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Arroche : semis, culture, récolte

L'arroche en quelques mots

  • L’Arroche ou « Belle-Dame » est un légume-feuille de la même famille que l’épinard, il se consomme de la même manière.
  • Au potager, l’arroche se complète bien avec l’épinard car elle se récolte en été, période moins productive pour l’épinard.
  • C’est une plante potagère prolifique qui monte à plus de 2 mètres de haut et se ressème facilement, elle devient même parfois envahissante.
  • De culture facile, l’arroche croit dans toute terre, même pauvre, cependant elle donnera de meilleurs rendements dans une terre humifère, légère et fraîche.
  • C’est une plante idéale pour débuter un potager, elle lève rapidement, résiste bien aux maladies et ravageurs, et se récolte dans les deux mois après le semis !

Le mot de notre expert

L’Arroche ou Belle-Dame est un légume un peu oublié, de la famille de l’épinard. Elle est détrônée par ce dernier au cours du XIXème siècle car son goût est moins affirmé. La douceur de l’arroche est cependant mieux appréciée des enfants. Elle se consomme de la même manière que l’épinard et est complémentaire dans l’année car, si l’épinard offre une belle production aux intersaisons, l’arroche abonde en été.

Ce légume ancien se cultive sans difficultés. Il pousse effectivement dans toute terre, même pauvre, mais préfère une terre humifère, légère et fraîche. Ces conditions limitent sa montée à graines. Les variétés, peu nombreuses, ont des aspects différents : la plus commune est l’arroche rouge, avec son feuillage rouge à pourpre elle donne de la couleur au potager et dans l’assiette, elle atteint les 2,5 mètres de haut à la floraison. L’arroche blonde, plus petite, à un feuillage vert clair, elle se ressème très abondamment. Enfin, l’arroche verte, variété plus rare dans les jardins, a un feuillage plus gaufré que les deux précédentes.

Notez que l’arroche peut devenir très envahissante : pour la contenir, récoltez les graines ou coupez les hampes florales avant maturité, sauf si vous souhaitez récolter vos propres semences.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Atriplex hortensis

Famille : Chénopodiacées

Nom commun : Arroche

Type : Annuelle

Faculté germinative : 6 ans

Exposition : Soleil ou mi-ombre

Sol : Frais, léger, anciennement fumé

Rusticité : Rustique

L’Arroche est un légume-feuille de la famille des Chénopodiacées, originaire d’Asie centrale et de Sibérie. Elle était connue et cultivée dans les régions d’Europe centrale, chez les grecs et les romains, puis elle est couramment cultivée est au Moyen-âge, elle est a cette époque nommée hortulana (du latin hortus, jardin) avant d’être supplantée par l’épinard.

Elle est encore très cultivée au XIXème et hérite de nombreuses appellations : Belle dame des jardins, Arroche des jardins, Arroche cultivée, Épinard géant, Faux épinard, Blé d’Espagne, Chou d’amour, la Prude femme, la Folette ou encore la Poule grasse !

Son nom latin est Atriplex hortensis, genre dans lequel il existe une centaines d’espèces. Le nom de genre, Atriplex, vient du grec trephein et signifie « nourrir ». Le nom d’espèce, hortensis, vient du latin et signifie « provenant du jardin ».

L’arroche est une plante annuelle au développement rapide et spectaculaire, son port est dressé et sa hauteur varie entre 1 et 2,5 mètres. Sa tige cannelée est glabre et verte, elle est garnie de grandes feuilles alternes de forme hastée triangulaire, entière ou dentée, dont la couleur varie suivant les variétés. A la fin de la journée, les feuilles supérieures se redressent afin de protéger la pousse apicale. C’est une plante sensible à la longueur croissante des jours, ce qui l’amène à produire une longue tige florale qui porte des fleurs mâles et femelles groupées en panicules de couleur verdâtre. C’est une plante allogame dont les fleurs sont pollinisées par le vent.

Planche botanique d’Atriplex hortensis – Arroche rouge et verte en feuilles – Floraison et graines à maturité

Les variétés cultivées

Arroche Blonde Bio - Ferme de Sainte Marthe


Hauteur à maturité
1.50 m

L’Arroche Blonde est une variété qui donne des feuilles vert pâle voir jaune au goût qui se rapproche de l’épinard. De croissance rapide elle peut atteindre 2 mètres de haut à maturité.

