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Leucadendron : plantation, culture et entretien

Le Leucadendron en quelques mots

  • Le Leucadendron est un arbuste persistant d’aspect très exotique
  • Son feuillage fin changeant au fil des saisons est particulièrement élégant
  • Du printemps à l’été, il séduit par ses magnifiques bractées florales très colorées et singulières, évoquant des étoiles
  • Très frileux, il trouvera facilement sa place dans les jardins méridionaux, secs ou en bord de mer
  • En dehors de nos régions les plus clémentes, il se cultive dans un bac ou un grand pot et conservé hors gel durant tout l’hiver

Le mot de notre experte

Le Leucadendron est un arbuste persistant d’allure très exotique apprécié pour sa longue floraison s’étalant du printemps à l’été, et son feuillage changeant remarquablement coloré. Rien à voir avec le jeu Miramagia, les vallées de Leucadendron et sa communauté magique !

C’est une plante sensationnelle cousine des Protées de plus en plus utilisée dans les compositions d’inspiration contemporaine ou méditerranéenne.

Il offre une floraison en longues bractées très voyantes parées de tons chauds et changeants, à l’instar des Leucadendron ‘Safari Sunset’, Leucadendron ‘Sundance’, Leucadendron ‘Jack Harre’ ou encore du somptueux Leucadendron ‘Fireglow’. Le Leucadendron argentum se distingue par un très joli feuillage argenté et duveteux.

Il forme un buisson de taille modeste, haut et large de 1 m à 2,50 m en conditions favorables. Originaire d’Afrique Australe, cet arbuste très frileux s’installera de préférence dans les jardins côtiers épargnés par les fortes gelées, à l’abri du vent.

La culture en grands pots est impérative en dehors des zones les plus douces de notre pays, il sera alors remisé à l’abri du gel dès les premiers frimas.

Particulièrement adapté au climat méditerranéen, il apprécie la chaleur, le plein soleil, et exige pour s’épanouir un sol pauvre et drainé.

Avec son aspect très graphique, il apportera beaucoup d’originalité aux grands talus ou aux jardins de bord de mer comme en isolé ou dans les massifs.

Découvrez sans tarder cet arbuste qui saura apporter la touche d’originalité à votre jardin !

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Leucadendron

Famille : Proteacées

Noms communs : Arbre du Cap

Floraison : février à août selon les variétés

Hauteur : 1 à 2,50 m

Exposition : Soleil

Sol : Caillouteux (pauvre et filtrant), acide à neutre

Rusticité : -5°C

Le Leucadendron est un arbrisseau ou un arbuste de la famille des Protéacées endémique de la région du Cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud, d’où son surnom d' »arbre du Cap », d’Australie et d’Afrique du sud. Il pousse spontanément dans les minces zones côtières et montagneuses (finbos) au climat méditerranéen.

Le genre compte environ 80 espèces (Leucadendron argenteum, Leucadendron salignum, Leucadendron laxum, Leucadendron loreolum) qui ont donné naissance à de magnifiques cultivars (‘Safari Sunset’, ‘Sundance’) et hybrides horticoles (Leucadendron laureolum x salignum) issus de différentes espèces arbustives de Leucadendrons.

Il forme un arbuste dense, buissonnant, dressé, arrondi ou élancé selon les variétés, de 1,50 à 15 m de hauteur dans son milieu naturel. Dans nos jardins, il dépassera rarement 2-2,50 m pour autant d’envergure en conditions favorables.

Cette plante ligneuse et ramifiée épanouit un joli feuillage persistant. Les multiples tiges élancées parfois remarquablement colorées de rouge, portent des feuilles entières, linéaires à aiguilleuses, de forme ovale à elliptique de 10 cm par 2,5 cm disposées en spirale le long des rameaux. Elles sont douces au toucher, de couleur verte au débourrement parfois marquées de rouge sombre sur les bords et couvertes d’une pruine cireuse. Le Leucadendron argenteum se distingue par son feuillage fortement argenté, duveteux et soyeux.

Ce feuillage qui ne manque pas d’élégance prend parfois de belles teintes pourprées en pleine floraison.

leucadendron

Les feuillages des Leucadendrons ne manquent pas d’élégance ! (L. argenteum, argenté et duveteux / L. salignum ‘Chief’)

Le Leucadendron est apprécié pour sa très longue floraison d’aspect très exotique, aussi abondante que sensationnelle. Dès la fin de l’hiver, généralement de février à septembre selon nos climats et les variétés, de grandes fleurs solitaires, apparaissent comme « posées » aux extrémités des tiges. Le principal attrait de cet arbuste n’est pas sa fleur, mais plutôt les bractées colorées elliptiques qui l’entourent. Les petites fleurs sont rassemblées en cônes globuleux verts, jaune vif ou encore rouge orangé entourées d’une collerette de longues bractées cireuses, à pointe effilée, très colorées, imbriquées et disposées en étoiles.

