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Poirée, bette à carde, blette : plantation, culture, récolte

La Poirée en quelques mots

  • La Poirée, Bette, ou Blette est un légume cultivé pour ses feuilles et ses cardes ou côtes
  • Il existe désormais des Poirées à cardes de couleur (rouges, blanches, jaunes, ou roses) : elle fait partie des légumes les plus décoratifs !
  • Belle autant que comestible, elle se prête à de nombreuses recettes et se prépare au beurre, en tian, en tourte ou en gratin
  • Sa culture est facile, elle aime le plein soleil et les sols frais et riches
  • Elle se sème d’avril à juillet pour une récolte de juin à octobre

Le mot de notre experte

La Poirée (Beta vulgaris), également appelée Bette, Blette, Bette à carde, Côtes de Blette est un légume cultivé pour ses feuilles et ses cardes ou côtes qui peuvent être blanches ou colorées (jaunes, rouges ou encore roses !). Elle révèle un goût proche de celui de son cousin l’épinard. Ses côtes une fois cuites, se prêtent à de nombreuses recettes et s’accommodent de mille et une façons en particulier en gratin : les Niçois sont les rois de la cuisine à la blette dont ils font une délicieuse tourte (la tourta de blea) !

Les feuilles bien fraîches, parfois teintées de rouge sont délicieuses préparées en mesclun ou à la manière des épinards.

On distingue deux catégories de blettes : les blettes à cardes à l’instar de la poirée blonde et les poirées à couper également appelées Bette-épinard, qui se cultivent pour leurs jeunes feuilles tendres et vertes.

Faible en calories, riche en vitamines, minéraux et en anti-oxydants, c’est un super aliment qui mériterait d’être plus présent dans nos assiettes !

Ne vous privez donc pas pour la semer d’avril à juillet dans un sol bien fumé au préalable : vous la récolterez de juillet à novembre.

Découvrez ce beau légume, qui prendra place aussi bien au potager qu’au sein des massifs d’été en association avec des vivaces ou des annuelles !

Description et botanique

Fiche d'identité

Nom latin : Beta vulgaris

Famille : Amaranthacées

Noms communs : Blette, Bette, Côtes de bette, Poirée, Bette à carde

Floraison : juillet-août

Hauteur : 0,45 à 0,60 m

Exposition : Soleil, Mi-ombre

Sol : riche et frais

Rusticité : -6°C

La Poirée – Beta vulgaris – aussi appelée aussi Joutte, Bette, Blette, Bette à carde, Côtes de Blette est une plante potagère de la famille des Chenopodiacées (aujourd’hui Amaranthacées), cousine de la betterave. Originaire du bassin méditerranéen, la bette est cultivée depuis l’Antiquité en Mésopotamie comme dans la Rome Antique. Aujourd’hui, la France en produit près de 13 000 tonnes de blettes par an, essentiellement dans la région méditerranéenne. On la cultive comme une plante annuelle.

Le genre compte une quarantaine de variétés issues de la Beta vulgaris var. cicla et sélectionnées soit pour leurs feuilles et/ou pour leurs cardes comestibles : on les différencie par la couleur de leurs côtes. Parmi elles, les bettes vertes ou blondes à carde blanche, à carde rouge ou encore à carde jaune. Il existe également des blettes à couper ou blettes-épinard sans cardes, cultivées davantage pour leurs feuilles.

À partir d’une racine pivotante qui s’enfonce profondément dans la terre, la Poirée forme une touffe composée d’une rosette de feuilles basales et dressées, haute de 0,30 à 0,80 m, jusqu’à 2 m en fleurs. Les grandes feuilles larges et arrondies, longues de 45 à 70 cm, opposées, fortement nervurées, souvent cloquées, sont portées par un pétiole épais et charnu, appelé carde ou « côte » qui se prolonge en nervure centrale de la feuillaison. Très abondantes, ces feuilles ressemblent à celles de l’épinard. La Poirée à couper se distingue par ses feuilles plus petites et ses côtes plus fines qui repoussent lorsqu’on les coupe. Une tige pèse environ 200 grammes.

