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plantes vivaces alpines
conseil

Les plantes vivaces alpines

les découvrir, les cultiver au jardin

Les plantes vivaces alpines sont de petites plantes de montagne, qui apprécient en général les terrains drainants et rocailleux, ensoleillés. Il s’agit par exemple des saxifrages, joubarbes, edelweiss, gentiane acaule

Elles trouvent aisément leur place dans des jardins à dominante minérale, et on peut en profiter pour composer avec elles de superbes rocailles. Ces charmantes petites plantes ont un aspect très naturel et sauvage. Elles sont emblématiques des paysages alpins et, au jardin, elles vous donneront l’impression d’une promenade en montagne, en pleine nature. Certaines sont particulièrement appréciées pour leur aspect très délicat et leur petite taille. Découvrez quelles sont les caractéristiques des vivaces alpines ainsi que tous nos conseils pour les cultiver au jardin !

Qu'est-ce qu'une plante vivace alpine ?

Les vivaces alpines sont des plantes qui vivent durant plusieurs années et qui sont originaires des régions montagneuses. Elles ne viennent pas nécessairement des Alpes, mais poussent à l’étage alpin des montagnes. En région tempérée, cet étage de végétation est compris entre 2 300 et 3 000 mètres d’altitude. A cette altitude, les températures sont plus fraîches, avec généralement de la neige en hiver, et la luminosité plus importante qu’en plaine. Le substrat est souvent très drainant, caillouteux, parfois instable (avec parfois des éboulis, etc.). Le terrain est rocailleux, pauvre en matière organique et éléments minéraux… De même, les vents peuvent être assez forts.

On y trouve une grande diversité végétale, avec de nombreuses plantes endémiques, qui ne poussent nulle part ailleurs. Beaucoup d’entre elles ont une morphologie adaptée à leur milieu : elles sont souvent assez basses, trapues, parfois avec un port en coussin ou des tiges rampantes. Ce sont également des plantes résistantes, capables d’endurer le froid et la neige en hiver, tout comme la sécheresse. Certaines d’entre elles poussent sur des falaises ou des zones d’éboulis, avec très peu de substrat.

La Gentiane acaule (photo xulescu_g)

Où planter les vivaces alpines au jardin ?

Ces plantes se plaisent dans les terrains drainants, caillouteux, plutôt pauvres. Le sol n’a donc pas besoin d’être riche en matière organique ou humus. Certaines vivaces alpines s’adaptent bien aux terrains perturbés ou instables. En général, elles apprécient également le plein soleil : en effet, à l’étage alpin des montagnes, il y a peu d’ombre, et la luminosité est importante.

L’idéal pour cultiver les vivaces alpines est d’aménager une rocaille. Profitez d’un terrain en pente, exposé plein sud, ou créez une butte surélevée. Si votre terrain a tendance à retenir l’eau, il faudra apporter des éléments drainants (sable grossier, graviers…), qui éviteront que l’humidité ne stagne en surface. Nous vous conseillons d’apporter également quelques grosses pierres, et de planter vos vivaces entre celles-ci. Enfin, certaines plantes alpines peuvent pousser sur des murets en pierre, dans les interstices, et les plus petites s’adapteront à une culture en pot, à condition de les cultiver dans un substrat bien drainant (par exemple un mélange de terreau et de sable grossier).

Une rocaille au Jardin botanique alpin du Lautaret

Il existe cependant des exceptions : la gentiane acaule, par exemple, apprécie les substrats frais et humifères. Nous vous conseillons donc de vous renseigner sur les besoins de chaque plante que vous cultivez, avant de les installer dans votre jardin.

Découvrez nos conseils vidéo pour planter vos vivaces alpines dans une rocaille :

Comment les entretenir ?

Les plantes alpines ne demandent que très peu d’entretien. Soyez néanmoins vigilants cependant sur le désherbage : comme certaines d’entre elles sont petites, elles peuvent être en danger si elles se retrouvent envahies par les mauvaises herbes. En général, les plantes vivaces alpines supportent assez bien la sécheresse, et craignent l’humidité stagnante, mais vous pouvez néanmoins effectuer quelques arrosages dans les semaines qui suivent la plantation, et en cas de sécheresse prolongée. Enfin, ces plantes sont peu gourmandes en éléments minéraux : elles n’ont pas  besoin d’engrais.

Quelques exemples de plantes vivaces alpines

Il existe de nombreuses plantes vivaces alpines appréciées pour leur caractère ornemental. L’Edelweiss, par exemple, est une plante emblématique des montagnes, qui offre de délicates inflorescences étoilées, couvertes d’un feutrage blanc, et de petites feuilles laineuses blanchâtres également. Découvrez aussi la silène acaule, une vivace tapissante qui forme de beaux coussins aux feuilles fines et persistantes, portant en été de délicates fleurs roses. L’Eryngium alpinum, aussi appelé Chardon bleu des Alpes, se distingue par sa belle couleur bleu argenté et ses grandes bractées épineuses très découpées entourant les inflorescences. Quant à la Gentiane acaule, il s’agit d’une petite plante tapissante qui offre au printemps des fleurs tubulées, d’un bleu vraiment profond et intense. Dans une rocaille de vivaces alpines, vous pouvez également cultiver des saxifrages, joubarbes, pulsatilles, Lewisia, Aster alpinus, Carlina acaulis, Androsace, œillets, Minuartia, Sagina subulata

Quelques exemples de plantes vivaces alpines : Edelweiss (photo Donarreiskoffer), Silene acaulis (photo Jörg Hempel), Eryngium alpinum (photo Heinz Staudacher), Gentiana acaulis (photo xulescu_g), Carlina acaulis, et Dryas octopetala

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