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5 idées reçues sur le lierre

S'il est une plante qui fait l'objet de tonnes d'idées reçues, c'est bien le lierre grimpant ou Hedera helix. Tout semble avoir commencé avec Pline l'Ancien durant le premier siècle après Jean-Claude qui ne voyait dans cette charmante grimpante qu'une destructrice de murs et d'arbres, allant jusqu'à le qualifier de « bourreau des arbres ».

Il devait sans aucun doute être mal luné le jour où il a pondu ces idioties... car, je vous l'assure, le lierre, cette belle plante grimpante indigène ne mérite pas cette ire, ce rejet catégorique.

Ensemble, tordons donc le cou à 5 idées reçues sur le lierre !

1) Le lierre est une plante parasite qui fait mourir les arbres

La seule notion qui n'est pas fausse dans cette phrase qu'on entend ou on lit pourtant partout est  : « le lierre est une plante ».

Ce n'est pas un parasite, l'arbre ne lui servant que de support. Le lierre ne va pas « pomper » de nutriments à votre arbre car ses crampons ne lui servent qu'à s'accrocher. Il a ses propres racines et réalise sa propre photosynthèse. Il n'a donc aucunement besoin de parasiter qui que ce soit pour vivre.

Et le lierre ne fait pas mourir vos arbres !

Lorsque j'anime des sorties dans la nature, dès qu'on passe sous de vieux arbres pittoresques, on m'affirme souvent  : «oui mais Monsieur, mon arbre est mort juste après avoir été envahi par cette peste de lierre !».
Je rétorque alors : « le lierre n'a utilisé votre arbre comme support que parce que celui-ci ne pousse plus en largeur car il était lui-même en fin de vie ou tout au moins assez âgé. »
En réalité, le lierre vit très vieux, plusieurs centaines d'années parfois, donc il survit souvent après la mort de son support. Voilà pourquoi les gens pensent que le lierre a tué l'arbre alors que l'arbre est finalement mort de sa belle mort et que le lierre lui a survécu.

hedera

Le lierre protège le tronc du gel, d'une trop forte humidité et même de certains grignoteurs comme les chevreuils. Certains composés produits par le lierre possèdent même des vertus fongicides ce qui permet de réduire le risque de maladie fongique pour l'arbre. De plus, le lierre fleurit à un autre moment que son support :  il n'y a donc pas concurrence au niveau de la pollinisation. Les feuilles du lierre tombent et enrichissent le sol à un autre moment que le feuillage de l'arbre support, ce qui est encore un bénéfice pour ce dernier. Le lierre ne "prendra pas non plus le soleil" à la place de l'arbre car il ne poussera que sur le tronc principal et certaines grosses branches. Bref, ce n'est donc pas du parasitisme mais au contraire un mutualisme car les deux parties y trouvent leur compte.

Le saviez-vous ? Le lierre continue de pousser après la mort de l'arbre. Bien que cela combine deux milieux extrêmement riches pour la biodiversité : lierre + bois mort sur pied, cela peut devenir une source de danger car le lierre offrira une prise au vent tandis que le bois mort peut casser à tout moment. A vous de voir si une telle association mérite d'être gardée au jardin ou s'il convient de réduire la taille de l'édifice.

2) Le lierre mange les maisons

Non. Le lierre n’abîme pas les murs en bon état. Et même sur les murs en mauvais état, tout ce qu'il fera sera de dégrader un peu plus les joints. Mais surtout, il fournit une protection physique concernant l'humidité et assainira le pied des murs. Il offre une isolation thermique durant l'hiver mais aussi durant l'été qui n'est pas anecdotique car de l'ordre de deux à trois degrés gagnés (ou perdus) pour nos intérieurs.

Deux bémols cependant, ne laissez pas trop grimper le lierre jusqu'à vos tuiles. Celles-ci pourraient être déplacées par des lianes qui passeraient sous elles. Attention aussi aux murs en terre, le lierre peut alors prendre cela pour de la « vraie » terre et laisser pousser ses racines à l'intérieur.

hedera

3) Le lierre attire les araignées

Et ? Saviez-vous qu'il attire aussi une foule d'insectes, notamment les derniers butineurs de la saison car le lierre est un des derniers à fleurir, aux alentours d'octobre, dans la nature ou au jardin. Les insectes inféodés ou vivant grâce au lierre sont extrêmement nombreux : abeilles sauvages, hyménoptères, syrphes, mouches, cétoines et même papillons. Le Citron, un papillon en forte régression, apprécie d'hiverner au sein du lierre et il n'est pas le seul. Pas étonnant dans ce cas que les araignées soient aussi très présentes... 

Le lierre fournit aussi abri et nourriture à beaucoup d'oiseaux : moineaux, merles, mésanges, grives... Les baies sont particulièrement riches en lipides et aident les oiseaux frugivores et omnivores à survivre en hiver. Le lierre sert aussi pour la nidification du Troglodyte mignon, des roitelets... et de dortoirs pour certains rapaces comme l'Hibou moyen-duc ou la Chouette hulotte.

hedera mellifère

Le lierre permet en outre de nourrir certains mammifères comme le lérot, la martre, le muscardin, et même... d'abriter quelques chauves-souris.

