placé à l’abri des vents dominants qui abîment sa floraison.

Au vue de toutes ces vertus, il est étonnant de constater que cet arbuste soit si peu répandu dans nos jardins !

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Kolkwitzia

Famille : Caprifoliaceae

Nom commun : Buisson de beauté

Floraison : entre mai et juillet

Hauteur : entre 2 et 3 m

Exposition : soleil ou mi-ombre

Sol : tout sol même calcaire

Rusticité : Excellente (-30 °C)

Le Kolkwitzia amabilis est la seule espèce du genre. Cet arbuste caduc natif du centre et nord de la Chine (provinces de Shaanxi et Hubei) appartient à la famille des Caprifoliacées, tout comme les Weigelia, Abelia et les chèvrefeuilles. Il pousse en montagne à la lisière des forêts et se montre très rustique jusqu’à -25°C.

Sa silhouette de départ est assez désordonnée avec des tiges de différentes longueurs qui montent, d’autres qui s’étalent puis en grandissant la silhouette s’affine : un faisceau de tiges s’élève jusqu’à 2-3 m de hauteur et s’arquent gracieusement sous le poids des fleurs. L’arbuste possède une légère tendance à drageonner ce qui constitue un atout pour le multiplier ou densifier une haie. Il bénéficie d’une croissance rapide qui lui permet d’atteindre 3 m en tous sens, au bout de 4 à 6 ans  parfois 5 m selon les conditions de culture.

Ses petites feuilles pointues, vert mât sont opposées et mesurent 2 à 3,5 cm de long. Elles se reconnaissent à leur limbe velouté parcouru de nervures prononcées. Elles prennent parfois une jolie coloration pourpre et dorée à l’automne. Le cultivar Maradco, appelé parfois à tort ‘Aurea’ livre un feuillage jaune ocre tendre qui illumine la scène out au long de la saison. Les tiges âgées présentent une belle écorce couleur crème qui s’exfolie en lambeaux contournés tandis que les jeunes tiges ont une teinte marron rouge.

La floraison intervient peu de temps après la feuillaison. Les fleurettes de 1 à 2 cm de diamètre supportées par un calice rougeâtre velouté ont une forme de trompette ouverte sur 5 lobes avec une gorge blanche joliment tachetée de jaune orangé, formant un beau contraste avec leur teinte rose très pâle à rose plus foncé. Chez le cultivar ‘Rosea’, la couleur rose est plus prononcée que chez ‘Pink Cloud’ rencontré le plus souvent. Les fleurs un peu campanulées sont groupées par deux puis les pédoncules se rassemblent pour forment un corymbe de 5-7 cm à l’extrémité des rameaux axillaires disposés en arêtes de poisson. Par temps chaud et calme, d’agréables effluves émanent de la floraison qui attire les pollinisateurs et les papillons pendant près de trois semaines.

Kolkwitzia

Fleurs et graines (photo Plant Image Library-Flickr) du Kolkwitzia

Les fruits sont de petites capsules brunes légèrement épineuses et contenant des graines poilues.

Vous pouvez composer de délicats bouquets romantiques en plaçant quelques rameaux en vase accompagnés de pivoines par exemple.

Les principales variétés de Kolkwitzia

Il existe assez peu de variétés de Kolkwitzia ce qui explique peut-être sa faible popularité malgré ses nombreux atouts.

Les meilleures variétés

Kolkwitzia amabilis - Buisson de beauté

Période de floraison Mai à Juin

Hauteur à maturité
3.00 m

Variété type à fleurs rose pâle et port assez érigé en forme de bouquet évasé au sommet. Tolère les froids extrêmes, la sécheresse et tous les sols.

Kolkwitzia amabilis Pink Cloud - Buisson de beauté

Période de floraison Mai à Juin

Hauteur à maturité
3.00 m

Fleurs d'un rose plus soutenu et arbuste caduc à port plus large que le type, allant jusqu'à 2,50 m.

Kolkwitzia amabilis Maradco - Buisson de beauté

Période de floraison Avril à Mai

Hauteur à maturité
1.50 m

Forme moins vigoureuse et à feuillage doré du Buisson de beauté. La teinte cuivrée au printemps virant progressivement au jaune vif marginé de vert de ses feuilles contraste joliment avec sa floraison printanière rose pâle lilacé. Il peut s’étendre sur 2,50 m de large et constituer un fond de massif très lumineux ou s’insérer dans une haie libre. A placer à mi-ombre ou au soleil.

Plantation

Où planter le Kolkwitzia ?

Le Buisson de beauté accepte une plantation au soleil comme à la mi-ombre. Un bon ensoleillement rend le plant plus florifère mais une exposition un peu tamisée accentue la coloration des fleurs et protège le feuillage doré de Maradco notamment des brûlures. En climat méditerranéen, préférez une situation en lisière de bosquet tandis que dans une zone de montagne, il est plus prudent de le placer à l’abri des courants d’air froids qui grillent les jeunes pousses.