Les feuilles et les cardes de la poirée sont aussi délicieuses que décoratives. Selon les variétés, ces côtes peuvent être blanches, roses, rouges, jaunes et vertes. Le limbe ‘épinard’ épais et brillant varie du vert foncé uni au blond, au vert nervuré de rouge, au rouge lie-de-vin. Ces cardes colorées contrastent à merveille avec la couleur des feuilles.

La poirée possède un goût légèrement sucré et un peu terreux proche de l’épinard.

poirée

En juillet-août de la seconde année de culture, une hampe florale portée jusqu’à 2 m de hauteur émerge de cette touffe sous la forme de longs panicules à l’extrémité des grandes feuilles. La plante puise alors dans ses réserves pour produire la floraison puis la montaison en graines. Les fleurs jaune-verdâtre émettent de très nombreuses graines que vous pouvez récolter pour vos futurs semis. Elle monte très vite à graines puis meurt.

C’est un légume incontournable de la cuisine méditerranéenne. Dans le pays niçois, on fait de la bette un célèbre gratin. Pour l’anecdote, la poirée tire son nom d’une soupe populaire du Moyen-Âge, la « porée » dont elle était l’ingrédient principal. La poirée est également très utilisée à des fins ornementales dans les espaces publics urbains auxquels elle confère une touche d’originalité.

Principales espèces et variétés

Les plus populaires

Poirée Rhubarb Chard à carde rouge - Beta vulgaris


Hauteur à maturité
50 cm

Une des variétés les plus décoratives dont la carde rouge vif contraste parfaitement avec le vert carmin de ses feuilles. Elle est également très savoureuse !

Poirée verte à Carde Blanche - Blette - Beta vulgaris


Hauteur à maturité
40 cm

Une variété classique appréciée pour ses feuilles lisses vert foncé et ses larges côtes blanches à consommer cuites. Relativement précoce et bonne tenue à la chaleur.

Poirée verte à couper Bio - Ferme de Sainte Marthe


Hauteur à maturité
40 cm

C'est une Poirée qui se se cultive principalement pour ses jeunes feuilles tendres, on les déguste à la manière des épinards. Elle se récolte sur une longue période, au fur et à mesure de la pousse.

Nos préférées

Poirée à tige jaune


Hauteur à maturité
40 cm

Une variété qui se distingue par la couleur de ses cardes. Ornementale, elle a conservé toutes ses qualités gustatives !

Poirée Bright Lights


Hauteur à maturité
50 cm

n assortiment de Bettes à Carde qui apporteront de belles couleurs au potager comme dans un massif de fleurs. C'est une variété très ornementale aussi savoureuse que les variétés classiques.

Poirée blonde à carde blanche 2 (Blonde de Lyon) - Vilmorin


Hauteur à maturité
40 cm

Variété productive qui offre des cardes garnies de feuilles blondes et ondulées.

Semis de la blette ou poirée

Où la semer ?

La blette ou poirée, très vigoureuse et de croissance rapide se cultive facilement dans de nombreuses régions. Elle craint la sécheresse qui rend ses côtes et ses feuilles fibreuses ; elle ne doit pas manquer d’eau. D’une rusticité moyenne, elle disparaît l’hiver sous terre et réapparaît au printemps, si les températures hivernales ont été particulièrement douces. La plante meurt après la floraison qui intervient le second été, c’est pourquoi elle est généralement cultivée comme annuelle ou bisannuelle.

Elle doit être plantée en plein soleil mais doit aussi rester dans un sol frais : veillez à pailler autour des plants et dans les régions très chaudes, elle préférera un peu d’ombre. Elle a besoin d’un sol frais, profond et riche en humus, bien ameubli mais sans fumure fraîche.

