Zelkova - Orme du Japon : planter et entretenir

Zelkova - Orme du Japon : planter et entretenir

Sommaire

Mis à jour le 2 Janvier 2024  par Olivier 12 min.

Le Zelkova en quelques mots

  • Le Zelkova est un genre d’arbres originaire de l’Asie de l’Est, apprécié pour son bois dur et sa beauté ornementale.
  • Il est souvent utilisé comme arbre d’ombrage et d’alignement dans les parcs et les jardins.
  • Les feuilles du Zelkova sont caduques et les fleurs sont très discrètes…
  • … mais produisent des fruits sous forme de petites drupes qui mûrissent à l’automne.
  • Les Zelkovas apprécient le soleil et un sol profond, riche et frais.
Difficulté

Le mot de notre expert

Le Zelkova est un genre d’arbres appartenant à la famille des Ulmaceae. Il est originaire de l’Asie de l’Est et a une longue histoire de culture en Chine, au Japon et en Corée, où il est apprécié pour son bois dur et sa beauté ornementale.

Le Zelkova est souvent utilisé comme arbre d’ombrage et d’alignement dans les parcs et les jardins en raison de sa silhouette élégante et de son feuillage dense et vert foncé. Les feuilles du Zelkova sont caduques et ont une forme ovale ou en forme de cœur, avec une texture légèrement rugueuse sur le dessus et une surface plus douce en dessous.

Les fleurs du Zelkova sont petites et peu voyantes, mais elles produisent des fruits sous forme de petites drupes qui mûrissent à l’automne et qui sont souvent consommées par les oiseaux. Le bois du Zelkova est très résistant et durable, et il est utilisé pour la construction de meubles, d’instruments de musique et d’autres objets artisanaux.

Il existe plusieurs espèces de Zelkova, notamment le Zelkova serrata ou Orme du Japon, qui est la plus couramment cultivée en tant qu’arbre d’ornement. C’est un arbre à croissance lente qui peut atteindre jusqu’à 30 mètres de hauteur, bien qu’il soit généralement cultivé en tant qu’arbre plus petit pour des raisons esthétiques et pratiques.

En résumé, le Zelkova est un arbre ornemental populaire en Asie de l’Est, apprécié pour sa silhouette élégante, son feuillage dense et son bois dur et durable.

zelkova planter entretenir

Feuillage orangé en automne, et à droite le feuillage d’été

Botanique et description

Fiche d'identité

  • Nom latin Zelkova spp.
  • Famille Ulmacées
  • Nom commun Zelkova du Japon, Orme du Japon
  • Floraison avril-mai
  • Hauteur jusqu'à 30 m
  • Exposition soleil
  • Type de sol profond, riche et frais
  • Rusticité -15°C

Le genre Zelkova regroupe 6 espèces réparties dans l’hémisphère nord et fait partie de la famille des Ulmacées, comme l’Orme.

  • Zelkova serrata ou Zelkova du Japon : c’est l’espèce la plus courante et la plus largement cultivée pour l’ornementation et l’aménagement paysager. Elle est originaire du Japon, de la Corée et de la Chine.
  • Zelkova carpinifolia : également connue sous le nom de Zelkova de Caucase, Orme du Caucase ou Faux-Orme de Sibérie, c’est une espèce indigène de l’Europe du Sud et de l’ouest de l’Asie.
  • Zelkova sinica, endémique des régions du nord-est de la Chine.
  • Zelkova sicula ou Zelkova de Sicile, endémique de la Sicile (et découverte par hasard par des étudiants en 1991).
  • Zelkova abelicea ou Zelkova de Crète, endémique de l’île de Crète.
  • Zelkova schneideriana, originaire de la Chine.
  • On peut citer encore deux espèces de Zelkova, aujourd’hui disparues : Zelkova ungeri (Eurasie, espèce fossile du Miocène) et Zelkova nervosa (Amérique du Nord, espèce fossile de l’Eocène).
Zelkova japonais et de crete

Zelkova serrata à gauche (© Dan Deck), et à droite, le Zeklova de Crète ou Zelkova abelicea.

Les zelkovas poussent généralement dans des zones tempérées, dans des sols bien drainés et riches en nutriments. La plupart des zelkovas ont une forme pyramidale lorsqu’ils sont jeunes, avec des branches basses qui se redressent au fur et à mesure que l’arbre vieillit. À maturité, le port de l’arbre peut être plus étalé et rond.

