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Les plus belles écorces

Une sélection d’arbres et arbustes aux écorces remarquables

Un végétal est souvent choisi pour son feuillage et sa floraison, voire ses fruits. L’écorce est un des éléments que l’on retient moins, elle créé pourtant un univers poétique en plein hiver grâce à la silhouette des arbres ainsi dévoilée sous des couleurs nouvelles et une texture souvent inhabituelle.

De nombreux arbres prennent de vrais airs de sculpture au jardin, leur écorce se desquamant par plaques ou en lanières. Striées, craquelées, fissurées, ou bien lisses, les écorces deviennent alors hautement ornementales et jouent les stars plusieurs mois durant. Elles prennent selon les arbres des teintes surprenantes, bicolores voire multicolores, blanches, jaune, orange, rouges, vertes, noires, brillantes ou mâtes. Vous pourrez les associer à une gamme de vivaces et d’arbustes pour créer des jardins d’hiver somptueux. De nombreux arbres mais aussi quelques arbustes présentent une écorce d’intérêt au bout de plusieurs années, alors hésitez encore moins à planter vos arbres au début de vos aménagements pour pouvoir en profiter pleinement !

Voici une sélection des plus belles écorces du monde végétal, pour donner à votre jardin un effet artistique hautement photogénique.

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Bouleau, Acer griseum, palmier, Arbousier, Platane, Prunus serrula, Cryptomeria (Cèdre du Japon)… Il existe une palette chromatique et texturale très riche parmi les écorces !

Le Prunus serrulata : brillance acajou

Commençons ce festival d’écorces par un de ses plus beau représentants avec sa couleur acajou facilement reconnaissable. Le cerisier du Tibet possède en effet une écorce aux teintes cuivrées à rouge absolument incroyables, se détachant particulièrement du paysage en hiver. L’écorce brillante est extrêmement décorative, elle s’exfolie peu à peu en lanières horizontales. C’est vraiment pour elle que vous planterez ce cerisier, sa floraison blanche printanière restant quelconque. Il mesure entre 5 et 6 m de haut, et s’installe au soleil ou à mi-ombre. Il fait sensation dans des scènes de jardin d’hiver avec son aspect très théâtral, et offre un beau contraste avec les écorces blanches des bouleaux.

Prunus serrula et Prunus serrula ‘Branklyn’ (Photo : E. Westerveld)

LES BOULEAUX : une gamme infinie de coloris

Les bouleaux sont fascinants pour leur silhouette féérique en plein hiver, captant la lumière du soleil hivernal comme nul autre. Ce sont eux qui proposent le plus d’écorces différentes au sein de la même espèce, passant du blanc pur au rose cuivré pour Betula albosinensis, à ambre. 

Difficile donc de n’en citer qu’un dans cette sélection… Je vous propose deux variétés aux teintes bien différentes :

  • Betula albosinensis ‘Fascination’, est un remarquable bouleau issu du bouleau de Chine, à l’écorce  étonnamment cuivrée à brun orangé, s’enroulant en longs et fins lambeaux. Jeune, le tronc est parfois recouvert d’une pruine bleutée également décorative. Ce bouleau a besoin d’une exposition ensoleillée, il atteindra à maturité (il pousse lentement) 8 m de hauteur.

 

  • Betula utilis jacquemontii (ou Doorenbos) fait partie des magnifiques bouleaux à écorce blanche. Très jeune, au bout de 6 ans, le bouleau de l’Himalaya commence à s’exfolier en copeaux, laissant apparaitre un bois brun sur l’écorce d’un blanc très pur. Sa feuillaison plus verte que les autres variétés tranche vraiment avec l’écorce blanche, produisant un très beau contraste en été. Mesurant au maximum 10 m de haut, de silhouette érigée, il se trouve souvent conduit en cépée (à troncs multiples). Veillez à bien dégager le tronc pour mettre en relief son écorce. Il est comme de nombreux bouleaux sans exigence sur le sol et ultra rustique. Lui aussi sera sublimé au soleil, particulièrement celui du matin qui le rosit en hiver, et de fin de journée.

