Comment entretenir un bonsaï ?

Comment entretenir un bonsaï ?

Prendre soin des bonsaïs d'intérieur et d'extérieur

Sommaire

Mis à jour le 27 Juin 2024  par Leïla 6 min.

Les bonsaïs sont des arbres miniaturisés, des chefs-d’œuvre vivants issus de l’art japonais millénaire. Ils sont prisés pour leur beauté et leur symbolisme, mais ils nécessitent un entretien très attentif et très régulier, ainsi que des produits, un substrat et des outils spécifiques. Ils constituent un investissement de départ et deviennent généralement une passion, une fois qu’on a pris goût à leurs soins. Tant pour les bonsaïs d’intérieur que d’extérieur, leur survie et leur épanouissement dépendent grandement de l’attention portée à leur bien-être.

Découvrons dans cet article les aspects courants, la base de l’entretien des bonsaïs.

arbre miniature

Difficulté

Qu'est-ce qu'un bonsaï ?

Le bonsaï est bien plus qu’une simple plante d’intérieur ou d’extérieur en pot. C’est un véritable art japonais, une forme d’expression de la nature à échelle réduite. Les bonsaïs sont cultivés à partir de jeunes plants d’arbres ordinaires, soigneusement taillés et façonnés pour acquérir une apparence de maturité et de beauté saisissante. Ces petits arbres sont souvent dotés d’une signification culturelle et spirituelle profonde, représentant l’harmonie, l’équilibre et la connexion entre l’homme et la nature.

Les conseils à suivre sont des conseils généraux, mais chaque espèce a ses propres particularités, et il est très important de se référer en plus aux consignes spécifiques.

D’autre part, même si les bonsaïs sont très beaux et attirants en jardinerie, ne les achetez pas sur un coup de tête. Renseignez-vous bien sur l’espèce sur laquelle vous avez jeté votre dévolu et soyez conscients de l’investissement de départ.

Dernier point en préambule : inspectez la plante avant de l’acheter pour vérifier que n’y trainent pas quelques parasites.

Bonsaïs d’intérieur

Il existe des variétés de bonsaïs adaptées à la culture en intérieur et en extérieur. Les bonsaïs d’intérieur sont une invention récente, non japonaise, faite pour répondre à un marché. N’oubliez pas que les bonsaïs sont avant tout des arbres ! Seules quelques espèces peuvent réussir en intérieur chauffé toute l’année. Les conditions d’humidité seront probablement insuffisantes, donc, préparez-vous à fournir des soins attentifs.

Les bonsaïs que l’on peut cultiver toute l’année à l’intérieur, moins nombreux, sont des espèces subtropicales. Ils préfèrent les environnements chauds et humides.

Ce sont :

  • Le Ficus.
  • L’arbre de Jade, Crassula ou Portulacaria.
  • L’Orme de Chine, soit l’espèce Ulmus parviflora.
  • L’arbre à thé, c’est-à-dire l’espèce Ehretia microphylla aussi appelée Carmona retusa.

Le Ficus est l’espèce la plus aisée à cultiver, idéale pour les débutants ou ceux qui ne recherchent pas la difficulté. Le Crassula arrive juste après, il est idéal pour ceux qui ne veulent pas y consacrer trop de temps. L’Orme et le Carmona sont beaucoup plus exigeants et difficiles à réussir à l’intérieur.

Tous les bonsaïs d’intérieur peuvent être cultivés comme des bonsaïs d’extérieur, mais l’inverse n’est évidemment pas possible.

Bonsaïs d’extérieur

Une plus grande variété d’espèces d’arbres peut être cultivée en bonsaï d’extérieur. Les bonsaïs dits d’extérieur incluent des espèces comme le pin, l’érable ou le genévrier. Ces spécimens nécessitent des saisons distinctes, avec une période de dormance hivernale, dans un endroit hors gel et non chauffé, puis une saison de croissance qui s’effectue à l’extérieur, sur un balcon, une terrasse ou dans un jardin. Choisissez un bonsaï d’extérieur uniquement si vous pouvez fournir ces conditions.

arbre miniature

Un beau bonsaï d’extérieur en fleur. Il y a plus d’espèces et plus de variétés différentes chez les bonsaïs d’extérieur (espèce à fleurs, feuillage coloré)

Quel est l'entretien commun à tous les bonsaïs ?