Les Zelkova sont des arbres à feuilles caduques. Les feuilles sont simples et ovales, lancéolée ou en forme de cœur, avec une pointe à l’extrémité. Elles mesurent généralement de 3 à 10 cm de longueur et sont finement dentelées sur les bords. Les feuilles sont d’un vert foncé brillant sur le dessus et plus claires en dessous. En automne, les feuilles du zelkova prennent des teintes jaunes, orange et rouge avant de tomber. En outre, les feuilles du zelkova sont arrangées de manière alterne sur les branches, cela donne aux branches du zelkova un aspect aéré et élégant.

Zelkova orme de siberie, Orme du Caucase

Feuillage du Zelkova carpinifolia

Les zelkovas sont des espèces monoïques, c’est-à-dire qu’il a des fleurs mâles et femelles sur le même arbre. La floraison a lieu au début du printemps, en mars ou en avril, avant que les feuilles n’apparaissent. Les fleurs sont petites, vertes et discrètes, réunies en grappes pendantes le long des rameaux. Les fleurs mâles produisent du pollen tandis que les fleurs femelles ont un petit pistil au centre. La pollinisation du zelkova est assurée par le vent, car les fleurs n’ont pas de nectar ou d’odeur pour attirer les insectes pollinisateurs.

Après la pollinisation, les fleurs femelles se développent en petites drupes vertes qui mûrissent en automne. Les drupes mesurent environ 3 à 5 mm de diamètre et contiennent une seule graine. Les drupes mûres ont une couleur brun clair et sont consommées par les oiseaux en hiver. Ces fruits ajoutent un intérêt esthétique à l’arbre en automne et offrent une source de nourriture pour les animaux sauvages.

Les Zelkova sont souvent utilisés à des fins ornementales et pour l’aménagement paysager en raison de leur silhouette élégante et de leur feuillage dense. Leur bois dur et durable est également utilisé pour la construction de meubles, d’instruments de musique et d’autres objets artisanaux.

Nos plus belles variétés

Zelkova serrata - Orme de Sibérie

Zelkova serrata - Orme de Sibérie

Ce grand et bel arbre caduc de 18-20 m de hauteur se reconnaît à son tronc court et trapu surmonté d'une couronne large et aérée. Tout comme son parent le Zelkovia carpinifolia, il constitue une excellente alternative à l'orme.
  • Période de floraison Mai, Juin
  • Hauteur à maturité 18 m
Zelkova serrata Variegata - Zelkova du Japon panaché

Zelkova serrata Variegata - Zelkova du Japon panaché

Une variété panachée du Zelkova du Japon, beaucoup plus compacte que l'espèce d'origine. De croissance lente, elle convient bien aux petits jardins, formant un petit arbre à la silhouette ramifiée et au port étalé.
  • Période de floraison Mai
  • Hauteur à maturité 5 m
Zelkova serrata Green Vase - Orme de Sibérie

Zelkova serrata Green Vase - Orme de Sibérie

Un bon arbre d'ombrage atteignant 15 m de hauteur, dont la couronne semi-ouverte présente une belle forme évasée. Cette variété porte un superbe feuillage caduc vert foncé qui vire au jaune doré, au bronze et à l'orangé en automne.
  • Période de floraison Mai, Juin
  • Hauteur à maturité 15 m
Zelkova serrata Goblin - Orme de Sibérie

Zelkova serrata Goblin - Orme de Sibérie

Le cultivar 'Goblin' se distingue par son développement très réduit à maturité, il atteindra environ 1.20 m de hauteur pour 90 cm à 1 m d'envergure. Il développe un tronc court et trapu d'où s'élèvent des branches charpentières étalées, donnant naissance à des ramifications en branches plus fines.
  • Période de floraison Mai, Juin
  • Hauteur à maturité 1,20 m

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Plantation d'un Zelkova

Où planter ?

Le zelkova est un arbre robuste et adaptable qui peut être planté dans de nombreuses régions et types de sols. Cependant, pour une croissance optimale, il est préférable de planter un zelkova dans un endroit ensoleillé ou partiellement ombragé, dans un sol bien drainé et fertile.

Le zelkova peut tolérer une large étendue de pH du sol, mais il préfère les sols légèrement acides à neutres. Évitez de planter le zelkova dans des sols très alcalins ou salins.

Le zelkova est résistant aux conditions urbaines et peut être planté dans des zones urbaines ou industrielles où les niveaux de pollution sont élevés. C’est également un arbre résistant aux maladies et aux ravageurs, ce qui le rend populaire pour les parcs et les jardins publics.

