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Choisir un épimédium

Notre guide d'achat

Plante rustique des sous-bois, l’épimédium, appelé aussi Fleur des elfes ou épimède, est une vivace connue pour sa floraison printanière délicate et féerique. Ce genre se décline en divers coloris et propose des fleurs aux d’autres formes variées, en étoile ou en clochette, avec de grands ou petits éperons. Avec un port couvre-sol ou plutôt érigé, les épimédiums ne fleurissent pas tous en même temps au printemps. Si vous êtes décidé à acquérir un Epimedium, découvrez notre guide d’achat pour faire votre choix selon différents critères et utilisations !

Selon la hauteur

Rampants ou érigés, les épimédiums peuvent être plus ou moins grands en fonction des espèces et variétés. Nous pouvons distinguer trois catégories de taille :

Les petits épimédiums de moins de 30 cm de haut

Parmi les plus petits épimédiums, très utiles comme plantes couvre-sol pour combler le vide à l’avant des massifs, on peut citer l’Epimedium brachyrrhizum, les variétés d’Epimedium youngianum ‘Merlin’, ‘Niveum’ et ‘Roseum’, l’Epimedium rubrum et sa variété ‘Galadriel’ formant des tapis de 20 cm de haut, s’élargissant sur une trentaine de centimètres. Notez que quelques variétés d’Epimedium grandiflorum, telles que ‘Purple Pixie’, ‘Shiho’ et ‘Akebono’ avoisinent les 20-25 cm de haut.

Les épimédiums moyens de 30 à 40 cm de haut

Les espèces et variétés de cette taille sont très nombreuses. Avec une hauteur d’environ 30 cm, on retrouve notamment : l’Epimedium pubigerum, l’Epimedium davidii, l’Epimedium pauciflorum, l’Epimedium stellulatum ‘Wudang Star’ et l’Epimedium alpinum. Des variétés d’Epimedium grandiflorum, d’Epimedium x versicolor, d’Epimedium pinnatum ainsi que de nombreux hybrides comme l’Epimedium ‘Sphinx Twinkler’ et l’épimédium hybride ‘Pink Elf’ sont de même dimension.

Les fleurs des elfes Epimedium acuminatum, Epimedium warleyense et sa variété ‘Ellen Willmott’ et Epimedium elongatum forment des buissons homogènes de 40 cm en tous sens.

L’Epimedium perralchicum ‘Frohnleiten‘ et l’Epimedium leptorrhizum s’élèvent jusqu’à une quarantaine de centimètres de haut et ont tendance à s’étaler jusqu’à 50-60 cm de large.

Les grands épimédiums de plus de 40 cm de haut

Il existe des épimédiums pouvant faire plus de 40 cm de haut comme l’Epimedium dolichostemon qui forme une touffe bien élancée jusqu’à 60 cm de hauteur et s’étalant jusqu’à 40 cm d’envergure.

hauteur des épimédiums

Epimedium rubrum et Epimedium alpinum

Selon la couleur des fleurs

Les épimédiums offrent toute une panoplie de teintes : blanc, jaune, orange, rose, rouge et mauve. Certaines fleurs des elfes sont bicolores ou multicolores, montrant des différences de couleurs, plus ou moins contrastées, entre le cœur de la fleur, les éperons, les pétales ou les sépales.

Les épimédiums à fleurs blanches :

La fleur des elfes peut être d’un blanc pur comme pour l’Epimedium youngianum ‘Niveum’ et l’Epimedium stellatum ‘Wudang Star’, mais peut aussi dévoiler un blanc crème comme pour l’Epimedium pubigerum. L’hybride Epimedium ‘Domino’ porte des fleurs blanches au cœur rose. Les fleurs de l’Epimedium pauciflorum blanc arborent quelques discrets reflets rosés.

Les épimédiums à fleurs jaunes ou orange :

Les épimèdes jaunes ou oranges se déclinent dans différentes nuances chaudes.

épimédium à fleurs blanches, épimédium à fleurs jaunes, épimédium à fleurs orange

Epimedium pauciflorum, Epimedium perralchicum ‘Frohnleiten’ et Epimedium X warleyense ‘Orangekönigin’

Les épimédiums à fleurs roses, mauves ou rouges

Chez les épimédiums, il n’est pas toujours facile de définir la couleur exacte de leurs fleurs. Il arrive que la teinte des fleurs des elfes soit un savant mélange entre le rose et le mauve ou entre le rose et le rouge.