Arroche rouge


Hauteur à maturité
1.50 m

L’Arroche Rouge est une variété aux feuilles rouges. Elle est de taille légèrement plus grande que l’arroche blonde et peut atteindre 2,5 mètres de haut à maturité, dans des conditions de cultures idéales.

Arroche Verte Bio - Ferme de Sainte Marthe


Hauteur à maturité
1.50 m

L’Arroche Verte est une variété aux feuilles vertes et gaufrées, qui se rapprochent de celles de l’Epinard. Comme les autres variétés elle peut atteindre 2 mètres de haut à maturité. Cette variété est très ancienne, elle était citée dans le livre « Les Plantes Potagères » de Vilmorin-Andrieux.

Semer de l'arroche

Où et quand semer l’arroche ?

Le semis de l’arroche s’effectue de mars à août, directement en pleine terre. Des semis échelonnés permettent de récolter des feuilles toute l’année.La température de germination de l’arroche se situe entre 15 et 20°C, la levée prend généralement entre 6 et 10 jours.

Comment semer l’arroche ?

Pour semer l’arroche au potager :

  1. Tracez un sillon profond de à 1 à 2 cm de profondeur en lignes distantes de 40 cm,
  2. Semez en faisant des poquets de trois graines, espacés de 40 cm en tous sens,
  3. Recouvrir les graines de terre et tasser avec le dos du râteau,
  4. Arrosez doucement avec la pomme de l’arrosoir.

Lorsque les plants ont 3 à 4 feuilles, effectuez un éclaircissage en ne conservant que le plus beau plant.

Il est possible également de semer plus dense afin de récolter les plants en entier avant leur complète maturité.

Culture, entretien et associations

L’arroche est un légume peu exigeant qui se contente d’une terre assez pauvre ou anciennement fumée. Cependant une terre fraîche, légère et humifère est préférable pour un rendement plus élevé. Elle se cultive au soleil ou à mi-ombre. Sa seule faiblesse est sa tendance à monter rapidement en graines lors des épisodes de sécheresse. Pour remédier à cet inconvénient, nous vous conseillons d’étaler les semis dans le temps.

L’entretien courant se limite à des sarclages et binages réguliers. Bien que résistante à la sécheresse, l’ajout d’un mulch protecteur est favorable pour limiter la montée en graines prématurée. Pour favoriser le développement des feuilles on pince l’extrémité des tiges de temps en temps, la montée à graines est ainsi retardée.

De part son développement important en été, l’arroche procure de l’ombre aux cultures voisines. Elle sera ainsi favorable aux betteraves, laitues, radis et navets. En revanche elle serait mauvaise voisine de la pomme de terre, elle inhiberait sa croissance.

L’arroche se ressème spontanément, ici elle pousse au milieu d’oignons. Elles peuvent être récoltées en entier pour éviter de trop concurrencer les oignons.

Récolter et conserver

Les feuilles de l’arroche sont cueillies au fur et à mesure de leur développement, en fonction des besoins. Notez que les jeunes feuilles tendres sont meilleures et que la plante émet de nouvelles feuilles après avoir étés coupées. Les premières récoltes interviennent généralement 2 à 4 mois après le semis. Il est possible également de couper la plante entière lorsqu’elle est encore peu développée.

L’arroche ne se conserve pas très bien au réfrigérateur car elle a tendance à ramollir. Il est préférable de la consommer quelques heures après l’avoir récoltée. Vous pouvez néanmoins la congeler après l’avoir blanchit 3 minutes dans de l’eau bouillante salée.

Utilisations et apports nutritionnels

Les feuilles d’arroche se cuisinent comme les épinards : ses feuilles se dégustent crues en salade ou cuites rapidement à l’étouffé, en gratin, en tourte, revenues à la poêle. Sa saveur se marie bien avec celle de l’Oseille. Les jeunes feuilles ont un léger goût iodé et sont bien meilleures crues dans les salades.

C’est un légume peu calorique, contenant beaucoup de fibres, de vitamine C (plus que l’épinard) et de minéraux. La variété rouge contient des anthocyanines, des molécules anti-oxydantes. Compte-tenu de sa teneur en acide oxalique, il devra néanmoins être consommé avec modération chez les personnes atteintes de calculs rénaux.

Une belle et appétissante touche colorée dans les salades avec l’arroche rouge.

Ressources utiles

Découvrez dans notre boutique, notre gamme de graines d’arroches.

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