Il est important de choisir un endroit où le zelkova aura suffisamment d’espace pour se développer. Assurez-vous que l’arbre est planté à une distance appropriée des bâtiments, des autres arbres et des infrastructures pour éviter les dommages à long terme.

orme du caucase siberie

Zelkova carpinifolia (© Wendy Cutler)

Quand planter ?

La meilleure période pour planter un zelkova se situe durant la saison de dormance, c’est-à-dire à la fin de l’automne ou au début de l’hiver, lorsque l’arbre est en repos et que le sol n’est pas gelé.

Comment planter ?

  1. Préparez le sol : désherbez la zone de plantation et ameublissez le sol avec une fourche ou une pelle. Si le sol est lourd ou argileux, améliorez-le en ajoutant du compost, ou du fumier, afin d’en améliorer la structure et la fertilité.
  2. Creusez le trou de plantation : creusez un trou de deux à trois fois la taille de la motte de racines du zelkova. Le fond du trou doit être légèrement plus large que la motte de racines pour permettre aux racines de se développer facilement.
  3. Placez l’arbre dans le trou : retirez délicatement l’arbre de son contenant et placez-le dans le trou de plantation. Assurez-vous que le haut de la motte de racines (le collet) est au niveau du sol.
  4. Remplissez le trou : versez la terre ameublie autour de la motte de racines pour combler les espaces vides. Tassez légèrement le sol pour éliminer les poches d’air.
  5. Arrosez abondamment : arrosez abondamment l’arbre immédiatement après la plantation pour aider à établir les racines et pour éliminer encore d’éventuelles « poches d’air » entre la terre et les racines. Gardez le sol humide pendant les premières semaines après la plantation.
  6. Protégez l’arbre : protégez l’arbre contre les dommages causés par les animaux ou les intempéries en installant une clôture ou un tuteur. Ne tassez pas le sol autour de l’arbre pour éviter de blesser les racines.

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L'entretien d'un Zelkova

Arrosage

L’arrosage est un aspect vital, surtout pour les jeunes arbres. Durant les premières années, veillez à maintenir le sol légèrement humide, sans toutefois le saturer. Une fois établi, le Zelkova serrata tolère bien la sécheresse, mais il apprécie des arrosages réguliers en périodes de forte chaleur.

Fertilisation

La fertilisation contribue à une croissance vigoureuse. Utilisez un engrais équilibré (NPK : 6-4-4 par exemple) au printemps pour stimuler le développement des nouvelles feuilles. Une fertilisation supplémentaire en automne soutient la santé de l’arbre durant l’hiver.

Taille

La taille, si nécessaire, doit être effectuée avec soin. Éliminez les branches mortes, malades ou qui se croisent pour favoriser une bonne circulation de l’air et une pénétration adéquate de la lumière. La taille est préférable en fin d’hiver, avant le début du bourgeonnement.

Protection contre le froid

En hiver, les jeunes arbres peuvent nécessiter une protection contre le froid et le gel. Un paillis au pied de l’arbre aide à maintenir la température du sol et à préserver l’humidité.

orme du caucase

Feuillage d’un Zelkova serrata (© Olive Titus)

Maladies et parasites éventuels

Les arbres du genre Zelkova, bien que résistants à de nombreuses maladies et parasites, ne sont pas complètement immunisés contre certains problèmes. Voici les principaux soucis sanitaires pouvant affecter les Zelkova :

  • Graphiose : Bien que moins sensible que d’autres ormes, le Zelkova peut être affecté par cette maladie fongique transmise par des scarabées. Elle provoque le flétrissement et la mort des branches. Une surveillance et un contrôle rigoureux des insectes vecteurs sont essentiels pour la prévention.
  • Anthracnose : Cette maladie fongique cause des taches brunes ou noires sur les feuilles, pouvant entraîner leur chute prématurée. Elle se développe généralement dans des conditions humides et peut être contrôlée par une bonne circulation de l’air et des traitements fongicides si nécessaire.
  • Pourriture des racines : Elle peut survenir si l’arbre est planté dans un sol mal drainé ou trop arrosé. La prévention est la meilleure stratégie, en assurant un bon drainage et en évitant les arrosages excessifs.
  • Pucerons : Ces petits insectes suceurs peuvent infester les feuilles, provoquant leur déformation et la production de miellat. Ils attirent souvent les fourmis et peuvent favoriser l’apparition de fumagine.
  • Cochenilles : Ces parasites s’attaquent aux feuilles et aux branches, se nourrissant de la sève et affaiblissant l’arbre. Elles sont plus difficiles à éliminer et peuvent nécessiter des traitements répétés.
  • Chancres : Les infections bactériennes ou fongiques peuvent provoquer des chancres sur le tronc et les branches. Ils se manifestent par des zones de tissu mort et peuvent affaiblir considérablement l’arbre.
  • Oïdium : Un champignon provoquant un feutrage blanc sur les feuilles. Il est généralement plus gênant sur le plan esthétique que réellement dangereux pour l’arbre, mais peut réduire la vigueur de l’arbre si l’infestation est sévère.