épimédium à fleurs roses, épimédium à fleurs mauves, épimédium à fleurs rouges

Epimedium grandiflorum ‘Akebono’ et Epimedium grandiflorum ‘Lilafee’ (photo PBK)

Les épimédium à fleurs bicolores ou multicolores

Parmi les épimèdes proposant une floraison bicolore, on retrouve l’Epimedium rubrum et sa variété ‘Galadriel’ dont les sépales roses ou rouges servent d’écrin aux pétales et éperons blancs, mais aussi l’Epimedium alpinum à fleurs rouge et jaune. L’Epimedium grandiflorum ‘Purple Pixie’ mauve présente des pétales éperonnés blancs. À l’inverse, l’Epimedium dolichostemon à sépales blanc pur laisse apparaître des pétales à éperons rouge lie de vin.

Très original et étonnant, l’Epimedium x versicolor ‘Cupreum’ offre une floraison multicolore rose pâle et jaune, rehaussée de touches cuivrées. Enfin, l’Epimedium pinnatum ‘Black Sea’ fleurit d’avril à mai dans des teintes rose saumoné, jaune pâle et ambré.

épimédium à fleurs bicolores, épimédium à fleurs multicolores

Epimedium alpinum (photo Anneli Salo) et Epimedium versicolor ‘Cupreum’

Selon la forme de la fleur

Généralement, les inflorescences sont pendantes et regroupées en grappe à l’extrémité de hampes florales souples et bien dressées au-dessus du feuillage. 

Sachez que Epimedium grandiflorum signifie “épimédium à grandes fleurs”. En effet, ses fleurs peuvent faire jusqu’à 4-5 cm de diamètre avec leurs longs éperons.

choisir un épimédium selon forme de la fleur

Epimedium grandiflorum (Kenpei), Epimedium ‘Pink Elf’, Epimedium alpinum (photo Esther Westerveld – Flickr) et Epimedium warleyense (photo Chris Mealy)

Selon la persistance du feuillage

De nombreux épimédiums sont persistants, tels que les espèces Epimedium pinnatum, Epimedium x versicolor, Epimedium x warleyense, Epimedium stellulatum, Epimedium pubigerum, Epimedium pauciflorum, Epimedium leptorrhizum, Epimedium dolichostemon, Epimedium alpinum

Quelques exceptions figurent dans notre collection. L’Epimedium davidii, les Epimedium grandiflorum et les Epimedium youngianum possèdent un feuillage caduc.

Selon la période de floraison

Les fleurs des elfes fleurissent en général en avril-mai. Cependant, il existe quelques espèces et variétés qui montrent leurs fleurs plus tôt au début de l’année :

  • l’Epimedium dolichostemon est le plus précoce en fleurissant en janvier !
  • l’Epimedium x versicolor ‘Cupreum’ offre une floraison bicolore rose et jaune en mars
  • l’Epimedium pinnatum ssp colchicum porte des fleurs jaunes de mars à avril
  • l’Epimedium stellulatum ‘Wudang Star’ illumine le jardin par ses fleurs blanches à étamines jaunes.

Enfin, certains épimèdes peuvent prolonger leur floraison jusqu’en juin, notamment l’Epimedium davidii jaune et l’Epimedium pauciflorum blanc qui développent tous les deux leurs fleurs dès le mois mai.

choisir épimédium période de floraison

Epimedium pinnatum ssp. colchicum

Selon l’utilisation

Poussant généralement dans les sous-bois, l’épimédium s’utilise différemment selon sa capacité à s’étaler et sa hauteur, mais toujours en zone ombragée à mi-ombragée.

Les espèces et variétés s’étalant facilement grâce à leurs rhizomes sont idéals pour recouvrir un talus, pour border une allée ou le premier plan d’un massif ou tout simplement pour habiller le pied d’arbres ou une haie d’arbustes. Avec un port tapissant, l’Epimedium rubrum, l’Epimedium leptorrhizum, l’Epimedium x versicolor ‘Sulfureum’ et l’Epimedium perralchicum ‘Frohnleiten’ sont dexcellents couvre-sol.

Il est possible d’installer l’épimédium dans une rocaille d’ombre fraîche. Si votre sol a tendance à s’assécher, misez sur les espèces warleyense et perralchicum qui supportent mieux les sols secs que d’autres espèces.

Les épimédiums les plus hauts et dressés sont mieux adaptés dans les massifs fleuris. Les spécimens de taille moyenne, tels que l’Epimedium pubigerum, l’Epimedium davidii, l’Epimedium pauciflorum et les multiples variétés d’Epimedium grandiflorum, s’intègrent facilement au sein d’un massif de vivaces. En fond de massif, privilégiez les grands épimédiums comme Epimedium dolichostemon culminant à 60 cm de haut.

Enfin, la fleur des elfes peut aussi être cultivée en pot. Les épimèdes ‘Lilafee’, ‘Domino’, ‘Black Sea’ et les variétés d’Epimedium youngianum sont magnifiques en potées fleuries pour colorer les balcons et terrasses.

choisir épimédium selon utilisation au jardin

Epimédiums en sous-bois clair, en couvre-sol ou en massif

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