Le bonsaï nécessite un entretien spécifique, non comparable avec celui de vos plantes d’intérieur. Il ne doit par exemple pas être installé dans un pot profond avec un terreau pour plantes vertes et son substrat doit permettre un maximum d’oxygénation des racines.

Comment arroser les bonsaïs ?

L’arrosage du bonsaï est très spécifique etcrucial. Comme son substrat est semblable à de petits cailloux, qui n’adhérent pas aux racines, il a besoin d’arrosages fréquents, sans oubli. Plus un substrat est drainant, plus la plante a besoin d’eau.

On l’arrose copieusement, à l’extérieur ou dans un évier, là où l’eau peut s’évacuer sans problème et sans peur d’en mettre partout. Une pomme de tuyau d’arrosage ou de douche est idéale, et on n’a pas peur d’arroser son feuillage, au contraire.

On effectue un deuxième arrosage copieux au bout de quelques minutes.

Quand la plante est « égouttée » on peut la remettre en place.

arrosage

Arroser copieusement les bonsaïs, à la pomme de tuyau d’arrosage ou de douche

Comment rempoter un bonsaï ?

Les bonsaïs doivent être rempotés tous les deux à trois ans (parfois un an pour les espèces les plus vigoureuses) pour assurer une bonne santé racinaire et permettre une croissance optimale. Effectuez le rempotage au début du printemps avant que la croissance ne reprenne. Vous devez rempoter quand vous observez que les racines se développent en cercle autour de la plante. Si ce n’est pas le cas, attendez une année supplémentaire.

Utilisez un mélange bien drainant et spécifique pour bonsaï pour éviter que les racines ne pourrissent. Deux choix sont possibles :

  • On trouve des terreaux pour bonsaï à base de tourbe, d’écorce de pin, de pouzzolane et de terre végétale, qui sont souvent le choix des débutants ou des espèces peu susceptibles.
  • Les passionnés de bonsaï composent eux-mêmes leur mélange à base de roche volcanique, d’argile et de matériau organique comme les écorces de pin, sans aucune terre ou terreau. Ce deuxième type de substrat favorise une oxygénation des racines optimale et aucun risque de pourriture des racines.

Lors du rempotage, on taille les racines de l’arbre miniature pour limiter son développement et laisser de la place dans le pot. Une fois le chignon racinaire démêlé, on supprime environ 1/3 du substrat et des racines en réduisant la taille des racines les plus grosses pour privilégier la pousse des radicelles, plus à même d’absorber l’eau et les nutriments.

Ainsi, lors du rempotage, on ne change pas nécessairement de taille de pot, mais on renouvelle le substrat et on en profite pour tailler les racines.

Comment tailler un bonsaï ?

La taille est une étape indispensable pour garder un bonsaï en bonne santé et avoir une croissance harmonieuse. Effectuez des tailles légères, mais assez fréquentes, pour maintenir la forme souhaitée et encourager une croissance compacte. Les branches mortes ou faibles doivent être retirées pour favoriser le développement de nouvelles pousses. Taillez au ciseau bien aiguisé les pousses à 4 ou 5 feuilles pour les ramener au stade 3 ou 4 feuilles. Les bonsaïs d’extérieur poussent plus rapidement que les bonsaïs d’intérieur.

Pour mettre en forme le bonsaï, on pratique des ligatures, qui consistent à attacher et à enrouler doucement un fil d’aluminium ou de cuivre autour des branches et du tronc. L’objectif principal de la ligature est de contrôler la croissance et la direction des branches, en créant des formes artistiques et esthétiques qui évoquent la taille et la forme d’arbres matures dans la nature.

Les tailles et ligatures sont un apprentissage patient et une véritable forme d’art.

taille

Un bonsaï Pin d’extérieur dans son substrat minéral, taillé avec des ciseaux

Comment entretenir un bonsaï d'intérieur ?

Quels sont le meilleur emplacement et exposition pour les bonsaïs en intérieur ?

Les bonsaïs d’intérieur prospèrent dans des environnements bien éclairés, mais sans exposition directe permanente au soleil brûlant. Placez-les près d’une fenêtre très bien éclairée. Le bonsaï a besoin d’une lumière vive et éventuellement de quelques heures de soleil si c’est celui du matin ou de la fin de l’après-midi. Soyez vigilants quant aux variations de température et aux courants d’air, car cela peut affecter la santé de vos plantes d’intérieur.

