7 arbres à feuillage pourpre

7 arbres à feuillage pourpre

Notre sélection d’arbres à feuillage foncé

Sommaire

Mis à jour le 18 Décembre 2023  par Gwenaëlle 8 min.

Les arbres pourpres, dont le feuillage oscille entre le rouge foncé écarlate, le pourpre violet, et parfois un coloris à la limite du noir, magnifient le jardin de leur silhouette sombre remarquable. S’ils paraissent moins lumineux que les autres, ces arbres singuliers n’ont pas leur pareil pour se démarquer dans la verdure omniprésente d’un jardin en amenant une superbe tâche de couleur.

On les retrouve chez les espèces caduques, dont certaines vont aussi évoluer en automne, accentuant cette particularité du feuillage, ou au contraire, en retrouvant un feuillage plus vert.  Ces arbres à feuilles pourpre ont souvent des noms de variétés suggestifs comme ‘Chocolate’, ‘Purple’, ou en latin nigra ou purpurea. Le hêtre est sans doute le roi des arbres à feuillage pourpre, mais de nombreux autres arbres et cultivars méritent qu’on leur leur porte un intérêt neuf pour offrir leur couronne cramoisie au jardin. Certains arborent même une floraison subtile, rosée ou jaune, créant un contraste magique !

Voici quelques arbres à feuillage pourpre que je vous recommande tout particulièrement pour implanter un sujet remarquable qui apportera une touche colorée contrastante et rythmera votre jardin !

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Les arbres à feuillage pourpre rythment le jardin ! Ils sont magnifiques de par leurs feuilles de formes différentes, et souvent aussi par leurs floraisons délicates…

Difficulté

Le Fagus sylvatica ‘Atropurpurea’

C’est l’arbre pourpre par excellence, celui que l’on croise dans les grands parcs de châteaux ou de jardins, et qui impressionne par ses dimensions majestueuses, son port large et son allure éternelle. Les feuilles du Fagus sylvatica ‘Atropurpurea’ débourrent au printemps d’un rouge pourpre très foncé, velues, puis elles se colorent d’un pourpre noirâtre au printemps, devenant luisantes. En été, ce sont des reflets bronze qui dominent les nervures marquées, et les feuilles finiront par revêtir une couleur rousse orangée en automne. Elles tombent assez tardivement, le hêtre pourpre ayant un côté marcescent. Cet arbre, de par ses dimensions (20 à 25 m de haut en moyenne, pour un étalement de 10 m minimum), est à réserver aux parcs et grands espaces, et à planter idéalement en isolé. Son houppier dense projette une ombre dense. Comme la plupart des espèces à feuilles pourpre, il a besoin de bénéficier d’une exposition particulièrement ensoleillée. Quant au sol, il est vraiment accommodant, aimant surtout les sols frais.

Le hêtre pourpre s’est vu diversifié en des dizaines de variétés, plus adaptables en jardins de taille moyenne, mesurant entre 3 et 8 m de haut. Parmi ces cultivars d’intérêt :  Fagus sylvatica ‘Latifolia’ et ‘Roseomarginata’. Fagus sylvatica ‘Darwick Purple’, ‘Red Obelisk’ et Fagus Sylvatica ‘Pendula’ arborent un port colonnaire pour les deux premiers, pleureur pour le second, intéressants pour petit jardin, et le superbe Fagus Sylvatica ‘Tricolor’ ou hêtre panaché, au surprenant feuillage marginé de rose foncé. 

→ En savoir plus avec notre fiche complète sur les Hêtres

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Port du Fagus sylvatica ‘Atropurpurea’ et superbe feuillage du Fagus sylvatica « Tricolor »

Le Corylus avellana ‘Red Majestic’