Enlever le lierre, c'est supprimer un véritable écosystème entier ! 

4) Le lierre est triste

Non. Ou alors nous n'avons pas la même définition de la tristesse... Le lierre, on l'a vu plus haut, regorge de vie mais est aussi une plante qui reste attractive toute l'année grâce à son feuillage persistant. Le lierre est joyeux car il en existe des variétés superbement colorées : panaché de crème, de blanc ou de jaune ou au feuillage plus ou moins découpé. On peut l'utiliser en couvre-sol, en topiaire, pour habiller des éléments disgracieux ou du grillage... Le lierre possède mille et une utilisations au jardin.

hedera

5) Le lierre ne sert à rien

M'enfin... En plus de tout ce dont nous avons déjà parlé, le lierre sert à de nombreuses choses :

  • Il protège le sol en forêt ou dans votre jardin en créant un couvert qui maintient l'humidité et une certaine fraîcheur. Il contribue ainsi à réduire l'érosion des sols et à protéger la faune du sol. 
  • C'est une plante médicinale connue depuis des temps immémoriaux : antitussif, antispasmodique, purgatif et utilisée dans le cadre des pommades anticellulites. Attention cependant de ne pas ingérer les baies qui sont toxiques. 
  • Le lierre est capable de dépolluer l'air, notamment en captant les poussières ou autres grosses particules.
  • On peut même en faire de la lessive pour laver le linge grâce aux saponosides que les feuilles contiennent
  • ...ou des couronnes pour orner les têtes blondes de nos enfants. 

hedera

Conclusion

Le lierre est donc bien plus qu'une simple grimpante. Elle  possède énormément d'attraits esthétiques et écologiques. On peut le planter en couvre-sol, pour habiller des éléments disgracieux, ou pour égayer un mur. Elle se révèle une plante à toute épreuve, pousse rapidement et dans les endroits les plus ombragés, et se bouture très facilement. Bref, laissez vivre votre lierre ou mieux encore plantez-en ! Symbole de longévité chez les celtes, il est certain que le lierre vous survivra...

Enfin, découvrez notre fiche complète sur le lierre !

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20 réflexions au sujet de « 5 idées reçues sur le lierre »

  • Patricia

    Merci pour cette réhabilitation du lierre. Une plante qui rend beaucoup de services et qui a sa place dans tous les jardins même petit. Vert toute l'année et on peut réaliser de très jolies scènes romantique.

    Répondre
  • Edith

    Ma voisine prétend que si l'on coupe à la base un lierre qui couvre un mur, il survit car il se suffit à lui-même, sans racines, puisant son énergie je ne sais pas où. Dans le mur ? Dans l'air ? Ça ne me paraît pas possible, pourtant, j'avais coupé le mien là où il envahissait la maison de ma voisine, mais il reste en grande partie vert et continue à pousser. Merci de m'éclairer.

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour madame, si le lierre a réussi à glisser ses racines suffisamment profondément dans un interstices du mur, il pourra survivre encore quelques temps mais finira par mourir par manque de nutriments et d'eau en effet.

      Répondre
  • alain lagarde

    Bonjour Olivier... Intéressante votre réhabilitation du lierre, mais elle aurait été plus objective si vous aviez mentionné que :
    Le fruit est hautement toxique. La plante est allergisante.

    Cordi@lement
    alain l.

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour Alain, le côté toxique des baies, je l'avais bel et bien écrit : "C'est une plante médicinale connue depuis des temps immémoriaux : antitussif, antispasmodique, purgatif et utilisée dans le cadre des pommades anticellulites. Attention cependant de ne pas ingérer les baies qui sont toxiques." Quant à l'allergie, elle ne se traduit que lors d'une utilisation médicinale immodérée. Les allergies fréquemment rapportées lors d'une exposition au lierre, comme lors d'une taille du lierre par exemple, sont la plupart du temps dues aux poussières qui restent sur les feuilles. Cependant, certaines personnes semblent effectivement subir des réactions désagréables au contact du lierre (principalement de simples démangeaisons). Cordialement.

      Répondre
  • Emily

    Bonjour, je plante mon lierre en pot en intérieur, et comme c'est une plante particuliérement résistante, je me demandais si elle pouvait beaucoup grandir même si je ne laisse que peu de places à ses racines pour s'étendre (il s'agit en effet d'un pot assez petit) ? Merci pour votre éventuelle réponse, et pour votre article !

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour madame,
      bien que résistant à beaucoup de choses, la culture du lierre en intérieur et en pot sera plus délicate qu'en extérieur et en pleine terre. Disons que, en théorie, vu que votre pot est assez petit et que nos intérieurs sont souvent très secs, votre lierre ne devrait pas pousser trop haut (s'il monte sur une structure) ou trop bas (si vous le laissez "dégouliner" du pot). Si toutefois votre lierre est particulièrement vigoureux, eh bien, n'hésitez pas à le tailler de temps en temps pour qu'il garde un volume gérable.

