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Deschampsia, Canche cespiteuse : plantation, entretien et association

Les Deschampsias en quelques mots

  • Graminée décorative, la Canche apporte légèreté et mouvement au jardin.
  • Formant des touffes au feuillage persistant, fin et retombant, elle produit en été un nuage d’inflorescences vaporeuses.
  • Ses épis translucides captent magnifiquement la lumière et sont soulignés par le givre hivernal.
  • Le Deschampsia pousse à toutes les expositions et dans tous les sols.
  • Très facile à vivre, il n’a aucun ennemi, réclame peu de soins et se multiplie par division ou semis.
  • Extrêmement rustique, il se cultive aussi en pot, et son graphisme permet de l’intégrer dans toutes les compositions.

Le mot de notre expert

Graminée vivace, les Deschampsias poussent naturellement dans des environnements très variés à travers le monde.

Seules deux espèces sont cultivées pour leur valeur décorative, Deschampsia cespitosa et Deschampsia flexuosa.

Formant des touffes de 30 à 60 cm en tous sens, les Canches s’élèvent jusqu’à plus d’1,20 m lorsqu’ils fleurissent.

Utilisés en couvre-sol, leur intérêt décoratif réside dans leurs fins épis vaporeux, produits en nombre en été. Ils affichent des tons de vert, de blond, de pourpre et de bronze puis se teintent d’or et de paille à l’automne. En hiver, ils restent longtemps décoratifs, surtout lorsque le givre souligne leur graphisme.

Le feuillage, vert ou doré selon les variétés, est persistant à semi-persistant.

Selon les espèces, on les cultive en sol humide ou sec, riche ou pauvre. Ils poussent au soleil ou à l’ombre légère, et ils sont peu sensibles à la nature du sol (alcalin, neutre ou acide).

Extrêmement rustiques, les Deschampsias n’ont aucun ennemi. Ils sont très faciles à vivre et à entretenir. Ils se multiplient par division de touffe au printemps ou en récupérant les semis spontanés.

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Deschampsia sp.

Famille : Poacées

Noms communs : Canche

Floraison : Eté, automne

Dimensions : 30 x 60 cm (jusqu'à 1,20m en fleurs)

Exposition : Soleil, mi-ombre, ombre légère

Sol : Tous

Rusticité : Excellente (-20°C)

Les Deschampsias ou Canches sont des herbes de la famille des poacées, plantes communément appelées graminées. On les retrouve à travers tout le globe, dans les zones de climat tempéré des deux hémisphères et elles poussent même en altitude, y compris dans certaines zones tropicales.

Sur la cinquantaine d’espèces annuelles ou vivaces existantes, peu sont cultivées à des fins ornementales. Deschampsia cespitosa (ou caespitosa) et Deschampsia flexuosa sont les deux majoritairement utilisées pour leur valeur décorative.

Les Canches ont un feuillage très fin et rugueux. Planes ou enroulées, les feuilles peuvent être rugueuses (D. cespitosa) ou lisses (D. flexuosa), à bords légèrement coupants. Elles présentent des nervures saillantes séparées par des membranes translucides. Persistantes à semi-persistantes selon les rigueurs de l’hiver, ces graminées forment des touffes denses au port retombant, de 30 à 60 cm de haut pour environ autant de large. Le plus souvent vertes, il existe des cultivars aux nuances dorées comme Deschampsia ‘Tatra Gold’.

Excellents couvre-sols, elles sont également appréciées pour leurs inflorescences en épillets lâches, formés de 2 à 4 fleurs fertiles. Elles sont portées par des rameaux érigés et s’élèvent ainsi de 40 cm à plus d’1m20. L’épiaison a généralement lieu en été, entre juin et août, mais certaines variétés sont plus tardives. Ainsi Deschampsia ‘Tardiflora’ fleurit plutôt entre août et novembre.