De nombreux noisetiers pourpres présentent des feuillages particulièrement décoratifs, comme le classique Corylus maxima ‘Purpurea’. Le noisetier tortueux à feuillage pourpre ou Corylus avellana ‘Red Majestic’ nous gratifie en plus d’une allure singulière avec ses rameaux sinueux qui lui donnent beaucoup de caractère une fois les feuilles tombées en hiver. Mais auparavant, c’est pour ses chatons pendants de couleur rouge qu’il suscite l’admiration courant février ou mars, et pour ses larges feuilles arrondies bien rouges au débourrement, qui évolueront en un beau pourpre profond. Comme pour les autres cultivars pourpres, le feuillage va changer en cours d’été pour prendre des teintes plus vertes, ce qui n’enlève rien à son charme puisqu’en changeant de couleur, il renouvelle la coloration de votre jardin. Très rustique, de croissance assez lente, cet arbre pousse à environ 2,50 m de hauteur pour un étalement similaire, formant une belle silhouette arrondie. Il est donc parfait en rocaille, en grande potée sur une belle terrasse, ou bien planté en isolé pour profiter de son allure pour le moins étonnante au jardin ! Il est juste moins prolifique en noisettes que l’espèce type, ce n’est pas pour le côté fruitier que vous l’implanterez.

→ En savoir plus avec notre fiche complète sur les noisetiers

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Corylus avellana ‘Red Majestic’ (© Megan Hansen), à droite les chatons en hiver

L'Albizia julibrissin ‘Summer Chocolate’

Impossible de ne pas citer cet arbre d’une élégance folle dans notre sélection d’arbres à feuillage pourpre. Si l’Albizia, ou arbre de soie, aussi rencontré sous le joli nom d’Acacia de Constantinople, est rentré dans de nombreux jardins, cette variété au feuillage presque noir reste beaucoup plus confidentielle. Et pourtant, elle reprend les mêmes qualités ornementales que l’espèce type, l’Albizia julibrissinport étalé comme un parasol, feuillage composé léger comme la brise, floraison rose absolument ravissante sous la forme de petites houppettes soyeuses – en y rajoutant cette couleur de feuillage unique en été. Car le feuillage caduc du cultivar ‘Summer Chocolate’ nait d’un beau vert tendre en fin de printemps, mais il vire à un vert bronze puis à un pourpre très foncé qui perdure tout l’été, mettant particulièrement en valeur les fleurs délicates, d’une couleur beaucoup plus vive que les autres Albizias, tirant vers le rouge..  Il faut savoir que l’Albizia est un arbre à croissance lente, et qu’il n’atteindra ses dimensions adultes (8 m sur 6 m d’envergure environ) qu’au bout d’une dizaine d’années. Il se plait au soleil, en tout sol, mais craint les climats rudes, aussi réservez lui une situation abritée des vents qu’il n’apprécie guère.

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Albizia julibrissin’ Summer Chocolate’ (© F Delventhal), à droite le feuillage sous les reflets du soleil (© Leonora Enking)

L'Acer platanoides ‘Crimson King’

Les érables caducs font également partie des arbres dévoilant un feuillage pourpre spectaculaire, et ce toute l’année ! Bien sûr, on pense forcément  aux érables du Japon dans la catégorie arbustes. Mais les grands érables, érables plane (Acer platanoides) ou érables sycomore les s’en tirent plutôt très bien dans cette couleur rare au jardin. L’Acer ‘Crimson King’ porte bien son nom, c’est un roi de cette couleur cramoisie si flatteuse ! Mesurant environ 15 m de haut à maturité pour un étalement de 10 m, l’érable plane rouge porte des feuilles lobées à marge ondulée, ressemblant en plus petit celles d’un platane, d’un pourpre très foncé, luisantes, qui vont virer au rouge orangé en automne. Il se différencie des autres arbres de cette sélection par sa floraison de couleur jaune, en même temps que la feuillaison : créant un étonnant contraste contre les feuilles naissantes, elles sont mellifères et bien utiles aux abeilles en début de printemps. Rustique, se plaisant en exposition ensoleillée, l’Acer ‘Crimson King’ pousse rapidement en tous sol suffisamment drainé. Il mérite un emplacement de choix.

Le cultivar ‘Crimson Sentry’ que l’on rencontre aussi fréquemment, restera lui de port plus étroit, surtout dans sa jeunesse.