Offrez-lui n’importe quel type de sol frais à sec, même calcaire ou un bac profond rempli de terre de jardin. La culture en pot le rend moins florifère.

Quand planter ?

En conteneur, le Kolkwitzia peut se planter à tout moment même en période de floraison à condition de veiller à son arrosage en période de sécheresse. Choisissez des plants aux rameaux chargés de boutons car certaines séries sont moins florifères.

Comment planter ?

Cette plante est de culture très facile.

  • Plongez la motte dans un seau d’eau pour bien l’humecter.
  • Creusez un trou 3 fois plus large que la motte et aérez la terre autour avec les dents de la fourche-bêche.
  • Ajoutez quelques poignées de sable et graviers afin d’assurer un bon drainage autour des racines. En sol lourd, optez pour une plantation sur butte ou au sein d’une rocaille.
  • Apportez du fumier ou du compost décomposé si la terre est sableuse.
  • Installez la plante dans le trou de plantation.
  • Replacez la terre et tassez légèrement.
  • Arrosez et paillez pour maintenir l’humidité.
Kolkwitzia pink cloud

L’élégance naturelle du Kolkwitzia amabilis ‘Pink Cloud’ fait merveille en fond de massif (Le jardin Saint Anne, Ardennes)

Taille et entretien

Arrosez copieusement durant le premier été afin d’inciter les racines à s’implanter en profondeur.

Taille du Kolkwitzia

La taille n’est pas obligatoire, la floraison du Kolkwitzia ne s’épuise pas, cependant vous pouvez intervenir au début de l’été (après la floraison) afin d’équilibrer la silhouette et dégager la ramure au centre pour éviter que l’arbuste ne devienne trop touffu.

  • Supprimez les rameaux divergents et les branches les plus âgées.
  • Vous pouvez aussi pincer toutes les jeunes tiges, de manière à provoquer la formation de ramifications qui porteront des fleurs au printemps suivant, puisque les fleurs sont portées uniquement sur du bois de l’année précédente.
  • Éliminez le bois mort en automne avant la chute des feuilles pour bien le distinguer du bois vivant.

Multiplication

La multiplication la plus simple consiste à diviser la touffe mais le Kolkwitzia peut aussi s’obtenir par bouturage en juillet-août.

Bouturage

Préparez un pot profond en le remplissant de terreau mélangé à du sable.

  • Prélevez des extrémités des rameaux semi-aoûtés de 15 cm de long si possible pourvu d’un talon (obtenues en arrachant la pousse au niveau d’une ramification).
  • Supprimez les feuilles situées près de la base de la bouture.
  • Enterrez-les de moitié dans un mélange de sable et de terreau.
  • Tassez délicatement tout autour afin d’éliminer les poches d’air et d’assurer un bon contact entre le terreau et la bouture.
  • A l’automne, séparez les boutures racinées et plantez-les en godet que vous maintenez sous châssis froid jusqu’au printemps.
  • Plantez vos plantes au printemps en plein terre.

Utilisations et associations

La silhouette élancée du Buisson de beauté s’associe merveilleusement avec des arbustes plus compacts et bas comme un Physocarpus pourpre, ou en sol sec avec un ciste rampant Cistus salviifolius voire un Céanothe Italian Sky. En sol ordinaire, vous pouvez accompagner sa floraison rose pâle de celles d’arbustes de fin de printemps comme le seringat, la spirée Snow Mound, le lilas, la viorne Watanabe, le Weigelia ou des rosiers paysagers comme Emera, au sein d’un massif ou d’une haie libre.

On peut aussi enrouler les tiges d’une clématite viticella à petites fleurs estivales pour prolonger son attrait en été.

Le kolkwitzia offre un magnifique tableau romantique placé en toile de fond devant un opulent massif de vivaces telles que des pieds d’alouette (Delphinium), des campanules persicifolia, des pivoines ou encore des iris de jardin.

Sa silhouette érigée peut garnir le pied d’une pergola où grimpent des rosiers sarmenteux d’un rose plus soutenu comme ‘Zéphirine Drouin’ ou se palisser contre un mur associé à une clématite à grandes fleurs rose ou mauve soutenu.

Associer le kolkwitzia

Kolkwitzia amabilis ‘Pink Cloud’ et Clematis ‘Warszawska Nike’ qui grimpe sur une pergola à proximité de l’arbuste (Le jardin sainte Anne, Ardennes)

Un tapis de gazon d’Espagne (Armeria maritima), d’œillets parfumés (Dianthus barbatus, plumarius), de géraniums vivaces sont autant d’idées à exploiter pour relever le charme de sa présence.

Pour une scène à mi-ombre, associez-le avec un Philadelphus coronarius ‘Aureus’ à floraison blanche parfumée et si la terre est acide avec un Viburnum plicatum ’Mariesii’ aux rameaux étalés recouverts d’inflorescence en dentelle blanche.

Pour aller plus loin

Découvrez notre gamme de Kolkwitzias.

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