Ces capitules terminaux s’épanouissent sous une forme conique, sphérique, en vase ou en coupe selon les espèces et variétés. Ces bractées florales sont dioïques, c’est-à-dire qu’on distingue des plantes mâles et femelles : les sujets mâles sont plus voyants et forment des inflorescences rondes, lumineuses et brillantes, bien visibles dans le feuillage.

Les bractées souvent odorantes diffusent un parfum de levure. Elles offrent des coloris très vifs qui parfois varient au fil du temps, passant du jaune à l’orangé, du vert au pourpre, du rouge violacé au jaune pâle (Leucadendron ‘Sundance’), conférant à cette floraison un aspect flamboyant.

Elles font de très belles fleurs à couper de longue durée en vase dans les compositions d’inspiration contemporaine. Elles peuvent être séchées et sont très utilisées en fleuristerie.

leucadendron

Le Leucadendron présente de petites fleurs en cônes globuleux entourés d’une collerette de bractées colorées

Après floraison, le fruit apparaît sous la forme d’un cône ligneux et écaillé renfermant de nombreuses graines. Comme toutes les Protées, les graines du Leucadendron ont besoin du feu pour germer : leur reproduction dans leur milieu d’origine n’est rendue possible que par le passage d’un incendie naturel.

Le Leucadendron est un arbuste très frileux (les sujets adultes sont détruits à partir de -8°C). C’est une plante de climat très doux qui s’installera en pleine terre de préférence dans les jardins côtiers épargnés par les fortes gelées. La culture en grands pots est préférable, en dehors des zones les plus douces de notre pays, car il sera impératif de remiser la plante dès les premières gelées.

Principales espèces et variétés

Les plus populaires

Leucadendron Safari Sunset

Période de floraison Avril à Sept.

Hauteur à maturité
1.50 m

Cultivez cet arbuste en pleine terre ou dans un grand bac, à remiser hors gel en dehors de nos régions les plus clémentes.

Leucadendron Fireglow

Période de floraison Fév. à Avril

Hauteur à maturité
1.50 m

Cette variété se distingue par sa belle et longue floraison dans des tons jaunes à rouge pourpre. Son feuillage fin, teinté de vert et de pourpre, ne manque pas d'élégance.

Nos préférées

Leucadendron Sundance

Période de floraison Mars à Mai

Hauteur à maturité
1.50 m

Cette variété forme un arbuste dense, buissonnant, vigoureux. C'est une plante originale et élégante de climat très doux et de sol pauvre.

Leucadendron Jack Harre

Période de floraison Mai à Juin

Hauteur à maturité
1.00 m

Cette sélection se distingue par une belle floraison printanière acidulée, qui couvre son feuillage ovale et marqué de pourpre. Il ne vous ne laissera pas indifférent.

Plantation du Leucadendron

Où le planter ?

Le Leucadendron est une plante de climat très doux, particulièrement adaptée au climat méditerranéen. C’est un arbuste très peu rustique qui une fois bien installé peut tolérer des gelées passagères de l’ordre de -5/-8°C en sol sec. Les jeunes sujets devront en revanche être abrités du gel pendant leurs premières années. Il s’installera de préférence en pleine terre dans les jardins côtiers épargnés par les fortes gelées. Il supporte bien les embruns. En dehors de ces zones les plus douces, en particulier dans les régions plus humides et plus fraîches, la culture en grands pots est obligatoire afin de pouvoir remiser la plante sous abri en hiver.

Il exige une situation bien dégagée en plein soleil et bien abritée des vents. Son feuillage offre ses plus beaux coloris en conditions chaudes et sèches. Il s’installe dans un sol léger, pauvre, bien drainé, filtrant, plutôt acide, frais à sec en été. Sa culture est parfois délicate en sol trop riche. Durant les chaleurs estivales, il appréciera un sol très légèrement humide au pied. Évitez les sols argileux ou trop humifères et calcaires.

Il sera sensationnel en isolé, sur les grands talus ou au dernier plan des massifs exotiques ou encore en pot sur la terrasse. Avec son goût pour une certaine acidité, il fera sensation en compagnie d’arbustes de terre de bruyère.

Quand planter un Leucadendron ?

Plantez le Leucadendron de préférence au printemps, de mars à juin pour permettre un bon développement des racines.

Comment le planter ?

En pleine terre 

Le Leucadendron exige un sol bien drainé.