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L’étonnant Acer ‘Crimson King’ au feuillage presque noir, port à gauche (© David Stang), feuillage (© HQ), et floraison (©Andy Morffew)

Le Cercis canadensis ‘Forest Pansy’

Voici un autre arbre d’ornement à feuilles pourpre, de plus petite taille que l’Albizia, qui trouvera sa place aisément dans de nombreux jardins. Le gainier rouge, ou gainier pourpre, plus communément appelé Gainier du Canada (bien qu’originaire d’Amérique), est un magnifique petit arbre révélant, contrairement à l’arbre de Judée (Cercis siliquastrum), de grandes feuilles caduques rouge vif au débourrement. Elles virent rapidement à un superbe rouge brun très foncé, qui restent sur l’arbre jusqu’en automne. Le feuillage présente, comme son cousin européen, une jolie forme cordiforme ainsi qu’une floraison en grappes courtes sur le bois nu et l’écorce  juste avant le débourrement, courant mars ou avril selon la région. Les fleurs rose foncé sont un peu moins nombreuses cependant et plus petites que Cercis siliquastrum. Le Cercis canadensis ‘Forest Pansy’ est un superbe arbre avec sa silhouette évasée, souvent portée sur deux ou plusieurs troncs, arqués, qui mesurera à terme environ 5 à 7 m de haut, pour un étalement supérieur. Il a l’avantage de pousser un peu plus vite que Cercis siliquastrum. Très rustique, résistant particulièrement à la sécheresse, c’est vraiment un beau sujet à implanter en isolé au soleil ou à mi-ombre, ou bien comme la star pourpre au sein d’un massif. A noter qu’il existe une variété naine et pleureuse, ‘Ruby Falls’ très appréciable pour les terrasses !

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Cercis canadensis ‘Forest Pansy’ en fleurs (© Almony Gardens), et son feuillage pourpré

Le Prunus cerasifera 'Pissardii'

En passant en revue cette teinte pourpre chez les arbres, on se saurait oublier le traditionnel prunus d’ornement, parfois considéré comme arbuste, mais pouvant atteindre jusqu’à 8 m de hauteur. Le Prunier myrobolan a certes un côté désuet, et a été il faut dire mal utilisé dans les années 70, trop implanté devant les maisons, sans le mettre en valeur. Il n’en est pas moins utile de par son feuillage caduc faisant partie des plus foncés, et par sa floraison charmante, d’un rose lumineux, une des premières annonçant les beaux jours à venir (entre mars et avril). Elles naissent avant ou en même temps que les feuilles et produisent un superbe contraste contre les feuilles présentes. Ce cerisier à fleurs est un petit arbre ne demandant pas d’entretien, résistant à la chaleur, au froid, à la pollution… Il se plait surtout tous sols, avec une préférence pour les sols argileux et surtout drainés. Son port étalé à arrondi lui donne une belle allure en compagnie d’arbres ou d’arbustes contrastants, verts clairs ou vert bleutés.

Le Prunus cerasifera ‘Nigra’ est un peu plus petit, entre 5 et 7 m de hauteur pour un étalement de 4 m, et ses feuilles encore plus foncées, d’un noir profond. presque métalliques. 

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Prunus cerasifera ‘Pissardii’ (© Gwenaëlle David)

Le Betula pendula ‘Royal Frost’

Pour finir en beauté cette liste non exhaustive (j’aurais aussi pu parler du magnifique Quercus robur ‘Purpurascens’ ou de l’étonnant Liquidambar styraciflua ‘Stared’…),  le bouleau pourpre devrait vous charmer ! Il est en effet rare de trouver cette couleur sombre parmi les bouleaux, que l’on apprécie surtout pour leur sublime écorce exfoliée et leur silhouette pleureuse très décorative. Le Betula pendula ‘Royal Frost’ est un bel arbre de taille moyenne (5 à 8 m de hauteur sur 4 m de large au maximum) permettant de l’implanter un peu partout. Ses feuilles revêtent un superbe coloris pourpre chocolaté, évoluant vers un rouge marron en été. C’est le contraste entre l’écorce blanche du bouleau et le feuillage foncé et son coloris automnal qui en fait tout l’attrait et l’originalité. Cerise sur le gâteau, le feuillage évolue en automne en prenant des teintes orangées s’il est bien exposé au soleil. Magnifié en isolé dans un jardin moderne de type graphique, il peut aussi trouver sa place dans un jardin plus naturel, où le pourpre de son feuillage et son allure pleureuse donne un charme unique à votre extérieur. 

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Bouleau pourpre ‘Royal Frost’

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