Ces bouleaux ont d’autres atouts aux autres saisons : vous pourrez profiter de leur charmante floraison printanière en longs chatons, leur ombrage léger en été, et leur coloris jaunes dorés en automne ! …avant qu’ils se transforment en arbres sculptures de l’hiver.

Parmi les autres cultivars d’exception : ‘Kashmir White’, ‘Costata’ et  papyrifera.

→ En savoir plus avec notre fiche complète sur le Bouleau

L'Acer davidii et capillipes : les peaux de serpent

Peu d’écorces possèdent des teintes vertes. Parmi les arbres les plus intéressants sur cette couleur d’écorce peu commune, on trouve deux érables d’exception, tous deux appelés Erables à peau de serpent : L’Acer davidii, (ou Erable du père David) et l’Acer capillipes (ou Erable jaspé de rouge) présentent une magnifique écorce verte olive dite jaspée (striée) de blanc et de gris. Elle fait effectivement penser à la peau d’un reptile, avec un tronc qui reste lisse. Avec le temps l’écorce d’Acer capillipes se fissurera quelque peu, en et se teindra également de brun rouge. L’Acer capillipes pousse rapidement à ombre ou mi-ombre, tandis que l’Acer davidii pousse un peu moins vite, à mi-ombre de préférence, ce qui permet de conserver une écorce bien marginée. Tous deux se colorent de jaune puis de rouge en automne. Ces deux arbres restent de petite taille, à environ 9m de hauteur.

De nombreux cultivars existent chez ces deux espèces d’érables avec des colorations légèrement différentes, mais toujours ce superbe aspect jaspé. L’Acer davidii ‘Viper’  restera de dimensions beaucoup plus modeste (pas plus de 4m de hauteur) pour investir un jardin de ville par exemple.

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Acer davidii (Photo : W. Cutler), et Acer capillipes (Photo : L. Enking)

→ En savoir plus sur les Acers dans notre fiche complète

L'Acer griseum : l’arbre cannelle

L’Acer griseum ou érable à écorce de papier fait partie des arbres dont l’écorce se desquame d’une très belle manière, en rouleaux papyracés marron orangé ressemblant à des bâtons de cannelle. Cette particularité lui vaut son nom d’Erable cannelle.  L’écorce de l’Acer griseum est vraiment remarquable, s’exfoliant en lambeaux fins miroitant au soleil, elle fait de l’Acer griseum un des plus beaux arbres à planter dans un jardin. La nouvelle « peau » de l’année sera plus colorée que l’ancienne. De taille modeste (entre 6 et 8 m à taille adulte), au tronc plutôt court et de port étroit, souvent conduit en cépée (en multi troncs) il peut investir des espaces même restreints. Sachez qu’il pousse assez lentement. Ses feuilles se colorent comme de nombreux érables en automne, prenant des coloris rouge écarlates. Ultra rustique, il est certainement la variété à adopter si vous souhaitez composer des scènes hivernales.

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Acer griseum (Photos C. Bud et G. David)

Le Prunus maackii ‘Amber Beauty’ : aux reflets ambrés

Voici un autre cerisier à écorce remarquable, originaire lui de Corée et de Mandchourie. D’une couleur brun doré à ambre, en passant par le jaune cuivré, Prunus maackii ‘Amber Beauty’ s’exfolie en bandes transversales, laissant apparaitre une couleur blanche à grisée très décoratives. Restant lui aussi de petite taille (environ 7 m de haut), extrêmement rustique, le cerisier de Mandchourie apporte une teinte miellée très ornementale dans un jardin l’hiver. Son écorce est rapidement mise en valeur, mais elle devient moins lumineuse avec les années. Vous le planterez au soleil direct ou indirect pour profiter des reflets magiques sur le tronc.

