Choisir un sureau : guide d'achat

Choisir un sureau : guide d'achat

Découvrez nos plus belles variétés de sureau

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Mis à jour le 6 Juin 2023  par Leïla 7 min.

Les sureaux sont intéressants à plus d’un titre. Ils sont connus pour leurs baies dont on fait de délicieux sirops, confitures et autres recettes au goût floral et acidulé. Ils sont aussi de plus en plus appréciés pour leurs qualités ornementales. En effet, de nombreuses variétés sont apparues ces dernières années aux feuillages rivalisant de beauté, certains sont finement découpés, dessinés, pour des allures très graphiques, d’autres sont de couleur dorée ou quasi-noire. Ils forment parfois des arbustes colonnaires, loin du sureau des campagnes qui s’étend allégrement. Leur floraison joue aussi sa partition, délicate et parfumée, en fines ombelles blanches ou roses.

Trouvez votre sureau coup de cœur, celui que vous adopterez au jardin, d’autant plus que quelles que soient les variétés, elles conservent toutes la facilité de culture du sureau, très accommodant pourvu qu’on lui donne une exposition ensoleillée ou de mi-ombre. Il pousse rapidement et ressemble à un arbuste adulte au bout de 5 à 6 ans. Caduques, ses feuilles sont appréciées au compost parce qu’elles accélèrent sa décomposition. On en fait aussi un purin, utile au jardin comme répulsif de plusieurs insectes et petits mammifères. Voici énumérées quelques qualités d’un arbuste qui n’en manque pas.

Difficulté

Selon la période de floraison

Il existe essentiellement deux espèces arbustives de Sureau : Sambucus racemosa, le sureau rouge, et Sambucus nigra, le sureau noir. Ces appellations vernaculaires font référence à la couleur de leurs fruits.

Le sureau fleurit au printemps. Les sureaux rouges, Sambucus racemosa, fleurissent les premiers, en mars et avril, en panicules allongées et ramifiées. Vient ensuite la floraison des sureaux noirs, Sambucus nigra, en mai et juin, dont les fleurs sont regroupées en larges corymbes parfumés, inclinés vers le sol.

Selon la couleur des fleurs et des fruits

Les sureaux fleurissent en blanc ou en rose. Beaucoup de variétés développent une floraison blanche. Quelques cultivars de sureau noir, souvent à feuillage pourpre-noir, s’ornent d’une floraison rosée qui forme un bel ensemble avec le feuillage très foncé au printemps. Les fleurs de sureau noir sont légèrement parfumées, d’un parfum citronné. Les sureaux à fleurs roses sont les suivants :

  • Le Sambucus nigra ‘Black Beauty‘ se pare d’une généreuse floraison d’un rose pourpré dont les fleurs palissent ensuite en blanc.
  • Le Sambucus nigra ‘Black Lace’ fleurit en délicates ombelles rose clair qui pâlissent en blanc crème. Elles sont portées par des pétioles rouges. Au fil des jours, elles s’éclaircissent presque jusqu’au blanc tour à tour, créant un joli camaïeu.
  • Le Sambucus nigra ‘Thundercloud’ porte de larges ombelles roses à blanches très durables.
  • Le Sambucus nigra ‘Black Tower’ se pare d’ombelles de 10 à 20 cm de large à pétioles rougeâtres. Leur couleur passe du rose foncé au rose puis au blanc crème.

Les Sambucus nigra ont ensuite une fructification en baies noires et les Sambucus racemosa en baies d’un rouge corail vif. Elles apparaissent en fin d’été sous forme de jolies grappes. Les baies de sureau sont recherchées par les oiseaux et sont comestibles pour nous à condition de les cuire. Les recettes à base de baies de sureau noir sont nombreuses et c’est le plus recherché gustativement. Le sureau rouge produit des baies plus acides, qui nécessitent plus d’ajout de sucre pour être agréables à consommer cuites ; mais elles contiennent de la pectine, adaptées à la fabrication de confitures. Les fleurs de sureaux sont également comestibles, séchées. Si vous choisissez un sureau pour la consommation des fruits, optez pour une variété bien productive comme le Sambucus nigra ‘Haschberg’ ou le Sambucus nigra ‘Korsor’, qui produit de gros fruits sucrés.