      Répondre
  • Patrick BUNINO

    Je voudrais utiliser du lierre en tisane. Ce sont bien les feuilles qu’il faut utiliser ?

    Répondre
    • Virginie D.

      Bonjour,
      Ce sont bien les feuilles séchées (1 cuillère à soupe rase) que vous faites infuser dans de l'eau bouillante pendant 10 min.
      Cordialement Virginie D

      Répondre
  • Sylvia

    Bonjour, planté au pied d'un grillage en guise de brise-vue, le lierre ne risque pas, au fil du temps, d'écraser par son poids le grillage ?

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour madame, cela dépend beaucoup du type de grillage lui-même mais, en effet, si on laisse pousser le lierre à sa guise, il finira par créer une masse d'un certain poids. Pour limiter cela, vous pouvez le tailler régulièrement de sorte qu'il ne fasse qu'une couche de "tapisserie" qui restera légère et uniquement sur le grillage.

      Répondre
  • Vautrot

    Merci pour cet article qui répond àla question que je me
    pose depuis longtemps surtout quand j'essayais de l'arracherau pied des arbustes d'une haie! Quel soulagement!

    Répondre
  • Lemarchand Muller Sandrine
    Lemarchand Muller Sandrine 20 janvier 2021 à 11 11 26 01261

    Bonjour Olivier.
    En achetant notre maison Lorraine avec son jardin buccolique, nous avons trouvé des plants de lierre un peu partout. Ils avaient envahi des troncs d'arbres, des clôtures, des murs , les toits, entre les tuiles, certaines parties du sol. Un peu trop à notre goût, ce qui laissait peu de place pour planter d'autres végétaux. Nous avons décidé d'éliminer certains pieds. Ceux-ci, âgés, ont des racines très profondes et l'arrachage est difficile, une vraie corvée...L'entretien des plants laissés en place nous prend un temps infini, car ils repoussent très vite. De plus, ils favorisent le développement des escargots !!!! Nous pourrions en faire un élevage quasi industriel. Les gastéropodes s'en donnent à coeur joie dans la dégustation des hostas, ecchinacėes et autres poussent tendres du jardins potager. Donc pour moi petit bémol sur le lierre...avec modération et si on a du temps pour l'entretien.

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour, Le lierre est un couvre-sol parfois trop efficace en effet. J'ai personnellement renoncé à planter quoi que ce soit là où il avait tout recouvert (tant pis ! ou tant mieux je ne sais pas...), le long d'une allée. Je ne le gère qu'un peu pour éviter qu'il ne recouvre la surface du jardin et l'allée en elle-même. C'est évidement un choix parfois douloureux : se battre contre le lierre pour tenter de planter autre chose ou... laisser le lierre faire ce qu'il a à faire.

      Répondre
  • Geneviève

    Arrivé hors de portée sur un tronc d'arbre en bonne santé, le lierre fait du bois et devient arbustif . Le poids peut-être considérable et dangereux pour l'arbre en cas de grand vent. Couper le lierre à la base fera un manchon sec très moche sur le tronc, laisser le lierre est problématique, monter dans l'arbre l'est encore plus, que faire ?
    D'autre part, les oiseaux mangeurs de graines de lierre le sèment partout et c'est une lutte sans fin pour dégager les vivaces d'ombre étouffées par cet envahisseur.

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour, pour moi, c'est le seul souci du lierre, c'est sa prise au vent sur un arbre, soit fragilisé pour diverses raisons, soit tout simplement et naturellement pas assez solide pour supporter cela. Dans ce cas-ci, je dirais de couper le plus possible à ras pour enlever tout le lierre. Tant pis, si le manchon parait laid sur le tronc. Puis-je connaitre l'essence de l'arbre en question ?

      Répondre
  • Geneviève

    Il s'agit d'un pin de l'Himalaya, arbre fragile au vent fréquent chez moi. Le lierre est arrivé au sommet de l'arbre âgé de 45 ans , en bonne santé et qui continue à pousser !

    Répondre
  • Demade

    Actuellement j’ai un lierre commun très envahissant tant sur le sol que sur un vieux mur fragile. Je suis intéressée par la variété Bellecour non grimpante que vous proposez. Mais pourra-t-elle prendre le dessus sur ce lierre commun au pied de ma haie de fusain ?

    Répondre
    • Olivier

      Bonjour, eh bien c'est une excellente question ! En théorie, le Lierre commun de par son côté sauvageon devrait être plus costaud que Bellecour MAIS si on l'aide à bien s'installer, en désherbant et en arrachant tout ce qui gène pendant 2-3 ans, dans ce cas c'est le Lierre 'Bellecour' qui reprendra le dessus. En conclusion, une fois lancé rien ne peut arrêter Bellecour mais il faut lui donner un coup de pouce au début, surtout dans ce cas de figure.

      Répondre
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