Les épis des Canches débutent dans des tons de vert, plus ou moins pâle, parfois nuancé de jaune, d’or, de pourpre ou de bronze. Les teintes évoluent jusqu’au jaune paille ou au pourpre plus marqué. Tous captent magnifiquement la lumière, en particulier lorsque le soleil du soir les éclaire à contre-jour et qu’ils sont placés devant un fond sombre qui les met en valeur. Les inflorescences restent décoratives jusqu’en hiver et apportent une touche onirique au jardin lorsqu’elles sont saupoudrées de givre.

Rustiques jusqu’à -20 °C au moins, les Deschampsias apprécient les sols frais mais supportent la sécheresse une fois installés. Les Deschampsia cespitosa sont adaptés aux sols lourds, argileux, voire marécageux ou temporairement inondés. Deschampsia flexuosa se satisfait quant à lui d’un terrain sableux et filtrant et supporte très bien la sécheresse.

canche cespiteuse

Deschampsia cespitosa ‘Goldschleier’ : en juillet et en novembre

Peu exigeantes, les Canches poussent en sol acide, neutre ou calcaire. Une exposition claire et ensoleillée favorise une floraison abondante. La culture à mi-ombre ou à l’ombre pas trop dense est possible mais la plante y est moins généreuse.

Cette graminée se prête en outre très bien à la culture en pot, pour décorer terrasses et balcons.

Très facile à vivre, les Deschampsias n’ont aucun ennemi et ne demandent quasiment aucun entretien. Un petit nettoyage annuel en fin d’hiver est suffisant.

Leur multiplication est facile, que ce soit par division de souche ou en récupérant les semis spontanés qui se produisent en sol frais.

Leur aspect léger et vaporeux et leur port altier les destinent à de multiples associations et utilisations. Ils s’intègrent dans des jardins d’esprit romantique ou naturaliste au côté de rosiers ou de vivaces, tout autant que dans les compositions plus contemporaines auxquelles elles apportent rythme et dynamisme. .

Les différentes variétés de Deschampsias

Deschampsia cespitosa - Canche cespiteuse en godet de 9 cm

Période de floraison Juin à Oct.

Hauteur à maturité
60 cm

C'est l'espèce-type,au feuillage vert assez banal, largement compensé par de nombreuses inflorescences en épis dont la luminosité s'accroît au cours de la saison. Placée à contre-jour, devant un fond sombre, elle forme un tableau éblouissant.

Deschampsia cespitosa Bronzeschleier - Canche cespiteuse

Période de floraison Juin à Oct.

Hauteur à maturité
80 cm

En été, les épis très nombreux apparaissent vert-bronze à l'éclosion. Leur teinte s'éclaircit ensuite pour finir dans des tons chauds de paille à l'automne.

Deschampsia cespitosa Goldschleier - Canche cespiteuse en godet de 9 cm

Période de floraison Juil. à Oct.

Hauteur à maturité
90 cm

Formant une touffe compacte et joliment arquée, cette canche est spectaculaire toute l'année. Ses épis translucides sont tout d'abord jaune-vert pour finir par mêler l'or et l'argent en fin de saison.

Deschampsia cespitosa Goldtau - Canche cespiteuse en godet de 9 cm

Période de floraison Juil. à Oct.

Hauteur à maturité
45 cm

Variété au port plus compact que l'espèce-type. Plus résistante à la sécheresse, elle fleurit même à l'ombre ou en sol sec. Ses panicules à le texture délicate passent du vert-jaune au brun-rougeâtre pour finir dans de fabuleuses tonalités mordorées.

Deschampsia cespitosa Tardiflora - Canche cespiteuse

Période de floraison Août à Nov.

Hauteur à maturité
90 cm

Cette variété se distingue par sa floraison plus tardive, entre août et octobre. Elle forme une large touffe au port en fontaine. Son feuillage dense couvre bien le sol et ses longues tiges portent des inflorescences tout d'abord vert-jaune, puis d'un blond doré éclatant en fin de saison. Les épis restent décoratifs en hiver et son feuillage persistant assure une belle présence.

Deschampsia flexuosa Tatra Gold - Canche flexueuse en godet de 9 cm

Période de floraison Juin à Août

Hauteur à maturité
45 cm

Cette variété de Canche affiche un coloris unique. Son feuillage vert acide, presque fluorescent, forme une touffe hirsute à l'aspect ébouriffé, sans être négligé. En été, ses panicules forment un brouillard doré teinté de bronze. Tatra Gold est particulièrement adaptée aux sols pauvres, filtrants et acides. A mi-ombre, sa luminosité est accentuée.

