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Pennisetum : guide d'achat
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Pennisetum, guide d'achat

Nos conseils pour faire le bon choix

Le Pennisetum ou « Herbe aux écouvillons » est une graminée originale qui nous séduit par sa floraison estivale ou automnale en longs épis duveteux et par son fin feuillage graphique. Cette graminée très en vogue ces dernières années est un choix judicieux lorsque l’on possède un terrain sec.

A la fois sauvage et structurant, il est très utilisé par les paysagistes pour donner du mouvement, de la légèreté, et de la luminosité aux petits ou grands espaces ensoleillés.

Le genre Pennisetum comprend de nombreuses espèces et variétés pour la plupart bien rustiques et faciles à vivre. Couleur des inflorescences ou du feuillage, période de floraison, dimensions, rusticité…Il y a pas mal de critères à prendre en compte pour trouver la variété idéale. Qu’est-ce qui les différencie ? Comment faire le bon choix ?

Suivez notre guide d’achat pour choisir celle qui s’intégrera au mieux dans votre jardin ou sur votre terrasse !

Choisir selon l'époque de floraison

De longs épillets soyeux de 8 à 40 cm de long  pointent altièrement en été ou en automne, de juin à décembre, selon les espèces et variétés. Parmi les Pennisetum  les plus précoces, le Pennisetum massaicum ‘Red Button’, offre une jolie floraison rigolote rouge sombre, plus hâtive que celle des variétés habituelles. Le Pennisetum incomptum est aussi attrayant dès le début de l’été en raison de sa floraison précoce.

De son côté,  le Pennisetum alopecuroides ‘National Arboretum’ est une variété à floraison tardive qui ne manque pas de générosité. Avec ses goupillons pourpre-violacés, elle apporte de la grâce dans vos massifs de la fin d’été jusqu’à octobre-novembre.

Choisir selon sa rusticité

Vivaces et rustiques sous la plupart de nos climats, certaines espèces de Pennisetum se révèlent plus frileuses et sont cultivées en annuelle en climat frais. Les Pennisetum alopecuroides et leurs cultivars sont les plus rustiques, résistant sans frémir jusqu’à-25 °C en terre très bien drainée.

Pennisetum villosum et Pennisetum thunbergii affichent une rusticité moindre (-5, jusqu’à -10°C en terrain très drainé), on les cultive le plus souvent comme plante annuelle dans les régions froides. Ce sont des espèces bien adaptées aux climats doux et aux étés relativement secs.

Parmi les plus frileux le Pennisetum setaceum ne supporte pas les températures négatives, on le cultive donc en annuel dans les potées fleuries ou en rocaille.

Choisir selon la couleur des épis

Ces écouvillons vaporeux présentent des formes et des couleurs différentes. Leur floraison est toute en nuances, sans teintes criardes. Avec leurs épis arborant souvent des coloris éteints, bistres ou argentés, quelques touffes de pennisetum savamment disposées tempèrent les coloris vifs  dans des compositions estivales hautes en couleurs. Blanc crème à reflets bruns chez le Pennisetum alopecuroïdes ‘Hameln’, blanc argenté chez le Pennisetum orientale ‘Tall Tails’, brun-noir chez ‘Black Beauty’ et ‘Moudry’, brun à reflet gris chez le Pennisetum alopecuroides f. viridescens, beige-rosé chez ‘Karley Rose’, ils sont rouge-pourpre chez le Pennisetum setaceum ‘Rubrum’ et Pennisetum thunbergii.

Les épillets présentent parfois un aspect inhabituel pour le genre, moins cylindriques et plus effilés (Pennisetum macourum) ou parfois surmontés d’un toupet (Pennisetum alopecuroides ‘Japonicum’, ‘Magic’).

Lex couleurs seront plus ou moins intenses selon l’exposition au soleil. Chez tous, les goupillons soyeux mûrissent dans des teintes souvent plus blondes.

Choisir selon la couleur du feuillage

Le feuillage caduc ou persistant dans les régions chaudes forme une fontaine de feuilles rubanées restant graphiques même en hiver. On distingue peu de gammes de couleurs dans leur feuillage, la plupart des Pennisetum portent des feuilles vertes, offrant cependant une large palette de nuances. On trouve toute une série de cultivars très lumineux. Ils permettent une multitude d’associations, avec d’autres vivaces et graminées. Le feuillage est souvent marcescent, il sèche mais persiste en hiver, prenant une belle teinte jaune paille ou des reflets rouges et orange flamboyants à l’automne.

Les verts

Le Pennisetum alocuperoides ‘Hameln Gold’ est une très jolie variété dotée d’un feuillage très fin, citron à doré, qui ne grille pas au soleil. La teinte jaune du feuillage s’accentue à l’arrivée de l’automne en se colorant d’orange sous le soleil. Il  apporte beaucoup de luminosité dans les massifs ensoleillés, dans un jardin de style contemporain ou sauvage.

LePennisetum orientale ‘Fairy Tails’ une belle touffe de feuilles souples d’un vert un peu gris, surmontée de très belles inflorescences de couleur rose très pâle à reflets argentés.

Le Pennisetum alopecuroides ‘Cassian’ est une petite variété remarquablement lumineuse sous un soleil rasant. Attrayante du printemps à l’automne, elle forme une jolie fontaine de feuillage très fin d’un beau vert au printemps qui se pare de belles couleurs automnales, se colorant de rouge et d’orange éclatants.

