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Miscanthus : guide d'achat
conseil

Comment choisir un Miscanthus ?

Nos conseils pour choisir les variétés faites pour votre jardin

Les Miscanthus, dits « herbes à éléphant » ou Eulalies sont très « tendance » au jardin, que celui-ci soit naturel ou sophistiqué. Ces grandes graminées ornementales aux inflorescences soyeuses apportent en effet immédiatement beaucoup de relief et de personnalité dans les extérieurs ! D’origine chinoise, les Miscanthus au feuillage marcescent font partie des graminées les plus intéressantes à installer au jardin : ultra rustiques, ils se plaisent en tous sols, animent en plein soleil des zones sauvages ou des massifs structurés. Extraordinaire chatoiement des inflorescences, couleurs multiples et changeantes du feuillage, dimensions, période de floraison, utilisations… ils ont chacun des spécificités marquées qu’il faut prendre en compte selon vos envies au jardin.

Vous avez décidé de planter un ou des Miscanthus, tant vous êtes charmés par l’ambiance qu’ils dégagent, entre légèreté et tempérament affirmé ? Découvrez notre guide d’achat pour vous aider à vous y repérer parmi la centaine de variétés existantes, afin de choisir le Miscanthus le mieux adapté à votre jardin.

Herbe a elephant, eulalie choisir, choix Miscanthus

Miscanthus nepalensis, Miscanthus sinensis ‘Malepartus’, Miscanthus sinensis ‘Gracillimus’

 

→ Découvrez notre fiche complète sur le Miscanthus

Selon son port

Les roseaux de Chine, autre nom des Miscanthus, sont des plantes à silhouette souple très gracieuse : leurs chaumes (tiges chez les graminées) sont élancés, jaillissant du sol en touffes denses. L’extrémité du feuillage rubané retombe souvent à la manière d’une fontaine. Les Miscanthus vont s’étaler plus ou moins en largeur selon la variété, présentant des volumes et formes diverses. Certains Miscanthus ont une forme assez massive, due à leur feuillage plus large, ils sont alors utilisés pour faire écran.

Les variétés aux feuilles plus fines s’intègreront à ravir dans les massifs naturels en compagnie de grandes vivaces comme le Miscanthus transmorrisonensis. Le Miscanthus sinensis ‘Gracillimus’ lui se cultive par exemple plus pour son feuillage très fin et gracieux que pour sa floraison peu abondante.

Le Miscanthus sinensis ‘Strictus’ reste de port étroit (1 m d’étalement) tout comme le Miscanthus sinensis ‘Ghana’ qui ne prendra pas plus de 70 cm d’envergure. Le ‘Little Zebra’ a un port très rectiligne, ‘Graziella’ une silhouette érigée et compacte, et ‘Gracillimus’ conserve un port très dressé.

Les ports buissonnants plutôt arrondis et retombants sont eux parfaits pour de petits espaces : Le Miscanthus sinensis ‘Adagio’ par exemple ou ‘Yaku Jima’. Quant à ’Silberfeder’, il se distingue avec ses inflorescences blanches particulièrement mises en valeur au-dessus du feuillage.

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Miscanthus sinensis ‘Graziella’ et Miscanthus sinensis ‘Yakujima’

Selon ses dimensions

Les Miscanthus sont prisés pour leur grand développement. Une vingtaine d’espèces sont considérées « géantes » de par leurs dimensions exceptionnelles, mais on compte généralement sur des hauteurs entre 1,50 m et 2 m, sachant que certains Miscanthus restent de petite taille. (N.B. : les hauteurs données le sont toujours en période de floraison) :

Les plus grands sont réellement sculpturaux, le Miscanthus ‘Giganteus’ (ou floridulus) atteignant facilement 3 m assure un effet luxuriant ; le Miscanthus sinensis ‘Silberfeder’ de 2,50 m environ aux inflorescences argentées, le Miscanthus sinensis ‘Roland’, aux larges feuillage et inflorescences, pousse jusqu’à 2,20 m de haut et s’étale sur 1,50 m de large. Miscanthus sinensis ‘Cabaret’ atteint les 2,50 m. 