Planter les Deschampsias

Où planter les Deschampsias ?

Les Deschampsias donnent le meilleur d’eux-mêmes à exposition ensoleillée, non brûlante, et dans tout sol frais. La culture à mi-ombre où à l’ombre claire est possible mais évitez l’ombre dense. Une fois installées, les Canches peuvent supporter une sécheresse passagère. La Deschampsia flexuosa est la plus adaptée aux sols secs et acides. Deschampsia cespitosa peut pour sa part supporter des sols lourds, argileux, voire marécageux et momentanément inondés.

La Canche est très adaptable. Tous les sols lui conviennent, qu’ils soient riches ou pauvres, acides, neutres ou calcaires.

Cette graminée trouve sa place en massif, au bord d’une pièce d’eau aussi bien qu’en pot sur une terrasse ou un balcon.

canche cespiteuse

Quand planter ?

Plantez de préférence en automne ou au printemps. Dans les régions les plus froides, installez vos plants plutôt au printemps afin de leur laisser une saison pour bien s’installer.

Comment planter ?

Plantation en pleine terre :

  1. Faites tremper la motte dans un seau ou une bassine d’eau. Le plant doit être gorgé d’eau avant la mise en place.
  2. Faites un trou équivalent à environ 2 fois la taille de la motte, soit 20 cm en tous sens pour un godet de 9 cm.
  3. Mélangez la terre extraite à une pelletée de compost bien mûr ou à du terreau. En sol pauvre, ajoutez une poignée de corne broyée pour nourrir la plante sur le long terme.
  4. Dépotez et placez la motte de façon à ce que la base du feuillage affleure au niveau du sol.
  5. Comblez avec le restant de terre et tassez légèrement
  6. Arrosez généreusement juste après la plantation puis dans les première semaines, surtout par temps sec.
  7. Paillez sur une épaisseur d’environ 5 cm (broyat de branches, paillettes de lin ou de chanvres, tontes de gazon sec, cosses de cacao…). Pour une composition moderne et minérale, le choix est aussi très vaste (pétales d’ardoise, brique concassée, gravier, sable…).

Plantation en pot :

  1. Immergez le plant dans un bon volume d’eau jusqu’à ce qu’il soit uniformément humide.
  2. Choisissez un pot de 40 cm en tous sens au minimum. Assurez-vous que des trous de drainage sont présents à la base du pot.
  3. Déposez des tessons de vieux pots en terre cuite au-dessus des trous d’évacuation, puis recouvrez-les d’une couche de drainage d’environ 5 cm (graviers, billes d’argile…). Installez une feutre géotextile découpé aux bonnes dimensions sur cette couche drainante. Cela évite que la terre du pot ne soit entraînée par les arrosages.
  4. Faites un mélange à parts égales de terre du jardin et de terreau. Rajoutez une poignée de compost et une de corne broyée.
  5. Versez votre mélange dans le pot et installez votre Canche sans enterrer le feuillage (sa base doit être au même niveau que le substrat). Tassez légèrement.
  6. Veillez à laisser 2 à 3 cm entre le substrat et le haut du pot afin de pouvoir installer un paillage et d’arroser efficacement.
  7. Arrosez en plusieurs fois, par petites quantités, jusqu’à ce que de l’eau s’écoule par le bas du pot.
  8. Installez un paillis organique (copeaux de bois, cosses de cacao ou de sarrasin…) ou minéral (graviers, galets, ardoise…) jusqu’au bord du contenant.

En pot, surveillez les arrosages tout au long de la saison. Dès que les premiers centimètres du sol sont secs, pensez à humidifier à nouveau.

Lorsque le plant remplit complètement le pot (au bout de 3 ou 4 ans en moyenne), il est alors temps de diviser la touffe pour la replanter dans un nouveau substrat.

