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Cuphea llavea Torpedo

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Une variété étonnante, dont la forme de la fleur, bicolore, évoque une tête de chauve-souris, en violet et rouge. Ce superbe arbrisseau originaire du Mexique, très florifère, produit ses fleurs pendant 6 mois de l'année. Peu rustique, hormis en zones abritées sur la Côte d'Azur, il est très facile à cultiver en pot. Dense et compact, il enchante alors un balcon ou une terrasse durant toute la belle saison et peut être hiverné dans une pièce lumineuse et à l'abri du gel. Il pousse en sol neutre à légèrement acide, frais et bien drainé et supportera des gels occasionnels et peu intenses (-3° à -5 °C).
Fleur de
1 cm
Hauteur à maturité
35 cm
Largeur à maturité
40 cm
Exposition
Soleil
Rusticité
Jusqu'à -4°C
Humidité du sol
sol frais

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Meilleure période de plantation Mars à Avril
Période raisonnable de plantation Mars à Mai
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Période de floraison Mai à Octobre
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Description

Le Cuphea llavea 'Torpedo' est surnommé en anglais "bat-faced cuphea", soit "tête de chauve-souris", en référence à la forme de ses fleurs étonnantes. L'arbrisseau, gélif et cultivé en plante annuelle hors de la zone méditerranéenne. Il produit des fleurs tubulaires rouges de 4 cm de long qui se terminent par un visage violet ressemblant à celui d'une chauve-souris, accentué par les "oreilles" rouge vif, sur une plante qui s'élève naturellement en forme de petit monticule. Il fleurit de la fin du printemps jusqu'aux gelées. Supportant bien la chaleur, c'est une plante facile à cultiver en plein soleil et généreuse en floraison à condition d'être arrosée régulièrement.

Le genre Cuphea, qui compte plus de 250 espèces, est un membre de la famille des Lythracées, qui recense des genres de plantes herbacées sous de nombreux climats (dont la Salicaire en France et en Europe), et aussi des ligneux uniquement en climats chauds, comme le Grenadier. Le Cuphea llavea est un sous-arbrisseau tendre à feuilles larges et persistantes, à croissance rapide, originaire du Mexique, vendu comme plante annuelle ou plante d'intérieur dans les climats plus frais, parfois sous le synonyme de C. blepharophylla. C'est une plante à durée de vie brève, mais qui se ressème facilement en climats chauds, pouvant même devenir invasive. Elle présente aussi la particularité de se marcotter assez aisément lorsque des rameaux touchent le sol. 

Le Cuphea llavea 'Torpedo' est une variété horticole proche de l'espèce-type, à fleurs plus grandes. Ce sous-arbrisseau forme une touffe dense et très ramifiée de 30 à 40 cm de haut pour autant de large, voire un peu plus, car il a tendance à s'élargir avec le temps. Il porte de petites feuilles persistantes, elliptiques, allongées et étroites, mesurant 2 à 3 cm de long, d'une couleur vert foncé. Les rameaux fins, érigés puis légèrement arqués, sont très ramifiés, avec des pousses latérales souvent orientées dans un même plan. Les rameaux s'orientent en tous sens, donnant au final un port assez équilibré ne nécessitant aucune taille. La floraison commence à la fin du printemps, à partir du mois de mai, et se poursuit jusqu'aux gelées, produisant des grappes de nombreuses fleurs à l'aisselle des feuilles. Chaque fleur possède un calice violet poilu avec deux pétales rouges orientés vers le haut à l'extrémité, formant les "oreilles" de la "face de chauve-souris".  Les quatre autres pétales ne sont que de petits restes épineux chez l'espèce, mais chez certains cultivars, ils sont complètement développés. Les fleurs attirent les abeilles et les papillons.

