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7 légumes asiatiques à cultiver au potager

Les bonnes raisons de cultiver son potager sont nombreuses et la possibilité de faire pousser des légumes originaux, qu’on ne trouve pas facilement dans le commerce, en fait partie. Parmi eux figurent les légumes asiatiques mais aussi des plantes aromatiques, qui, à moins d’habiter dans le 13ème arrondissement de Paris, sont denrée rare sur les étals des primeurs !

Pourtant, ces légumes chinois, mais aussi japonais, parfois curieux, poussent parfois très bien sous nos latitudes... et voici une petite liste qui raviront tous les amateurs de cuisine exotique... mais aussi de petits plats plus traditionnels.

1) Le Daikon ou radis blanc

Le Daikon (raphanus sativus longipinnatus) est un gros radis blanc d’hiver. Cousin du radis noir, il offre une chair douce, juteuse et se conserve fort bien.

En cuisine japonaise, il se consomme cru, en salade, à la manière des carottes râpées. Il est parfois mariné ou encore cuit à la vapeur ou sauté. Drainant, diurétique, il est souvent considéré comme un véritable aliment santé.

Sa culture, au potager, ne pose aucune difficulté si vous veillez à bien ameublir le sol au préalable.

2) Le Pak choï ou Bok choy

Le Pak Choï, également connu sous le nom de Bok choy (Brassica rapa chinensis), est un chou chinois à pommes tendres, composées de feuilles vert clair à bases blanches. Ce chou offre une saveur qui évoque à la fois la chicorée, le chou classique et le navet.

Vous le préparerez cru ou cuit, rapidement sauté au wok ou braisé. Sa saveur s’accorde bien avec le gingembre, mais aussi avec celle des shiitakés, si vous avez la chance d’en trouver près de chez vous (inutile de chercher dans la nature, ces champignons japonais ne poussent pas spontanément chez nous !).

3) Le Pe-tsaï ou Chou de Pekin

Le Pé-Tsaï, dit Chou de Pekin (Brassica rapa pekinensis) est un autre type de chou chinois, bien différent du Pak choï. Un peu plus proche de nos choux blancs traditionnels, il produit de belles pommes denses, allongées. Ses feuilles vert brillant sont dotées de grosses côtes.

Vous apprécierez sa saveur douce et délicate en le dégustant cru, en salade, mais aussi cuit au wok avec des petits légumes croquants. Ce chou de chine peut également servir de base à des recettes moins exotiques et accompagner saucisses et autres charcuteries.

Au potager, ces deux choux se cultivent un peu comme les choux classiques mais demandent un peu plus de chaleur. Pour tout savoir sur leur culture, n'hésitez pas à consulter notre fiche conseil : Réussir la culture des choux chinois.

légumes asiatiques : les choux
le pak choï et le Pe-staï : deux choux asiatiques bien différents

4) Les Crosnes du Japon

Les Crosnes du Japon (Stachys affinis) appartiennent à la catégorie des légumes perpétuels. Ce sont des plantes potagères rhizomateuses cultivées non pas pour leurs parties aériennes, mais pour leurs tubercules dont la forme me rappelle celle des racines de l’avoine à chapelet.

Si les crosnes sont aussi réputés, c’est pour leur saveur fine, à mi-chemin entre l’artichaut et le topinambour, mais aussi parce qu’ils sont vendus à prix d’or car leur récolte n’est pas mécanisable.

Au jardin, c’est en sol assez riche et plutôt sableux qu’ils réussissent le mieux. Et comme il faut les déterrer à la fourche bêche, la récolte en est facilitée. Attention, ils ressemblent un peu à de la menthe, évitez d'en planter à proximité, cela vous évitera d'avoir à les "démêler" avant récolte !

Introduits en France dès le 19ème siècle, les crosnes ont déjà eu le temps de faire leur place dans nos cuisines où ils se consomment généralement, à la française, avec un peu comme les pommes de terres : sautés, frits ou en purée.