Quand semer la blette ?

Semez en place en avril-mai, lorsque la terre est bien réchauffée. La récolte intervient environ 2 mois après les semis. Vous pouvez hâter la culture, en pratiquant les semis au mois de mars en pépinière sous châssis en poquets dans des caissettes, en sachant que le repiquage est délicat. Cette méthode peut abîmer sa racine pivotante.

Comment la semer ?

La Poirée aime les sols bien frais et meubles. Vous devez semer dans un sol préalablement amendé : l’hiver précédant la culture, enrichissez la terre avec 4-5 pelletées de fumier ou de compost bien décomposés.  Quatre pieds suffisent pour nourrir une petite famille.

  • Commencez par ameublir la terre avec un râteau
  • Semez en poquet de 3 graines tous les 40 cm (25 cm pour la blette à couper)  ou dans un sillon peu profond, en lignes distantes de 40 cm
  • Recouvrez d’1 cm de terre fine
  • Maintenez humide en arrosant régulièrement jusqu’à la levée
  • Éclaircissez pour ne conserver qu’un plant bien vigoureux tous les 40 cm dès l’apparition des 3-4 premières feuilles
semer la poirée

Semis de poirée

Plantation de la poirée

Achetée en godet, la poirée s’installe de mai à août pour une récolte de juillet à novembre. Préparez le terrain en automne avec un bon engrais potager et des apports de compost.

  • Trempez la motte dans l’eau quelques minutes avant la plantation
  • Creusez un trou de deux à trois fois le volume de la motte
  • Ajoutez 2 ou 3 poignées de compost dans le trou de plantation
  • Placez les plants tous les 30 à 40 cm en tous sens sans enterrer le collet
  • Recouvrez de terre fine
  • Arrosez copieusement et maintenez le sol frais

Culture, entretien

La blette, ou poirée demande peu d’entretien sauf en cas de sécheresse même si elle présente une bonne résistante à la chaleur. Procéder à des binages et des sarclages réguliers et étaler un paillage en fin de printemps sont conseillés. Elle ne doit pas manquer d’eau en été : arrosez régulièrement par temps chaud et sec afin d’éviter que les cardes ne s’assèchent. Elle aime que le sol reste frais.

A l’automne ou au tout début du printemps, faites un apport de fumier ou de compost décomposé.

Supprimez les tiges florales dès leur apparition afin d’éviter une montée en graines précoce, sauf si vous souhaitez récolter des graines.

La poirée supporte des gelées de l’ordre de -6°C. Mieux vaut la protégez contre le froid avec un bon paillage. Une épaisse couche de paille ou de feuilles mortes et un monticule de terre réalisé autour du pied peut suffire pour la conserver d’une année sur l’autre en climat doux.

Maladies et ravageurs éventuels

Les poirées peuvent être sensibles à plusieurs maladies cryptogamiques qui touchent leur feuilles. Pour éviter les maladies, favorisez la rotation des cultures et les bonnes pratiques culturales :  attendez 3 à 4 ans avant de faire replanter de la poirée au même endroit.

En prévention, pour éviter les attaques de mildiou, de rouille ou de la cercosporiose qui se manifestent par l’apparition de taches brunes ou orangées ou d’une pellicule grise entraînant le dessèchement du feuillage, pulvérisez de la bouillie bordelaise dès l’apparition des symptômes et brûlez les feuilles atteintes.

Contre les pucerons noirs et les altises qui colonisent parfois les feuilles : douchez la plante au jet d’eau matin et soir puis, pulvérisez de l’eau additionnée de savon noir liquide (dilution 20 %). Plantez de la menthe à proximité permettra de les attirer, un stratagème naturel !

