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calculer l'age d'un arbre sans le couper
conseil

Comment calculer l’âge d’un arbre sans le couper ?

Il existe des méthodes simples pour déterminer l’âge d’un arbre sans l’abattre

Pourquoi vouloir connaître l’âge d’un arbre ? La première raison est certainement la simple curiosité lors d’une balade dans les bois avec des enfants. Calculer l’âge d’un arbre peut en effet être ludique et pédagogique. Mais des raisons plus matérielles peuvent également être envisagées : un différend avec un voisin gêné par des frondaisons trop envahissantes, une évaluation de stabilité d’essences, des calculs de volume en termes de vente de bois… Toujours est-il qu’il est parfois nécessaire de déterminer l’âge d’un arbre sans le couper. Comment faire ? Nous vous expliquons les différentes méthodes de datation d’un arbre.

La croissance des arbres

Un arbre grandit en hauteur, mais aussi en diamètre. En effet, ses branches s’allongent attirées par la lumière tandis que le tronc augmente en circonférence. Et ce, afin de soutenir feuillage et branchages. Cette croissance n’est jamais uniforme et dépend de nombreux facteurs environnementaux et physiques.

Ainsi, le lieu où pousse l’arbre joue sur sa croissance. Un arbre planté dans une forêt aura une croissance plus rapide que le même arbre implanté en milieu urbain. La nature et la structure du sol, le drainage, l’exposition à la lumière, la sécheresse, la présence d’une pente, l’altitude… peuvent grandement influer sur l’évolution de telle ou telle essence d’arbre. Sans parler des accidents de parcours tels qu’une blessure, une maladie, une période de gel particulièrement froide, une tempête… ou encore des facteurs purement biologiques que sont ses propres capacités d’enracinement, son potentiel de croissance, sa résistance aux maladies…

arbre

Le tronc d’un arbre prend approximativement 2.5 cm par an

La croissance d’un arbre est donc souvent aléatoire, mais les spécialistes estiment qu’un tronc augmente en moyenne de 2.5 cm par an. Cette croissance se produit essentiellement pendant la période d’activité végétative qui s’étire, suivant les espèces, du printemps à l’été.

Facile de calculer l'âge d’un arbre coupé !

Qui ne s’est jamais amusé à compter les cernes apparents sur la souche d’un arbre ? Car c’est ainsi qu’on calcule  l’âge d’un arbre. Pourquoi ? Sur une souche, on peut facilement observer trois grandes zones d’une couleur et d’une texture différentes. Il y a d’abord l’écorce. Ensuite vient l’aubier, la partie claire et vivante du bois, qui se trouve sous l’écorce entre le cambium qui constitue la couche de cellules génératrice  du bois et le duramen, c’est-à-dire le cœur du bois. C’est la partie la plus sombre où se distinguent les cernes de croissance du bois.

arbre

Sur cette souche, on distingue bien l’écorce, l’aubier et le duramen

En regardant de plus près ces cernes, on aperçoit une alternance de cercles clairs et de cercles plus foncés. Les cercles clairs correspondent au bois de printemps, période où la croissance est rapide et les cercles foncés au bois d’été, quand la croissance diminue. En automne et en hiver, le bois entre en dormance et ne grandit plus. Compter chaque cerne du tronc d’un arbre revient donc à calculer le nombre d’années de croissance, c’est-à-dire son âge.

arbre

Le nombre de cercles indique l’âge de l’arbre

Comment calculer l’âge d’un arbre vivant ?

Rassurez-vous, il n’est pas obligatoire d’abattre un arbre pour calculer son âge. En vous munissant d’un mètre à ruban souple, vous pouvez aisément déterminer l’âge approximatif d’un arbre. Deux méthodes existent qui dépendent essentiellement de votre capacité à identifier l’arbre.

Si vous ne savez pas identifier l’essence de l’arbre

Si vous ne faites pas la différence entre un chêne et un châtaignier, ou si les feuilles des arbres sont tombées, vous pouvez tout de même en calculer approximativement son âge. Placez-vous face à l’arbre et mesurez 1.50 m en partant du sol. À cette hauteur, mesurez la circonférence du tronc en centimètres. Divisez le chiffre obtenu par 2.5 et vous obtiendrez en gros l’âge de l’arbre.

Exemple : Un arbre a une circonférence de 2.45 m. Il a approximativement 98 ans, car 245 : 2.5 = 98

Si vous connaissez l’espèce précise de l’arbre

Si vous savez distinguer un hêtre de l’érable, le calcul sera plus précis et l’âge potentiel plus près de la réalité.

En effet, chaque arbre dispose d’une croissance plus ou moins lente suivant leur variété. Un facteur multiplicateur va être attribué à chaque espèce, de plus en plus si la croissance est lente :

  • 1.5 pour les arbres qui poussent vite comme le peuplier, l’orme, le saule ou l’érable argenté.
peuplier

Le peuplier est l’un des arbres qui poussent le plus vite

Placez-vous face à l’arbre et mesurez sa circonférence à 1.40 m de hauteur. Divisez le chiffre en centimètres obtenu par π (égal à 3.1416 environ) puis multipliez le résultat par le facteur multiplicateur qui correspond à l’arbre.

Exemple : Pour un chêne qui mesure 2.45 m, on obtient 245 : 3.1416 = 77.99 x 3 = 233 ans.

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