Choisir un sureau

Les fleurs roses du Sambucus nigra ‘Black Beauty’, blanches du Sambucus nigra. Les fruits rouges du Sambucus racemosa et noirs du Sambucus nigra

Selon la couleur et la forme du feuillage

Les sureaux, connus pour leur floraison légère et leurs fruits que l’on cueille le long des chemins de campagne dans des arbustes désordonnés, offrent une gamme de variétés aux feuillages très ornementaux. Ce sont quelquefois des feuillages très fins, découpés, laciniés, qui évoquent les Érables du Japon et que l’on utilise pour les remplacer quand les conditions de culture ne se prêtent pas à la plantation d’un Érable du Japon. Ce sont aussi des feuillages aux couleurs vibrantes, très dorés ou noirs, ou bien en farandole de couleurs, ou encore joliment panachés. Les feuilles des sureaux sont caduques, opposées et imparipennées (composées d’un nombre impair de folioles). Ce sont parmi les premières feuilles à paraître au printemps et elles sont recherchées par toute sorte d’insectes, notamment des papillons de nuit dont se nourrissent les chenilles.

Les différentes couleurs de feuillage des sureaux

Certaines variétés de sureaux noirs (Sambucus nigra) s’ornent d’un magnifique feuillage sombre et lustré, d’un pourpre-brun très foncé, presque noir. Il faut s’approcher pour voir leurs nuances de pourpre ou parfois de vert très foncé. D’un peu plus loin, le feuillage paraît noir. C’est le cas des variétés ‘Black Beauty‘, ‘Black Lace’, ‘Black Tower’ et ‘Straight Laced’, tous rivalisant de beauté avec des formes de feuillage différentes.

D’autres sureaux noirs sont agrémentés d’un feuillage panaché, comme les Sambucus nigra  ‘Madonna’, ‘Golden Sparck‘ ou ‘Pulverulenta’. Le premier a des feuilles d’un vert foncé à bordure jaune ; le deuxième aussi, comme tigré sur un vert plus franc. Le troisième arbore un feuillage vert clair éclaboussé de blanc pur, comme moucheté.

D’autres encore, très lumineux, sont dotés d’un feuillage doré. Bien que l’on trouve des variétés à feuillage doré chez les deux espèces (Sambucus racemosa et S. nigra), c’est assurément chez les Sambucus racemosa qu’on trouve les plus beaux feuillages dorés.

Enfin, certains Sureaux noirs ont un feuillage qui évolue au long de la saison : ‘Serenade’ s’orne de feuilles d’une teinte brun-pourpre à l’éclosion, puis bronze à jaune doré et enfin vert clair en été. ‘Thundercloud’ a un feuillage d’abord vert foncé, virant rapidement au pourpre sombre.

Les différentes formes de feuillage des sureaux

Commençons par les fameux feuillages fins et laciniés, si délicats, de certains sureaux rouges ou noirs. Le Sambucus nigra ‘Laciniata’ a un feuillage vert à forme très découpée, rappelant le feuillage du persil. Le Sambucus racemosa ‘Welsh Gold‘, vu plus haut pour la qualité de sa couleur bronze et doré, peut s’enorgueillir d’avoir un feuillage très lacinié, profondément découpé, tout comme le Sambucus racemosa ‘Lemony Lace’ au feuillage finement incisé, aux feuilles très souples.

Les Sureaux noirs ou Sambucus nigra ‘Golden Tower’, ‘Black Lace’  et ‘Straight Laced’ ont tous les trois, eux aussi, un feuillage lacinié. Il est cependant légèrement plus épais ou moins découpé que les précédents, ils ont donc un feuillage légèrement moins souple ou retombant, un peu moins vaporeux. Toutes ces variétés au feuillage lacinié peuvent remplacer un érable du Japon dans une scène à l’ambiance japonisante.