Les Cupheas sont les champions des floraisons au long cours et ce cultivar y fait honneur. Il ne peut se développer en pleine terre que sur la Côte d'Azur, où il trouvera à la fois la chaleur qu'il affectionne et des hivers suffisamment doux pour ne pas souffrir. Résistant à des gels légers, de l'ordre de -3 °C à -5 °C, il arrive que le feuillage grille un peu lors d'hivers plus froids que la normale. Dans ce cas, une taille basse au printemps permet en général à la plante d'émettre de nouvelles pousses. Même en ces zones privilégiées, il faut lui accorder les meilleures conditions pour résister à l'hiver : une exposition ensoleillée, un sol bien drainé, non calcaire, et une situation d'abri contre le mistral. Des arrosages réguliers sont à prévoir pendant la période de floraison (c'est une plante d'origine tropicale, pas méditerranéenne...). Partout ailleurs, elle devra être plantée en pot pour pouvoir l'abriter en hiver dans une véranda hors gel ou une pièce lumineuse. 

Le Cuphea llavea 'Torpedo' est une excellente plante de bordure pour les jardins de la Côte d'Azur et les terrasses. Installez-le au pied d'une touffe de Strelitzia reginae, l'oiseau de paradis, pour créer un contraste fort entre ses feuilles et fleurs de grande taille, et celles miniatures du Cuphea. Pensez aussi aux agapanthes aux conditions de culture proche. Si votre climat est trop froid pour le planter au jardin, optez pour un joli pot décoratif et pour créer une scène exotique fleurie tout l'été, accompagnez votre Cuphea d'un Cassia floribunda, dont les magnifiques fleurs jaunes s'épanouiront sur la même période.

Cuphea llavea Torpedo en images...

Cuphea llavea Torpedo (Floraison) Floraison

Floraison

Fleur de couleur bicolore, rouge et violet
Période de floraison Mai à Octobre
Inflorescence Solitaire
Fleur de 1 cm
Plante mellifère Attire les pollinisateurs

Feuillage

Persistance feuillage Persistant
Feuillage de couleur vert foncé

Port

Hauteur à maturité 35 cm
Largeur à maturité 40 cm
Croissance normale

Botanique

Genre

Cuphea

Espèce

llavea

Cultivar

Torpedo

Famille

Lythraceae

Origine

Horticole

Plantations et soins

Le Cuphea llavea 'Torpedo' est une espèce d'origine tropicale dont la culture en pleine terre est réservée aux zones abritées de la Côte d'Azur. Partout ailleurs, il faudra rentrer ce sous-arbrisseau à l'abri du gel en hiver, ou alors le traiter comme une annuelle. Dans le cas d'une plantation en pleine terre, le Cuphea llavea Torpedo sera placé en exposition ensoleillée (il supporte bien la chaleur). Il pousse en sols neutres, voire légèrement acides, frais et surtout bien drainés.
Cultivé en bac, il devra être arrosé régulièrement en période chaude, en prenant soin de laisser la terre sécher entre deux apports d'eau. Ajoutez un peu d'engrais liquide pour plantes fleuries (contenant plus de potassium - K - que d'azote, N) toutes les 2 semaines pour favoriser la floraison. Rentrer dans une pièce lumineuse (garage avec fenêtre, véranda hors gel...) dès que les températures nocturnes avoisinent les 5 °C.

  1. 17,90 € Flacon
  2. 17,50 €
  3. 5,90 €

Quand planter ?

Meilleure période de plantation Mars à Avril
Période raisonnable de plantation Mars à Mai

Pour quel endroit ?

Convient pour Prairie
Type d'utilisation Massif, Bordure de massif, Bac, Serre, Véranda
Climat de préférence Méditerranéen
Rusticité Jusqu'à -4°C (zone USDA 9b) Voir la carte
Difficulté de culture Amateur
Densité de plantation 1 par m2
Exposition Soleil
pH du sol Bruyère (Acide), Neutre
Type de sol Argilo-limoneux (riche et léger), Caillouteux (pauvre et filtrant)
Humidité du sol sol frais, Léger, fertile, drainant

Soins

Descriptif taille La taille n'est pas nécessaire, si ce n’est pour éventuellement rééquilibrer le port lorsqu'il est planté en pot.
Taille Taille conseillée 1 fois par an
Période de taille Octobre
Résistance aux maladies Bonne
Hivernage A remiser

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