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D'où viennent-elles ? Le curcuma

Poudre à la belle couleur orange, le curcuma est une épice originaire d'Asie du Sud-Est, et plus particulièrement d'Inde, où il est utilisé en cuisine et teinture depuis des millénaires. Composé essentiel du curry, colorant pour les vêtements et ingrédient servant à soigner, le curcuma gagne à être connu. Découvrez l'histoire de cette épice, sa culture et ses utilisations !

 

Quelle est l'histoire du curcuma ?

Le curcuma est originaire de l'Asie du Sud-Est. C'est une épice très utilisée en Inde depuis des millénaires, où il pousse à l'état naturel. Il s'est développé dans les pays au climat tropical ou subtropical comme la Thailande, la Chine, la Malaisie, l'Indonésie et le Nord de l'Australie. Déjà connu de l'explorateur Marco Polo au 13e siècle, il semble qu'il ait été importé en Europe au 18e siècle.

Aujourd'hui, le plus grand pays producteur de safran est l'Inde.

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À Jejuri en Inde, la divinité Khandoba est vénérée avec de la poudre de curcuma devant le temple qui lui est dédié (photo PKharote - Wikimédia).

Quelques mots sur le curcuma longa

Le curcuma longa est une plante herbacée vivace qui appartient à la famille des Zingibéracées, comme le gingembre. Elle mesure entre 60 cm et 1 mètre de hauteur et possède de longues feuilles lancéolées, ainsi qu'un tubercule d'où partent plusieurs rhizomes de couleur orangée. Elle donne de grandes tiges portant de jolies fleurs colorées jaunes, roses ou violettes, regroupées en forme d'épis et ressemblant à des arums. Elle apprécie les climats chauds avec des saisons de mousson et les sols frais. Les rhizomes se récoltent à la fin de l'été.

En France, le curcuma peut être cultivé pour ses jolies fleurs décoratives en intérieur ou bien en extérieur dans les régions méditerranéennes. On le cultive plutôt en pot afin de le rentrer plus facilement en hiver.

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Rhizomes, feuilles et fleur de Curcuma longa. Il se cultive facilement en pot en intérieur (photo Kent Wang - Flickr)

Quelles sont les utilisations du curcuma ?

Pour obtenir de la poudre de curcuma, on déterre les rhizomes, puis on les cuit et on les sèche, avant de les éplucher et de les broyer.

Le curcuma entre dans la composition de mélanges d'épices très connus, comme les currys, le massalé, le colombo ou le ras el hanout. En Inde, il parfume le riz, les légumes et les plats de viandes. Il est aussi utilisé dans les cuisines orientales, réunionnaises et antillaises.

Le curcuma est aussi utilisé comme colorant pour teindre les tissus d'un beau jaune d'or, à l'instar des vêtements des hindous et des moines bouddhistes, qui sont teints avec du curcuma.

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Préparation traditionnelle de la poudre de curcuma : cuisson, rhizomes après cuisson et broyage.

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Une réflexion au sujet de « D'où viennent-elles ? Le curcuma »

  • maitena lukas

    En faisant quelques recherches je suis tombée fortuitement sur votre post que j'ai pris du plaisir à lire. Pour l'avoir utilisé pendant longtemps, je puis rajouter qu'il peut etre pris en infusion avec du citron et du gingembre (superbe élixir d'ailleurs).Je le recommanderais viveement aussi en soin de visage pour ceux et celles qui le souhaitent.

    Répondre
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