  • Creusez un trou au moins 3 fois plus large que le volume de la motte
  • Ameublissez bien le sol
  • Faites un bon drainage avec du sable de rivière ou du gravier au fond de la fosse
  • Plantez dans un mélange de terreau de feuille, de terre de bruyère et de sable très grossier non calcaire
  • Rebouchez le trou, tassez légèrement
  • Réaliser une petite cuvette qui retiendra l’eau

En pot

Préférez les pots en terre cuite. Le substrat doit être suffisamment drainant pour éviter la stagnation d’eau au niveau racinaire.

  • Au fond d’un contenant percé d’au moins 50 cm de diamètre, étalez une bonne couche de drainage (gravier ou billes d’argile)
  • Plantez dans un mélange composé de 1/3 terre de bruyère, 1/3 de sable grossier non calcaire ou de pouzzolane et 1/3 terre végétale
  • Arrosez copieusement à la plantation puis sans excès par la suite
leucadendron

Leucadendron ‘Jack Harre’ aux superbes inflorescences roses et rouge

Entretien du Leucadendron

Le Leucadendron est une plante de culture un peu délicate mais qui installé dans les conditions qui lui conviennent ne demandera quasi aucune attention.

En pleine terre

Les deux premières années un arrosage régulier est nécessaire. En été, faites un bon arrosage de temps en temps en cas de fortes chaleurs. Il faut veiller à ce que le sol reste frais dans les mois chauds. Une fois bien enraciné, il se montrera résistant à la sécheresse. Paillez éventuellement avec une couche d’écorces ou d’aiguilles de pin qui gardera l’acidité et une légère fraîcheur au sol.

C’est un arbuste sensible à l’excès de phosphates et de nitrates, évitez de lui donner de l’engrais.

Pour maintenir un port dense et bien ramifié, rabattez l’extrémité des rameaux d’un 1/3 en fin de floraison.

Selon les régions, protégez la plante avec un double voile d’hivernage ou rentrez le pot en serre froide avant l’hiver.

En pot

Arrosez régulièrement et modérément pendant la belle saison en laissant sécher le substrat entre deux arrosages. Dès les premiers signes de froid, rentrez votre pot dans un local hors-gel non chauffé (à 10 °C environ).

Arrosez avec parcimonie avec de l’eau non calcaire.

Maladies éventuelles

Cultivé dans des conditions de culture correctes (exposition au soleil, situation bien dégagée, sol bien drainé), le Leucadendron se montrera peu sensible aux maladies. Il redoute essentiellement la pourriture des racines.

Multiplication 

Pour multiplier votre Leucadendron, le bouturage en fin de printemps ou en été est la meilleure technique. Le semis de cette plante australe est complexe, car la levée de la dormance des graines réclame le passage du feu.

Faire des boutures

  • En été, avec un sécateur, prélevez des tiges encore vertes sans fleurs d’une dizaine de centimètres de long
  • Effeuillez-les dans leur partie inférieure
  • Repiquez dans un mélange de sable et de terre de bruyère
  • Placez-les à l’étouffée à 25 °C, en couvrant d’un sac plastique
  • Une fois les plants racinés, faites les s’endurcir trois semaines à 12/15 °C
  • Placez les boutures en jauge dans des pots à l’abri du gel jusqu’à plantation au printemps suivant

Associer

Avec ses grandes fleurs curieuses sous forme de collerettes de bractées remarquablement colorées, le Leucadendron s’intègre à merveille dans les jardins d’inspiration contemporaine ou méditerranéenne.

Dans un jardin exotique du sud, on pourra le planter en isolé ou l’associer sur un talus aride, à la grande férule, aux agaves, aux cordylines et aux vipérines des Canaries toutes aussi frugales. On pourra l’associer à des plantes appréciant les mêmes conditions de culture telles que l’Euphorbia characias, l’Euphorbia mellifera, la Nolina siberica.

associer le leucadendron

Une idée d’association en talus aride : Leucadendron (‘Safari Sunset’ par exemple), Agave americana et Senecio mandraliscae

Avec ses cousines les Proteacées (Grevillea, Protée royale), ils formeront de splendides massifs colorés sans entretien.

Pour un effet sensationnel, plantez-le non loin de l’architectural Melianthus major et d’un Yucca rigida. On pourra aussi l’associer au feuillage bleuté d’un Palmier bleu du Mexique (Brahea armata) et aux floraisons bleues des ceratostigmas (plumbaginoides, griffitii).

Son goût pour une certaine acidité, le fera apprécier en massif, la compagnie de plantes de terre de bruyère comme les Leptospermum (arbre à thé), les bruyères arbustives, les Camélias, les azalées, les rhododendrons et les érables du Japon.

Ressources utiles

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