Entretenir les Deschampsias

Les Deschampsias réclament très peu de soins. En fin d’hiver, nettoyez la touffe en peignant le feuillage. Faites-le à la main (avec des gants car les feuilles peuvent être un peu coupantes), un râteau ou un peigne à chat. Soyez délicat afin de ne pas dessoucher la plante. Enlevez le feuillage vieilli et séché et, si des tiges sont toujours présentes, coupez-les à leur base, au niveau du feuillage.

Faites un apport de compost et complétez le paillage selon les besoins.

En pleine terre, sauf sécheresse sévère et prolongée, les Canches se contentent de l’eau de pluie. Veillez toutefois à arroser régulièrement la première année, tant que le système racinaire n’est pas encore bien développé.

En pot, laissez simplement le substrat sécher entre deux arrosages mais n’assoiffez pas votre plante, elle perdrait de sa beauté. Tous les ans au printemps, faites un apport de compost (une à deux poignées par pot) et incorporez en grattant légèrement. Divisez votre Canche lorsqu’elle est à l’étroit dans son contenant (en moyenne 3 ou 4 ans).

Multiplier les Deschampsias

Semis spontanés

En sol frais, les Deschampsias se ressèment sans être envahissants. Récupérez ces semis spontanés à l’aide d’un transplantoir, en conservant un petit volume de terre autour des racines.

Replantez-les immédiatement ailleurs au jardin. Paillez et arrosez.

Veillez à ce que les jeunes plants ne souffrent pas de la sécheresse dans les premières semaines.

Division de touffe

La division de touffe s’effectue au début du printemps. 

  1. Cernez la plante à l’aide d’une bêche bien affûtée, à une dizaine de centimètres du pied.
  2. Déterrez votre graminée en conservant un maximum de terre autour des racines.
  3. A l’aide de la bêche ou d’un couteau, tranchez pour former plusieurs éclats. Plus ceux-ci seront grands, plus vite vous obtiendrez des plants de bonnes dimensions.
  4. Replantez immédiatement les éclats à l’emplacement définitif.
  5. Arrosez et paillez.

Découvrez comment diviser une graminée grâce à notre vidéo

Associer les Deschampsias au jardin

De part leur port aérien et léger et leur facilité de culture, les Deschampsias offrent de très nombreuses possibilités d’associations.

Dans tous les cas, placez-les de préférence de telle sorte que la lumière les éclaire par l’arrière. Les rayons rasants de fin de journée les subliment, d’autant plus s’ils se détachent sur un fond de feuillages sombres.

Pour un effet naturaliste, associez-les à d’autres graminées aux épis décoratifs comme les Miscanthus, les Pennisetums ou les Stipas. Ajoutez des touches de couleurs avec des Heleniums, des Echinacées, des Gauras et des Asters.

Les Canches font aussi merveille avec les inflorescences des Achillées et des Verveines de Buenos Aires.

Dans un jardin d’inspiration romantique, enveloppez les fleurs des rosiers de leurs épis vaporeux, en compagnie de Géraniums vivaces et de Persicaires. Ponctuez la scène des têtes rondes des aulx décoratifs ou de celles des Agapanthes.

Faites ressortir leur blondeur dorée au côté d’arbres et arbustes qui se teintent de rouge ou d’orange à l’automne tels les Arbres à Perruques, les Viornes ou les Cornouillers.

Leurs épis apparaissant assez tard en saison (été), accompagnez leurs touffes souples avec des groupes de bulbes printaniers et de vivaces dont la floraison débute plus tôt, comme les Lupins indigo, les Ancolies ou encore les Euphorbes.

Dans une potée de bonnes dimensions, composez un mini-jardin décoratif pendant de longs mois. Pour cela, associez par exemple une Canche avec des Calibrachoas ou des Lobélias annuels. Complétez avec un pied d’Euphorbe ‘Diamond Frost’, une autre annuelle à la très longue floraison. Créez pour finir un contre-point à la verticalité des épis du Deschampsia avec le feuillage argenté et au port retombant de Dichondra Silver Falls.

Ressources utiles

Découvrez notre gamme de Deschampsias !

Notre sélection de graminées est ici.

Conseil vidéo : diviser une graminée.

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