Poursuivons avec un feuillage original, un peu plus épais, dentelé, architecturé comme celui du Sambucus racemosa ‘Plumosa Aureaou du Sambucus nigra ‘Serenade’. Ils évoquent toujours un peu les érables du Japon, mais aussi les fougères. Entre les précédents et ces derniers, on peut aussi évoquer le feuillage du Sambucus racemosa ‘Sutherland Gold’, à l’allure exotique, au feuillage comme de longues frondes très découpées.

Enfin, évoquons le feuillage si particulier du Sambucus nigra ‘Linearis’ comme effiloché tellement son découpage est fin. Il est de plus très mat et d’une couleur vert clair un peu grise.

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Dans le sens des aiguilles d’une montre : Sambucus racemosa ‘Lemony Lace’, Sambucus nigra ‘Black Lace’, Sambucus nigra ‘Pulverulenta’, Sambucus racemosa ‘Welsh Gold’, Sambucus nigra ‘Serenade’, Sambucus nigra ‘Black Beauty’, Sambucus racemosa ‘Plumosa Aurea’

Selon sa silhouette

Les sureaux communs ont un port buissonnant d’arbustes, irrégulier, et sont aussi larges que hauts. Selon les variétés, ils mesurent de 1,5 m à 4 m de hauteur comme de largeur.

Une exception : les sureaux à port fastigié, étroit et très vertical que sont les Sambucus nigra ‘Black Tower’ et  ‘Golden Tower’. Ils sont, eux, remarquablement étroits, comparés à la tendance naturelle du sureau à l’étalement. Le premier atteint 4 m de hauteur pour 2 m d’envergure et le second 3 m de hauteur pour 1 m de large.

Évoquons aussi le flou des feuillages laciniés et souples, la silhouette vaporeuse, plumeuse, le port indéfini de certains sureaux. Par exemple ceux du Sambucus racemosa ‘Plumosa Aurea‘ et du Sambucus racemosa ‘Lemony Lace’.

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Le port buissonnant du Sambucus nigra ‘Black Lace, le port fastigié du Sambucus nigra ‘Black Tower’ et la silhouette vaporeuse du Sambucus racemosa ‘Lemony Lace’

Selon l'utilisation

  • Dans une haie champêtre : c’est évidemment la première utilisation du sureau. Ses dimensions et sa rapidité de pousse nous incitent à l’utiliser ainsi. On profite de sa jolie floraison et de ses fruits et on apprécie son caractère peu susceptible.
  • Au contraire, dans un cadre plus formel, une forme fastigiée est parfaite : elle ne déborde pas, s’en tient à ses dimensions étroites. On choisira alors une variété telle que le Sambucus nigra ‘Black Tower’ ou ‘Golden Tower’.
  • Les formes fastigiées sont aussi idéales quand on manque de place, dans un petit jardin ou en fond de massif.
  • Dans un jardin contemporain, le Sambucus nigra ‘Black Tower’ impressionne à la fois par son feuillage quasiment noir et sa verticalité. Il permet des mariages très contrastés et graphiques.
  • Pour une touche de sophistication, optez pour un sureau à feuillage noir comme le Sambucus nigra ‘Straight Laced’ ou à feuillage moucheté comme le Sambucus nigra ‘Pulverulenta’.
  • Pour une ambiance exotique, choisissez un feuillage lacinié comme celui du Sambucus nigra ‘Black Lace’.
  • Pour une scène japonisante, choisissez un sureau à feuillage lacinié et coloré : doré ou noir.
  • Pour une utilisation purement ornementale, en contraste de feuillages, jouez à assembler dans un massif des plantes qui s’expriment par leur feuillage avec un sureau doré par exemple et des physocarpus, des berberis, des heuchères et des carex pour ne citer qu’eux.
  • Par gourmandise, pour faire du sirop de sureau, au goût si délicat et floral, choisissez les variétés les plus productives que sont le Sambucus nigra ‘Haschberg’ et le Sambucus nigra ‘Korsor’.
Choisir un sureau

Un Sambucus nigra en massif, une utilisation purement ornementale avec le contraste d’un Sambucus nigra ‘Black Lace’ et d’un Crocosmia rouge, le plaisir du sirop de sureau et un Sambucus nigra ‘Black Tower’ en pot

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