Pour protéger les arbres Zelkova de ces problèmes, il est recommandé de maintenir une bonne hygiène du jardin, d’effectuer des tailles sanitaires régulières, et de veiller à un arrosage et une fertilisation appropriés.

Multiplier un Zelkova serrata

La multiplication du Zelkova serrata, ou Orme du Japon, peut se faire principalement par semis, bouturage ou greffage. Chacune de ces méthodes présente ses propres avantages et nécessite des techniques spécifiques.

Semis

  • Le semis est généralement effectué au printemps, après une stratification à froid des graines pendant l’hiver. Cette stratification, qui consiste à exposer les graines à une période de froid, est nécessaire pour briser la dormance des graines et stimuler la germination.
  • Semez les graines dans un substrat bien drainé et maintenez-les à une température d’environ 18-22°C.
  • La germination peut prendre plusieurs semaines. Une fois les plantules suffisamment développées, elles peuvent être repiquées dans des pots individuels avant d’être transplantées en pleine terre.

Bouturage

  • Le bouturage est idéalement effectué à la fin du printemps ou au début de l’été, en utilisant des boutures semi-ligneuses.
  • Prélevez des boutures de 10-15 cm de long, en coupant juste en dessous d’un nœud. Retirez les feuilles inférieures et trempez l’extrémité coupée dans de l’hormone de bouturage pour favoriser l’enracinement.
  • Plantez les boutures dans un mélange de terreau et de sable ou de perlite, en maintenant un taux d’humidité constant, mais sans saturation d’eau.
  • Les boutures doivent être gardées sous un environnement à l’humidité élevée, ce qui peut être facilité par un couvercle ou un sac en plastique transparent.

Greffage

  • Le greffage est une méthode plus complexe, souvent utilisée pour reproduire fidèlement des variétés spécifiques.
  • Il est généralement effectué en fin d’hiver ou au début du printemps, avant que la sève ne commence à monter.
  • Les techniques de greffage courantes pour le Zelkova serrata incluent le greffage en fente ou en écusson.
  • Le porte-greffe (habituellement un Zelkova robuste et bien établi) et le greffon (la section de l’arbre que vous souhaitez reproduire) doivent être soigneusement sélectionnés et préparés pour assurer une bonne prise.

Chaque méthode de multiplication a ses particularités et peut nécessiter un peu de pratique pour la maîtriser. Il est important de maintenir de bonnes conditions de croissance après la multiplication, que ce soit en termes d’arrosage, de lumière et de protection contre les maladies et les parasites.

Comment associer cet arbre ?

L’association du Zelkova serrata, ou Orme du Japon, avec d’autres plantes dans votre jardin peut créer un espace à la fois harmonieux et esthétiquement plaisant. Pour cela, il est important de choisir des plantes ayant des besoins similaires en termes d’ensoleillement, d’arrosage et de type de sol.

Des vivaces comme les Hostas, avec leurs larges feuilles, offrent un contraste intéressant sous le couvert des Zelkova. Elles apprécient les sols bien drainés et peuvent tolérer la mi-ombre créée par l’arbre. Les Astilbes, avec leurs floraisons plumeuses, ajoutent de la texture et de la couleur sous le Zelkova. Elles prospèrent dans des conditions semblables de sol et de lumière. Le Pachysandra terminalis, une plante couvre-sol résistante à l’ombre, peut former un tapis vert luxuriant sous le Zelkova, créant un effet de sous-bois naturel.

Des arbustes comme les Azalées et les Rhododendrons, qui préfèrent les sols légèrement acides à neutres, peuvent se marier harmonieusement avec le Zelkova. Leur floraison printanière offre un contraste coloré. Les Hydrangea macrophylla et serrata sont également un excellent choix, avec leurs grandes fleurs qui ajoutent de la couleur et de la texture en été.