Vous souhaitez peut-être au contraire investir dans des variétés basses (entre 90 cm et 1,30 m en fleurs) pour agrémenter votre petit jardin dans des massifs proches d’une terrasse ou des potées : portez votre choix sur le Miscanthus sinensis ‘Adagio’ (1 m), le Miscanthus sinensis ‘Morning Bright’, ou le Miscanthus sinensis ‘Yaku Jima’ tous deux ne dépassant pas le mètre. ’Little Miss’ avec 80 cm de hauteur et un feuillage rougeâtre est le candidat parfait pour la culture en pot, tout comme ‘Gold Bar’ au feuillage zébré d’or, et ‘Kleine Silberspinne’.

Sachez que votre Miscanthus atteindra sa taille adulte en 3 années environ.

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Miscanthus ‘Giganteus’ (ou floridulus) à gauche à l’arrière-plan, et Miscanthus sinensis ‘Little Miss’

Selon sa période de floraison

Les miscanthus fleurissent de la fin d’été à l’automne, et animent de leur belle présence les jardins en hiver jusqu’au printemps suivant (ne les taillez surtout pas avant). La floraison intervient à partir de juillet pour les variétés les plus précoces (Miscanthus sinensis ‘Ferner Osten’ et Miscanthus nepalensis) que vous retiendrez en climat rude pour en profiter pleinement, et pour la plupart en août et septembre.

Certaines variétés sont beaucoup plus tardives puisqu’elles amorcent leur floraison à partir de septembre ou d’octobre (elles seront donc à proscrire dans le Nord de la France et en climat froid) : Miscanthus ‘Giganteus’, Miscanthus sinensis ‘Etincelle’, Miscanthus sinensis ‘Grosse Fontäne’, Miscanthus sinensis ‘Gracilimus’, Miscanthus sinensis ‘Sirene’).

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Miscanthus nepalensis (Photo : L. Enking) et ‘Ferner Osten’ font partie des plus précoces en juillet. ‘Gracillimus‘ (Photo A. Zharkikh) fleurira à partir de septembre

Selon la couleur de ses inflorescences

La floraison spectaculaire des Miscanthus en fait tout l’attrait, elle reste sur la plante en hiver, habillant votre jardin à la morne saison. Les épillets plumeux s’épanouissent en panicules lâches, crème, argentés, dorés ou rougeâtres, évoluant souvent au fil des mois, ce qui rend cette floraison doublement intéressante.

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Sublimes tonalités ! De haut à gauche en bas à droite : Miscanthus nepalensis (Photo : L. Enking), ‘Yaku Jima’, ‘Adagio’, ‘Sarabande’ et Miscanthus sinensis ‘Purpurascens’

Selon la couleur de son feuillage

La plupart des Miscanthus présentent un feuillage uni où le vert est dominant, qui est toujours strié très discrètement. Certains sont joliment panachés de crème ou de jaune. Comme pour les floraisons, le feuillage est très souvent évolutif en été et surtout à l’automne :

Selon ses couleurs automnales

Évolutifs à souhait, de nombreux Miscanthus se parent de couleurs chaudes, fauves cuivrées à pourpre, souvent multicolores, avec les premiers froids, tant au niveau du feuillage que de la floraison. Ces nuances sont superbement mises en valeur quand le soleil les caresse de ses rayons plus bas à cette saison. Parmi les cultivars particulièrement dignes d’intérêt :

Pour leur feuillage automnal : Miscanthus sinensis ‘Purple Fall’, Miscanthus sinensis ‘Ghana’ se parant de coloris chauds en automne passant du rouge à l’orangé et au pourpre et Miscanthus Sinensis ‘Purpurascens’ au feuillage vert virant au pourpre cuivré en août.

Pour leur floraison automnale : Miscanthus sisensis ‘Ghana’ aux épillets roses pourprés puis bruns argentés.

Selon sa rusticité

Bien que rustiques, les Miscanthus ne sont pas tous aussi résistants au froid. Certains supportent des températures jusqu’à -25 °C, de quoi les installer dans les régions les plus froides de l’hexagone. Les Miscanthus ‘Arabesque’, ‘Berlin’, ‘Sarabande’ et ‘Gracillimus’, font partie des plus rustiques ; ‘Roland’ et ’Adagio’ s’implanteront également très bien en région froide.

Selon l’exposition

Les Miscanthus ont besoin de chaleur pour produire leurs fleurs terminales. C’est au soleil qu’il faut les planter. Certains ne pourront déployer leurs extraordinaires plumets qu’à la faveur de beaucoup de chaleur, comme le géant Miscanthus floridulus. Un petit nombre d’entre eux s’accommode d’une mi-ombre légère comme ‘Kleine Fontäne’ et ‘Morning Light’.