Le Pennisetum massaicum ‘Red Button’ est variété de taille modeste, qui forme une touffe de feuillage d’un vert très frais, clair et vif. Les chaumes florifères teintés de pourpre, émergent de cette végétation dans une harmonie de teintes avec la floraison rouge pourpré.

Les pourpres

Le feuillage du Pennisetum setaceum ‘Rubrum’ est entièrement coloré de rouge pourpre à chocolat. Sa coloration sera plus ou moins intense selon l’exposition, au soleil, ses feuilles paraîtront presque noires à mi-ombre d’un riche rouge pourpré. C’est une variété annuelle, intéressante pour son aspect à la fois exotique et élégant.

Choisir en fonction de son utilisation

Incontournable et polyvalent, le pennisetum s’installe dans une rocaille, un massif, en bordure d’allée, dans les potées fleuries. Certaines espèces peuvent également être utilisées en couvre-sol ou pour retenir un talus sec. Petit tour des utilisations possibles !

Sur un talus

Les Pennisetum sont majoritairement des graminées cespiteuses, c’est-à-dire qu’ils s’élargissent pour former des touffes denses et compactes, sans jamais devenir envahissants. Mais certains, peu nombreux, s’étendent à partir d’une souche traçante et peuvent être utilisés en couvre-sol. Un atout intéressant au sein d’un grand jardin naturel ou dans une prairie. On s’orientera alors vers le Pennisetum incomptum, une espèce vigoureuse idéale pour l’aménagement des zones difficiles, pour retenir un talus sec par exemple. Haut de 1 m 20, il viendra coloniser rapidement les grands espaces libres et les zones naturelles de son port dressé.

En grand massif

Avec une hauteur de 1,80 m, le Pennisetum macrourum est l’un des plus grands du genre. Très structurant, il convient parfaitement pour de grands espaces et pour harmoniser les grands massifs ensoleillés associé avec de grandes vivaces dans nos régions peu rudes car il aime la chaleur. Il est donc difficile de le conserver comme vivace dans le nord de la France.

Dans un mixed-border

Si vous souhaitez ponctuer une zone précise, tournez-vous vers des variétés qui restent sagement en place, s’étoffant progressivement, faciles à glisser partout dans les massifs d’annuelles et de vivaces comme dans une plate-bande.

Les Pennisetum permettent de donner du mouvement et de structurer naturellement une composition, même dans le plus petits des jardins. Choisissez des variétés comme ‘Goldstrich’ qui conservent une taille moyenne (50 à 80 cm de hauteur) et qui formeront avec le temps des touffes souples et dressées. Elles serviront d’écrin à de nombreuses vivaces, sans jamais évincer la beauté de leurs voisines.

En pot

Une des grandes qualités des Pennisetum est qu’ils s’adaptent facilement à la culture en bacs ou jardinières, sur une terrasse, un balcon ou un petit jardin de ville. A condition de choisir des variétés non traçantes qui seront faciles à contenir. Disposez vos pots légèrement en hauteur, en suspension par exemple, vous profiterez ainsi du bel effet de leur feuillage légèrement arqué.

Parmi les variétés particulièrement élégantes en pot, le Pennisetum alopecuroides ‘Little Bunny’ est un cultivar nain de 20 à 30 cm en hauteur et en largeur.  C’est une petite variété toute en délicatesse dotée d’épillets soyeux beige rosé et de chaumes souples et légèrement arqués.

Les touffes colorées de rouge pourpre à chocolat du Pennisetum setaceum ‘Rubrum’, le plus connu des pennisetums annuels, s’adapteront parfaitement à un décor d’inspiration exotique mais éphémère.

Vous pouvez aussi associer plusieurs cultivars de petite dimension (Pennisetum orientale), dans un grand bac pour créer des compositions remarquables pour leur élégance et leur grâce légère.

Avec son feuillage vert acide, le Pennisetum alocuperoides ‘Hameln Gold’ apporte une touche lumineuse et très graphique aux potées.

Choisir selon la facilité de culture

Le Pennisetum est une graminée solide dans la plupart de nos régions. Même si votre choix dépend de critères esthétiques, il convient de s’assurer de la facilité de culture de la variété choisie. En effet, en climat doux, tous les Pennisetum poussent sans difficulté alors qu’en climat plus rigoureux, nous vous conseillons de choisir une espèce très rustique sous peine de ne pouvoir le conserver comme vivace. Les Pennisetum alopecuroides sont les plus répandus dans nos jardins, ce sont aussi les plus rustiques et les seuls à supporter les conditions de culture les plus variées. Ils sont polyvalents, et se contentent d’à peu près tous les types de sols exceptés les terrains retenant l’humidité qui asphyxie les racines. Dans un petit espace méfiez-vous également des espèces difficiles à contenir, comme le Pennisetum incomptum, qui est traçant.

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Pennisetum alopecuroides (Photo: Allan Hack)

Pour en savoir plus

Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur cette belle graminée très en vogue : « Pennisetum, Herbe aux écouvillons : Plantation, taille, entretien » et rendez-vous dans notre pépinière en ligne pour choisir les espèces et variétés de Pennisetum parfaits pour votre jardin ou votre terrasse !

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