Enfin, quelques bulbes de printemps comme les narcisses, les muscaris et les tulipes pourront être plantés autour du Zelkova pour une explosion de couleur au printemps.

associer un zelkova

Entourant le Zelkova serrata : Astilbe arendsii ‘Erika’, Hydrangea serrata ‘Kiyosumi’ (©Peganum), Pachysandra terminalis et azalée

Anecdotes

  • Un lien avec le passé : Les Zelkovas sont souvent considérés comme des « fossiles vivants ». Ils sont étroitement liés aux ormes, mais contrairement à beaucoup d’ormes, les Zelkovas ont survécu aux épidémies de graphiose (maladie hollandaise de l’orme) qui ont décimé les populations d’ormes à travers l’Europe et l’Amérique du Nord. Leur résistance à cette maladie les rend particulièrement précieux en tant que témoins de paysages anciens.
  • Survivants de Hiroshima : Un fait étonnant concerne les Zelkova serrata qui ont survécu à la bombe atomique d’Hiroshima en 1945. Malgré la destruction massive, plusieurs de ces arbres non seulement ont survécu à l’explosion, mais continuent de prospérer aujourd’hui. Ils sont devenus des symboles de résilience et de renouveau, inspirant les gens partout dans le monde.
  • Une monnaie de l’Antiquité : Dans certaines régions de la Géorgie, le bois de Zelkova était si précieux qu’il était utilisé comme forme de monnaie dans l’Antiquité. Sa robustesse et sa beauté étaient très estimées, ce qui rendait le bois de Zelkova une ressource précieuse pour le commerce et les transactions.
  • Une star des jardins asiatiques : Le Zelkova est un élément traditionnel des jardins japonais et chinois. En raison de sa forme élégante et de sa capacité à être taillé, il est souvent utilisé dans l’art du bonsaï. Certains bonsaïs de Zelkova sont centenaires et sont considérés comme de véritables œuvres d’art, reflétant la patience et la compétence de leurs cultivateurs.

Pour aller plus loin

Questions fréquentes

  • Le Zelkova est-il adapté à la culture en bonsaï, et si oui, quels sont les conseils pour débuter ?

    Le Zelkova, en particulier le Zelkova serrata, est en effet très bien adapté à la culture en bonsaï. Sa capacité à supporter la taille et son port naturellement gracieux en font un choix populaire parmi les amateurs de bonsaï. Pour débuter avec un bonsaï de Zelkova, il est important de comprendre quelques principes clés qui guideront son entretien et son développement. Les Zelkovas prospèrent dans un mélange bien drainé, typique pour les bonsaïs. Les Zelkovas aiment un sol légèrement humide, mais il est important d'éviter la sur-humidification qui peut entraîner la pourriture des racines. Enfin, le positionnement du bonsaï Zelkova est crucial. Il a besoin d'un endroit lumineux avec une exposition indirecte au soleil. Protéger l'arbre des températures extrêmes et des courants d'air est essentiel, surtout en hiver.

  • Puis-je cultiver un zelkova en pot ?

    Cultiver un Zelkova en pot est tout à fait possible et peut même être une excellente option pour ceux qui n'ont pas de grand jardin ou qui souhaitent ajouter une touche d'élégance à leur espace extérieur comme les patios ou les balcons. Il existe d'ailleurs des cultivars nains chez les zelkovas, comme le Zelkova serrata 'Goblin'.

  • Quel est le rythme de croissance d'un Zelkova et jusqu'à quelle hauteur peut-il atteindre ?

    La vitesse de croissance du Zelkova varie en fonction de plusieurs facteurs, tels que les conditions environnementales, la qualité du sol, l'arrosage et la fertilisation. Dans des conditions idéales, un Zelkova peut croître assez rapidement, surtout dans ses premières années de vie, ajoutant une hauteur significative chaque année.

    En termes de hauteur finale, le Zelkova peut atteindre des dimensions impressionnantes. Un Zelkova mature peut généralement atteindre une hauteur de 15 à 30 mètres, voire plus dans des conditions optimales. Cette croissance en hauteur est accompagnée d'une expansion correspondante de la canopée, qui peut devenir assez large, offrant une ombre abondante et un feuillage dense.

  • Le Zelkova peut-il tolérer des conditions urbaines, comme la pollution et le compactage du sol ?

    Le Zelkova est reconnu pour sa remarquable tolérance aux conditions urbaines difficiles, ce qui en fait un choix privilégié pour l'aménagement paysager dans les villes. Sa capacité à résister à des facteurs environnementaux urbains tels que la pollution atmosphérique et le compactage du sol est l'une de ses caractéristiques les plus appréciées.

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