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Prunus maackii ‘Amber Beauty’ (Photo de droite : W. Cutler)

L'Eucalyptus niphophila : la blancheur d'une écorce à plaques

Il n’y a pas que les bouleaux qui offrent de merveilleux contrastes blancs au jardin ! Les eucalyptus, bien que persistants, affichent une belle élégance avec leur écorce s’exfoliant tous les ans. Leur écorce fait partie des écorces à plaques, se détachant par larges lambeaux.

L’Eucalyptus niphophila (ou Gommier des neiges) est une variété de dimensions vraiment modestes pour ce type d’arbre, qui vous permet de l’installer dès que vous avez un jardin de taille moyenne (il fera 7 m de haut pour un étalement de 5 m environ). Son écorce blanche est magnifique, laissant apparaitre des taches grises, brunes à rouges. Les feuilles font bien sûr également partie de son attrait : lancéolées, gris bleutées, tout comme ses fleurs crème en pompons, ravissantes au printemps. Il a besoin de beaucoup de soleil. Vous pourrez l’implanter en région montagneuse tant il est rustique. Comme pour les bouleaux, supprimez ses branches les plus basses pour dégager au mieux le tronc, valoriser son écorce et son port graphique.

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Eucalyptus niphophila. A droite, écorce d’un E. pauciflora (Photo J. Tann)

Les Eucalyptus pauciflora ‘Debeuzevillei’ et ‘Deglupta’ font également partie des plus beaux spécimens à écorce à plaques, Eucalyptus coccifera s’exfolie lui en plaques rosées.

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Eucalyptus coccifera (Photo W. Cutler), et Eucalyptus ‘Deglupta’ à droite

→ En savoir plus sur les Eucalyptus dans notre fiche complète

Des arbustes aux écorces remarquables

Les arbustes sont loin d’être en reste lorsque l’on parle d’écorces ! Ils méritent même une place à part, tant ils sont utiles pour agrémenter le jardin à la saison la plus morne.

On peut distinguer les écorces décoratives à proprement parler sur le tronc de certains arbustes, et les ramures décoratives : les Cornus à bois décoratif (Alba, Stolonifera ou Sanguinea), les saules, mais aussi Rubus thibenatus ‘Silver Fern’,…

Bois colorés en hiver des Cornus et de Rubus Thibetanus

Parmi les très belles écorces auxquelles on pense moins car ces arbustes ont souvent une haute valeur ornementale en été, la plupart se bonifient avec l’âge : Lagerstroemia, Heptacodion, Stewartia pseudocamelia, Clethra barbinervis (bois gris argenté à sous-écorce brun rougeâtre), Arbutus unedo (arbousier), Arctostaphylos

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Lagerstroemia (Lilas des Indes), Clethra barbinervis (Photo : H. Koh), Arbousier, Stewartia pseudocamellia (Photo : J. Neorr), et Heptacodium (photo : G. David)

Enfin les chaumes des bambous forment en réalité de sculpturales écorces, lorsque l’on prend soin de bien dégager le feuillage sur leur base : teintes noires (Phyllostachys nigra), orangées (Phyllostachys aureosculata ‘Aureocaulis’), jaunes striées vert (Phyllostachys aureoscultata ‘Spectabilis’)

Pour en savoir plus

Les écorces évoluent vraiment en fonction de l’âge de l’arbre, mais aussi de son exposition et de l’hygrométrie. Trop de soleil va brûler certaines écorces, une forte hygrométrie jouera sur la couleur, en l’accentuant et la ravivant le plus souvent. Certains nécessitent un «toilettage» pour ôter les mousses et lichens qui nuiraient à la beauté de l’écorce. Renseignez-vous bien sur ces point précis avant de faire votre choix.

Le best-seller de Cédric Pollet paru en 2008 reste la référence en matière d’écorces, que je vous invite à parcourir, tant il présente des clichés d’une rare beauté, très inspirants. Son ouvrage sur les « Jardins d’hiver », est un autre beau livre qui a l’avantage de faire un habile inventaire des végétaux composant de sublimes « Winter gardens ».

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