Comment bien arroser un bonsaï en intérieur ?

L’arrosage est crucial pour les bonsaïs d’intérieur. Il est essentiel de maintenir un niveau d’humidité constant dans le substrat, sans pour autant laisser les racines se noyer dans l’eau. Contrôlez régulièrement l’humidité du substrat et arrosez dès que la couche supérieure commence à sécher. Vaporiser les feuilles avec de l’eau non calcaire contribue également à maintenir l’humidité ambiante. Les bonsaïs apprécient. Vous pouvez aussi les installer sur un plateau rempli d’eau.

ficus

Un bonsaï Ficus d’intérieur, qui apprécie la brumisation de ses feuilles

Quelle fertilisation pour les bonsaïs d’intérieur ?

Les plantes d’intérieur en pot et plus particulièrement les bonsaïs ont besoin d’apports de nutriments réguliers, car les arrosages fréquents lessivent les apports de nutriment. Utilisez un engrais équilibré sous forme liquide spécialement formulé pour les bonsaïs. Ajoutez l’engrais pendant la période de croissance active, généralement au printemps et en été, mais évitez de le faire lorsque la plante est en dormance. Versez-le dans l’eau d’arrosage tous les 15 jours en période de croissance.

Quels sont les problèmes courants des bonsaïs d’intérieur ?

Si votre bonsaï perd ses feuilles, c’est le plus souvent dû à un emplacement pas assez lumineux ou à un arrosage inapproprié, mais certaines espèces perdent naturellement leurs feuilles à l’automne. Les problèmes courants des bonsaïs d’intérieur incluent les attaques de parasites tels que les pucerons et les cochenilles, ainsi que les maladies fongiques. Inspectez régulièrement votre plante et agissez rapidement pour isoler et traiter les problèmes dès leur apparition.

Comment entretenir un bonsaï d'extérieur ?

Les espèces cultivées en bonsaïs d’extérieur ont besoin d’une période de dormance hivernale, effectuée dans une pièce hors gel et non chauffée. En période de croissance, ils sont installés en extérieur.

Quels sont le meilleur emplacement et exposition pour les bonsaïs en extérieur ?

Les bonsaïs d’extérieur ont besoin de la lumière directe du soleil pour prospérer. Placez-les dans un endroit ensoleillé de votre jardin ou de votre terrasse, en veillant à ce qu’ils bénéficient d’au moins six heures de soleil par jour. Tournez régulièrement le pot pour assurer une croissance uniforme.

Comment bien arroser un bonsaï à l’extérieur ?

L’arrosage est également crucial pour les bonsaïs d’extérieur, car ils peuvent se dessécher plus rapidement en raison de l’exposition au soleil et au vent. Vérifiez l’humidité du substrat fréquemment et arrosez abondamment lorsque la couche supérieure devient sèche. Utilisez un plateau sous le pot pour retenir l’excès d’eau et maintenir une humidité constante autour de la plante. En période estivale chaude et sèche, un bonsaï d’extérieur peut ainsi être arrosé jusqu’à 2 fois par jour. En période intermédiaire, c’est souvent 1 fois par jour et en hiver, on arrose à peine, une fois toutes les 2 ou 3 semaines.

Quelle fertilisation pour les bonsaïs d’extérieur ?

Les bonsaïs d’extérieur, pour les raisons évoquées dans le chapitre précédent, épuisent rapidement les nutriments du sol. Utilisez un engrais spécialement formulé pour les bonsaïs, riche en potassium, phosphore et azote, pour soutenir une croissance saine. Appliquez l’engrais de manière équilibrée tout au long de la saison de croissance active.

Quels sont les problèmes courants des bonsaïs d’extérieur ?

Ils sont, eux aussi, soumis aux attaques parasitaires et aux maladies fongiques. Toutefois, concernant les parasites, s’ils y sont plus sensibles à l’extérieur, ils rencontrent aussi des insectes auxiliaires bénéfiques, contrairement aux plantes d’intérieur. De nombreux problèmes peuvent être traités avec des solutions naturelles, comme le savon noir pour lutter contre les pucerons et cochenilles par exemple, ou les huiles essentielles.

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