Pour diverses utilisations

Décoratifs plus de 8 mois par an, les Miscanthus se prêtent à de multiples usages au jardin ! Avec leur graphisme et port érigé, ils peuvent investir des espaces très contemporains, mais aussi sauvages, au sein de massifs, en jardin sec, dans un jardin d’hiver, en haie, en potées, même en jardin exotique !

  • Jardin moderne : en jouant sur un effet de symétrie, vous pouvez les installer de part et d’autre d’un passage ou d’une allée, ils amèneront un bel effet de perspective. Plus petits, associés à des graminées sous forme de coussin (fétuques), vous créez une ambiance très épurée et graphique. Miscanthus sinensis ‘Gnom’ et ‘Adagio’ sont de beaux cultivars à inviter dans un jardin contemporain.
  • Jardin naturel : pour des zones sauvages du jardin, je vous conseille Miscanthus Sinensis ‘Africa’, superbe en automne émergeant avec ses touffes orangées ou Miscanthus transmorrisonensis qui s’intègre magnifiquement en limite bocagère par exemple.
  • Massif et mixed-borders : là le choix est immense, tous sont adaptés pour valoriser des plates-bandes et massifs, selon leur hauteur
  • En isolé : Un seul Miscanthus le long d’une allée ou de la terrasse l’habille avec caractère. Plusieurs groupés sur une pelouse rompent la monotonie.
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Miscanthus sinensis bordant une allée (Photo : L. Enking)

  • En haie brise-vent ou brise vue : la hauteur et le port compact des Miscanthus les prêtent à l’établissement de haies brise-vent. Ils peuvent aussi masquer un visuel peu flatteur, former un écran au fond du jardin et devenir de redoutables brises vues. Le Miscanthus floridulus est parfait pour cet usage, associé par exemple à la Canne de Provence. Plus bas, le Miscanthus sinensis ‘Gracillimus’ forme de belles haies compactes sans entretien !
  • Jardin sec : ils sont également parfaits pour constituer un point focal au jardin sec, minéral, associé à des thyms, lavandes, cistes, fétuques, santolines et autres Euphorbes
  • « Winter garden » : Recouverts de givre, les Miscanthus deviennent féériques au jardin, notamment dans un jardin d’hiver, composé d’écorces remarquables, de conifères, d’arbustes à floraison hivernale (Hamamelis, Chimonanthus, Edgeworthias…) et de bruyères. Ils y apportent une lumière très douce par leurs inflorescences argentées et chaumes jaune paille.
  • Jardin exotique : vous apportez une note de jardin venu d’ailleurs, une ambiance à la limite du tropical en choisissant les variétés à feuillage plus large ou zébré ou à coloris pourpres, associés à des bananiers ou Cannas flamboyants ! : ‘Gold Bar’ ou ‘Little Zebra’, ‘Gold Breeze’ zébré virant au rouge, ‘Ghana’ ou ‘Purpurascens’
  • En potées : orientez-vous vers les variétés de petit développement, comme ‘Adagio’, ‘Sioux’, ‘Gnom’, ‘Kleine Silberspinne’ au feuillage fin, pour compléter un jardin de pots sur votre terrasse !
  • Bassin : Vous pouvez même installer certains Miscanthus près d’un bassin où ils amèneront de la hauteur et beaucoup d’originalité; Miscanthus sinensis ‘Variegatus’ ou ‘Purpurascens’ sont idéaux pour cet usage, entourés par exemple d’Iris d’eau et de Darmeras peltata.
  • … en guise de paillage : le paillis de miscanthus retient la fraicheur du sol, et est très ornemental par son coloris clair sur des massifs. Utilisez-le quand vous taillez vos chaumes !

Enfin, les Miscanthus font de très beaux bouquets une fois séchés, pour décorer votre intérieur.

Retrouvez nos idées d’associations pour composer de superbes décors au jardin avec vos Miscanthus.

Selon son système racinaire

Les miscanthus ne deviennent jamais envahissants, ils forment des touffes plutôt bien délimitées, croissant de façon concentrique. Cependant, il faut distinguer les formes cespiteuses et rhizomateuses. Le Miscanthus sinensis, le plus connu et utilisé, est une graminée cespiteuse (non traçante) à courts rhizomes qui ne pose pas de soucis. Les formes rhizomateuses se développent de façon horizontale en formant des racines souterraines. C’est le cas en particulier de Miscanthus sacchariflorus. 

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