Légumes japonais : les crosnes
Les crosnes du Japon : un légume racine d'origine asiatique

5) Le Mizuna ou moutarde japonaise

Le Mizuna (Brassica rapa nipposinica), comme la roquette, appartient la grande famille des brassicacées. C’est une agréable petite salade à fines feuilles laciniées. Ce légume nippon offre une saveur plutôt douce relevée d’une note poivrée qui fait merveille en salade.

Au jardin, le chou mizuna se cultive très facilement, il se sème en pleine terre ou sous abri (serre, châssis) de mai à septembre. Il possède l’avantage de pousser et repousser rapidement et offre ses délicieuses feuilles même en hiver.

En cuisine, il est très apprécié en salade, mais peut également servir de base pour un pesto, décorer et accompagner toutes sortes de plats asiatiques. Cuit, le mizuna se consomme un peu comme l’épinard : rapidement sauté ou même en potage.

Légumes asiatiques : le mizuna
Le Mizuna : une petite salade japonaise à découvrir !

6) La Bardane japonaise tokinogawa ou Gobo

La bardane japonaise (Arctium lappa) est une grande plante cultivée pour sa longue racine dont la forme et le goût évoquent le salsifis. C’est une bisannuelle, mais vous n’aurez pas à attendre très longtemps pour la récolter puisqu’elle s’extrait seulement 3 mois après le semis.

La racine de bardane, riche en vitamines, est aussi réputée pour ses nombreuses propriétés (dépurative, antiseptique, antifongique…).

Je ne vais pas vous raconter d'histoires, la bardane n’est pas une plante facile au potager. Elle est assez exigeante sur le sol, qu’elle aime souple et profond mais aussi sur les arrosages qui doivent être réguliers et abondants durant toute la période de culture. Si vous disposez d'une bonne terre... et d'un arrosage automatique fiable, n'hésitez pas !

Sa longue racine brune se consomme crue ou cuite. Extrêmement rare en France, ce légume racine, un peu fibreux, se cuisine finement râpé, en salade ou taillé en julienne puis sauté.

Légume racine asiatique : la bardane
La bardane japonaise, un légume asiatique presque introuvable en France

7) La Citronnelle

La citronnelle (Cymbopogon citratus), à pas confondre avec la mélisse ni avec la Verveine citronnelle, est une plante herbacée également connue sous le nom de Citronnelle Madagascar . Et si les anglophones l’appellent "lemongrass", c’est que c’est, en effet, c'est une graminée et qu’elle exhale un délicieux parfum citronné. On la trouve très largement dans tout le Sud-est asiatique et tous ceux qui l’on découverte à l’occasion d’un voyage au Vietnam ou en Thaïlande en gardent un merveilleux souvenir.

Au jardin, la citronnelle apprécie les terres riches, la chaleur, mais aussi l’eau, notamment lors de sa période de croissance. C’est une plante frileuse, non rustique, qui est souvent cultivée en pot, mis à l’abri durant l’hiver. Sa culture est possible sous serre froide, dans les régions à hivers doux (testé avec succès, ici, en Bretagne).

Notez, au passage, que la citronnelle (plante et huile essentielle) est réputée pour éloigner les moustiques.

En cuisine, ce sont les bases de ses tiges que l’on consomme. Une fois pelées, elles sont ciselées pour aromatiser les sauces des viandes blanches (le fameux "poulet à la citronnelle"), des poissons, les bouillons, les marinades. Elle s’associe très bien avec le gingembre, le curry et le lait de coco.

Aromatique asiatique : la citronelle
La citronnelle : une plante aromatique qui vous fera voyager !

Cette liste de légumes asiatiques n'est, bien entendu, pas exhaustive. Si vous êtes curieux, si vous appréciez les saveurs exotiques et avez le goût du voyage, même juste gustatif, je vous invite à découvrir notre sélection "Saveurs du monde" qui regroupe une jolie gamme de fruits, légumes et aromatiques venus des 5 continents... à cultiver dans votre jardin !

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