Pour dissuader les escargots et les limaces de s’attaquer au jeune feuillage avant même qu’il ne sorte de terre au printemps : découvrez nos 7 façons de lutter efficacement et naturellement contre les limaces.

poirée

Une limace sur une feuille de blette

Multiplication 

La poirée ou bette se perpétue uniquement par semis. Si vous souhaitez produire vos propres graines, il vous faudra patienter la seconde année en réservant quelques plants à cet effet. Vous pourrez récolter les graines mûres en fin d’été et les semer au printemps suivant nos indications (plus haut).

Récolte et conservation de la poirée

Quand et comment récolter ?

  • Récolte : la récolte s’étale de juillet à novembre, jusqu’aux premières gelées environ, soit 50 à 60 jours après le semis. Au début du printemps suivant, vous pourrez récolter ses toutes jeunes feuilles pour une récolte primeur. Les feuilles et côtes se récoltent au fur et à mesure des besoins en sélectionnant les plus grandes situées à l’extérieur de la touffe, en préservant toujours le cœur et en veillant à laisser des feuilles sur chaque pied. Les cardes doivent être bien fermes. Ainsi récoltée, la bette produira de nouvelles feuilles. Coupez au couteau à la base des cardes ou récoltez simplement à la main en arrachant les feuilles à leur base.
  • Conservation : Une fois cueillies, les bettes se conservent quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. Les feuilles de poirée se congèlent bien entières après avoir été blanchies quelques minutes à l’eau bouillante salée et citronnée. Les cardes se congèlent parfaitement une fois cuites.

Utilisations en cuisine et apports nutritionnels

La Poirée possède une saveur douce et une texture fondante. Les côtes se dégustent cuites à l’eau ou à la vapeur et composent de savoureux gratins avec de la béchamel ou une sauce tomate. Sautées à la poêle avec du beurre, elles accompagnent une viande. Les feuilles sont délicieuses crues ou cuites, en salade,  en tourte, en soupes ou cuisinées comme des épinards. Les verts de la bette sont excellents fondus dans du beurre !

Avant de cuisiner les côtes, il est conseillé de casser les fibres en l’épluchant à la manière de la rhubarbe : à l’aide d’un couteau, tirez sur la peau d’un côté, puis de l’autre. Il est également préférable de séparer les feuilles des cardes pour la cuisson ; les feuilles cuisant plus rapidement que les côtes.

Dans l’Antiquité, les Romains l’utilisaient en usage médicinal. La blette est riche en vitamines (C et B9 notamment), en phosphore, en fer, en potassium, en sodium et en magnésium mais également en antioxydants. C’est l’un des légumes les plus riches en fibres : elle est utile contre la paresse intestinale. Elle a des propriétés diurétiques, laxatives et rafraîchissantes. Toutefois en raison de sa concentration en oxalates, elle est déconseillée aux personnes souffrant d’arthrites et de calculs rénaux.

Très peu calorique (20,6 kcal pour 100g cuite), c’est une alliée minceur.

Les bonnes associations

Au potager, la poirée fera un bon voisinage avec la carotte, le chou-rave, les radis, navets et les haricots nains. En revanche, elle déteste la proximité du poireau.

poirée au potager

Il serait si dommage de la cantonner au potager ! Avec ses feuilles et ses cardes parfois très colorées, la poirée fait partie des légumes les plus décoratifs. Au jardin d’ornement, elle apporte originalité, volume, contraste dans les massifs d’été et ce, jusqu’au début de l’hiver au moment où la plupart des plantes disparaissent.

Les blettes aux pétioles colorés telles que ‘Rhubarb Chard’, ‘Fantasy’ ou la ‘Poirée à Tige Jaune’, hautes en couleurs et volumineuses seront parfaites aux côtés d’une multitude de vivaces estivales et d’annuelles comme les hémérocalles, des coréopsis, rudbeckias, des asters, dahlias, cosmos, phlox, lupins, ou encore des soucis. Elles constitueront également le contrepoint coloré dans un massif de graminées.

Ressources utiles

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